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TEMA 9: EL TRONCO ENCEFÁLICO

1. ¿Cuáles son las principales divisiones del tronco encefálico? Compárelos en


términos macroscópicos.
El tronco encefálico está formado por el bulbo raquídeo, la protuberancia y el mesencéfalo.
ASPECTO MACROSCOPICO DEL BULBO RAQUIDEO
El bulbo raquídeo conecta la protuberancia por arriba con la médula espinal. La unión
del bulbo raquídeo y la médula espinal tiene lugar a nivel del forame n magno.
El conducto central de la médula espinal continúa hacia arriba en la mitad inferior del
bulbo; en la mitad superior del bulbo se expande como la cavidad del cuarto ventrículo.

En la superficie anterior del bulbo está la fisura me dia anterior que se continúa por
debajo con la fisura media anterior de la medula espinal.A cada lado de fisura hay un
engrosamiento denominado pirámide (compuestas por haces de fibras nerviosas).
Las pirámides se ahúsan en su extremo inferior para formar la decusación piramidal.

Las fibras arcuatas externas ante riores son algunas fibras nerviosas que salen de la
fisura media anterior por encima de la decusación y se dirigen hacia fuera sobre la
superficie del bulbo para entrar en el cerebelo.
En posición posterolateral a las pirámides, están las olivas, unas elevaciones ovales
producidas por los núcleos olivares inferiores subyacentes.
Del surco situado entre las olivas y la pirámide emergen las raíces del nervio hipogloso.
Por detrás de las olivas se encuentran los pedúnculos cerebelosos inferiores, que conectan
el bulbo con el cerebelo.
Del surco situado entre las olivas y los pedúnculos cerebelosos inferiores emergen las raíces
de los nervios glosofaríngeo, vago y accesorio.

La superficie posterior de la mitad superior del bulbo raquídeo forma la porción inferior
del piso del 4º ventrículo. La superficie posterior de la mitad inferior del bulbo se continúa
con la cara posterior de la medula espinal y posee un surco me dio posterior.
A cada lado del surco medio hay un englosamiento alargado, el tubérculo grácil,
producido por el núcleo gracil subyacente.
Por fuera del tubérculo gracil hay un englosamiento similar, el tubérculo cuneiforme,
producido por el núcleo cuneiforme subyacente.

Al igual que la medula espinal el bulbo consiste en sustancia blanca y sustancia


gris, reorganizadas considerablemente (por la expansión del tubo neural al formar el
cerebro posterior, luego, 4º ventrículo). La extensa diseminación lateral del 4º ventrículo
determina una alteración de la posición de los derivados de las placas alar y basal del
embrión.

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ASPECTO MACROSCOPICO DE LA PROTUBERANCIA.

La protuberancia esta situada por detrás del cerebelo, y conecta al bulbo con el
mesencefalo. La superficie anterior muestra muchas fibras transversas que convergen para
formar el pedúnculo ce rebeloso medio.
Existe un surco en la línea media, el surco basilar, que aloja a la arteria basilar.
Sobre la superficie anterolateral de la protuberancia, el nervio trigémino sale a cada lado.
Del surco ubicado entre la protuberancia y el bulbo salen los nervios abducens
(oculomotor), facial y vestibulocloquear.
La superficie posterior esta limitada hacia fuera por los pedúnculos cerebelosos superiores y
esta dividida en mitades simétricas por el surco medio.

Por fuera de este surco se encuentra una elevación, la eminencia medial, que está
limitada lateralmente por el surco limitante. El extremo inferior de la eminencia medial se
encuentra ligeramente expandido para formar el colículo facial, que es producido por la raíz
del nervio facial que se enrolla alrededor del núcleo del nervio abducens (oculomotor).
Por fuera del surco limitante se encuentra el área vestibular producida por los núcleos
vestibulares subyacentes.
El fascículo longitudinal medial (es la vía principal que conecta los núcleos vestibulares
y cocleares con los núcleos que controlan los músculos extraoculares), esta situado por
debajo del piso del 4º ventrículo a cada lado de la línea media.

El núcleo vestibular medial esta situado por fuera del núcleo abducens y se halla en
estrecha relación con el pedúnculo cerebeloso inferior. También se hallan a este nivel los
núcleos cocleares posterior y anterior.

El núcleo espinal del nervio trigémino y su tracto se ubican sobre la cara anteromedial
del pedúnculo cerebelosos inferior.

El cuerpo trapezoide esa formado por fibras derivadas de los núcleos cocleares y de los
núcleos del cuerpo trapezoide.
La porción basilar de la protuberancia, a este nivel, contiene los núcleos pontinos
(pequeñas masas de células nerviosas). Las fibras corticopontinas del pie peduncular del
mesencefalo terminan en los núcleos pontinos, los axones de estas células dan origen a las
fibras tranversas de la protuberancia.

La estructura interna de la porción craneal de la protuberancia es similar a la observada


a nivel caudal, pero ahora contiene los núcleos motores y sensitivos principales del nervio
trigémino. El núcleo motor del nervio trigémino esta ubicado por debajo de la porción
lateral del 4º ventrículo, dentro de la formación reticular.
El núcleo sensitivo principal del nervio trigémino esta situado sobre la cara lateral del
núcleo motor, continua por abajo con el núcleo del tracto espinal.

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El pedúnculo cerebeloso superior se sitúa por detrás y por fuera del núcleo motor del
nervio trigémino, esta unido por el tracto espinocerebeloso anterior
El cuerpo trapezoide y el lemnisco medial están ubicados en la misma posición que en
el corte ya descrito. Los lemniscos lateral y medial se ubican en el extremo lateral del
lemnisco medial.

ASPECTO MACROSCOPICO DEL MESENCEFALO

El mesencefalo conecta la protuberancia y el cerebelo con el prosencéfalo. Esta


atravesado por un canal estrecho (acueducto cerebral), lleno de liquido cefalorraquídeo
(LCR).
Sobre la cara posterior hay cuatro colículos, divididas en partes superiores e inferiores.
Los colículos superiores son centros para los reflejos visuales y los inferiores son centros
auditivos inferiores. Por debajo de los colículos inferiores emergen los nervios trocleares.
El brazo del colículo superior se dirige del colículo superior al cuerpo geniculado lateral
y al tracto óptico. El brazo inferior conecta el colículo inferior con el cuerpo geniculado
medial.
Sobre la cara anterior del mesencefalo, se encuentra la fosa interpeduncular. Esta
limitada a cada lado por el pie peduncular. El piso de la fosa interpeduncular y esta región
se denomina sustancia perforada posterior.
El nervio oculomotor sale de un surco ubicado sobre la cara medial del pie del
pedúnculo cerebral y se dirige hacia delante en la pared lateral del seno cavernoso.

El mesencéfalo, comprende dos mitades laterales, los pedúnculos cerebrales. Cada uno
de ellos esta dividido en una porción anterior, pie peduncular, y una porción posterior, el
tegmento.
La estrecha cavidad del mesencefalo es el acueducto cerebral, que conecta al 3º
ventrículo con el 4º. El techo es la porción del mesencefalo posterior al acueducto cerebral;
tiene 2 englosamientos (los colículos).
El acueducto cerebral esta rodeado por la sustancia gris central.
El núcleo del nervio tróclea esta situado en la sustancia gris central. Las fibras que
emergen del núcleo del nervio troclear se dirigen hacia fuera y atrás alrededor de la
sustancia gris central y dejan el mesencefalo por debajo de los colículos inferiores
Los núcleos mesencefálicos del nervio trigémino son laterales al acueducto cerebral.
La decusación de los pedúnculos cerebelosos superiores ocupa la porción ventral del
tegmento por delante del acueducto cerebral. La formación reticular es mas pequeña que en
la protuberancia.
La sustancia negra es un gran núcleo motor situado entre el tegmento y el pie
peduncular (presente en todo el mesencefalo).esta relacionada con el tono muscular y se
conecta con la corteza cerebral, la medula espinal. El hipotálamo y los núcleos basales.

El pie peduncular esta separado del tegmento por la sustancia negra, y contiene tractos
descendentes importantes: fibras corticoespinales, corticonucleares, frontopontinas y
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temporopontinas. Estos tractos conectan la corteza con las células de la columna gris
anterior de la medula espinal, los núcleos de los nervios craneales, la protuberancia y el
cerebelo.
El colículo superior recibe información aferente del nervio óptico, la corteza visual y
tracto espinotectal. Las fibras eferentes forman los tractos rectoespinal y tectobulbar,
responsables de los movimientos reflejos de los ojos, cabeza y cuello.
El núcleo del nervio oculomotor esta ubicado en la sustancia gris central próximo al
plano medio, inmediatamente por detrás del fascículo longitudinal medial.
La formación reticular esta situada en el tegmento por fuera y por detrás del núcleo rojo.

2. Compare el bulbo raquídeo, la protuberancia y el mesencéfalo en términos


de su importancia clínica.

IMPORTANCIA CLINICA DEL BULBO RAQUIDEO.

El bulbo raquídeo no sólo contiene muchos núcleos de nervios craneanos que


están vinculados con funciones vitales (p. ej., regulación de la frecuencia cardiaca y la
respiración), sino que también sirve como conducto para el pasaje de los tractos
ascendentes y descendentes que conectan la médula espinal con los centros superiores
del sistema nervioso. Estos tractos pueden verse afectados en enfermedades
desmielinizantes; neoplasias y trastornos vasculares.

IMPORTANCIA CLINICA DE LA PROTUBERANCIA

La protuberancia, como el bulbo raquídeo y el cerebelo, está ubicada en la fosa craneana


posterior por debajo de la tienda del cerebelo. Se relaciona por delante con la arteria
basilar, el dorso sellar del hueso esfenoides y la parte basilar del hueso occipital.
Además de formar la parte superior del piso del cuarto ventrículo, posee varios núcleos
de nervios craneanos importantes (trigémino, abducens,
Facial y vestibulococlear) y sirve como conducto para tractos ascendentes y
descendentes importantes (corticonuclear, corticopontino, corticoespinal, fascículo
longitudinal medial y Iemniscos medial, espinal y lateral). Por lo tanto, no es
sorprendente que los tumores, la hemorragia o los infartos en esta área del encéfalo
produzcan distintos síntomas y signos: ataxia cerebelosa pronunciada, temblor
intencional…

IMPORTANCIA CLINICA DEL MESENCÉFALO

El mesencefalo forma el extremo superior del tronco encefálico; a medida que discurre
por la fosa de la tienda del cerebelo, se vuelve vulnerable a los traumatismos.
Posee dos núcleos de nervios craneanos importantes (oculomotor y troclear), centros
reflejos (los colículos), el núcleo rojo y la sustancia negra, que influyen mucho en la
función motora y sirve como conducto para muchos tractos ascendentes y descendentes
importantes.
Como en otras partes del tronco encefálico, es un sitio para tumores, hemorragia o
infartos que pueden producir una amplia variedad de síntomas y signos.

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3. Describa el síndrome bulbar lateral o de Wallenberg.

La parte lateral del bulbo raquídeo está irrigada por la, arteria cerebelosa
posteroinferior, que habitualmente es una rama de la arteria vertebral. La trombosis de
cualquiera de estas arterias produce los siguientes signos y síntomas: disfagia y disartria
debidas a parálisis de los músculos palatinos y laríngeos homolaterales, analgesia y
termoanestesia del lado homolateral del rostro, vértigo, nauseas, vómitos y nistagmo,
síndrome de Honer homolateral, signos cerebelosos homolaterales, ataxia de la marcha
y de los miembros y perdida de la sensibilidad termoalgésica contralateral.

4. Dónde se encuentra la formación reticular y cuáles son sus funciones.


La formación reticular consiste en una mezcla difusa de fibras nerviosas y
pequeños grupos de células nerviosas, esta situada profundamente por detrás de los
núcleos olivares (del bulbo raquídeo), aunque también se encuentra en la protuberancia
y en el mesencefalo.
Recorre todo el tronco encefálico extendiéndose hacia la médula espinal. Se
encuentra por donde pasan las grandes vías aferentes y eferentes, por lo tanto está
constantemente recibiendo estímulos que van por esas vías, de tal manera que la
formación reticular mantiene un tono de actividad basal de las vías que van por el
tronco encefálico. Su organización tan nítida, rellena el espacio entre los núcleos de los
nervios craneanos, permitiendo cumplir un rol de asociación entre los núcleos del nervio
hipogloso, del vago, del fascículo solitario, del tracto espinal del trigémino, del
fascículo espinocerebeloso, etc. Sirve entonces como coordinador de reflejos donde
participan nervios craneanos.
Cumple un rol importante en la coordinación del reflejo de vómito, Reflejo
vasomotor (regula la presión arterial y funcionamiento cardíaco). Frecuencia
respiratoria y la amplitud de la maniobra respiratoria, Vigilia y el Sueño.
La formación reticular, además, está relacionada con el Hipotálamo y el Sistema
Límbico (vida instinto-emocional, está constituido por las estructuras filogenéticos más
antiguas del cortex cerebral).

Otras funciones de la formación reticular, son: actuar inhibiendo o facilitando


algunas funciones corticales (cuando uno está concentrado, aumenta su capacidad de
memoria) e inhibir o facilitar los movimientos (es responsable del aumento o
disminución del tono muscular).

5. ¿Cuáles son los núcleos de los pares craneales derivados de la placa basal?
Cuáles de la placa alar?

De la placa basal se originan los núcleos motores de los pares craneales V, VI y VII.
De la placa alar los núcleos sensitivos de los nervios craneales V y VII y VIII par
craneal. (De Internet).

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6. Describa la localización y función de los nervios craneales

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