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Las Teorías Cognoscitivas sobre el Aprendizaje:

(*) Dra. María del Valle

Como una manera de centrar ideas al iniciar esta discusión teórica, creo
necesario señalar que, como se sabe, existen varias teorías acerca de cómo aprenden
las personas: el conductismo que nos acompañó fuertemente la primera parte del
siglo XX y poco a poco cedió su paso a otras interpretaciones según fueron
desarrollándose las ciencias cognitivas; el cognoscitivismo que se desarrolla y
ofrece explicaciones novedosas e interesantes, considerando otras variables que el
conductismo no había considerado y que nos acompañan hasta el momento; el
aprendizaje como interacción social concebido principalmente por Vygotsky ( Ellis
Ormrod J.1999). Sin embargo, no estoy segura si esta posición de Vygotsky
constituye ciertamente otra vertiente interpretativa, tiendo a pensar que capta ideas
fuerza del cognoscitivismo y no constituye verdaderamente una visión
diametralmente diferente.

El punto de vista cognitivo sobre el aprendizaje puede, aproximadamente


esquematizarse de la siguiente manera, (esta , naturalmente, es una interpretación
libre que he realizado sobre Ellis Ormrod J. 1999):

a) La intención
interpretativa conductista
deTolman y su
acercamiento a la posición
cognitiva

b) La sicología de
la gestalt

Punto de vista
cognitivo sobre el c) La teoría de
aprendizaje Piaget

d) La teoría de
Vygotsky

f) El cognoscitivismo e) Las investigaciones


contemporáneo sobre el aprendizaje
verbal

Resumen Bibliográfico con fines de Docencia 1


Todas estas seis (6) posiciones están asociadas al cognoscitismo ya sea porque
tomaron o toman ideas que asume esta corriente o porque representan cabalmente esta
corriente interpretativa sobre el aprendizaje.

En el cognoscitivismo contemporáneo se encuentra la interpretación sobre como


aprenden las personas que hace la teoría del procesamiento de la información; la
interpretación constructivista y otra interpretación que dice relación con los contextos o “lo
contextual”, según se muestra a continuación:

f1 Teoría del
procesamiento de
la información
Cognoscitivismo
contemporáneo
f2 El constructivismo

f3 Puntos de vista sobre lo


“contextual”

Las teorías cognitivas, en general, asumen que:


 Algunos procesos de aprendizaje pueden ser únicos para cada ser humano.
 El aprendizaje es un proceso en que se relaciona nueva información con
información previa.
 El conocimiento es organizado.
 El aprendizaje involucra la formación de asociaciones mentales.
 Las personas se involucran activamente es los procesos de aprendizaje.
 El compromiso personal con el aprendizaje exige control.
 Los procesos mentales son inobservables.
 La representación gráfica (realizada de cualquier modo) da cuenta de lo que está
sucediendo en nuestras mentes.
 La percepción de los procesos de aprendizaje exige una observación objetiva y
sistemática.

La teoría del procesamiento de la información, en particular, considera que, para


que el procesamiento tenga lugar debe almacenarse información, esta información debe
poder ser recuperada y que durante el aprendizaje se opera sobre esta información cual si la
mente fuera un computador y procesara esta información. Pronto quedó claro, sin embargo,
que el considerar a la mente como un computador era una simplicidad dado que las
personas frecuentemente piensan e interpretan información cosa que el computador no
puede hacer a menos que esté programado para hacerlo, es decir, él está plagado de la
rigidez que le da el programador.

El constructivismo opera sobre la base de la construcción del conocimiento lo que


requiere recibir información del mundo externo y a partir de esta idea central considera,
desde la teoría de Tolman, la idea de los “mapas conceptuales”; de las teoría piagetianas, la

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idea de las estructuras cognitivas; la idea de “cierre” la toma de la teoría de la gestalt y; la
idea de la construcción social del conocimiento en la que se rescata el hecho de que las
personas aprenden trabajando unidas, es una de las ideas fuerza de Vigostky y constituye lo
que se conoce como “constructivismo social”.

Desde el punto de vista de “lo contextual”, se tiene como idea central la de


“contexto”, entendiendo que este deviene el nuestro entorno inmediato y que, por lo tanto,
puede tener una connotación social tanto como física, de modo que el aprendizaje y la
cognición son eventos situacionales en que la persona que aprende desarrolla su
pensamiento lógico y ciertas destrezas según sea la situación específica de que se trate y a
la que son expuestos. Desde este punto de vista, se considera, por ejemplo que,
contrariamente a lo que creía Piaget, niños de edades similares desarrollan pensamiento
lógico y destrezas diferentes y que las personas frecuentemente pueden pensar más
inteligentemente usando calculadoras, computadores, diagramas, o simplemente “papel y
lápiz” para ayudarse. Al mismo tiempo y, de acuerdo a Vigostky,los contextos estarían
operando a partir de un nivel de desarrollo que tiene el que aprende para, a partir de su
análisis( de los contextos) llegar a un nivel que se considera “potencialmente posible”
siempre y cuando la zona de desarrollo próximo sea bien trabajada por el que guía el
proceso de aprendizaje, sea este un agente externo (el profesor u otro) o, si hay madurez
suficiente, por la misma persona que aprende.

“Las ideas que emanan de la teoría del procesamiento de la información, del


constructivismo y del punto de vista de los contextos, todas ellas hacen una contribución
muy importante a la comprensión que se pueda alcanzar acerca de cómo las personas
piensan y aprenden”.(Ellis Ormrod, 1999)

En general, las implicancias educativas que tiene la teoría cognitiva son:


 Los profesores deben considerar el nivel de desarrollo cognitivo de sus alumnos
cuando planifican los procesos de aprendizaje. A medida que los niños crecen, ellos
son capaces de llegar a desarrollar pensamiento más elaborado.
 Las dificultades que los alumnos presentan al aprender, frecuentemente indican
ineficientes o inapropiados procesos cognitivos. Los procesos cognitivos
influencian el aprendizaje.
 Los profesores pueden facilitar el aprendizaje a sus alumnos presentándoles
información de manera organizada. Las personas organizan las cosas que ellos
aprenden.
 Las personas controlan su propio aprendizaje. Sus profesores no determinan qué
cosas aprenderán ni tampoco cómo las aprenderán.
 La nueva información se adquiere más fácilmente cuando las personas pueden
asociarla con cosas que existen a su alrededor.. Los profesores deben ayudar a sus
estudiantes a aprender mostrándoles cómo las nuevas ideas se relacionan con las ya
adquiridas.

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