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Los alquenos u olefinas son hidrocarburos insaturados que tienen uno o

varios dobles enlaces carbono-carbono en su molécula. Se puede decir que un


alqueno no es más que un alcano que ha perdido dos átomos de hidrógeno
produciendo como resultado un enlace doble entre dos carbonos.

La presencia del doble enlace modifica ligeramente las propiedades físicas de los alquenos
frente a los alcanos De ellas, la temperatura de ebullición es la que menos se modifica. La
presencia del doble enlace se nota más en aspectos como la polaridad y la acidez.
Polaridad
Dependiendo de la estructura, puede aparecer un momento dipolar débil. El enlace alquilo-
alquenilo está polarizado en la dirección del átomo con orbital sp2, ya que la componente s
de un orbital sp2 es mayor que en un sp3 (esto podría interpretarse como la proporción de s
a p en la molécula, siendo 1:2 en sp2 y 1:3 en sp3, aunque dicha idea es simplemente
intuitiva). Esto es debido a que los electrones situados en orbitales híbridos con mayor
componente s están más ligados al núcleo que los p, por tanto el orbital sp2 es ligeramente
atrayente de electrones y aparece una polarización neta hacia él. Una vez que tenemos
polaridad en el enlace neta, la geometría de la molécula debe permitir que aparezca un
momento dipolar neto en la molécula, como se aprecia en la figura inferior.
Acidez
El carbono alquenílico tiene mayor acidez frente a los alcanos, debido también a la
polaridad del enlace. Así, el etano (alcano) tiene un pKa de 50 (ó un Ka de 10-50) frente al
pKa = 44 del eteno. Este hecho se explica fácilmente considerando que, al desprenderse un
electrón de la molécula, queda una carga negativa remanente que en el caso del eteno se
deslocaliza más fácilmente en el enlace π y σ que en el enlace σ simple que existe en un
alcano. De todas formas, su acidez es menor que la de los alcoholes o los ácidos
carboxílicos.