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Ciencia, creencia y pseudociencia: diferencias, conflictos y peligros

Carlos Armando De Castro Payares

grupolibrepensamiento@yahoo.es

Resumen
El presente escrito versa sobre las cualidades y características que distinguen a una
ciencia de una pseudociencia, para lo cual se verá cómo es el método científico y las
bases de las cuales parten tanto la Ciencia como la Pseudociencia; igualmente, se ve por
qué la Ciencia no entra en el rango de Creencia Religiosa. Con lo anterior claro, se
muestran conflictos existentes entre la ciencia, la creencia religiosa y las pseudociencias
tanto a lo largo de la historia como hoy en día. Por último, se da una opinión personal
sustentada de los peligros que representan las creencias cerradas a ideas nuevas y las
pseudociencias debido a su propia naturaleza dogmática y a los conflictos que las dos
últimas mencionadas mantienen con la primera.

1. Introducción

Luego del auge de las ciencias en los siglos XIX y XX, y por lo tanto con el aumento de
la credibilidad y prestigio de éstas, han venido desarrollándose corrientes de
creencias o profesiones que buscan aprovecharse de la credibilidad y prestigio de las
ciencias y se autodenominan como “científicas”, pero que parten de bases que no lo
son. Tales corrientes son denominadas pseudociencias, y se encuentran actualmente
dispersas por todo el mundo. Algunas de ellas se basan en creencias filosófico-
religiosas de hace siglos, como se verá en el presente escrito. Debido al desprestigio
que muchos de las pseudocientíficos buscan hacer de las ciencias para aumentar su
número de adeptos o seguidores, o de los peligros que pueden implicar algunas de
éstas creencias pseudocientíficas sobre la salud física y mental (y hasta económica) de
las personas, es necesario hacer una muestra de las pseudociencias más conocidas y
expandidas, mostrar el por qué no son científicas y alertar sobre los peligros que
pueden acarrear, y tal es el motivo y el objetivo del presente escrito.

1
2. El método científico

El método científico es una serie de pasos a seguir para que un procedimiento de


deducción u obtención de conclusiones sobre el comportamiento de la naturaleza sea
aceptable y considerado como ‘científico’ (de ahí su nombre). El método científico
puede resumirse en cuatro pasos que son los siguientes1:

- Observación y descripción de un fenómeno.


- Formulación de hipótesis para explicar el fenómeno observado.
- Uso de la hipótesis para predecir otros fenómenos.
- Realizar varios experimentos con varios experimentadores para confirmar la
hipótesis.

La experimentación debe seguir una serie de procedimientos claros y repetibles, para


lo cual el reporte de resultados debe contener un sumario ejecutivo, notas de
laboratorio, reporte de progresos, reporte técnico completo y un artículo técnico que
muestre el trabajo de quien lo publica2.

Aparte de lo anterior, una hipótesis que no sea falseable (es decir, que no puede
demostrarse como falsa por medio de la experimentación) no debe ser considerada
científica, tal como lo estableció Karl Popper, considerado el mayor filósofo de la
ciencia del siglo XX3.

3. Diferencias entre ciencia, creencia y pseudociencia

Teniendo claro lo que es el método científico, podemos definir lo que es ciencia y lo


que es pseudociencia: ciencia es el conjunto de conocimientos obtenidos siguiendo el
método científico; pseudociencia es el conjunto de creencias y/o conocimientos que se
autodenominan como “científicos” pero que no siguen el método científico y
generalmente no hacen sustento de alguna de las afirmaciones que realizan. En la

1 Basado en la información recuperada de la World Wide Web en la página


http://teacher.pas.rochester.edu/phy_labs/AppendixE/AppendixE.html el 2008/03/10.
2 Beckwith, Thomas. Mechanical Measurements, 5th Edition, 1993, Addison-Wesley Publishing Company

Inc. pp. 15-17.


3 Stanford Encyclopædia of Philosophy: http://www.science.uva.nl/~seop/entries/popper/

2
siguiente tabla se muestra una compilación de las diferencias entre lo que claman las
ciencias y lo que claman las pseudociencias4:

Lo que clama la ciencia Lo que clama la pseudociencia


que es una fuente explicativa más no suelen formular interrogantes
eficiente que cualquier modelo no- transparentes, sino más bien
científico del mundo problemas para los que ya se
su capacidad de probar esa tienen respuestas anticipadas
cualidad mediante contraste no proponen hipótesis ni
empírico procedimientos fundamentados
que se vale de un método capaz de para evaluarlas, sino que parten
descubrir sus propias deficiencias de postulados inamovibles
que tiene la capacidad de corregir no procuran hacer
dichas deficiencias contrastaciones objetivas de sus
tesis ni para demostrarlas ni,
mucho menos, para que afloren
sus fisuras.
las leyes que esbozan o enuncian
son básicamente especulativas y
se definen a través de categorías
difusas y elusivas
permiten la coexistencia de
contradicciones internas en su
propia formulación; como
resultado de su carácter sectario,
no consienten las enmiendas que
se podrían derivar de dichas
contradicciones
desprecian total o parcialmente la
herencia científica de la
humanidad, de modo que
desdeñan los mecanismos de
validación externa

Tabla 1. Diferencias fundamentales entre ciencia y pseudociencia.

Además de las diferencias anteriores, la ciencia no clama ser poseedora de algo como
la “Verdad Absoluta”, mientras que las pseudociencias sí lo hacen. Lo anterior además
descalifica a la ciencia como una creencia religiosa, lo que claman grupos

4Dr. Cs. Luís Carlos Silva. El pensamiento científico y la homeopatía: una crónica bicentenaria, pp. 4-5.
Recuperado de
http://grupolibrepensamiento.googlepages.com/Elpensamientocientficoylahomeopata.pdf el
2008/03/10.

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fundamentalistas cristianos para poner la ciencia al nivel de creencias religiosas como
el Creacionismo, como ha podido además notar el autor del presente escrito en su
experiencia en foros de debate sobre religiones en la World Wide Web desde hace tres
años y de lo que ha dejado constancia en la misma5. Además, el principio conocido
como la Navaja de Occam hace que las ciencias busquen las explicaciones más
sencillas y que menos entes involucren a los fenómenos naturales, mientras que las
religiones ‘explican’ todo recurriendo a entes demasiado complejos como “Dios” y los
“espíritus”.

4. Principales pseudociencias

Se presenta una lista de las más conocidas y difundidas pseudociencias con una corta
descripción de cada una6:

- Homeopatía: es una “medicina alternativa”, creada por Samuel Hahneman en el


siglo XIX, clama que cura “realmente” y que la medicina convencional no es
capaz de curar, como dice el más reconocido en su área en Colombia el
homeópata Eduardo Lasprilla7 a quien el autor conoce en persona. Dice
además que los síntomas se curan administrando sustancias que producen los
mismos efectos en una persona sana, aunque tales sustancias son básicamente
agua8, además de clamar que la salud del cuerpo depende del “nivel de
conocimiento” y “espiritual” de la persona, según Lasprilla.
- Astrología: clama que los cuerpos celestes tienen influencia sobre la vida y la
personalidad de los seres humanos, y que cada persona tiene un “signo”
determinado por los astros al nacer. Sus inicios se remontan a Mesopotamia y
ya en la Biblia se menciona la práctica de la astrología.

5 http://grupolibrepensamiento.googlepages.com/
6 Nahmmacher, Karla. Estudio sobre las pseudociencias. Recuperado de
http://www.driverop.com.ar/pseudociencia.php el 2008/03/08.
7 Lasprilla, Eduardo. Epistemología y medicina: un estudio de la naturaleza humana. Antillas,

Barranquilla, 1992.
8 Dr. Cs. Luís Carlos Silva. El pensamiento científico y la homeopatía: una crónica bicentenaria, p. 13.

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- Acupuntura: dice ser capaz de curar enfermedades insertando agujas en el
cuerpo del paciente para “canalizar las energías”. Su práctica se inició hace
siglos en la antigua China.
- Bioenergías: clasificación que reúne a todas las pseudociencias que claman que
la vida en una “fuerza” que se balancea entre la salud y la enfermedad, y que
por lo tanto sólo ellas pueden curar a los enfermos “balanceando las energías”
por diversos métodos tales como aromaterapia, flores, etc.…
- Creacionismo: corriente creada por los fundamentalistas cristianos, dice que la
creencia en un dios creador de todo lo que existe debe considerarse como una
teoría científica y ser enseñada como tal. Se basa en la creencia bíblica del
Génesis sobre un dios creador.
5. Conflictos entre ciencia y pseudociencia

Por la misma naturaleza sectaria de las pseudociencias y su interés en mantener


adeptos, los profetas de las pseudociencias tienen interés en demeritar a la ciencias
para evitar que sus falacias se vean descubiertas y pierdan el negocio multimillonario
que hay alrededor de la gran mayoría de los círculos pseudocientíficos. Ejemplos
claros son las afirmaciones hechas por el homeópata Eduardo Lasprilla con respecto a
que la medicina tradicional es incapaz de curar y que sólo la homeopatía y otras
pseudociencias o corrientes místicas como la Ayurveda pueden hacerlo9, así como los
esfuerzos de los creacionistas para implantar la enseñanza del creacionismo como
teoría ‘científica’ alternativa en las escuelas estadounidenses y la gran inversión hecha
en el hace poco inaugurado «Museo del Creacionismo»10, entre muchos otros ejemplos
que se ven en el día a día en los medios de comunicación con propagandas hacia la
astrología y demás.

6. Conclusión: peligros de las pseudociencias

Vistas las diferencias fundamentales entre las ciencias y las pseudociencias, es fácil de
concluir que éstas últimas al no presentar confirmaciones empíricas ni autocrítica y

9 Lasprilla, Eduardo. Epistemología y medicina: un estudio de la naturaleza humana. Antillas,


Barranquilla, 1992.
10 http://grupolibrepensamiento.googlepages.com/museo_creacionismo

5
por lo tanto mejoramiento para que sus resultados sean los esperados, en muchos
casos presentan un peligro para la salud física y mental del ser humano, desde que se
basan en métodos no empíricos ni comprobables. Pseudociencias como la homeopatía
o la acupuntura pueden derivar en empeoramiento de las condiciones de enfermedad
de personas que necesiten tratamiento médico al no ser tratadas a tiempo o no serlo
nunca por estar intentando curarse con tratamientos inútiles y parafernalias rituales.
Igualmente, el arraigo de pseudociencias como el creacionismo puede ser perjudicial
para el futuro de la investigación científica que tantos avances le ha traído a la
humanidad desde que al introducir como explicación omnipresente a “Dios” se acaba
con la curiosidad que ha logrado explicar, predecir y controlar los fenómenos
naturales para el beneficio y bienestar de la raza humana.

Con lo anterior, es claro que deben combatirse a las pseudociencias por medio del
fomento y la divulgación de la ciencia, por el beneficio de la humanidad.

7. Bibliografía:

- Beckwith, Thomas. Mechanical Measurements, 5th Edition, 1993, Addison-


Wesley Publishing Company Inc.

- Dr. Cs. Luís Carlos Silva. El pensamiento científico y la homeopatía: una crónica
bicentenaria. Recuperado de
http://grupolibrepensamiento.googlepages.com/Elpensamientocientficoylaho
meopata.pdf el 2008/03/10.

- Lasprilla, Eduardo. Epistemología y medicina: un estudio de la naturaleza


humana. Antillas, Barranquilla, 1992.

- Nahmmacher, Karla. Estudio sobre las pseudociencias. Recuperado de


http://www.driverop.com.ar/pseudociencia.php el 2008/03/08.

- Página Web del Grupo LibrePensamiento,


http://grupolibrepensamiento.googlepages.com/