Вы находитесь на странице: 1из 3

How to Classify Different Types of Data Page 1

How to Classify Different Types of Data
Objective: Learn how to classify different types of data

Keywords and Concepts

1. Different types of data 6. Nominal data
2. Quantitative data 7. Ordinal data
3. Qualitative data 8. Interval data
4. Discrete data 9. Ratio data
5. Continuous data

Most data consist of numbers (e.g., body weight, run time), while other data are 
nonnumerical (e.g., gender). The term quantitative and qualitative data distinguish 
these two types of data, respectively. Quantitative data can further be distinguished as 
discrete or continuous. Discrete numerical data result from either a finite number of 
possible values or a countable number of possible values (i.e., exact counts). Continuous 
numerical data result from infinitely many possible values that can be associated with 
points on a continuous scale in such a way that there are no gaps or interruptions. The 
number of people that play professional baseball are discrete data as are golf scores 
because they represent exact counts; in contrast, distance, force, and time represent 
continuous numerical data.

• Discrete data come from either a finite number of possible outcomes or a 
countable number of possible values (the number of possible values is 0, or 
1, or 2, and so on).

• Continuous (numerical) data come from infinitely many possible values 
associated with points on a continuous scale (depending on the precision of 
the measuring device) without gaps or interruptions.

Four Scales Of Data

Data can be grouped into one of four categories or scales: nominal, ordinal, 
interval, and ratio.
How to Classify Different Types of Data Page 2

Nominal Data

Nominal scales consist of mutually exclusive categories without qualitative 
differentiation between categories. Data consisting of names, labels, or categories serve 
as examples. Nominal data cannot be arranged in an ordering scheme (e.g., low­to­
high). Some nominal scales have only two categories such gender (male or female) or 
yes or no. Other nominal data include more than two categories such as political 
parties. Remember, associate the term nominal with “name only”.

Ordinal Data

Ordinal data can be arranged in some order, but differences between data values 
either cannot be determined or are meaningless. Placement on a ladder tournament is 
an example of ordinal data. The person on top of the ladder has performed better than 
the person ranked second, but there is no indication of how much better. Rankings of 
Olympic competitors represents another example of ordinal data, yet differences 
between ranks 2 and 3 make little sense expect  to order the individuals. With ordinal 
data, the ordering says nothing about ability or differences between ranks other than 
they are different. 

Interval Data

Interval data resemble ordinal data, with the additional property of indicating 
meaningful differences (equal units or intervals) among the data points. With interval 
data, no inherent (natural) zero starting point exists where none of the quantity is 
present. The Fahrenheit temperature scale represents an example of an interval scale 
(e.g., temperatures of 98.2°F and 98.6°F are interval data). Such values are ordered and 
one can determine their difference despite no natural starting point to the scale. The 
value of 0°F might seem like a starting point, but it is arbitrary and does not represent 
the condition of “no heat.” Other examples of interval data include average annual 
temperatures of the western U.S; the years 1492, 1550, and 2002; (time did not begin in 
the year zero, so the year is arbitrary instead of having a natural zero starting point.)
How to Classify Different Types of Data Page 3

Ratio Data

Ratio data represents the interval data scale modified to include an inherent zero 
starting point where zero indicates that none of the quantity is present. With ratio data 
the scale is based on an ordered structure, has equal distance between scale points, and 
uses zero to represent absence of the value. All units are equidistant from each other, 
and proportional or ratio comparisons are appropriate. All measures of distance, force, 
or time are based on a ratio scale. A negative score cannot exist on a ratio scale; a person 
cannot run a race in negative seconds, weigh less than zero pounds, or score negative 
points in golf or basketball.


Table 1 summarizes the different levels of measurement.

Table 1. Levels of Measurement of Data.

Level Summary Example Explanation

Categories only. Data cannot  Baseball Players: Categories or 
Nominal be arranged in ordered     5 infielders names only.
sequence    10 outfielders
   15 pitchers
Categories are ordered, but  Types of Autos: An order is 
Ordinal differences cannot be     5 compact  determined by 
determined or are     15 mid­size  “compact, mid, 
meaningless    20 sport ­utility sport utility.”
Differences between values  Seasonal  90°F is not twice 
Interval can be found, but there may  temperatures: as hot as 45°F.
be no inherent starting point;     50°F
ratios are meaningless.    75°F
Like interval, but with an  Weights of swimmers: 200 lb is twice as 
Ratio inherent starting point.     100 lb heavy as 100 lb.
Ratios are meaningful    150 lb
   200 lb