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Un polímero es una molécula formada por pequeños componentes
denominados monómeros, a través de reacciones de polimerización. Las
reacciones de polimerización son reacciones funcionalmente capaces de
proceder indefinidamente indefinidamente y que podrían dar lugar a un
compuesto de peso molecular infinito. Por lo tanto, el producto intermedio
formado inicialmente, o el producto final es capaz de seguir reaccionando y no
resultan productos de tipo simple. (Donald J. Burton, Joseph Routh, Roberto
Espinoza Zarza. 1977. ÿ 
   -éxico : -cGraw-Hill)j
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Los polímeros se clasifican en varias formas distintas: según la síntesis
de sus moléculas, según la estructura molecular o de acuerdo con la familia
química a la que pertenecen. j
Dependiendo de sus monómeros, tenemos los homop olímeros o
copolímeros. Los homopolímeros contienen polímeros repetidamente en la
misma unidad, como el polietileno. Si se utilizan dos monómeros diferentes
para formar el polímero se obtiene un copolímero. (Donald J. Burton, Joseph
Routh, Roberto Espinoza Zarza. 1977. ÿ 
   -éxico :
-cGraw-Hill)j
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Según su estructura, tenemos los polímeros lineales, ramificados,
reticulados, entrecruzados. j
Un polímero lineal están formados por largas cadenas de
macromoléculas no ramificadas ej. polietileno, seda j
En un polímero ramificado, hay cadenas primarias de polímero y cadenas mas
pequeñas secundarias que nacen de las cadenas principales. La cadena
principal está conectada lateralmente con otras cadenas. j
En un polímero entrecruzado las cadenas están químicamente unidas, lo cual
hace que estos materiales sean estables térmicamente ( ‘  ‘  
‘ ): no fluyen al ser calentados, y posean propiedades similares a las
de los cauchos. Hay diferentes maneras de producir el entrecruzamiento d e las
cadenas. (Univerisdad de Antioquia, 8 de abril de 2011.
http://docencia.udea.edu.co/ingenieria/moldes_inyeccion/unidad_1/termofijos.html)j
Los polímeros reticulados están formados por macromoléculas con cadenas y j
ramificaciones entrelazadas en las tres direcciones del espacio. (ë 8 de
abril de 2011. http://webpages.ull.es/users/mhdezm/nautica/polimeros.pdf)j
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a) Lineales b) Ramificados c) Reticular j
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ambién es posible clasificarlos segúnsu origen, y se dividen en
naturales y sintéticos, estos últimos provienen en su mayoría de el petróleo y
son fabricados por el hombre, mientras que los naturales como su nombre lo
indica son de origen natural. (Julio José -oreno. Arqhys.com 8 de abril de
2011.http://www.arqhys.com/arquitectura/polimeros.html)j
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Según su resistencia al calor tenemos a los termoplásticos; éstos
polímeros al calentarse de funden y al enfriarse se endurecen, es por eso que
son tan reciclables (Scribd. ë 8 de abril de 2011.
http://es.scribd.com/doc/34584196/POLI-EROS)j
El polímero es termoplástico si al aumentar la temperatura, también aumenta la j
vibración molecular, lo que hace que las cadenas se comportan
independientemente j
resbalando unas sobre otras como si se trata se de un liquido (temperatura de j
reblandecimiento). Si se enfría, el proceso se invierte, el polímero solidifica.
Este proceso se puede repetir tantas veces como repitamos el calentamiento y
el enfriamiento. (ë 8 de abril de 2011.
http://webpages.ull.es/users/mhdezm/nautica/polimeros.pdf)j
Dentro de este grupo podemos distinguir entre termoplásticos amorfos y j
semi-cristalinos. j
* Amorfos: la unión de las macromoléculas se produ ce por enlaces
intermoleculares, donde las macromoléculas se posicionan de forma
desordenada o entrelazada. Son frágiles cuando no llevan aditivos. Su
resistencia mecánica es media y presentan poca resistencia a la fatiga. Se
identifican fácilmente, ya que en ausencia de pigmentos son transparentes. Por
ejemplo, los mostradores de las tiendas suelen estar hechos de acrílico, por la
alta transparencia que presenta este termoplástico j
amorfo. Dentro de los termoplásticos amorfos destacan el P--A, PC, PS,
PVC, etc. j
* Semi-cristalinos: las macromoléculas tienen zonas donde se alinean, se
pliegan sobre sí mismas,formando pequeños cristales dentro de la matriz
amorfa. Sus principales ventajas frente a los materialesamorfos son su
resistencia mecánica alta, y especialmente a la fatiga; son más rígidos y más
resistentesa la tracción; tienen mayor resistencia a la fluencia y al calor. Como
propiedades negativas, tienen una mayor viscosidad y temperatura de fusión;
tienen una mayor contracción y tendencia al alabeo y son menos flexibles y
resistentes al impacto. Dentro de este grupo destacan el PE, PP, PA, PO-, etc.
(Obtesol. Observatorio ecnológico de la Soldadura.  
‘Creado: 9 de Febrero de 2007.
Consultado: 9 de abril de 2011.
http://www.obtesol.es/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=176)j
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-ientras tanto, los polímeros termoestables, no se funden al ser
calentados. Pueden moldearse cuando se preparan por primera vez, pero al
calentarlos, muchos de ellos se carbonizan y no pueden remoldear. (Scribd.
ë 8 de abril de 2011) j
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Cuando se trata de cadenas ramificadas podemos considerarlas como
una red de j
malla ancha que cede siempre que se lo permita su malla y cuando cesa el j
estiramiento recupera su forma original, se dice que el polímero es un
elastómero. j
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Según su mecanismo de acción tenemos : j

 Polímeros de condensación. La reacción de polimerización implica a


cada paso la formación de una molécula de baja masa molecular, por
ejemplo agua.
 Polímeros de adición. La polimerización no implica la liberación de
ningún compuesto de baja masa molecular. Esta polimerización se
genera cuando un "catalizador", inicia la reacción. Este catalizador
separa la unión doble carbono en los monómeros, luego aquellos
monómeros se unen con otros debido a los electrones libres, y así se
van uniendo uno tras uno hasta que la reacción termina.
 Polímeros formados por etapas. La cadena de polímero va creciendo
gradualmente mientras haya monómeros disponibles, añadiendo un
monómero cada vez. Por ejemplo los poliuretanos.
 Polímeros formados por reacción en cadena. Cada cadena individual de
polímero se forma a gran velocidad y luego queda inactiva, a pesar de
estar rodeada de monómero. (Novidesa, Boletín écnico #5. 12/ene/2008. šÿ  
 8 de abril de 2011. http://www.grupoidesa.com/uploads/boletin_tecnico_5.pdf)

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En general, los polímeros tienen una excelente resistencia mecánica
debido a que las grandes cadenas poliméricas se atraen. Las fuerzas de
atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero. j
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Los enlaces de carbono en los polímeros no son equivalentes entre sí,
por eso dependiendo del orden estereoquímico de los enlaces, un polímero
puede ser: atáctico (sin orden), isotáctico (mismo orden), o sindiotáctico (orden
alternante) a esta conformación se la llama tacticidad. Las propiedades de un
polímero pueden verse modificadas severamente dependiendo de su
estereoquímica. j
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Este polímero de fórmula general (CHCl -CH2)n se suele obtener a partir del
petróleo o del gas natural (47%) junto con NaCl (57%). Dadas sus propiedades,
su uso está muy generalizado en construcción, energía, salud, conservación de
alimentos y artículos de uso diario. (Obtesol. Observatorio ecnológico de la Soldadura.
 
‘Creado: 9 de Febrero de 2007. Consultado: 9 de abril de 2011.
http://www.obtesol.es/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=176)j
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El PVC o Poli Cloruro de Vinilo es un plástico ligero, químicamente inerte
y completamente inocuo, se presenta originalmente como un polvo de color
blanco. Es inodoro, insípido y resistente a la mayoría de los agentes químicos;
ligero y no inflamable; no se degrada ni se disuelve en agua y se puede reciclar
de forma completa. j
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Se descubrió por primera vez cuando apareció un nuevo compuesto
orgánico llamado cloruro de vinilo este tenia una gran reacción a la luz solar,
formándose así el polvo de color blanco, depositado en la parte baja de los
tubos de prueba a lo que llamamos polimerización simple. j
Aunque este polímero fue descubierto a finales del siglo XIX fue utilizado un
siglo después ya que se empezaron a producir PVC rígido, el cual fue utilizado
debido a que en Alemania después de la segunda guerra mundial quedaron
destruidas las tuberías. j
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Entre sus propiedades se puede destacar: j
* Resistencia y poco peso: es notablemente resistente a la abrasión y al
impacto, lo que lo convierte en un material muy utilizable en la edificación y en
la construcción.j
* Versatilidad: con la adición de estabilizantes y plastificantes puede obtenerse
un material rígido o flexible, adaptable al uso que se precise. j
* Estabilidad: además también es inerte, por lo que se presenta muy adecuado
para fabricar material sanitario. Durabilidad: su vida en servicio se puede
extender a más de 60 años. j
* Inflamabilidad: la presencia de cloro hace que no arda si se retira la fuente de
calor, por lo que es especialmente útil en el aislamiento de piezas eléctricas y
como aislamiento ignífugo. j
* Reciclabilidad: con ello se puede minimizar la generación de residuos. j
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Las materias primas para la producción del PVC son el petróleo y la sal
común. El refino del petróleo da lugar a una fracción, las naftas, que, po r medio
de un proceso denominado Craking, producen entre otras sustancias
gaseosas, el etileno, una de las bases para la fabricación de PVC.
Paralelamente el cloruro de sódico se descompone por electrólisis,
obteniéndose cloro y además hidróxido sódico e h idrógeno.j
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La reacción de etileno y cloro da lugar al monómero cloruro de vinilo
(VC-), obteniéndose previamente el producto intermedio dicloroetano (EDC).
-ediante la polimerización del monómero VC- en reactores, en unas
condiciones adecuadas de presión y temperatura, se obtiene el polímero
³PoliCloruro de Vinilo´ (PVC).(‘   ë  ë ‘ ë 9 de abril de
2011. http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/mgc/osorio_e_fj/capitulo3.pdf)j

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Existe en el mercado una gran variedad de resinas cuyas propiedades van
cambiando conforme a su peso molecular, o como comúnmente se le llama, su
viscosidad inherente. Este cambio en propiedades sigue una línea de conducta
establecida, de tal forma que podemos enunciar en forma general que conforme el
peso molecular va subiendo; las propiedades físicas de tensión, elongación,
compresión, etc van mejorando; la resistencia química a los solventes álcalis y ácidos
va aumentando; la estabilidad térmica es mayor; el punto de fusión es superior; la
procesabilidad se hace más difícil; la resistencia al envejecimiento es menor y la
absorción de plastificante a una dure za dada es mayor. j
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Se emplean para impartir flexibilidad. Cuando se formulan con homopolímeros
de suspensión, se obtienen compuestos para producción de materiales flexibles.
Cuando se combinan con resinas de pasta, nos dan los plastisoles para producción de
otros materiales también flexibles. Químicamente los plastificantes son solventes de
baja volatilidad, los cuales son incorporados en la formulación del PVC para impartirle
propiedades elastoméricas de flexibilidad, elongació n y elasticidad. Por lo general son
líquidos, aunque muy ocasionalmente los hay sólidos. Pueden ser ésteres dibásicos,
alifáticos o aromáticos, diésteresglicólicos derivados de ácidos monobásicos,
poliésteres lineales, glicéridos epoxidados e hidrocarburos aromáticos de
monoésteres, así como hidrocarburos alifáticos clorados. j
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Los plastificantes se clasifican en función de su eficacia, permanencia,
flexibilidad a baja temperatura, compatibilidad y poder de solvatación en plastisoles.
Entre mayor sea la pola ridad, cromaticidad o grado de ramificación, mayor será el
poder de solvatación y compatibilidad del plastificante. Buenas características de
flexibilidad a baja temperatura se obtienen con plastificantes que sean inferiores en
solvatación y compatibilidad .j
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Se pueden clasificar como el único ingrediente indispensable en la formulación
de un compuesto de PVC. Los estabilizadores pueden ser: sales organometálicas de
Ba, Cd y Zn en forma de líquidos o polvos, mercapturos y carboxilatos de co mpuestos
organoestanosos en forma de líquidos o polvos, jabones y sales de plomo, líquidos o
polvos, combinaciones de estearatos de Ca y Zn atóxicos; estabilizadores
organofosfitos, epoxis y algunos más que contienen nitrógeno. j
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En forma general, para la p roducción de materiales flexibles, calandreados,
extruídos, moldeados y plastisoles se usan comúnmente estabilizadores de bario -
cadmio (zinc). Los compuestos rígidos generalmente son estabilizados con
compuestos organoestanosos y jabones y sales de plomo. Los compuestos eléctricos,
aunque son flexibles, deben estabilizarse con plomo por la baja conductividad de
estos.j
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Uno de los aspectos más importantes en la tecnología del PVC es la
lubricación, pues está muy unida a la estabiliz ación, sobre todo en el procesado de los
rígidos, donde la degradación durante la transformación es crítica. Existe lubricación
interna, la cual se obtiene con ácido esteárico, estearatos metálicos y ésteres de ácido
graso y la lubricación externa, la cual se obtiene mediante el uso de aceites
parafínicos, ceras parafínicas y polietilenos de peso molecular bajo. Los lubricantes
internos contribuyen a bajar las viscosidades de la fusión y a reducir la fricción entre
las moléculas. Los lubricantes externos fu ncionan esencialmente emigrando hacia la
superficie, donde reducen la fricción del plástico fundido y las paredes metálicas del
extrusor, calandria, etc. Esta particularidad también es empleada para impartir
propiedades finales al producto, como la de anti -adeherencia (antiblocking) o de no
pegafocidad (antitacking). De entre todos los lubricantes, el ácido esteárico es, con
mucho, el más empleado. j
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Calandreo j
A partir de este proceso se elaboran principalmente películas y láminas
(flexibles y rígidas, transparentes y opacas, espumadas o no, encogibles y orientadas,
con y sin carga, con y sin pigmento, etc.), en grandes volúmenes, empleando
principalmente resinas de suspensión, homopolímeros o copolímeros. El proceso en sí
consiste en hacer pasar el compuesto de PVC por un juego de tres o más rodillos de
considerable dimensión, alimentándose el compuesto previamente molineado, para
que por rotación y compresión se forme la película o lámina, según el espesor
deseado. j
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Extrusiónj
El equipo es original de la industria hulera, y consiste en un tornillo sinfín dentro
de un barril, en cuyo extremo se encuentra un dado que da forma a un sin número de
perfiles rígidos y flexibles, tales como cintas, cordones, mangueras, tubos rígidos,
perfiles rígidos para ventanas, puertas, cancelería, etc. En este equipo también se
obtienen mediante un dado plano películas y láminas similares a las obtenidas por
calandreo, aunque en dimensiones y volumen de producción menor. En este proceso
se emplean exclusivamente resinas de suspensión homopolímeros y copolímeros. j
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Inyecciónj
Este proceso también emplea casi exclusivamente las resinas de suspensión,
aunque hubo equipo diseñado para emplearse con plastisol. Consiste en un tornillo
sinfín que empuja el compuesto de PVC fundido hacia un molde que debe ser
completamente llenado. A partir de este proceso se fabrica una gran variedad de
artículos como tapas para licuadoras, gogles, manubrios de bicicletas, conexiones
para tubería rígida, etc., pero p rincipalmente para calzado completo y zapato tennis,
productos de gran demanda. j
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Soplado j
Es un proceso combinado de extrusión y soplado para producir artículos
huecos, donde se aprovecha el mismo principio que para la producción de botellas de
vidrio. Es un proceso crítico e interesante para compuestos a base de homopolímero
de suspensión. j
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Compresión o prensado j
Este es un proceso poco común, empleado principalmente para la fabricación
de discos fonográficos; consiste en un molde de dos partes con calefacción propia que
acciona por presión, forma el producto deseado. En este proces o se emplea resina de
suspensión copolímero. Por comodidad, consideramos dentro de este apartado al
termoformado; proceso mediante el cual se producen formas, empaques, blisters, etc.,
a partir de películas acabadas que se moldean por vacío, compresión y c alor.j
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Recubrimiento j
A través de un par de rodillos se hace pasar el soporte, que puede ser papel o
tela de varias calidades. En él se vierte el plastisol, cuyo espesor es regulado por los
rodillos o por cuchillas. El soporte recubierto se hac e pasar a través de un horno
horizontal eléctrico o de flama, donde se lleva a cabo el proceso de curación. -ediante
un proceso similar, pero usando papel siliconado (transfer) y el soporte seleccionado,
se puede producir el recubrimiento espumado para tap icería de muebles y automotriz. j
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Vaciadoj
El molde caliente es llenado y vaciado formando una película de espesor
dependiente de la temperatura del molde. Posteriormente se aplica más temperatura
para que la película cure adecuadamente y se extr ae a mano el objeto moldeado. Los
productos típicos de este proceso son las cabezas de muñeca. j
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-oldeo Rotacional j
Al molde frío se le pone una cierta cantidad de plastisol y se le cierra
herméticamente. Se coloca dentro de un horno, donde el a rtículo se forma por medio
de aplicación de calor y rotación al molde. Este es un proceso adecuado para
organosoles y plastisoles, se utiliza principalmente en la producción de pelotas y
figuras de vinilo rígidos. Los organosoles son plastisoles mezclados con solventes de
alta volatilidad. j
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Sinterización j
Se utiliza para la producción de separadores de batería, en donde las
partículas de resina se unen por fusión calórica en sus puntos de contacto, formando
una lámina delgada de buena flexibilid ad de gran porosidad. Este es un proceso único
donde el PVC no se formula como compuesto y no requiere de estabilizador sino que
sólo se emplean resinas de suspensión y pasta. j
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Lecho fluidizado j
Es un proceso muy especializado que se utiliza pa ra recubrir objetos metálicos
empleando energía calorífica para lograr la adherencia al metal y formar una película
protectora. Se usa normalmente resina de masa estabilizada. j
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Aspersiónj
Se aplica mediante pistolas parecidas a las de pintura po r aspersión, como
películas protectoras de metal. En este proceso se emplea principalmente la resina de
masa estabilizada. j
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Electricidad y electrónica j
Recubrimientos para cables eléctricos de uso doméstico, telefónica e
industriales. Cajas de distribución, perfiles para instalaciones, enchufes, clavijas,
gabinetes y teclados para computadora. (Aniq. šÿ   ë 9 de abril de 2011.
http://www.aniq.org.mx/provinilo/pvc.asp).j
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* Construcción: tuberías de conducción de agua potable y residual, puertas,
ventanas, persianas, zócalos, suelos, láminas impermeabilizadoras,
canalización eléctrica y de telecomunicación. Embalajes: botellas, frascos,
láminas, ³blisters´. j
* -obiliario: de jardín, piezas para muebles, placas divisorias. j
* Electricidad-electrónica: como aislante y recubrimiento de cables, gracias a
sus propiedades eléctricas, durabilidad, facilidad de procesado y resistencia a
ambientes agresivos.j
* Sanidad: Las aplicaciones médicas del PVC no suponen más del 3% del total,
pero son un punto primordial para las relaciones públicas de la industria que
alega que el PVC es esencial en los hospitales. Se usa en probetas, catéteres,
como material para entubar, en las máquinas de hemodiálisis, entre otras
aplicaciones. j
Este PVC flexible contiene el plastificante DEHF que puede migrar desde las
bolsas y los tubos de los hospitales a los fluídos que contienen. Así: se ha
detectado DEHF en la sangre almacenada en los bancos de sangre los
pacientes de diálisis sufren irritaciones de piel e hígado, problemas de
circulación y corazón, todo relacionado con las dosis de DEHF que reciben en
cada tratamiento en el que se usan tubos de PVC. (ë 9 deabril de 2011.
http://vmitjans.pangea.org/pvc/PVC.pdf)j
* Automoción: tapicería, paneles, apoyabrazos y como protección frente a la
corrosión y a las vibraciones. j
*Varios: calzado, ropa impermeable, marroquinería, juguetes, tarjetas de
crédito. j
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Es importante señalar que en el proceso de fabricación de este polímero
se utiliza dicloroetano, una sustancia muy peligrosa debido a que es una
sustancia cancerígena, altamente inflamable, explosiva (emitiendo fosgeno y
cloruro de hidrógeno) y desprende cloruro de vinilo (gas extremadamente
tóxico). (Obtesol.  
‘Creado9 de Febrero de 2007. Consultado: 9 de abril de 2011.
j
http://www.obtesol.es/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=176)
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