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Biodiesel

Processo para a produção de biodiesel a partir de óleo renovável na


presença de catálise por lipase em um sistema de reação em meio
orgânico

"Processo para a produção de biodiesel a partir de óleo renovável na presença de catálise


por lipase em um sistema de reação em meio orgânico". A presente invenção prove um novo
processo para a produção de biodiesel a partir de óleo renovável na presença de catálise por
lipase em um sistema de reação em meio orgânico. Nesse processo, é usado um álcool de
cadeia curta roh como um receptor de acila, sendo usado como meio de reação um solvente
orgânico relativamente hidrofílico sem efeito negativo na reatividade da lipase, e matéria-
prima de óleo renovável sendo catalisada por uma lipase para sintetizar o biodiesel por meio
de uma reação de transesterificação. No processo da presente invenção, a material-prima de
óleo renovável pode ser quase completamente convertida em biodiesel e um subproduto
glicerina, e a produção do biodiesel é de 94% ou mais. Esse novo tipo de sistema de reação
em meio orgânico promove a solubilidade do álcool de cadeia curta na matéria-prima do óleo
renovável e dissolve parte do subproduto glicerina. Como conseqüência, o tempo de reação é
reduzido, a produtividade do biodiesel aumenta e a reatividade e tempo de vida da lipase
são aperfeiçoadas no processo da presente invenção.

Biodiesel

Modelo espacial da molécula de estearato de etila, ou éster de etila do ácido esteárico, um


éster de etila produzido do óleo de soja ou canola e etanol

Biodiesel refere-se a combustível diesel baseado em óleo vegetal ou gordura animal


consistindo de ésteres de ácidos graxos, ésteres alquila (metila, etila ou propila) de ácidos
carboxílicos de cadeia longa. É um combustível renovável e biodegradável, obtido
comumente a partir da reação química de lipídios, óleos ou gorduras, de origem animal (e.g.,
sebo) ou vegetal, com um álcool na presença de um catalisador (reação conhecida como
transesterificação). Pode ser obtido também pelos processos de craqueamento e
esterificação.

O biodiesel é feito para ser usado em motores diesel padrão e, portanto, distinto dos óleos
vegetais e resíduos usado para motores a combustível diesel convertidos e substitui total ou
parcialmente o óleo diesel de petróleo em motores ciclo diesel automotivos (de caminhões,
tratores, camionetas, automóveis, etc) ou estacionários (geradores de eletricidade, calor,
etc). Pode ser usado puro ou misturado ao diesel em diversas proporções. O biodiesel pode
ser usado sozinho ou misturado com o petrodiesel (combustível diesel derivado de petróleo).

O termo "biodiesel" é padronizado como mono-alquil ésteres nos Estados Unidos..[1]

O nome biodiesel muitas vezes é confundido com a mistura diesel+biodiesel, disponível em


alguns postos de combustível. A designação correta para a mistura vendida nestes postos
deve ser precedida pela letra B (do inglês Blend). Neste caso, a mistura de 2% de biodiesel
ao diesel de petróleo é chamada de B2 e assim sucessivamente, até o biodiesel puro,
denominado B100.


Misturas

Misturas (composições) de biodiesel e combustível diesel convencional à base de


hidrocarbonetos são os produtos mais comumente distribuídos para uso no mercado de
varejo de combustível diesel. Grande parte do mundo usa um sistema conhecido como o
"fator" B "para indicar a quantidade de biodiesel em qualquer mistura de combustível:

• Biodiesel a 100% é referido como B100, enquanto


• Biodiesel a 20% é rotulado B20
• Biodiesel a 5% é rotulado B5
• Biodiesel a 2% é rotulado B2[2]

Obviamente, quanto maior o percentual de biodiesel, mais ecologicamente amigável é o


combustível.[3] É comum nos E.U.A. ver-se o rótulo B99.9 porque um crédito de imposto
federal será concedido à primeira entidade que componha óleo diesel com biodiesel puro.
Misturas de 20 por cento de biodiesel com 80 por cento de diesel de petróleo (B20) podem
geralmente ser usadas em motores diesel sem modificações. O biodiesel pode também ser
utilizado em sua forma pura (B100), mas pode exigir modificações no motor para evitar
certos problemas de manutenção e performance. Misturas de B100 com óleo diesel pode ser
obtidas por:

• Mistura em tanques de fabricação e estocagem em ponto próximo antes da entrega


por caminhões-tanque
• Mistura por agitação natural no caminhão-tanque (adicionando percentagens
específicas de biodiesel e diesel de petróleo)
• Na linha de mistura, duas componentes chegam ao caminhão-tanque
simultaneamente.
• Mistura por bombas dosadoras, em que medidas de óleo diesel e biodiesel estão
definidas para o volume total, com a bomba puxando a transferência de dois pontos
e completando a nistura na saída da bomba.

Vantagens x desvantagens

Prós e contras na produção e no uso do biodiesel:

As vantagens do biodiesel

• É energia renovável. As terras cultiváveis podem produzir uma enorme variedade de


oleaginosas como fonte de matéria-prima para o biodiesel.
• É constituído por carbono neutro, ou seja, o combustível tem origem renovável ao
invés da fóssil. Desta forma, sua obtenção e queima não contribuem para o aumento
das emissões de CO2 na atmosfera, zerando assim o balanço de massa entre emissão
de gases dos veículos e absorção dos mesmos pelas plantas.
• Possui um alto ponto de fulgor, conferindo ao biodiesel manuseio e armazenamento
mais seguros.
• Apresenta excelente lubricidade, fato que vem ganhando importância com o advento
do petrodiesel de baixo teor de enxofre, cuja lubricidade é parcialmente perdida
durante o processo de produção.
• Contribui para a geração de empregos no setor primário. Com isso, evita o êxodo do
trabalhador no campo, reduzindo o inchaço das grandes cidades e favorecendo o
ciclo da economia autossustentável essencial para a autonomia do país.
• Com a incidência de petróleo em poços cada vez mais profundos, muito dinheiro esta
sendo gasto na sua prospecção e extração, o que torna cada vez mais onerosa a
exploração e refino das riquezas naturais do subsolo, havendo então a necessidade
de se explorar os recursos da superfície, abrindo assim um novo nicho de mercado, e
uma nova oportunidade de uma aposta estratégica no sector primário.
• Nenhuma modificação nos atuais motores do tipo ciclo diesel faz-se necessária para
misturas de biodiesel com diesel de até 20%, sendo que percentuais acima de 20%
requerem avaliações mais elaboradas do desempenho do motor.

Desvantagens na utilização do biodiesel

• Não se sabe ao certo como o mercado irá assimilar a grande quantidade de glicerina
obtida como subproduto da produção do biodiesel (entre 5 e 10% do produto bruto).
A queima parcial da glicerina gera acroleína, produto suspeito de ser cancerígeno.
• No Brasil e na Ásia, lavouras de soja e dendê, cujos óleos são fontes potencialmente
importantes de biodiesel, estão invadindo florestas tropicais que são importantes
bolsões de biodiversidade. Muitas espécies poderão deixar de existir em
consequência do avanço das áreas agrícolas, entre as espécies, podemos citar o
orangotango ou o rinoceronte-de-sumatra. Embora no Brasil, muitas lavouras não
serem ainda utilizadas para a produção de biodiesel, essa preocupação deve ser
considerada. Tais efeitos nocivos poderão ser combatidos pela efetivação do
zoneamento agro-ecológico proposto pelo Governo Federal.[4]
• A produção intensiva da matéria-prima de origem vegetal leva a um esgotamento
das capacidades do solo, o que pode ocasionar a destruição da fauna e flora,
aumentando portanto o risco de erradicação de espécies e o possível aparecimento
de novos parasitas, como o parasita causador da Malária.
• O balanço de CO2 do biodiesel não é neutro, mesmo sendo inúmeras vezes menos
emissor de CO2 que o diesel de petróleo, se for levado em conta a energia necessária
à sua produção, mesmo que as plantas busquem o carbono à atmosfera: é preciso
ter em conta a energia necessária para a produção de adubos, para a locomoção das
máquinas agrícolas, para a irrigação, para o armazenamento e transporte dos
produtos.
• Cogita-se a que poderá haver uma subida nos preços dos alimentos, ocasionada pelo
aumento da demanda de matéria-prima para a produção de biodiesel. Como
exemplo, pode-se citar alguns fatos ocorridos em Portugal, no início de Julho de 2007,
quando o milho era vendido a 200 euros por tonelada (152 em Julho de 2006), a
cevada a 187 (contra 127), o trigo a 202 (137 em Julho de 2006) e o bagaço de soja a
234 (contra 178). O uso de algas como fonte de matéria-prima para a produção do
biodiesel poderia poupar as terras férteis e a água doce destinadas à produção de
alimentos.[5]

Aplicações

O biodiesel pode ser usado na forma pura (B100) ou pode ser misturado ao diesel de petróleo
em qualquer concentração, na maioria das bombas de injecção de motores diesel. Novos
extremos de alta pressão (29.000 psi) de motores ferroviários comuns tem limites estritos de
fábrica a B5 ou B20, dependendo do fabricante. Biodiesel tem propriedades solventes
diferentes do petrodiesel, e irá degradar juntas e mangueiras de borracha natural em
veículos (principalmente os veículos fabricados antes de 1992), embora estes tendam a
desgastar-se, naturalmente, e provavelmente já terem sido substituídos com o elastômero
FKM, que é não reativo para biodiesel. Biodiesel tem sido conhecido para quebrar os
depósitos de resíduos nas linhas de combustível, onde tem sido utilizada petrodiesel.[6] Como
resultado, filtros de combustível pode ficar entupidos com partículas se uma rápida transição
para o biodiesel puro é feita. Portanto, é recomendável mudar os filtros de combustível em
motores e geradores de calor logo após a primeira mudança para uma mistura do biodiesel.[7]

Tem havido o desenvolvimento de componentes polímeros e elastômeros, incluindo


mangueiras, conexões e juntas, de formulações resistentes a diversos biocombustíveis,
incluindo biodiesel.[8]

São estudados e fomentados também o uso extensivo de biodiesel em embarcações, desde


barcos recreativos até como aditivo em embarcações de grande porte.[9]

Distribuição

Desde a promulgação Ato da Política de Energia de 2005, o uso do biodiesel tem aumentado
nos Estados Unidos.[10] Na Europa, o Obrigação de Combustível Renovável de Transporte
obriga os fornecedores a incluir 5% de combustíveis renováveis em todos os combustíveis
para transportes vendidos na UE até 2010. Para combustível diesel rodoviário, isso significa
efetivamente 5% de biodiesel.

Aceitação para uso pelos fabricantes de veículos

Em 2005, a Chrysler (então parte da DaimlerChrysler) lançou o Jeep Liberty CRD a diesel para
o mercado americano, com misturas de 5% de biodiesel, indicando pelo menos parcial
aceitação do biodiesel como um aditivo aceitável para combustível diesel.[11] Em 2007, a
DaimlerChrysler indicou a intenção de aumentar a cobertura da garantia de qualidade para
misturas de biodiesel a 20% se a qualidade de biocombustíveis nos Estados Unidos puder ser
padronizada.[12]
A partir de 2004, a cidade de Halifax, Nova Escócia decidiu actualizar o seu sistema de
ônibus para permitir que a frota de ônibus da cidade fosse ser movida inteiramente por um
biodiesel baseado em óleo de peixe. Isso fez com a cidade considerar algumas questões
mecânicas iniciais, mas depois de vários anos de aperfeiçoamentos, a frota inteira tivesse
sido convertida com sucesso.[13][14]

Em 2007, a McDonalds do Reino Unido anunciou que iria começar a produzir biodiesel a
partir do óleo residual de frituras, subproduto dos seus restaurantes. Este combustível seria
usado para abastecer sua frota.[15]

Uso ferroviário

A companhia Train Operating Company Virgin Trains britânica alegou ter o primeiro
funcionamento de trem do mundo a biodiesel, que foi convertido para rodar com 80%
petrodiesel e apenas 20% de biodiesel, e afirma-se que vai economizar 14% em emissões
diretas.[16]

O Royal Train completou em 15 de setembro de 2007 sua primeira viagem sempre


funcionando com 100% de biodiesel fornecido pela Green Fuels Ltd. Sua Alteza Real, o
Príncipe de Gales, e o diretor da Green Fuels, James Hygate, foram os primeiros passageiros
em um trem alimentado inteiramente com combustível biodiesel. Desde 2007 o Royal Train
tem operado com êxito em B100 (100% de biodiesel).[17]

Da mesma forma, a linha ferroviária curta estatal em Eastern Washington executou um teste
de uma mistura de biodiesel a 25%/petrodiesel a 75% durante o verão de 2008, com
aquisição de combustível a partir de um produtor de biodiesel situado ao longo da ferrovia.[18]
O trem será movido por biodiesel produzido, em parte, de canola cultivada em regiões
agrícolas através do qual a linha circula.

Também em 2007 a Disneyland começou a fazer rodar os trens do parque em misturas de


biodiesel B98 (98% biodiesel). O programa foi interrompido em 2008 devido a problemas de
armazenamento, mas em janeiro de 2009 foi anunciado que o parque teria, então, todos os
trens rodando com biodiesel fabricado a partir de seus próprios óleos alimentares usados,
sendo uma alteração dos trens movido por biodiesel à base de óleo de soja.[19]

Uso aeronáutico

Um vôo de teste foi realizado por um avião a jato tcheco completamente movido por
biodiesel.[20] Outros vôos recentes tem utilizado biocombustíveis, incluindo biodiesel
modificado como combustível com características específicas para jato, com vistas a também
neste setor dispor-se de combustíveis renováveis.

Como um óleo para aquecimento

Biodiesel pode também ser usado como combustível em caldeiras de aquecimento doméstico
(calefação) e comercial, uma mistura de óleo para aquecimento e biocombustível que é
padronizada e tributados de forma ligeiramente diferente do combustível para motores diesel
utilizado para o transporte. Às vezes, é conhecido como "bioheat", sendo que este nome é
uma marca registada da National Biodiesel Board (NBB) e o National Oilheat Research
Alliance (NORA) nos E.U.A. e e Columbia Fuels, no Canadá. Biodiesel para aquecimento está
disponível em várias misturas, até 20% de biocombustível é considerado aceitável para uso
nas fornalhas existentes, sem modificações.

Antigos queimadores podem conter componentes de borracha que seriam afetados pelas
propriedades solventes do biodiesel, mas caso contrário podem queimar biodiesel sem
qualquer conversão necessária. Cuidados devem ser tomados em primeiro lugar, no entanto,
dado que resinas residuais deixados por petrodiesel serão liberadas e podem obstruir as
tubulações de combustível e a substituição do filtro de filtragem rápida é necessária. Outra
abordagem é começar a utilizar biodiesel em mistura, e diminuindo a proporção de petróleo
ao longo do tempo pode permitir que as resinas saiam de forma mais gradual e com menos
probabilidade de causar entupimento. Graças às suas fortes propriedades solventes, no
entanto, o queimador é limpo e geralmente se torna mais eficiente. Pesquisas técnicas
descrevem testes em laboratório e campo projetos com biodiesel puro e misturas de
biodiesel como combustível para aquecimento de caldeiras de óleo. Durante a Biodiesel Expo
2006, no Reino Unido, Andrew J. Robertson apresentou sua pesquisa sobre biodiesel como
óleo de aquecimento em artigo técnico e sugeriu que o biodiesel B20 pode reduzir as
emissões de CO2casa do Reino Unido em 1,5 milhão de toneladas por ano.[21]

Uma lei aprovada em Massachusetts pelo governador Deval Patrick exige que todos os
aquecimentos domésticos a diesel nesse estado passem a ser abastecidos com
biocombustíveis de 2% até 01 de julho de 2010, e 5% de biocombustíveis até 2013.[22]

Antecedentes históricos

A transesterificação de um óleo vegetal foi realizado primeiramente em 1853 pelos cientistas


E. Duffy e J. Patrick, muitos anos antes do primeiro motor diesel torner-se funcional. O
primeiro modelo de Rudolf Diesel, um único cilindro de ferro de 3 m com um volante em sua
base, funcionou pela primeira vez em Augsburg, Alemanha, em 10 de agosto de 1893, sendo
abastecido com nada além de óleo de amendoim. Em memória deste evento, algumas fontes
citam o dia 10 de agosto como o "Dia Internacional de Biodiesel".[23]

É freqüentemente relatado que o Diesel projetou seu motor para funcionar com óleo de
amendoim, mas este não é o caso. Diesel afirmou em seus artigos publicados, "na Exposição
de Paris em 1900 (Exposition Universelle) que foi mostrado pela Companhia Otto um
pequeno motor diesel, que, a pedido do governo francês funcionou com óleo de amendoim
arachide, e trabalhou de forma tão suave que somente poucas pessoas tinham conhecimento
disto. O motor foi construído para uso de óleo mineral, e foi posteriormente, operado com
óleo vegetal, sem qualquer alteração a ser feita. O governo francês, no momento com o
pensamento de testar a aplicabilidade para a produção de energia do arachide, ou castanha-
da-terra, que cresce em quantidades consideráveis em então colônias africanas, e podia ser
facilmente cultivado lá." Diesel mais tarde, realizou testes relacionados e parecia favorável à
idéia.[24] Em 1912 Diesel disse em discurso que "o uso de óleos vegetais para combustíveis de
motores pode parecer insignificante hoje, mas tais óleos podem tornar-se produtos, no
decorrer do tempo, tão importantes como o petróleo e o alcatrão de hulha na atualidade."

Apesar do uso generalizado de combustível diesel derivados de petróleo fóssil, o interesse


em óleos vegetais como combustível para motores de combustão interna foi relatado em
vários países durante os anos 1920 e 1930 e, posteriormente, durante a Segunda Guerra
Mundial. Bélgica, França, Itália, Reino Unido, Portugal, Alemanha, Brasil, Argentina, Japão e
China foram relatados como tendo testado e utilizado óleos vegetais como combustível para
motores diesel durante este período. Alguns problemas operacionais foram relatados devido
à alta viscosidade dos óleos vegetais em comparação ao diesel de petróleo, o que resulta em
baixa atomização do combustível no pulverizador de combustível e muitas vezes leva a
depósitos e carbonização dos injetores, câmara de combustão e válvulas. As tentativas para
superar esses problemas incluiram aquecimento do óleo vegetal, misturando-o com
combustível diesel derivado do petróleo ou etanol, a pirólise e raqueamento dos óleos.

Em 32 de agosto de 1937, G. Chavanne da Universidade de Bruxelas (Bélgica) teve


concedida uma patente para um "Procedimento para a transformação de óleos vegetais para
seu uso como combustíveis" (em francês "Procédé de Transformation d’Huiles Végétales en
Vue de Leur Utilisation comme Carburants") Patente Belga 422.877. Esta patente descrive a
alcoólise (frequentemente citada como transesterificação) de óleos vegetais usando etanol (e
menciona metanol) de maneira a separar os ácidos graxos do glicerol e substituir o glicerol
com álcoois lineares de cadeia curta. Esta parece ser a primeira citação do que é conhecido
hoje como "biodiesel".[25]

Mais recentemente, em 1977, o cientista brasileiro Expedito Parente inventou e submeteu


para patente o primeiro processo industrial para a produção de biodiesel.[26] Este processo é
classificado como biodiesel pelas normas internacionais, apresentando uma "identidade e
qualidade padronizada. Nenhum outro biocombustível proposto tem sido validade para a
indústria automobilística.". Atualmente, a empresa de Parente, Tecbio, está trabalhando com
a Boeing e a NASA para certificar bioquerosene (bio-kerosene), outro produto produzido e
patenteado pelo cientista brasileiro.[27]
A pesquisa sobre o uso do óleo de girassol transesterificado, e refinando-o aos padrões de
óleo diesel, foi iniciada na África do Sul em 1979. Por volta de 1983, o processo para a
produção de biodiesel com qualidade de combustível testado em motores foi completado e
publicado internacionalmente.[28] Uma empresa austríaca, Gaskoks, obteve as tecnologica do
grupo South African Agricultural Engineers (Engenheiros Agrícolas Sul Africanos); a empresa
construiu a primeira planta piloto de biodiesel em novembro de 1987, e a primeira planta de
escala industrial em abril de 1989 (com uma capacidade de 30 mil toneladas de sementes de
colza por ano).

Ao longo da década de 1990, plantas foram abertas em muitos países europeus, incluindo a
República Tcheca, Alemanha e Suécia. A França lançou a produção local de biodiesel
(conhecido como diéster) de óleo de semente de colza, que é misturado no combustível
diesel regular ao nível de 5%, e para o óleo diesel utilizado por algumas frotas cativas (por
exemplo, transporte público) a um nível de 30%. A Renault, a Peugeot e outros fabricantes
possuem motores de caminhões certificados para uso com até esse nível parcial de biodiesel;
estão em andamento experimentos com biodiesel de 50%. Durante o mesmo período, os
países em outras partes do mundo também viram a produção local de biodiesel crescer: em
1998, o Austrian Biofuels Institute identificou 21 países com projetos comerciais de biodiesel.
Biodiesel a 100% já está disponível em muitas estações de serviço normal em toda a Europa.

Em setembro de 2005, Minnesota tornou-se o primeiro estado EUA a decidir que todo o óleo
diesel vendido no estado deveria conter parcialmente biodiesel, exigindo um teor de, pelo
menos, 2%.[29]

Em 2008, a ASTM publicou seus novos Padrões de Especificações de Mistura de Biodiesel


(Biodiesel Blend Specifications Standards).[30]

Propriedades

Biodiesel tem propriedades lubrificantes melhores e muito mais alto número de cetano que
os atuais combustíveis diesel de mais baixo teor de enxofre. Além do biodiesel reduzir o
desgaste do sistema de combustível,[31] e em níveis baixos em sistemas de alta pressão
aumenta a vida útil do equipamento de injeção de combustível que depende do combustível
para a sua lubrificação. Dependendo do motor, isso pode incluir a bombas de injeção de alta
pressão, bomba injetoras (também chamado injetores de unidade) e injetores de
combustível.

O poder calorífico do biodiesel é de cerca de 37,27 MJ/L.[32] Esta é 9% inferior ao óleo diesel
derivado de petróleo classificado como Número 2. Variações na densidade de energia do
biodiesel são mais dependentes da matéria-prima utilizada no processo de produção. Ainda
sim estas variações são menores do que o petrodiesel.[33] Foi alegado que biodiesel permite
melhor lubrificação e uma combustão mais completa, aumentando assim a produção de
energia do motor e atua compensando a maior densidade de energia de petrodiesel.[34]

Biodiesel é um líquido que varia de cor - entre dourado e castanho escuro - dependendo da
matéria-prima de produção. É imiscível com água, tem um alto ponto de ebulição e baixa
pressão de vapor. *O ponto de inflamação de biodiesel (> 130 °C,> 266 °F)[35] é
significativamente mais alto que o do diesel de petróleo (64 °C, 147 °F) ou gasolina (-45 °C,
-52 °F). Biodiesel tem uma densidade de ~0,88 g/cm³, menor do que a da água.

Biodiesel tem praticamente nenhum conteúdo de enxofre, e é frequentemente utilizado


como aditivo para óleo diesel com ultrabaixo teor de enxofre (Ultra-Low Sulfur Diesel, ULSD)
de combustível, porque confere a este, melhores características de lubricidade, sendo
apontado como uma excelente alternativa o uso dos ésteres em adição de na taxa de 5 a 8%
buscando reconstituir essa lubricidade.[36][37] Também é essencialmente isendo de compostos
aromáticos.[38]
Compatibilidade de materiais

• Plásticos: polietileno de alta densidade (high density polyethylene, HDPE) é


compatível, mas cloreto de polivinila (PVC) é lentamente degradado.[39] Poliestirenos
são dissolvidos em contacto com o biodiesel, tanto que pesquisa-se a dissolução de
resíduos de poliestireno como forma de aumentar o rendimento energético do
biodiesel.[40][41]
• Metais: o biodiesel tem um efeito sobre os materiais à base de cobre (por exemplo,
bronze), e também afeta zinco, estanho, chumbo e ferro fundido. Os aços inoxidáveis
(316 e 304) e ligas de alumínio não são afetados.[39]
• Borracha: Biodiesel também afeta os tipos de borrachas naturais encontrados em
alguns componentes de motores mais antigos. Estudos também descobriram que
elastômeros fluorados (FKM) curados com peróxidos e óxidos de metais alcalinos
pode ser degradado quando perde biodiesel sua estabilidade causada pela oxidação.
No entanto os testes com FKM-GBL-S e FKM GF-S apontaram serem estes
elastômeros mais resistentes para lidarem com biodiesel em todas as condições.[42]

Gelificação

Quando biodiesel é resfriado abaixo de um certo ponto, algumas moléculas agregam-se e


formam cristais. O combustível começa a apresentar-se muito turvo, a medida que os cristais
se tornam maiores do que um quarto do comprimento de onda da luz visível - este é o ponto
de névoa ou ponto de turbidez.[44][45] A medida que o combustível continua sendo resfriado,
esses cristais se tornam ainda maiores. A menor temperatura na qual o combustível pode
passar por um filtro de 45 micron é o ponto de entupimento de filtro a frio (cold filter
plugging point , CFPP).[46] A medida que o biodiesel seja ainda mais resfriado pode se gelificar
e por fim, solidificar. Na Europa, existem diferenças nas exigências de CFPP entre os países.
Isto reflete-se nas normas nacionais diferentes desses países. A temperatura na qual
biodiesel puro (B100) começa a gelificar, varia significativamente e depende da mistura de
ésteres e, portanto, do óleo como matéria-prima usado para produzir o biodiesel. Por
exemplo, o biodiesel produzido a partir de baixo ácido erúcico de variedades de sementes de
canola (RME) começa a gelificar a aproximadamente -10 °C (14 °F). Biodiesel produzido a
partir de sebo tende a gelificar a cerca de 16 °C (61 °F). Há uma série de aditivos
comercialmente disponíveis, que irão diminuir significativamente o ponto de fluidez e o ponto
de entupimento de filtro a frio de biodiesel puro. Operação no inverno é também possível
através de mistura de biodiesel com óleos combustíveis, incluindo combustível diesel de
baixa enxofre n° 2 e diesel nº 1/querosene.[47]

Outra abordagem para facilitar o uso de biodiesel em condições de clima frio é por empregar
um segundo tanque de combustível para biodiesel, além do tanque de combustível padrão
para óleo diesel. O segundo tanque de combustível pode ser isolado e uma serpentina de
aquecimento usando o arrefecimento do motor que é realizado através do tanque. Os
tanques de combustível podem ser comutados quando o combustível está suficientemente
quente. Um método similar pode ser usado para operar os veículos a diesel utilizando
diretamente óleo vegetal.

Contaminação por água

Biodiesel pode conter pequenas mas problemáticas quantidades de água. Embora não seja
miscível com água, sendo hidrofóbico, é, como o etanol, higroscópico (absorve água da
umidade atmosférico).[48][49] Uma das razões pelas quais o biodiesel pode absorver a água é a
persistência de mono e diglicerídeos que sobraram de uma reação incompleta na sua
produção. Estas moléculas podem agir como um emulsificante, permitindo que a água se
misture com o biodiesel. [50][51] Além disso, pode haver água que é residual ao processamento
ou resultante de condensação no tanque de armazenamento. A presença de água é um
problema porque:

• Água reduz o calor de combustão do combustível como um todo. Isto significa mais
fumaça, partida mais difícil, menos potência.
• Água provoca corrosão dos componentes vitais do sistema de combustível: bombas
de combustível, bombas injetoras, linhas de combustível, etc.
• Água e micróbios causam falha nos elemento filtrantes de papel no sistema (por
apodrecimento), que por sua vez, resulta na falha prematura da bomba de
combustível devido à ingestão de partículas grandes.
• Água congela formando formar cristais de gelo perto de 0 °C (32 °F). Estes cristais
fornecem locais para nucleação e aceleraram a gelificação do combustível residual.
• A água acelera o crescimento de colônias de microorganismos, os quais podem
entupir um sistema de combustível. Usuários de biodiesel que têm tanques de
combustível aquecido, portanto, enfrentam problemas com micróbios o ano inteiro.
• Adicionalmente, a água pode causar corrosão nos pistões de um motor diesel.

Anteriormente, a quantidade de água contaminando o biodiesel era sido difícil de avaliar por
amostragem, uma vez que água e óleo separam-se. No entanto, é agora possível medir o
teor de água com de sensores de água em óleo. A determinação do teor de água em
biodiesel é realizada entre outros métodos possíveis principalmente por titulação Karl Fischer
segundo a norma EN ISO 12 937.[52][53] A titulação Karl Fischer é predominantemente o
método escolhido quando vestígios de água livre, emulsionada ou dissolvida tem que ser
determinados com precisão em um tempo razoável. É baseada na reação estequiométrica de
água com iodo e dióxido de enxofre na presença de um álcool de cadeia curta e uma base
orgânica (uma amina). Entre os vários métodos para a determinação da água incluem-se: a
perda por secagem, a reação com hidreto de cálcio, espectroscopia de infravermelho por
transformada de Fourier (FTIR), espectroscopia Raman e de medidas dielétricas.[54] O método
centrígugo é o descrito pela ASTM D 1796, de 1997, e presta-se também para a
determinação de sedimentos.[55]

A contaminação por água também é um potencial problema quando se utiliza determinado


produtos químicos catalisadores envolvidos no processo de produção, reduzindo
substancialmente a eficiência catalítica de catalisadores básicos (pH elevado) tais como
hidróxido de potássio. No entanto, a metodologia de produção super-crítica do metanol, em
que o processo de transesterificação de óleo e metanol como matéria-prima é efetuada sob a
alta temperatura e pressão, demonstrando ser pouco afetada pela presença de
contaminação da água durante a fase de produção.[56][57]

Disponibilidade e preços

A produção de biodiesel global atingiu 3,8 a 3,9 milhões de toneladas em 2005.


Aproximadamente 85% da produção de biodiesel vem da União Europeia.[58]</ref>William
Thurmond; Biodiesel 2020; The Emerging Markets - www.autofocusasia.com</ref>[59]

Em 2007, nos Estados Unidos, a média de preços no varejo ("na bomba"), incluindo os
impostos sobre os combustíveis federais e estaduais, de B2/B5 foram inferiores ao diesel de
petróleo em cerca de 12 centavos, e misturas B20 foram as mesmas que o petrodiesel.[60] No
entanto, como parte de uma mudança dramática nos preços do óleo diesel em relação ao
ano anterior, até julho de 2009, o US DOE estava reportando os custos médios de B20 15
centavos de dólar mais alto por galão do que o diesel de petróleo (US$ 2,69/gal contra US$
2,54/gal).[61] B99 e B100 geralmente custam mais do petrodiesel, exceto quando os governos
locais fornecem uma subvenção.

Produção

O biodiesel é comumente produzido pela transesterificação de óleo vegetal ou gordura


animal como matéria-prima. Existem vários métodos para realizar esta reação de
transesterificação, incluindo o processo em batelada comum, os processos supercríticos, o
uso de reatores compartimentados oscilatórios[62][63], os métodos de ultra-som, e até mesmo
métodos com microondas.

O biodiesel é comumente produzido por meio de uma reação química denominada


transesterificação. No caso específico para a reação abaixo, os triacilglicerois de origem
animal, reagem com o metanol, na presença de um catalisador, produzindo glicerol
(subproduto) e o éster metílico de ácido graxo (biodiesel, conhecido pelo acrônico em inglês
FAME - fatty acid methyl ester). A reação de transesterificação pode ser catalisada por ácido
ou base.
Metanol versus etanol

O uso de etanol

Um mito foi criado quanto à utilização de etanol no processo de transesterição, dizendo que
seu uso como reagente não é adequado ao processo; neste ponto vale ressaltar que o
emprego do álcool etílico na produção de biodiesel depende do tipo de tecnologia utilizada;
para evitar reações de saponificação, deve-se utilizar o álcool anidro (grau de pureza maior
que 99%).

Composição química

Quimicamente, o biodiesel transesterificado compreende uma mistura de ésteres mono-


alquila de ácidos graxos de cadeia longa. A forma mais comum utiliza metanol (convertido
para metóxido de sódio) para produzir biodiesel de ésteres metila (vulgarmente designado
por éster metila de ácido graxo, em inglês Fatty Acid Methyl Ester - FAME), como é o álcool
mais barato disponível, embora etanol possa ser usado para produzir ésteres etílicos
(comumente referido como éster etila de ácido graxo, Fatty Acid Ethyl Ester - FAEE), e álcoois
superiores, como isopropanol e butanol também tenham sido utilizados. Usar álcoois de alto
peso molecular melhora as propriedades fluidas a frio do éster resultante, à custa de uma
reação de transesterificação menos eficiente. Um processo de produção por
transesterificação lipídica é usado para converter o óleo básico para os ésteres desejados.
Quaisquer ácidos graxos livres (em inglês free fatty acids FFAs) no óleo básico ou são
convertidos em sabão e retirados do processo, ou eles são esterificados (rendendo mais
biodiesel), utilizando um catalisador ácido. Após essa transformação, ao contrário de óleo
vegetal diretamente usado como combustível,o biodiesel tem propriedades de combustão
muito semelhantes às do óleo diesel de petróleo, podendo substituí-lo nos usos mais
correntes.

Separação dos ésteres do glicerol

Após a reação de transesterificação, os ésteres resultantes devem ser separados da glicerol,


dos reagentes em excesso e do catalisador da reação. Isto pode ser feito em 2 passos.
Primeiro, separa-se a glicerol via decantação ou centrifugação. Seguidamente eliminam-se os
sabões, restos de catalisador e de metanol/etanol por um processo de lavagem com água e
borbulhação ou utilização de silicato de magnésio, requerendo este último uma filtragem, ou
por destilação, que dispensa o uso de produtos químicos para promover a purificação.

O glicerol como subproduto

Um subproduto do processo de transesterificação é a produção de glicerol (glicerina). Para


cada 1 tonelada de biodiesel que é fabricado, 100 kg de glicerol são produzidos.
Originalmente, havia um mercado valioso para a glicerol, que ajudou a economia do processo
como um todo. No entanto, com o aumento da produção global de biodiesel, o preço de
mercado para o glicerol bruto (contendo 20% de água e de resíduos de catalisador), caiu.
Pesquisas estão sendo conduzida em nível global para usar esse glicerol como um
componente químico. Uma iniciativa no Reino Unido é o The Glycerol Challenge ("o desafio
do glicerol").[64]

Normalmente, este glicerol bruto tem sido purificado, tipicamente através de destilação a
vácuo. Isto é bastante intensivo energeticamente. O glicerol refinado (acima de 98% de
pureza) pode então ser utilizado diretamente, ou convertido em outros produtos. Os
seguintes anúncios foram feitos em 2007: uma joint venture da Ashland Inc. e Cargill
anunciou planos para fazer propilenoglicol na Europa a partir de glicerol[65] e a Dow Chemical
anunciou planos semelhantes para a América do Norte.[66] A Dow também planeja construir
uma fábrica na China pera produzir epicloridrina de glicerol.[67] Epicloridrina é uma matéria-
prima para resinas epóxi.

Níveis de produção

Em 2007, a capacidade de produção de biodiesel cresceu rapidamente, com uma taxa de


crescimento média anual no período 2002-06 de mais de 40%.[68] Para o ano de 2006, o
último em que os números reais de produção podem ser obtidos, a produção de biodiesel
total mundial foi de cerca de 5-6 milhões de toneladas, com 4,9 milhões de toneladas
processados na Europa (dos quais 2,7 milhões de toneladas foi da Alemanha) e a maioria do
resto da E.U.A.. Em julho de 2009, o dever foi adicionado ao biodiesel importado americano
na União Europeia, a fim de equilibrar a concorrência de países europeus, especialmente os
alemães.[69][70] Em 2007, a produção só na Europa subiu para 5,7 milhões de toneladas.[71] A
capacidade para 2008 na Europa somou 16 milhões de toneladas. Isto é comparável com
uma demanda total de diesel na Europa e os E.U. de cerca de 490 milhões de toneladas (147
mil milhões de galões).[72] A produção mundial de óleo vegetal para todos os efeitos, em
2005/06 foi de cerca de 110 milhões de toneladas, com cerca de 34 milhões de toneladas
tando de óleo de palma como de óleo de soja.[73]

Influência da química dos ácidos graxos nas características do combustível

Os ácidos graxos diferem entre si a partir de três características:

1. o tamanho de sua cadeia hidrocarbônica;


2. o número de insaturações;
3. presença de grupamentos químicos.

Quanto maior a cadeia hidrocarbônica da molécula, maior o número de cetano e a


lubricidade do combustível. Porém, maior o ponto de névoa e o ponto de entupimento.
Assim, moléculas exageradamente grandes (ésteres alquílicos do ácido erúcico, araquidônico
ou eicosanóico) devido ao processo de pre-aquecimento tornam o combustível de uso difícil
em regiões com temperaturas baixas.

Quanto às insaturações, quanto menor o número de insaturações (duplas ligações) nas


moléculas, maior o número de cetano do combustível, ocasionando uma melhor "qualidade à
combustão". Por outro lado, um aumento no número de cetano ocasiona também um
aumento no ponto de névoa e de entupimento (maior sensibilidade aos climas frios). Por
outro lado, um elevado número de insaturações torna as moléculas menos estáveis
quimicamente. Isso pode provocar inconvenientes devido a oxidações, degradações e
polimerizações do combustível (ocasionando um menor número de cetano ou formação de
resíduos sólidos), se inadequadamente armazenado ou transportado.

Desta forma, tanto os ésteres alquílicos de ácidos graxos saturados (láurico, palmítico,
esteárico) como os de poli-insaturados (linoléico, linolênico) possuem alguns inconvenientes.
De uma forma geral, um biodiesel com predominância de ácidos graxos combinados mono-
insaturados (oléico, ricinoléico) são os que apresentam os melhores resultados.

Matérias-primas para biodiesel

Uma variedade de óleos podem ser usados para produzir biodiesel. Estes incluem:

• Óleo como matéria-prima virgem; óleo de soja e colza são os mais comumente
usados, o óleo de soja sozinho é responsável por cerca de noventa por cento de
todos os estoques de combustível os E.U.A. Também pode ser obtido a partir de
carraspique ou agrião-do-campo e jatropha e outras culturas tais como mostarda,
linho, girassol[74], óleo de palma, coco, cânhamo[75][76][77] (Ver Lista de óleos vegetais
para mais informações);
• Óleo vegetal residual (em inglês waste vegetable oil, WVO);
• Gorduras animais incluindo sebo, banha de porco, graxa amarela, gordura de frango,
[78]
e os subprodutos da produção de ácidos graxos ômega-3 a partir de óleo de peixe.
• Algas, que podem ser cultivadas utilizando-se resíduos, tais como esgotos[79] e sem
substituição de terras atualmente utilizadas para a produção de alimentos.
• Óleo de plantas halófitas tal como a Salicornia bigelovii, que podem ser cultivadas
usando água salgada nas zonas costeiras onde as culturas convencionais não pode
ser cultivadas, com rendimento igual ao rendimento de grãos de soja e outras
oleaginosas cultivadas com irrigação de água doce.[80]

As gorduras animais são um subproduto da produção de carne. Apesar de não ser eficiente
para a criação de animais (ou captura de peixes) apenas pela sua gordura, como subproduto
agrega valor à indústria de produção animal (suínos, bovinos, aves). No entanto, produzir
biodiesel com gordura animal que teria sido descartada poderia substituir uma pequena
percentagem de uso de diesel de petróleo. Hoje, instalações multi-matéria-prima de biodiesel
estão produzindo biodiesel de alta qualidade incluindo gordura animal com capacidade de
até 105 milhões de galões por ano (aproximadamente 397 milhões de litros pr ano).[81]
Atualmente, uma usina de 5 milhões de dólares está sendo construída nos E.U.A., com a
intenção de produzir 11,4 milhões de litros (3.000.000 litros) de biodiesel a partir de alguns
dos 1 bilhão de quilogramas estimados (2,2 bilhões de libras) de gordura de galinha[82]
produzidos anualmente na unidade local de produção aves de Tyson.[78] Da mesma forma,
algumas fábricas de biodiesel em pequena escala usam óleo de peixe residuais como
matéria-prima.[83][84] Um projeto financiado pela UE (ENERFISH) sugere que, em uma planta
vietnamita para produzir biodiesel a partir de bagres (basa, também conhecido como
pangasius), com uma produção de 13 toneladas/dia de biodiesel que pode ser produzido a
partir de 81 toneladas de resíduos de peixe (por sua vez, resultantes de 130 toneladas de
peixe). Este projeto utiliza o biodiesel para abastecer uma unidade de cogeração (geração
combinada de calor e força, em inglêscombined heat and power, CHP) na planta de
processamento de pescado, principalmente para a alimentação da planta de peixe
congelado..[85]

Quantidade de matérias primas requeridas

A produção mundial atual de óleo vegetal e gordura animal não é suficiente para substituir o
uso de combustíveis fósseis líquidos. Além disso, existem fatores limitantes para a vasta
quantidade de plantio e as consequentes fertilização, uso de pesticida, e conversão de uso
da terra que seriam necessários para produzir o óleo vegetal adicional. O combustível diesel
estimado para transporte e óleo para aquecimento doméstico utilizado nos Estados Unidos é
de cerca de 160 milhões de toneladas (350 bilhões de libras) de acordo com o Energy
Information Administration (Administração de Informação em Energia) do Departamento de
Energia dos EUA (DOE).[86] Nos Estados Unidos, a produção estimada de óleo vegetal para
todos os usos é de cerca de 11 milhões de toneladas (24 bilhões de libras) e a produção
estimada de gordura animal é de 5,3 milhões de toneladas (12 bilhões de libras).[87]

Se a área de terra arável de todos os E.U.A. (470 milhões de hectares, ou 1,9 milhão de
quilômetros quadrados) fosse dedicada à produção de biodiesel de soja, este proveria apenas
as 160 milhões de toneladas necessários (assumindo uma visão otimista de 98 galões
estadunidenses/acre de biodiesel). Esta área de terra, em princípio, poderia ser reduzida
significativamente com algas, se os obstáculos puderem ser superados. O DOE estima que se
o combustível de algas substituisse todo o combustível de petróleo nos Estados Unidos,
seriam necessário 15 mil milhas quadradas (38.849 quilômetros quadrados), que é alguns
milhares de quilômetros quadrados maior do que o estado de Maryland, ou 1,3 Bélgicas,[88][89]
supondo-se um rendimento de 140 toneladas/hectare (15 mil galões estadunidenses/acre).
Tendo em conta um rendimento mais realista de 36 toneladas/hectare (3.834 galões
estadunidenses/acre) a área necessária é de cerca de 152 mil km quadrados, ou
aproximadamente igual à do estado da Geórgia ou a Inglaterra e País de Gales somados. As
vantagens das algas é que podem ser cultivadas em terras não aráveis, como desertos ou
em ambientes marinhos, e os rendimentos em potencial equivalente ao petróleo são muito
superiores aos das plantas.
Fontes alternativas de óleos e gorduras

O biodiesel pode ser produzido a partir de qualquer fonte de ácidos graxos, porém nem todas
as fontes de ácidos graxos viabilizam atualmente o processo a nível industrial. Os resíduos
graxos também aparecem como matéria-prima para a produção do biodiesel. Nesse sentido,
podem ser citados os óleos de frituras, as borras de refinação, a matéria graxa dos esgotos,
óleos ou gorduras vegetais ou animais fora de especificação, ácidos graxos, etc. Algas
também são uma possível fonte alternativa de óleos.[90]

O rendimento de combustível de algas não foram ainda determinados com exatidão, mas
DOE tem relatado como sendo a produção de algas 30 vezes mais rentável em energia por
hectare do que as culturas da terra como a soja.[92] Rendimentos de 36 toneladas/hectare são
considerados práticas por Ami Ben-Amotz, do Instituto de Oceanografia de Haifa, que possui
agricultura de algas em escala comercial há mais de 20 anos.[93]

As plantas do gênero jatropha (que inclui a mamona, Ricinus communis e o pinhão-manso,


Jatropha curcas) tem sido citadas como uma fonte de alto rendimento de biodiesel, mas os
rendimentos são altamente dependentes das condições climáticas e de solos. As estimativas
no final colocam o baixo rendimento em cerca de 200 gal EUA/acre (1,5-2 toneladas por
hectare) por safra, que tem sido alcançados em climas mais favoráveis de duas ou mais
colheitas por ano.[94] São cultivadas nas Filipinas, em Mali e na Índia, são resistentes à seca, e
pode dividir espaço com outras culturas comerciais, tais como café, açúcar, frutas e legumes.
[95]
São adequadas para as terras semi-áridas e podem contribuir para desacelerar a
desertificação, de acordo com seus defensores.[96]

Argumentos de eficiência e economia

Segundo um estudo realizado pelos Drs. Van Dyne e Raymer para o Tennessee Valley
Authority, uma fazenda média nos E.U.A. consome combustível a uma taxa de 82 litros por
hectare (8,75 gal EUA/hectare) de terra para produzir uma cultura. Todavia, as culturas
médias de produção de óleo de colza, a uma taxa média de 1.029 L/ha (110 gal EUA/acre), e
os campos de colza com elevado rendimento produzem cerca de 1.356 L/ha (145 gal
EUA/acre). A razão entre entrada e saída nesses casos é de aproximadamente 1:12,5 e
1:16,5. A fotossíntese é conhecida por ter um taxa de eficiência de cerca de 3-6% da
radiação solar total[97] e se toda a massa de uma cultura é utilizada para produção de
energia, a eficiência global da cadeia é actualmente cerca de 1%.[98] Embora isso possa ser
comparado desfavoravelmente a células solares combinadas com um trem de acionamento
elétrico, o biodiesel é menos oneroso para implantar (células solares custam
aproximadamente US$ 1.000 por metro quadrado) e transportes (veículos elétricos requerem
baterias que atualmente têm um muito menor densidade de energia que combustíveis
líquidos).

No entanto, estas estatísticas por si só não são suficientes para demonstrar se essa alteração
faz sentido econômico. Outros fatores devem ser levados em consideração, tais como: o
equivalente de combustível da energia necessária para o processamento, a produção de
combustível a partir de óleo cru, o retorno para o cultivo de alimentos, se o biodiesel terá
efeito sobre os preços dos alimentos e do custo relativo do biodiesel versus petrodiesel.

O debate sobre o balanço energético de biodiesel está em curso. A transição total para os
biocombustíveis poderá exigir intervalos imensos de terra, se as culturas alimentares
tradicionais são utilizadas (embora culturas não alimentares possam ser utilizadas). O
problema seria especialmente grave para os países com grandes economias, dadas as
escalas de consumo de energia com a produção econômica.[99]

Se forem usadas somente plantas alimentares tradicionais, a maioria das nações não têm
terras agrícolas suficientes para produzir biocombustíveis para os seus veículos. Nações com
economias menores (consumo de energia, portanto, menor) e mais terra arável podem estar
em situação melhor, apesar de muitas regiões não poderem se dar ao luxo de desviar a terra
da produção de alimentos.

Para países do dito "Terceiro Mundo", ou mais adequadamente, países subdesenvolvidos, as


fontes de biodiesel que usam terras marginais poderiam fazer mais sentido; por exemplo,
óleo honge, de amêndoas de Millettia pinnata crescidas ao longo das estradas ou jatropha
crescido ao longo das linhas ferroviárias..[100]

Nas regiões tropicais, como a Malásia e a Indonésia, óleo de palma está obtido a partir do
plantio de palmeiras (Arecaceae) em um ritmo rápido para suprir a crescente demanda de
biodiesel na Europa e outros mercados. Estimou-se na Alemanha que o biodiesel de óleo de
palma tem menos de um terço dos custos de produção de biodiesel de colza.[101] Deve-se ter
em conta sempre que a fonte direta do conteúdo energético do biodiesel é a energia solar
captada pelas plantas durante a fotossíntese, e isto conduz a um possível balanço energético
positivo de biodiesel.[102][103][104][105]

Quando a palha é deixada no campo, a produção de biodiesel foi fortemente positiva


em energia, gerando biodiesel 1 GJ para cada 0,561 GJ de entrada de energia (uma
razão rendimento/custo de 1,78).

Quando a palha foi queimada como combustível e oleaginosas foram utilizadas como
fertilizante, o rendimento/custo para a produção de biodiesel foi ainda melhor (3,71).
Em outras palavras, para cada unidade de energia utilizada para produzir biodiesel, a
produção foi de 3,71 unidades (diferença de 2,71 unidades seria de energia solar).

Segurança energética

Um dos principais impulsionadores para a adoção do biodiesel é a segurança energética. Isto


significa que a dependência de uma nação em relação ao petróleo é reduzida e substituída
com o uso de fontes disponíveis localmente, tais como carvão, gás ou de fontes renováveis.
Assim, um país pode se beneficiar da adoção de biocombustíveis, sem uma redução das
emissões de gases com efeito de estufa. Embora o balanço energético total é debatido, é
claro que a dependência do petróleo é reduzida. Um exemplo é a energia utilizada para
fabricar fertilizantes, a qual poderia vir de uma variedade de outras fontes de petróleo. O
Laboratório Nacional de Energia Renovável dos EUA (National Renewable Energy Laboratory,
NREL) afirma que a segurança energética é a "força motriz número um" por trás do programa
de biocombustíveis dos EUA,[106] e a publicação "Energy Security for the 21st Century"
("Segurança Energética para o Século 21") da Casa Branca deixa claro que a segurança
energética é uma das principais razões para a promoção do biodiesel.[107] O presidente da
Comissão Europeia, José Manuel Durão Barroso, falando em uma conferência recente sobre
biocombustíveis da UE, salientou que os biocombustíveis corretamente geridos têm potencial
para reforçar a segurança na UE de abastecimento através da diversificação das fontes de
energia.[108]

Impactos ambientais

O aumento do interesse no biodiesel destacou uma série de efeitos ambientais associados ao


seu uso. Estes incluem a redução em potencial das emissões de gases de efeito estufa,[109]
desmatamento, poluição e taxa de biodegradação.

De acordo com a análise Renewable Fuel Standards Program Regulatory Impact Analysis
(Análise de Impacto e Programa Regulatório de Padrões para Combustível Renovável), da
Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA, Environmental Protection Agency),
apresentada em fevereiro de 2010, o biodiesel de óleo de soja apresenta resultados, em
média, de uma redução de 57% das emissões de gases com efeito de estufa em comparação
com o diesel fóssil e biodiesel produzido a partir de resultados de resíduos de gordura uma
redução de 86%. Ver o capítulo 2.6 do relatório da EPA para informações mais detalhadas.[110]

Alimento, terra e água vs. combustível

Em alguns países pobres, o aumento do preço do óleo vegetal está causando problemas.[111]
[112]
Alguns propõem que o combustível só pode ser feito a partir de óleos vegetais não-
comestíveis, como camelina, jatropha ou malva da praia[113] que podem prosperar em terras
agrícolas marginais, onde muitas árvores e plantas não crescem, ou produzirian apenas
baixos rendimentos.
Outros argumentam que o problema é mais fundamental. Os agricultores podem passar de
produção de culturas alimentares para a produção de plantas para biocombustíveis para
ganhar mais dinheiro, mesmo se a novas culturas não forem comestíveis.[114][115] A lei da
oferta e da procura prevê que se os agricultores estão produzindo menos alimentos os
preços dos alimentos vão subir. Pode demorar algum tempo, como os agricultores podem
tomar algum tempo para mudar as coisas que eles estão cultivando, mas a demanda
crescente de biocombustíveis de primeira geração é provável que resulte em aumentos de
preços para muitos tipos de alimentos. Alguns têm apontado que há agricultores pobres e os
países pobres que estão fazendo mais dinheiro por causa do aumento do preço do óleo
vegetal.[116]

Biodiesel a partir de algas marinhas não necessariamente deslocará áreas de terras secas
usadas atualmente para a produção de alimentos e novos empregos na aquacultura
empregos poderiam ser criados.

Pesquisa atual

Há pesquisas em andamento na busca de culturas mais adequadas e melhorar o rendimento


de óleo. Usando o rendimento atual, vastas quantidades de terra e água fresca seriam
necessários para produzir o óleo suficiente para substituir completamente o uso de
combustíveis fósseis. Seria necessário o dobro da área da terra os E.U. ser dedicada à
produção de soja, ou de dois terços para ser dedicada à produção de colza, para atender
aquecimento E.U. atual e as necessidades de transporte.[117][118]

Variedades de mostarda especialmente criadas podem produzir produtividade de óleo


razoavelmente alta e são muito úteis na rotação de culturas com cereais, e tem a vantagem
adicional de que a farinha de sobra depois que o óleo foi extraído por pressão pode atuar
como um eficaz e biodegradável pesticida.[119]

O NFESC, com a Biodiesel Industries, Inc, baseada em Santa Barbara, está trabalhando para
desenvolver tecnologias para o biodiesel para a marinha e forças armadas dos EUA, um dos
maiores usuários de combustível diesel do mundo.[120]

Um grupo de pesquisadores espanhóis trabalhando para uma empresa chamada Ecofasa


anunciaram um novo biocombustível feito a partir do lixo. O combustível é produzido a partir
de resíduos urbanos em geral, que é tratado por bactérias produzindo ácidos graxos, que
pode ser usado para fazer biodiesel.[121]

Biodiesel de algas

De 1978 a 1996, o National Renewable Energy Laboratory dos EUA experimentaram o uso de
algas como fonte de biodiesel no Aquatic Species Program (Programa de Espécies Aquáticas).
[106]
Um artigo publicado por Michael Briggs, no Grupo de Biodiesel da Universidade de New
Hampshire, ofereceu estimativas realistas para a substituição de todos os combustíveis
veiculares por biodiesel, utilizando algas que tem um teor de óleo natural superior a 50%, o
que Briggs sugeriu poderem ser cultivadas em tanques de algas nas plantas de tratamento
de águas residuais.[89] Esta alga rica em óleo pode ser extraída do sistema e transformada em
biodiesel, com o restante após secagem sofrendo reprocessamento para criar etanol.

A produção de algas para obter-se óleo para biodiesel ainda não foi realizado em escala
comercial, mas estudos de viabilidade foram realizados para chegar à estimativa de
rendimento acima. Além de seu elevado rendimento projetado, alquacultura - ao contrário
cultura baseada em biocombustíveis - não implica numa diminuição na produção de
alimentos, uma vez que não exige nem terra arável nem massas de água doce. Muitas
empresas estão buscando algas biorreatores para vários fins, incluindo a expansão da
produção de biodiesel a nível comercial.[122][123]

Fungos

Um grupo na Academia Russa de Ciências em Moscou publicou um artigo em setembro de


2008, afirmando que eles tinham isolado grandes quantidades de lipídios em fungo unicelular
e transformado-os em biodiesel de forma economicamente eficiente. Mais pesquisam sobre
esta espécie de fungos; C. japonica e outros, são prováveis que apareçam no futuro próximo.
[124]

A recente descoberta de uma variante do fungo Gliocladium roseum aponta para a produção
dos chamados micodiesel a partir da celulose. Este organismo foi recentemente descoberto
nas florestas tropicais do norte da Patagônia e tem a capacidade única de transformar a
celulose em hidrocarbonetos de comprimento médio tipicamente encontrados no
combustível diesel.[125]

[editar] Biodiesel a partir de borra de café usado

Pesquisadores da Universidade de Nevada, Reno, tem produzido com sucesso biodiesel a


partir de óleo de pó de café usado. Sua análise dos fundamentos utilizados apresentaram
10% a 15% o teor de óleo (em peso), uma vez que o óleo seja extraído, que tenha sofrido
transformação em biodiesel convencional. Estima-se que o biodiesel poderia ser produzido
finalmente a cerca de um dólar por galão estadunidense. Além disso, foi relatado que "a
técnica não é difícil" e que "há muito café em torno do qual várias centenas de milhões de
litros de biodiesel poderiam potencialmente ser feitos anualmente." No entanto, mesmo se
todos os grãos de café no mundo foram utilizados para fazer o combustível, a quantidade
produzida seria inferior a 1 por cento do diesel utilizado nos Estados Unidos anualmente. "Ele
não vai resolver o problema energético mundial", disse o Dr. Misra sobre seu trabalho.[126]

Programa biodiesel no Brasil

O Programa Biodiesel é um projeto do governo brasileiro que tem como missão, promover a
curto prazo, a fusão dos recursos renováveis (combustível vegetal) com os esgotáveis
(petróleo), subentendendo-se que somente as refinarias autorizadas pela Agência Nacional
do Petróleo (ANP) do Brasil poderão proceder a mistura dos esgotáveis com os renováveis e a
consequente comercialização através de conveniados.

Importância estratégica do biodiesel no Brasil

A produção do biodiesel pode cooperar com o desenvolvimento econômico de diversas


regiões do Brasil, uma vez que é possível explorar a melhor alternativa de matéria-prima, no
caso fontes de óleos vegetais tais como óleo de amendoim [127], soja, mamona, dendê,
girassol, algodão etc., dependendo da região. Entre todas as culturas, a soja constitui como a
principal fonte de biodiesel [128].

O consumo do biodiesel e de suas misturas BX podem ajudar um país a diminuir sua


dependência do petróleo (a chamada "petrodependência"), contribuir para a redução da
poluição atmosférica, uma vez que o biodiesel não contém enxofre em sua composição, além
de gerar alternativas de empregos em áreas geográficas menos propícias para outras
atividades econômicas, promovendo assim, a inclusão social.

Foi antecipada em três anos a mistura de 5% de biodiesel ao óleo diesel no Brasil. O


chamado B5, que entraria em vigor apenas em 2013, passou a ser instituído em janeiro de
2010 [129].

Projeto piloto

Cidades como Curitiba, capital do Estado do Paraná, Brasil, possuem frota de ônibus para
transporte coletivo movida a biodiesel. Esta ação reduziu substancialmente a poluição
ambiental, aumentando, portanto, a qualidade do ar e, por consequência, a qualidade de
vida num universo populacional de três milhões de habitantes. A partir de agosto de 2009,
ônibus especialmente adaptados para usar biodiesel B100 entrarão em circulação na capital
paranaense.
Outros projetos

O Rio de Janeiro também possui parte de sua frota automotiva coletiva movida pelo
Biodiesel. Acredita-se que até 2010 mais de 500 cidades estarão com o biodiesel em suas
bombas.

A Vale usou o biodiesel B20 em suas locomotivas em 2007, a partir de um acordo pontual
realizado entre a empresa e a Petrobras. Antecipando-se à regulamentação (que prevê o uso
do B5 em 2013 e do B20 em 2020), a Vale usará em 2014 o B20 para alimentar toda a frota
de 216 locomotivas do Sistema Norte, bem como máquinas e equipamentos de grande porte
das minas de Carajás. Estima-se que a produção anual de óleo seja de 500 mil toneladas.
Este volume de biodiesel corresponde à redução de cerca de 12 milhões de toneladas de CO2
equivalente na atmosfera durante a duração do projeto, em relação às emissões do diesel
comum, desconsideradas as emissões relativas à cadeia produtiva do biodiesel. Esse
quantitativo corresponde à emissão de mais de 200 mil carros circulando no mesmo período.

Aspectos econômicos do biodiesel no Brasil

Em 2002, a demanda total de diesel no Brasil foi de 39,2 milhões de metros cúbicos, dos
quais 76% foram consumidos em transportes. O país importou 16,3% dessa demanda, o
equivalente a US$ 1,2 bilhão. Como exemplo, a utilização de biodiesel a 5% no país,
demandaria, portanto, um total de dois milhões de metros cúbicos de biodiesel.

Em outubro de 2009, a expectativa é de que o B5 aumente a produção de biodiesel para 2,4


bilhões de litros em 2010, fortalecendo a posição do Brasil na liderança mundial de energias
renováveis em escala comercial.[129]