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PERFORACION 91

CAPiTULO 3 acerca
de lo que
existia
PERF0RACI6N debajo
de los
Fue surtidore
con s de
justicia aguas
alabado calientes,
Sir iQue
Edge- decir,
worth pues, del
David geologo
por minero
haber que
hecho dirige
sondeos uno o
para una
determin docena
ar la de
estructur sondeos
a de con
subsuelo diamante
de Funi , dia y
Futi, y el noche,
Geophys ano tras
ical aiio,
Laborat para,
ory por como
hacer lo David y
mismo Fenner,
en comprob
Yellozust ar la
one para justeza
asegurar de un
se
razonam del geologo residente,
iento desde dirigir la
geo- exploracion y hacer los
logico contratos hasta
que clasificar y alma-cenar
penetra el ripio y los testigos.
en lo Este arreglo tiene
ignoto muchas ventajas,
desde lo supuesto que el
conocid geologo tenga amplia
o? asistencia y no se le
mantenga tan ocupado
L. C. GRATONcon detalles y deberes
ejecutivos que le falte
INTRODUCTION tiempo para analisis y
especulaciones. En
Los sondeos hacen
algunas minas se
posible investigar
releva al geologo de la
bloques de terreno que
rutina mecanica, pero
de otra forma serian
usualmente tiene y
accesibles, si acaso,
debe
unicamente con un
gasto mucho mayor. 1
En algunas L. C. Graton,
Yacimicntos
investigaciones los minerales,
sondeos tienen como Geology, 1888-
proposito conseguir 1938, Geo) '
simplemente ..............................
information geologica ' America,
— la position de un Fiftieth Anniversary
Volume, p. 505, 1941.
contacto, postura de
una formation o su-
cesion en una columna
estraiigrafica. En otros
intcntan determinar la
presencia o ausencia dc
vetas o sciiales de
mineralization. En
otros aun, los sondeos
se usan para tcmar
muestras de la mena y
conseguir la
information nccesaria
para la estimation dc su
tonelaje y ley.
En muchas minas
las perforaciones estan
por completo a cargo
siempre tener la tomar pruebas de las
responsabilidad de paredes de galerias
recomendar la en criaderos anchos.
situation de los
Los sondeos con
sondeos y de
recoger los granalla de acero
resultados del han sido usados, por
trabajo. Debe estar, ejemplo, en los cam-
por tanto,
pos crupiferos de
familiarizado con
las posibilidades y Rhodesia del Norte.
limitaciones de los Los equipos
tipos de perforation rotativos para toma
mas comunmente de testigos, tan
usados, y con los extensamente usados
principios sobre los en las investigaciones
que ellos operan. petroliferas, y muy
Aunque la tecnica apropiados por su
de la perforacion no velocidad y economia
es tema adecuado en sondeos profundos
para este libro, el de gran diametro, han
mane jo de testigos, encontrado hasta
la interpretation de ahora uso muy limi-
resultados y algo de tado en la mineria de
la filosofia de criaderos metalicos.2
exploracion Para hacer
mediante sondeos sondeos de poca
merecen discutirse profundidad en
desde un punto de terrenos blandos se
vista geologico. usan algunos m&odos
que emplean
Tipos de sondas instalaciones sencillas
Las sondas con y de poco coste.'1 Los
corona de diamante equipos de
y a percusion son los perforacion con
tipos mas amplia- inyeccion remueven
mente usados para el material interior a
toma de muestras y un tubo por la fuerza
exploracion en del agua, y sirven
conexion con la para tOma de pruebas
mineria tie-, material suelto o
de metales. para determinar la
El martillo profundidad a que se
neumatico se usa encuentra el zocalo
ocasionalmente, en rocoso. Las sondas
especial en labores manuales se usan en
subte-rraneas para prospecciones de
material sin instalaciones Rotary
para perforar de 200
consolidar, y con :i 300 m de riolita,
frecuencia para brechas de riolita y
tomar muestras de porfido monzonitico.
El avance fue
desechos de plantas satisfactorio, pero los
de laboreo. costcs fueron altos, y
dificiles de conseguir
El tipo de sonda buenos testigos en la
Empire, en la que un zona mineralizada. La
perforaci6n de /.onas
tubo dentado se hace de alto contenido de
girar a mano, se usa pirita fue en extremo
especialmente en insatisfactoria. Bajo
una combination de
placeres de regiones circunstancias
en que la mano de favorables, el equipo
Rotary puede
obra es barata y las probablemente usaise
dificultades de con " ntaJBi • E.
N. Pennebakw
transports exigen (Comunicaci6n
una maquina ligera. personal).
■' Robert
Peek*, Miviny,
I'.nyjncars'
Handbook,
Nucva York:
John Wiley &
En Sons, 1941.
Kimberlcy (Nevada) S« '>. pp, 0.' OK.
fueron probadas
INVESTIGACIONES GEOFlSICAS 135

CAPlTULO 4 mas complejos de


investigaciones, pero debe
conocer lo suficiente acerca
INVESTIGACIONE de sus posibilidades y
S GEOFlSICAS limitaciones para poder
juzgar en que condiciones
En pueden ser aplicables, distin-
resumen... la guir metodos
geofisica, verdaderamente cientificos
como el de metodos
microscopio, pseudocientificos, y correla-
es otro cionar los resultados
instrument geofisicos con las
geologico. condiciones geologicas.
HARRISON SCHMITT
Aunque los distintos
operadores tengan sus
La prospeccion propios refinamientos
geofisica, excepto en sus tecnicos, todos los metodos
metodos mas simples, geofisicos basados en sanos
envuelve tec-nicas principios geologicos son
especializadas y da bien cono-cidos en la
resultados consistentes profesion. Los metodos
linicamente en las manos de misteriosos y milagrosos
un cientifico que tenga un huelen a "camelo", y aquel
conocimiento completo de que rehuse revelar y explicar
los principios y el metodo que emplea puede
construccion de los sospecharse que teme que su
instrumentos usados, y de metodo sea reconocido como
las matematicas de poco seguro, o que el mismo
interpretacion de los no sepa lo que intenta hacer.
resultados. Un geologo, a
menos que haya hecho un METODOS
estudio especial de la
Los principals
prospeccion geofisica,
m
dificilmente puede Ilevar a
cabo por si mismo los tipos e
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u Elec
trico
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d vim
o etrfa
s De estos metodos, los
mas usados en conexion con
e la mineria son los
n magneticos y electricos; la
sismica y la gravimetria han
tenido relativamente poca
g
e 1
Harrison Schmitt: E. &
o M. J., vol. 141, p. 78,
febrero 1940.
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o

S
aplicacion en este campo, necesariamente el uso de
aunque son usados con los metodos magneticos en
amplitud en la su busqueda, pues existen
minerales magneticos
exploracion petrolifera.
como accesorios de
Un metodo especial, la algunas menas de metales
medida de la no ferrosos. Como
radiactividad, se usa en la ejemplo, el trabajo
prospeccion de radio y efectuado en la busqueda
uranio. de niquel en el distrito
Sudbury es muy
Meto instructivo. Aqui, una
dos extensa campana con el
mag magneto-metro 2 sobre toda
netic el area potencialmente
os productiva, hecha por las
Compafiias International y
Aplicabilidad Falconbridge Nickel,
Las menas de miner siguiendo pianos
ales magneticos ejercen geologicos detallados y
un efecto directo sobre los exactos, ha conducido por
instrumentos apropiados. lo menos al descubrimiento
Las menas de hierro, cuyo de dos nuevos e
principal mineral es la importantes criaderos. El
magne-tita, han sido metodo fue aplicable
buscadas y encontradas porque la pirrotina, que
con ayuda de la aguja posee un efecto magnetico
magnetica desde el siglo detectable, acompana a los
xvn; pero incluso las minerales de niquel y
menas de hematites y cobre.
limonita contienen Aparte del efecto
habitual-mente suficiente directo de los minerales en
magnetita para permitir la si, los metodos magneticos
exploracion por este pueden proporcionar
metodo. Para la information sobre la
interpretacion geologica estructura que conduzca al
de observaciones descubrimiento de menas.
magneticas en menas de La ampliation de la mina
Rand hacia el Oeste fue el
hierro en el distrito del
resultado de la cooperation
Lago Superior, vease el
entre un experimentado
capitulo 16.
geologo minero, Leopoldo
Otros minerales
Reinecke y el geofisico Dr.
comerciales, que no sean
Rudolf Krahmann.3 El
oxidos de hierro, no
concepto estructural y las
resultan direc-tamente
observaciones geo-fisicas
detectables por los medios
fueron simples (o al menos
ordinarios magneticos,
asi lo parecen en
pero este hecho no excluye
retrospection). La parte
geofisica del programa magnetico. Conociendo la
consistia en trazar con el situation de la capa
magnetometro los magnetica y el buzamiento
subafloramien-tos de aproximado de la
formaciones sedimentarias formacion aurifera fue
de hierro (lutitas estimada
ferruginosas) que
ocupaban posiciones a
2
F. M. Galbraith,
El magnetometro como
distancia estratigrafica
instrumento geologico en
conocida debajo de la
Sudbury:
"cresta" (reefs) de con-
A.I.M.E. Tech. Pub. 1482,
glomerado aurifero. Este julio 1942.
subafloramiento estaba 3
R. Krahmann,
cubierto de forma no Observaciones
uniforme por una magnetometricas del Rand
occidental: Jour Chem. Met.
formacion de dolomita, & Min. Soc. of So. Africa,
por fortuna relativamente marzo 1936. Extracto: Min
Mag., vol. 54, pp. 370-373,
libre de aquellas intru- 1936.
siones basicas que
complican el campo
150 COMPILACION DE DATOS GEOLOGICOS

el natural entusiasmo por un metodo nuevo y bastante misterioso. Unos pocos estafadores e
impostores, que aparecieron de la nada y desaparecieron por donde habian llegado, no
ayudaron a mejorar la situacion a los ojos de aquellos ope-radores que no fueron capaces de
distinguir la ciencia verdadera de la charla-taneria.
Ademas, honrado es reconocer que en la decada de los treinta, cuando los metodos
geofisicos estaban dispuestos para su prueba y desarrollo en el campo, la atencion del mundo
minero se volvio hacia el oro, que es probablemente el metal menos susceptible de deteccion
por los metodos geofisicos. Un mayor interes en metales no preciosos, que proporcione una CAPITULO 5
oportunidad mas favorable para pro-bar esta ciencia, debera dar como resultado un avance
mas significativo en la tec-nica, y un porcentaje mas alto de exitos en la localizacion directa
de menas ocultas.
En resumen, los metodos geofisicos pueden llevar a cabo una tarea muy util en la METODOS DE LABORATORIO
exploracion minera; primero, localizando menas de un numero muy limi-tado de tipos Pero algo no lo ha captado por completo, O el liquido
susceptibles de deteccion directa y, segundo, como un instrumento geologico para determinar
que anadio no es el verdadero. Asi es por lo que
contactos y aportar evidencia sobre la estructura geo-logica. Debe recalcarse que, salvo casos
trabaja noche tras noche Hasta que sepa con certeza
especiales, es un instrumento para uso del geologo, y unicamente uno de los instrumentos a
que puede hacerlo.
su disposition. Puede ser una ayuda util para la Geologia, pero nunca un sustituto de ella. Al
mismo tiempo es un instrumento que debe ser considerado dondequiera que exista alguna
A. A. MILNE *
incer-tidumbre respecto a la geologia de terrenos cubiertos, y en particular cuando los
afloramientos sean escasos.
En la mina o en el campo las observaciones del geologo estan limitadas a lo que puede
ver con sus ojos, ayudandose cuando sea necesario con una simple lupa de bolsillo. fil
reconocera a simple vista muchas rocas y minerales, pero de vez en cuando se encontrara
con algunas especies no familiares. El laboratorio, con sus equipos quimico y optico, hace
posible rechazar o confirmar sus ideas o determinar la identidad de un mineral que le sea
desconocido por completo. Los granos y texturas que son demasiado finos para resolverse
con la lupa se examinan con microscopios de alto poder de resolution.
Mas pronto o mas tarde la identidad de todo mineral encontrado en la mina debe ser
determinada. Cada uno de ellos puede arrojar luz sobre el origen de la mena, e incluso
descubrir minerales de valor comercial en lugares donde nada se habia sospechado. En
Leadville (Colorado) no se presto atencion durante 40 aiios a un mineral bianco inconspicuo
hasta que un analista tuvo la curiosidad intclcctual de identificarlo. 2 Cuando se vio que era
hemimorfita (calamina), la mina gozo un renacimiento sensacional como productora de mena
de alta ley de cine. El valor practico de un examen de rutina con metodos microscopicos se
confirmo de modo espectacular por el descubrimiento de wolframio en Yellow Pine (Idaho),
en 1940. Donald White, del Departamento Geologico de los Estados Uni-

1
"El Alquimista", de When We Were Very Young. Nueva York: E. P. Dutton, 1924.
- Charles W. Henderson, Geologia y criaderos del distrito minero de Leadville, Colorado : U. S. G.
S. Professional Paper 148, 1927, p. 123. Algunos relatos acreditan el descubrimiento no a un analista,
sino a mineros familiarizados con menas oxidadas de plomo-cinc en otros distritos.
CORRELACION DE DATOS 179

CAP1TULO 6 sola hoja para cada nivel


resultaria un
amontonamiento y
CORRELACION confusion de lineas, y
DE DATOS llevarlos a todos los
pianos, secciones
Razonar sin datos no es transversales y secciones
mas que ilusion. longitu-dinales necesarias
ARTHUR HOLMES
para una mina grande de
muchos niveles exigiria
Mucha de la un gran mi-mero de
information esencial en la hojas. Unicamente con un
biisqueda de menas sistema bien planeado es
corresponde a la clase posible encontrar las
que puede trasladarse a hojas que se necesiten
pianos y secciones. Esto para compararlas y
no es tan solo cierto para superponerlas, y para
datos del levantamiento reunir la combination
geologico — tipos de particular de detalles
rocas, estratificacion, requerida para la solution
fallas, etc. —, sino de un problema dado.
tambien para los valores
de ensayos y tonelajes de Pianos y secciones
mena, notas de
perforation, de Tamafio de los pianos
observaciones geofisicas Es esencial, en
e incluso resultados primer lugar, elegir un
significativos de los tamafio conveniente para
estudios de laboratorio, los pianos. La base para
en especial los que tratan los pianos geologicos —
de la distribution de fases el piano topografico de
de alteration y los trabajos de la mina —
proporciones relativas de puede estar o no sobre
minerales. Pero mostrar hojas de tamafio manej
estos variados tipos de able, aunque, como dice
informacion sobre una
Hayes, la tendencia escasamente la mitad del
moderna incluso para los gastado en bordes
pianos topograficos es decorativos y titulos
hacia la subdivision en presumidos. Estos pianos
bloques. grandes eran
"Un piano oficial de necesariamente del tipo
hace 25 afios tenia 2 en "rollo". No es dificil
metros de ancho y 5 ver su unica ventaja:
metros de largo. El sobre un solo piano se
tiempo consumido en puede Uevar una gran
trasladar al piano los area del terreno. Las
rasgos topograficos desventajas son muchas:
1) requieren mesas de
reales era
dibujo grandes; 2) la
incon-veniencia constante
Arthur Holmes, de enrollar y desenrollar;
The Age of the
3) para mantenerlos
Earth. Nueva
York: Harper & extendidos de-ben
Bros., 1913. colocarse pesos en sus
esquinas; 4) los
instrumentos de dibujo y
los tinteros tienen que
colocarse sobre el mismo
piano e, incluso aunque
no se derrame ningun
tintero, se acumula una
capa de suciedad y grasa;
5) letras y numeros han
de dibujarse en todos sus
angulos y, siendo el piano
demasiado grande para
girarlo, el dibujante tiene
que tumbarse sobre el
piano y hacer de
contorsionista. El piano
enrollado fue desechado
por el departamento de
ingenieria de Anaconda
hace 20 anos." 2
Las desventajas de
hojas grandes para los
pianos base topograficos
son aun mayores para
pianos geologicos que
estan dibujados, no sobre
papel de dibujo fuerte,
sino casi invariablemente
sobre papel tela. Farmin
dice:3 "Si un dibujo sobre Para que las hojas
papel tela se enrolla para puedan ser pequenas es
su almacenaje... sus lineas imperativo que la planta
a tinta se rompen y de una mina grande se
debilitan al agrietarse y subdivida en cuadriculas
desprenderse la pelicula de tales dimensiones que
de tinta... Los dobleces y el piano de cada
abolla-mientos... rompen cuadrfcula en la mayor
la superficie satinada y escala utilizada sea de
fracturan la pelicula de proporciones bien
tinta; la suciedad penetra manejables; 90 X 100 cm
en la fabrica del papel y es, aproximadamente, el
destruye su mayor tamafio
transparencia... La medida conveniente; Gilbert4
mas im-portante para reco-mienda 75 X 100 cm
prolongar la vida de un y pianos tan pequenos
piano es guardarlo y como 50 X 60 cm se usan
usarlo extendido." Aparte en algunas oficinas.
de la mayor vida que Incluso aunque el
probablcmente tendran, piano base topografico
las hojas pequenas sin sea un piano compuesto
enrollar son mucho mas que muestre los trabajos
faciles de manejar. La de todos los niveles sobre
construction de secciones una misma hoja, como es
transversales, por corrientemente
ejemplo, requiere sacar
comparativamente pocos J. L. Hayes,
datos de cada una de un Practica cartografica de
la Comoariia Minera de
gran numero de plantas de cobre Anaconda: E. & M.
niveles, un proceso muy J., vol. 116, 17 de
fatigoso si cada piano noviembre 1923, p. 841.
3
Rollin Farmin, Vida
tiene que ser separado de mas larga para pianos
un rollo, extendido, mineros: E. & M. J., vol.
138, noviembre 1937, p.
colocar pesos en las 54.
esquinas, usarlo por un D. C. Gilbert,
momento y volverlo a Pianos mineros, su
preparation, correlation y
colocar en su sitio. mantenimiento: E. & M.
J., vol. 132, 1931, p. 18.
Sistema de cuadriculas
GUIAS DE LA MENA, ANILLOS Y LUGARES FAVORABLES 223

Quizas el mas simple y comiin es un halo de roca alterada alrededor del criadero,
pero existen otros tipos: por ejemplo, los limites de un mineral particular, o grupos
de minerales en una veta, la proportion relativa de metales en la vera, el espesor de
la veta o la intensidad de fracturacion.
Anillos en la escala de un distrito pueden delimitar todo el terreno en que se
encuentran criaderos. Blanchard 2 dice que en Pilares un cinturon de 23 m en

CAPfTULO 8

GUIAS DE LA MENA, ANILLOS Y LUGARES


FAVORABLES
Por esta razon el hombre penetra con los ojos de la apreciacion y el juicio
dentro de las montanas y ve casi exactamente los lugares donde existe mena y
su cantidad. Dirige la excavacion hacia ellos, pues de otra manera se iria al
azar...
VANNOCCIO BIRINGUCCIO, 1540 X

No hay que decir que se puede encontrar mas simplemente y a menor coste la mena si
se sabe donde hay que mirar por ella. Por tanto, uno de los primeros obj'etivos del geologo
en un distrito es discernir las guias de la mena —esto es, rasgos y condiciones
estructurales, o de otra clase, que sirvan de pistas para la localizacion de criaderos. Los
tipos mas definidos y practicos de guias son los susceptibles de representarse sobre pianos,
secciones y modelos. Estos son de dos tipos generales que podemos llamar anillos
concentricos e intersection de lugares favorables.
Anillos concentricos
Si comparamos la busqueda de menas con el pasatiempo de disparar a un bianco, el
geologo opera con una desventaja peculiar. Su bianco, el criadero, esta oculto y su position
esta tan solo indicada por los anillos que lo rodean. El obstaculo es tcdavia mas severo
porque los anillos no son verdaderamente circulars, sino que es probable que sean elipticos
Fig. 55. Relacion de la mena a un "ovalo" en forma de pipa de fracturacion. La mena son las areas en negro. Mina
o irregulares. Peor aun, en lugar de ser concentricos estan generalmente tan deformados Pilares, Sonora (Mexico). (Segun Leland, U. S. Bureau
que merecen el nombre de anillos solo por cortesia. En lugar de una serie de anillos puede oj Mines.)
existir solamente uno. Pero lejos de quejarse por la deficiencia en la forma o numero de
anillos, el geologo puede considerarse afortunado si logra identificar alguno. los limites exteriores de un ovalo fracturado de 480 X 600 m contiene el 75 % de la
Los anillos pueden expresarse geologicamente en una variedad de formas. produccion de la mina, y que en Christmas (Arizona) y San Pedro (Nueva Mexico) la
prospeccion de la "linea del marmol" (el limite entre la zona de gra-nates y la caliza
Vannoccio Biringuccio, La Pirotecnia, Venecia, 1540. marmorizada que yace bajo ella) habria encontrado la mayor parte de la mena producida en
estas minas hasta la fecha.
2
Roland Blanchard, Uso de guias de menas: E. & M. J., vol. 131, p. 173, 1931.
246 BUSCA Y EVALUACION DE LOS MINERALES

avanzado. Durante el tercer ciclo, a liltimos del Oligoceno, el enriquecimiento se


interrumpio al quedar cubierta el area por mantos de lava, pero cuando desa-pareci6
esta cubierta se reanudo el enriquecimiento y continuo durante el cuarto ciclc,
aunque se interrumpio de nuevo-por la subida de nivel del agua durante varios y
sucesivos periodos glaciales. Como resultado de estos acontecimientos, el fondo del
enriquecimiento, aunque irregular en detalle, es regular en sus aspectos mas
amplios, de hecho considerablemente mas que la presente topografia. Esta a una
profundidad de por lo menos 350 m bajo la superficie de Anaconda Hill, y a una
altitud de unos 1400 metros. CAPl'TULO 10

GUIAS MINERAL6GICAS
De estos el signo mas verdadero y
cierto que puede dorse es cuando la
propia mena se muestra claramente a
la vista sobre la superficie del
terreno...
V
A
N
N
O
CC
IO
B
IRI
N
G
U
CC
IO
,
1
5
4
0
1

Los minerales que estan presentes, y su


abundancia relativa, sirven de guias muy
practicas en la busqueda de menas. Las
variaciones en las proporciones de los minerales,
ya sea en los hastiales o en la misma masa
mineralizada, lievadas en planta o en secciones
verticales, pueden constituir anillos. Los
minerales oxida-dos de la superficie sirven como
indication de lo que existe mas abajo.
Las variaciones mineralogicas en los
hastiales, a menos que sean inherentes dc la masa
rocosa original, son por lo comun el resultado de
la alteration de la roca por las soluciones
mineralizantes; las variaciones dentro de la veta
pueden reflejar variaciones locales en las
condiciones del deposito de>la mena, o la
influen-cia subsecuente de las soluciones
descendentes.

ALTERACION DE LA ROCA
Naturaleza de la alteracion
Los cambios mineralogicos, tan comunes en
las rocas que rodean criaderos epigeneticos,
envuelven habitualmente la introduction de
ciertos elementos qui-micos y la substruction de
otros, pero en ocasiones el cambio quimico es
insig-uificante y los elementos que estaban
presentes originalmente se reagrupan mera-mente
en un nuevo conjunto de minerales. En rocas
monominerales, tales como calizas y areniscas
puras, los pocos elementos presentes no pueden
formar minerales nuevos y, en ausencia de
material introducido, la alteration es reconocible

De La Pirotecnia, Venecia, 1540.


288 BUSCA Y EVALUACION DE LOS MINERALES

b. Esponja limonitica paredes de hasta 1 cm, o mas.


fina de color pardo. Celulas En este tipo los cristales de
redondeadas mas que carbonato son menos
angulares. abundantes. Mas comunes son
Raya anaranjada oscura. revestimientos sueltos de
Consiste en una trama de hilos cristales rechonchos y granos
y agrupaciones de granulos sin forma.
(usual- Se parece al reticulo de
mente botrioidales) de crucero de la galena. Se
goethita, hematites y cuarzo distinguen porque los tabiques
que tapan aberturas diminutas. longi-tudinales nunca son
Diferen- estrictamente paralelos, y los
cia con la limonita "azucar": transversales forman angulos
coherente y rigida, aunque obtusos con ellos.
puede ser quebradiza. Desde 0 en caolin (todas
c. Retfculo las formas exoticas): a. Jaspe
romboedrico. Raro en relacion masivo. Se forma de varios
a los tipos de "azucar" y de modos, pero el mas frecuente
esponja, pero es por alteration y lixiviacion a
conspicuo en muchos distritos. continuation de un fuerte ata-
La pseudomorfica del crucero que acido de rocas de silicatos
de la calcita o de la orienta- aluminosos o de calizas
ci6n de grano de la caliza tiene esquistosas impuras que se
una trama firmemente transforman en caolin
cementada, esta tallada con aluminoso residual. Por tanto,
limpieza corrientemente asociadas a la
y es siempre altamente silicea. pirita semimasiva o masiva
La pseudomorfica de la existente en estas rocas.
siderita tiene por lo comun una Durante la oxidaci6n los
estructura mas discontinua y intersticios se llenan de calce-
un contenido mayor de Fe203. donia fina, 6palo o de ambos;
Reticulos derivados de la constituye el "jabon" caolfnico
dolomita encontrados solo bianco o de color marfil del
infrecuentemente, siempre con prospector. El cuarzo
paredes de espesor anormal, introducido, como tambien el
como residuo caolfnico, va siendo
si hubiera pasado sobre el reempla-zado lentamente' por
reticulo un lodo viscoso y gran hematites o goethina con un 50
parte de el se hubiera adherido % o mas de Fe20;„ dando como
a las paredes de las celulas. re-sultado jaspe masivo. Puede
Fluorita: a. Reticulo de confundirse con "jasperoide"
crucero. En Broken Hill, la hipogenico oxidado.
fluorita cristalina produce un b. Esponja limom'tica
reticulo angular de jaspe basta. Racimos y
siliceo con paredes de 0,1 a amontonamientos de celulas
0,25 mm, excepcionalmente cubicas o irregu-
de 0,5 mm. Incrustado con lares de hasta 5 mm de
diminutos cristales de diametro, con paredes rigidas
carbonato supergenico de la de limonita dura de color
ganga que crecen per- oscuro,
pendicularmente en el centro rica en impurezas de cuarzo y
de la celula agrupados de caolin. Algunas veces las
forma cerrada. La fluorita celulas estan salpicadas en su
granular produce un reticulo inte
mas grande con espesores de rior por cristales de jarosita.
(Las celulas son cubos de
pirita de los que el hierro ha
sido
totalmente transportado al
caolin adyacente.) A menudo
cambia de manera gradual a
jaspe
masivo.
c. Esponja. Similar a
a, pero mas fina, con costras
curvadas que rodean nucleos
CAPfTULO 11
residuales de pirita. (Puede
sobrevivir despu£s de
desaparecer la pirita.)
d. Arcilla limonitica.
GUfAS
Arcilla empapada de hierro y ESTRATIGRAFIC
que contiene una mezcla de
agua,
AS Y
caolin y silice coloidal. Se LITOL6GICAS
agrieta al secarse. No se
encuentra en coberteras, sino ... la
solo en tierra no
monteras y entonces no en las
inmediaciones del oculta los
afloramiento; aparentemente metales en
una forma sus
provisoria. profundida
des porque
des.ee que
los
hombres
no los
extraigan,
sino
porque la
prudente y
sabia
Naturaleza
ha
designado
para cada
cosa su
sitio.
AGRICOLA DE RE
METALLICA, 1556

Si la mena se
encuentra
exclusiyamente en una
capa sedimentaria dada,
esta capa constituye una
guia estratigrafica
ideal. Menos perfecta, estamos obligados a
pero todavia util, es una juzgar el grado de
capa o grupo de capas confianza que inspira
que contengan la una guia estratigrafica
mayoria de los dada y (lo que es aiin
criaderos, incluso mas importante)
aunque otros horizontes predecir que lugares
estratigraficos puedan dentro de la fonnacion
no ser enteramente este- favorable son con mas
riles. Si la roca que los probabilidad
contiene no es una productivos. Las
fonnacion sedimentaria, respuestas a tales
sino un cuerpo intrusivo cuestiones dependen del
o una colada volcanica, modo de emplazamiento
los mismos principios de la mena y de los
son aplicables en lo que facto-res que han
concierne a la biisqueda determinado su presente
de menas; pero, puesto posici6n. En este
que en tales casos la aspecto las clases
guia no puede llamarse singenetica y
propiamente epigenetica presentan
estratigrafica, el agudos contrastes entre
termino litologico es si y, en consecuencia,
mas apropiado. exigen consideracion
La mena puede ser aparte.
singenetica (parte
original de la masa de En yacimientos
singenettcos
roca) o epi-genetica
(introducida en la roca) Si la mena es una
La distincion podria parte original del cuerpo
considerarse academica, rocoso, la roca en si
si nuestra unica misma sirve de guia;
intention fuera buscar la esto es, la mena se
formaci6n productiva encontrara dentro de
entre las rocas que la una fonnacion petrea
rodean; pero, par-
naturalmente, hay que 19. — GEOLOGfA DE M1NAS

considerar otros
problemas. A menudo
ESQUEMAS DE FRACTURACION COMO GUIAS 303

CAPiTULO 12 la mena y los puntos de parti-da de


reemplazos. Es verdad que existen
otras formas de vias permeables, ma-
ESQUEMAS DE sivas por difusion,2 utilizando las
FRACTURACI6N aberturas capilares y subcapilares,
COMO GU1AS pero la masivas por difusion,2
utilizando las aberturas capilares y
Un resultado mas subcapilares, pero la difusi6n es un
de las convulsiones de proceso lento que se adapta mejor a
la superficie de la Tie- un transporte local hacia el interior
rra ha sido la desde las sendas principales de
formation de grietas o transporte que forman las fracturas.
fisuras en las rocas En las vetas las fracturas constituyen
que han estado sujetas el factor determinante principal; pero
a sus violentos incluso en los yacimientos mas
movimientos y su diseminados y de sustitucion, las
conversion en recep- fracturas han ejercido una influencia
tdculos de menas notable sobre la forma de los
metdlicas accesibles a yacimientos. Las formas de las
los trabajos de los fracturas y de los sistemas de
hom-bres. fracturas encierran, por tanto, la clave
RdeEVER
la estructura de muchos tipos de
yacimientos.
ENDO
WILLILas fracturas no son puramente
accidentales. Son el resultado de la
AM
Brotura
UCKL de una masa rocosa bajo
AND,
esfuerzos; se forman, por tanto, de
1835
acuerdo con leyes fisicas.
Desgraciadamente tenemos todavia
Hay quien sostiene que nomucho que aprender sobre la manera
pueden formarse yacimientos en roca
de actuar de dichas leyes, y somos
solida sin ayuda de fracturas. Aunqueaun incapaces de explicar por que,
esta declaration es demasiado tajante
bajo condiciones de esfuerzos
para ser exacta, contiene gran parteaparentemente iguales, unos
de verdad. Las fracturas forman los
materiales rompen de un
conductos de entrada de soluciones,
los receptaculos para el deposito de
1
William Buckland, Geology and
Mineralogy with reference to Natural modo y otros de forma distinta. Esto
Theology. es, no tenemos aun una teoria de
Londres: William Pickering, 1836.
2
Stanley Duffel, Difusion y su ruptura satisfactoria. Sabemos por
relacion al deposito de mena: Econ. experimentos y observaciones que la
Geol., vol. 32,
pp. 494-510, 1937. superficie en la cual rompen los
materiales tiene al menos una
relacion cuantitativa a la orientation
del esfuerzo. Si tuvieramos todos los
datos numericos de los esfuerzos
ejer-cidos, y conocieramos la
distribution de la resistencia en la
roca, podriamos pre-decir la forma
general y, en algunos casos, la
forma detallada del esquema de
fracturacion. Rara vez tenemos esta
information completa, pero algunos
datos pueden deducirse mediante
observation. Interpretados con los
conocimientos actuates sobre el
comportamiento de las rocas,
permiten a menudo completar un
esquema parcialmente oculto y
predecir que partes del mismo seran
mas productivas.

PRINCIPIOS
MECANICOS DE LA
FRACTURACI6N

ESFUERZOS ("STRESS")

Si un cuerpo material se deforma


dentro de su limite elastico, cada
parte de el ejerce una fuerza sobre la
parte adyacente. Esta fuerza interna,
llamada esfuerzo ("stress"), puede
descomponerse en sus componentes.
Si elegimos un punto dentro del
cuerpo y hacemos pasar por este
punto un piano imaginative, existira,
en el caso general, una component
de la fuerza que tienda a hacer des-
lizar el material a un lado del piano
sobre el otro lado, esta es la
componente de cizallamiento. Hay
tambien una componente que tiende
ya a apretar un lado contra el otro o a
separarlos, esta es la componente
normal. Si tiende a separarlos la cortara el bloque a lo largo de un
componente normal es tensional y piano incli-nado que buzara hacia un
segun la convention entre fisicos e lado libre, la parte superior del
ingenieros se le da signo positive Si bloque se deslizaria y al mismo
la tendencia es a apretar uno contra tiempo presionaria contra la parte
otro, el esfuerzo normal es inferior. Esto demuestra que en este
compresivo y tiene signo negativo. piano existian ambos esfuerzos de
deslizamiento (cizallamiento) y
normal (en este caso el esfuerzo
PLANOS PRINCIPALES DE ESFUERZO
normal es compresivo, es decir, de
Ambas componentes, de signo negativo). Pero sobre un piano
cizallamiento y normal, actuan sobre horizontal no hay tendencia al
todo piano dado, excepto en el caso deslizamiento. LJnicamente existe
de ciertos pianos especiales llamados esfuerzo compresivo. En otros dos
pianos principales de esfuerzo. Para pianos especiales tampoco hay
ilustrar este concepto consideremos tendencia al deslizamiento. En unos
un bloque colocado sobre una mesa de ellos, los paralelos al costado fijo,
con un peso en su parte superior, dos hay esfuerzo com-
lados fijos como formando una caja
y el otro par de lados libres. Si se
i i bolsada en la in
.-xactamente al , id la vera
N.° 2 i
en que ambas
no accrcamos en
Id 111 angulo de
lucalizaron las
i i I'M 11 >:i sucesivos, y CAPlTULO 13
i in< if, la minerali-
i • !• -, I in el ultimo
.. i ii A causa de
NUlln de la mena,
CONTACTOS Y PLIEGUES COMO GUI AS
idos los tipos, ... los lugares mas favorables para la formation de yatimientos son aquellos en
, MI 11,1c:, ni desfa- que estdn en contacto rocas de diferente competencia. La clase de roca, ignea o
ilc vetas. En sedimentaria, parece de menos importancia que la cualidad de la roca y la
i-n el 12% no heterogeneidad de su asociation.
mi i ',',', en que la
n MIS inmedia- E. L. BRUCE X

"ii guias infa-


MI» i inulusion esta CONTACTOS

ilmbles cuando Los contactos son lugares favorables para le deposition de la mena, porque tienen tendencia a
11H se rompen ser superficies de debilidad —pero no tan solo por esta razon. El comentario de Bruce respecto a un
il.ln i|ue cuando distrito canadiense tiene una aplicacion mas amplia. Asi, los contactos son interesantes desde un
,, ni ci. a invertida punto de vista regional y como guias locales de las posiciones de las vetas.
IIH iones ascen- Una veta puede seguir un contacto por una larga distancia, o meramente apro-vecharse de el en
Ainbas suges- una parte de su curso. Un cambio de direction para seguir un contacto es mas corriente cuando el
n datos esta- angulo de intersection es pequeno; una veta que encuentra un contacto bajo un angulo grande es
mas probable que lo atraviese con poca o ninguna desviacion, o que se pare en su limite, en
,i. vetas seran especial si es un contacto entre roca fuerte y debil.
i tin en que la El lugar en que una veta cruza un contacto es muy probable que encierre una bolsada, y tal
■ i, iun,:; en que condicion proporciona un objetivo muy simple en X para la busqueda de mena. Cuando el contacto
Imple y util es horizontal, la mena puede ensancharse en forma de hongo por debajo de el, como sucede en la
caliza bajo filones capa de porfido en Leadville (Colorado).2
Los contactos entre masas igneas y las rocas que las albergan son especial-
MI ,, 174, 1931. n
1
E. L. Bruce, Relaciones estructurales de algunos yacimientos auriferos entre Lake
»01. Nueva Nipigon y Long Lake, Ontario: Econ. Geol., vol. 34, p. 368, 1939.
2
S. F. Emmons, J. D. Irving y G. F. Loughlin, El distrito minero Leadville, Colo
rado: U.S.G.S. Prof Paper 184, p. 189, 1927.
340 BUSCA Y EVALUACION DE LOS MINERALES

mente favorables a la acumulacion de mena, incluso cuando esta no esta gene-


ticamente relacionada con el cuerpo intrusivo. El contraste en resistencia entre un
cuerpo intrusivo masivo y los sedimentos mas debiles hacen el contacto un lugar
vulnerable a la fracturacion, no solo durante una deformacion regional, sino
tambien durante los ajustes que acompafian y siguen al emplazamiento del
intrusivo. En tales casos las influencias quimicas, asi como las fisicas pueden

Escala en metro>
0 200 1O0

Fig. 99. Vetas localizadas estructuralmente por contactos con intrusivos. Seccion transversal del distrito
mirando al Norte. Tepezala, Aguas Calientes (Mexico). (Segun Wandke
y Moore, Economic Geology.)

ser poderosas. Cuando las soluciones ascienden a traves de fracturas en la masa


intrusiva, el contacto puede ser el primer lugar en que encuentren caliza u otra roca
favorable. Asi, el contacto y la fractura pueden constituir dos accidentes favorables
que se cortan.
Los criaderos de esta clase, conocidos por "pirometasomaticos", se encuen-tran
por lo comun en la vecindad general de contactos igneos (como sugiere el termino
mas antiguo "contacto metamorfico"), aunque no estan restringidos a tales
posiciones. Hasta hace poco tiempo era general creencia que la mena en contactos
metamorficos se depositaba a partir de soluciones o emanaciones que procedian del
magma durante su intrusion,3 pero estudios recientes apuntan cada vez mas a la
conclusion de que "las emanaciones que formaron la mena no proceden del magma
igneo adyacente a los criaderos".4 Esto esta conforme
3
W. Lindgren, Mineral Deposits, p. 704. Nueva York: McGraw-Hill, 1933.
' Adolph Knopf, Deposito de mena en criaderos pirometasomaticos, Ore Deposits as Related to
Structural Features, p. 65. Princeton University Press, 1942.
Vease J. E. Spurr, The Ore Magmas, pags. 99, 588. Nueva York: McGraw-Hill, 1922. W. H.
Newhouse, Zonas minerales en el area Triasica de Nueva Jersey-Pennsylvania-Virginia : Econ. Geol,
vol. 28, p. 624, 1933.
MASAS DISLOCADAS DE MENA 355

CAPiTULO 14 fracturada
s desde
grandes
MASAS fisuras de
DISLOCADAS kilometros
de
DE MENA longitud y
En los profundida
muchos y d hasta
grandes pequenas
trastornos grietas de
de la unos pocos
corteza de centimetro
la tierra s.
en los que ARTHU
se
levantaron Los yacimientos,
los despues de su deposito,
continente no estan a salvo de
trastornos posteriores;
s sobre el
pueden sufrir roturas y
mar y en
desplazamientos por
aquellos
plegamientos, fallas e
continentes
intrusiones igneas.
los Todos estos efectos
movimient posteriores hacen la
os mas biisqueda mucho mas
grandes y complicada y plantean
fuertes que problemas que el
formaron geologo debe resolver.
las Los efectos de los
cordilleras plegamientos se
, las rocas estudiaron en el
han sido capitulo 13. Los
rotas y efectos de las fallas e
intrusiones constituyen logro real. En 1928, la
los temas. del presente direccion de la mina
capitulo.
' Prospecting for Gold
and Silver, p. 72.
YACIMI Scranton: The Colliery
ENTOS Engineer Co., 1895.
DESPL
AZADO
S POR
FALLA
S

Las fallas
producidas despues del
deposito de la mena
son, en el caso me-jor,
una molestia y, en el
peor, una catastrofe.
Incluso cuando los
problemas de
desplazamiento se
resuelven sin
dificultades serias, una
superabundancia de
fallas hace aumentar
inevitablemente los
gastos de hallazgo,
desarrollo y extraction
de la mena. Si la mena
es unicamente de ley
media, la presencia de
dema-siadas fallas
puede ser una razon
fundamentada para
abandonar una
propiedad. Pero donde
haya una posibilidad de
encontrar mena
realmente buena, la
existencia de fallas que
hayan desanimado a
operadores anteriores
puede brindar al
geologo atento la
oportunidad para un
mena mas alia de ellas
y convirtio la mina en
uno de los mas
grandes y provechosos
productores de oro de
Canada.
Probablemente el
mas famoso
descubrimiento de
mena en una falla es el
de United Verde
Extension, en
Arizona.2 El techo de
un grupo de masas de
mena en forma de tubo
en la vieja mina
United Verde fue
cortado y se deslizo
hacia abajo en una
falla normal. Se
encontro a 450 m del
afloramiento del piano
de la falla bajo 330 m
de cobertera lixiviada,
sedimentos mas
Fig. 110. Descubrimiento jovenes y basalto.
de un criadero por
perforaciones despues de Pago mas de 40 000
resolver un problema de 000 $ de dividendos.
falla, Eureka (Nevada). La
mena esta indicada por el Un descubrimiento
rayado fuerte. (Cortesia reciente de mena al
de William Sharp.) resolver un problema
de falla en Eureka
Wright-Hargreaves, (Nevada20) (en este
del distrito Kirkland caso una falla
Lake, considero que la
mena estaba casi 2
J. B. Tenny, Los
agotada; parecia yacimientos cupriferos de
terminar en una curia Arizona, en Copper
Deposits of trie World,- p.
hacia abajo entre dos 196, 16 Congreso
fallas. Una direccion Geologico Internacional,
nueva bajo Maurice Washington, 1935.
W. Summerhayes
aa
Wm. Sharp, La
historia de Eureka:
tomo a su cargo las A.I.M.E. Tech. Pub.
operaciones; atraveso 2196, 1947.
las fallas, encontro
PERSISTENCE DE LA MENA EN PROFUNDIDAD 375

contor
puede
precis
y con
unos
pro-ye
inferio
el an
yacim
mismo

Signif

C Si un criadero consiste
A en una masa en una veta, su
forma es mas o menos
tabular —delgada en una
dimension y relativamente
extensa en las otras dos. Su
contorno en una section
longitudinal puede ser por
completo irregular, como

PERSISTENCE DE LA Mucho de la aventura de la


mineria proviene de la incertidumbre
MENA EN de lo que se descubrira en un nivel
PROFUNDIDAD mas profundo —la esperanza de una
rica recompensa contra la ansiedad de
Todas las minas se que la mena desaparezca por complete
agotan completamente Este riesgo no se elimina nunca por
en algun punto al pro- entero, aunque desde el punto de vista
fundizar. Por tanto, la de los negocios, en contraste con el
distancia real a la que espiritu del jugador, cuanta menos
puede esperarse que se incertidumbre mejor para todos. Los
extienda la mena por metodos geologicos son una
debajo del nivel mas considerable ayuda para reducir al
bajo disminuye con minimo el riesgo, prediciendo primero
coda horizonte de la forma y posicion que tendran los
trabajo mas profundo. yacimientos en niveles mas profundos;
H
segundo,
ERBERT formando la base para una
suposicion fun-dada respecto a la
profundidad probable a que se
extendera la mena, y reco-nociendo en
una fase temprana los signos de
aproximacion al fondo de los yalores
comerciales.

POSICION Y FORMA
PROBABL
E A
NIVELES
MAS
PROFUND
OS

Existen ventajas definidas al ser


capaz de predecir la posicion y forma
que la mena asumira en niveles mas
profundos. El grado en que es posible
la prediction depende de la
regularidad del criadero y, en
Fig. 129. Bolsadas verticales. Mina
particular, de la rigurosidad del Helena-Frisco, distrito Coeur d'Alene
control geologico de la mena. La (Idaho). (Segun
prediction exacta es posible que Ransome y Calkins. U.S.G.S-)
nunca sea alcanzable, pero en algunas
minas, como por ejemplo la la forma indescriptible de una ameba,
Homestake, los pero mas corrientemente se asemeja
a una elipse modificada, aunque la
1
Principles of Mining, p. 32. curva real no sea en absoluto
Nueva York: Hill Publishing Co., matematicamente ideal. El eje mayor
1909. puede ser vertical, horizontal o
inclinado; es decir, su inclinacion 2
puede variar de cero a 90 grados.
2
Inclinacion relativa es el
angulo entre el eje mayor de un
criadero y la linea de rumbo de la
veta. Este angulo se mide en el piano
de la veta. Cabeceo o inclinacion
absoluta es el angulo entre el eje
mayor del criadero y su proyeccion
horizontal; se mide siempre en un
piano vertical.
CAPlTULO 16

EXPLORACI6N DEL TERRENO


Y si algo entiendo yo, debajo de la superficie en las partes mon-tanosas de su territorio yace oculta una riqueza mayor que la
visible y aparente sobre el. Adios.
AGRICOLA DE RE METALLICA, 1556

En la busqueda mundial de nuevos depositos de mena, las organizaciones mineras y de exploracion siguen dos metodos algo contrastantes.
Algunas compaiiias examinan las propiedades mas prometedoras que le ofrecen prospectores y propietarios, sin importarle donde esten situadas
estas propiedades. Otras compaiiias centran sus operaciones en un distrito o region particular, cubriendo un campo mas pequeno, pero estudiandolo
de manera mas exhaustiva. Dentro de una region particular se pueden seguir a su vez dos metodos de campana. Uno consiste en examinar minas
viejas y descubrimientos nuevos, concentrando la aten-cion en los lugares donde ya se haya encontrado mena o signos de mena. El otro cstriba en
investigar el area en cuestion de forma sistematica, emprendiendo una verdadera prospeccion en los lugares que parezcan mas prometedores. Los
dos metodos no se excluyen mutuamente, como es natural; algunas compaiiias com-binan dos o los tres metodos de aproximacion.
Cual de los metodos es el mejor depende en parte de la clase de organizacion que emprende el trabajo. Las grandes compaiiias mineras con
hombres en todas las partes accesibles del mundo estan en posicion de seguir cualquier prospeccion sin importarle su situacion. Las compaiiias mas
pequeiias, al faltarles una organizacion internacional, hacen mejor en concentrarse en -muy pocas naciones, esta-dos o distritos. Ya sean las miras
amplias o restringidas, una campana de inspec-cion de prospecciones, manteniendose en contacto con los desarrollos locales, e intentando ser el
primero en el lugar cuando se hace un descubrimiento, consiste en realidad en una serie de examenes de prospecciones por metodos que se des-
cribiran en un capitulo posterior. El tipo de exploracion al que dedicaremos las paginas siguientes es la investigacion sistematica de un area de
tamario apre-

I
434 APLICACIONES A FASES ESPECIFICAS DE LA MINERIA

o amarillo, algunas escapolitas y la fluorita, que generalmente es fosforescente. Ciertas


sustancias organicas tambien son fluorescentes; por ejemplo, el aceite (de bianco a bianco
purpureo) que algunas veces tapiza las paredes de los trabajos mineros; ciertos liquenes,
peces y lagartos. Sin embargo, un tecnico especiali-zado tendra relativamente poca dificultad
para distinguir la scheelita del aceite y de organismos (especialmente lagartos). La scheelita
se distingue de otros minerales fluorescentes por el color con que brilla, pero esto debe
siempre con-firmarse comprobando sus propiedades fisicas, en especial la dureza y peso (D
= 4 i/2-5, p- esp. 5,9-6,1).
Otros minerales fluorescentes. La fluorescencia puede usarse en la explora-ci6n de unos CAPiTULO 17
pocos minerales ademas de la scheelita. Algunos minerales de ura-nio son fluorescentes, por
lo general en tonos verdes. Algunos circones presentan color anaranjado. La willemita
(silicato de cine) tiene una brillante fluorescencia, pero este hecho es de interes practico
unicamente en Franklin Furnace (New Jersey) pues este mineral se ha encontrado rara vez
KXAMEN Y DESARROLLO DE LAS PROSPECCIONES
en otros sitios. Mi Lord, si usted sacara todos los... ■minerales de estas montanas... estas se
caerian a pedazos.

REPLICA DE UN EXPERTO AUSTRALIANO EN MINERfA


A UN MIEMBRO DEL CONSEJO DIRECTIVO DE UNA
COMPANfA INGLES A.1

Una prospeccion o cateo es un productor potencial de mena que esta aun en sus primeras
fases de desarrollo; hasta que no haya suficiente mena para garantizar una produccion
sustancial no alcanza la propiedad el estado de "mina". Una prospeccion puede ser
simplemente un extremo intocado de una veta que asoma a la superficie, o una antigua mina
que hayn <producido miles de toneladas, reducida nuevamente al estado de prospeccion por
la extraccion de toda su mena desarrollada. Estos y otros tipos de prospecciones tienen en
comun el hecho de que las reservas de mena 2 consisten principalmente en esperanzas.
El valor de una prospeccion descansa sobre la probabilidad de que estas esperanzas se
materialicen. Una vez entre mil se ve una prospecci6n tan obvia-mente buena que la
probabilidad casi es una certeza. Pero una prospeccion asi no estara en el mercado. A
menos que se llegue a la escena inmediatamente despu£s de su descubrimiento, algun otro la
habra financiado y estara bajo un activo desarrollo. Exceptuando los hallazgos excepcionales
de esta clase, la ma-yoria de las prospecciones que se tendra ocasion de ver estaran paradas o
con trabajo escaso esperando el capital necesario para desarrollarse. El mismo hecho de que
tal prospeccion este inactiva es un signo de que algo va mal en ella.

1
Contado por Wilfred G. Burchett, Pacific Treasure Island. Melbourne, Cheshire,
1941.
2
De nuevo uso el termino "mena" en el sentido tecnico de la palabra. Una masa de
material metalifero" no es una reserva de mena hasta que alguien pruebe que puede tratarse
con un beneficio.
EVALUACION DE PROPIEDADES MINERAS 465

CAPiTULO 18 prador prudente esta dispuesto a pagar. Esta divergencia en puntos de vista es de facil
comprension. El propietario conoce los habitos de la mena; el ha visto la mina pasar a traves de
vicisitudes varias; tiene fe en que ha de encontrarse mas mena que la que se ve a simple vista. Asi,
EVALUACI6N DE PROPIEDADES MINERAS no desea desprenderse de la gallina de huevos de oro por el valor de dos o tres huevos; por contra,
el comprador potencial esta inclinado a sospechar de la salud y longevidad de la gallina, en
Una propiedad tninera tiene un definido valor solo en virtud de su aptilud para especial si la gallina esta a la venta. Mas aiin, el propietario es rara vez un indi-viduo. Se requiere
producir un benejicio durante un termino de afios. una inversion tan grande de dinero para poner una mina en estado de operaciones provechosas que
se necesitan eventualmente los recursos de dos individuos, o con mas frecuencia de una
BAXTER Y PARKS X
corporation. Los individuos pueden vender sus intereses, pero una compania no suele cometer el
suicidio de liquidar sus bienes en tanto que sus libros de contabilidad muestren un beneficio.
Cuanto vale justamente una propiedad minera es una cuestion que el geologo es probable que Sin embargo, son comunes las evaluaciones con otros propositos que la venta. Se necesitan a
sea consultado para responderla o para ayudar a responderla. Es cierto que en algunas minas la menudo para fusiones, declaraciones de impuestos, para particion de bienes, o para estimar el
cuestion es puramente tecnica y economica. Si la cantidad de mena y su ley son bien conocidas, la valor de las acciones que estan en el mercado. Cuando tal evaluacion es meramente para
operation es comparable a un negocio industrial con su materia prima esperando su tratamiento. propositos de contabilidad, puede consistir poco mas que una formalidad que puede Uevarse a
Pero como la mayoria de minas tienen reservas de mena para solo unos pocos afios, su valor cabo aplicando reglas fijas. Pero si estan envueltos los intereses de un gran grupo de propietarios
depende en gran medida de la mena futura cuya cantidad y ley pue-de estimarse tan solo tomando es necesario usar metodos designados para alcanzar un resultado justo para todas las partes
en cuenta factores geologicos. En la evaluacion de prospecciones, las consideraciones geologicas interesadas. A este fin es imperativo tener en cuenta un cierto numero de factores intangibles,
son aun mas predominantes. Este capitulo se ocupara primariamente de los factores geologicos de algunos de los cuales pueden implicar un elemento considerable de juicio personal.
la evaluacion, pero con este fin es indispensable una revision de los principios economicos en los IBases de
que se basan, pues las dos fases estan estrechamente relacionadas. evaluacion

El "valor justo" de una mina en el mercado ha sido definido como "el precio al que un
EVALUACION DE MINAS EN ACTIVIDAD dispuesto y habil comprador y un dispuesto y habil vendedor efectua-rian un trato bona fide".2
Pero la divergencia de opiniones entre un comprador y un vendedor ha sido ya sugerida, y esta
Propositos de una evaluacion divergencia es aiin mas dificil de tener en cuenta cuando no se considera una venta real; pues en
este caso comprador y vendedor son ambos caracteres imaginarios, y el evaluador que busque un
La evaluacion de minas en actividad para propositos de compra es bastante rara, porque las compromise entre sus puntos de vista opuestos debe colocarse al mismo tiempo en el lugar de los
minas que estan trabajando con provecho rara vez estan en venta. Ningun propietario es probable dos miticos individuos.
que abandone una propiedad, excepto por un precio que sea al menos tanto como el piense que Podria sostenerse que desde el punto de vista de ambos, comprador y vendedor, la materia
valga, y es tal el optimismo de los propietarios de minas que el precio es usualmente mayor de lo podria ser aproximada, como un problema de contabilidad su-mando los activos y deduciendo los
que un com- pasivos. Esto es cierto en principio, pero esta lejos de ser simple en la practica, pues aun persiste
el nudo del problema: Como asignar un valor justo a los bienes presentes. Los bienes mas
1
Charles H. Baxter y Roland D. Parks, Mine Examination and Valuation, p. 118. Houghton: tangibles de una compania minera son la mena de la mina y la planta construida para tratarla.
Mich. Coll. of Mines and Technology, 1933.
2
Comite de Impuestos sobre Productos Cupriferos, Factors for Determining Copper Mine
Values, Carta al Bureau of Internal Revenue, 1926, p. 4.
30. — GEOLOGIA DE MINAS
TRABAJO GEOLOGICO EN UNA MINA EN ACTIVIDAD 507

Casi todas las grandes


companias mineras, y muchas
C de las pequenas, em-plean
geologos, ya como
consultantes ocasionales o
APfTULO 19 como miembros fijos de su
nomina. Podria quizas
esperarse que la extension en
TRABAJO que una compania utilice la
geologia dependera de la
dificultad de su problema de
GEOL6GICO EN hallazgo de mena. Esto es
cierto en algun grado, pero no
es el unico factor influyente.
UNA MINA EN Muchas minas con
grandes reservas de mena y
ninguna dificultad en encon-
ACTIVIDAD trar mas emplean
departamentos geol6gicos —
Es obviamente no por motivos
privilegio del de caridad o sentimentales—,
geologo vivir y mientras que otras minas cuya
luchar durante mena es escasa y dificil de
meses y anos encontrar parecen sostenerse
con un dificil (no en sus rnejores
probletna, condiciones, piensan los
presenciando geologos) sin ayuda
como se ve geologica.
forzado por la Incluso aunque una mina
inflexible pueda no tener problemas de
penetracion de busqueda de mena en el
los trabajos en momento, es seguro que mas
el subsuelo a pronto o mas tarde llegue el
ceder y final- dia en que se necesiten nuevas
mente rendirse, masas de mena. Como dice
revelando sus Lindgren,2 "cuando el minero
mas intimos tiene mena abundante vive
secretos. confortablemente sin ayuda
del geologo, pero cuando los
recursos de mena disminuyen,
L. C. GRATON
acude inmediatamente al
geologo". Esto es como Aunque hay que csperar
retrasar la llamada al medico esto en las minas que nunca
hasta que el paciente este a han empleado un geologo, es
punto de morir. Con tambien demasiado corriente
demasiada frecuencia una donde ha existido un geologo
mina ha pasado su madurez y residente, pero que no se ha
se enfrenta con la busqueda de dado cuenta de la
nueva mena solo para conveniencia de mantener un
encontrar que los datos criticos registro deta-Uado, o no ha
de exis-tencia de la mena han tenido exito en convencer a la
desaparecido al mismo tiempo Direction de que su tiempo
que la mena, y se encuen-tran, estaria bien empleado en hacer
si acaso, unicamente en la esta tarea.
mente de un capataz no muy Cuando llegue fmalmente
instruido. el dia de cerrar, como debe
suceder en todas las minas,
1
L. C. Graton, Criaderos, debe existir completa
Geology, 1888-1938, G. S. A. seguridad de que no existen
Volumen 50° Aniversario, 1941,
p. 505. probabilidades dignas de
- W. Lindgren, Investigation atencion de encontrar mas
de los procesos de deposito de mena. Esto es posible solo
menas: Tr. A.I.M.E., vol. 76, p.
291, 1928. cuando los problemas de
existencia y genesis de mena
han sido por completo
investigados y sujetos a
pruebas durante el periodo de
operaciones.

<Z«Teoria» o «prdctica»?
Existen todavia unos
pocos superintendentes de
minas que desdenan al
geologo considerandolo como
un teorico, capaz quiza de
saber despues de pro-ducirse
el hecho, pero de poco uso
practico cuando se trata de
"poner mena en la boca del
pozo". Otros ejecutivos y los
departamentos a su cargo
tienen la mas alta opinion de
sus departamentos geologicos
y los consultan invariable-
mente en todas las cuestiones
que tengan un aspecto
geologico. La razon de estas
actitudes tan contrastantes ha
de buscarse usualmente en las
personalidades y
conocimientos de los
individuos que hayan En contraste con el
personificado la Geologia en cientifico "puro" esta el tipo
los dis-tintos casos "practico" de geologo que se
particulares. contenta con hacer diagramas
Dos tipos particulares de de sondeos, poner fallas sobre
geologos, muy desemejantes el piano y dirigir las
entre si en entrenamiento y actividades del equipo de
actitud mental, han fallado, desmues'tre. Sabe poco y le
desgraciadamente, a dar una importan menos las teorias
alta estimation a la profesion. sobre deposito de mena,
El primero de estos tipos y lo desdefia como de "geologo de
ponemos en primer lugar gabi-nete" cualquier
porque, histo-ricamente, fue el especulacion sobre la causa de
primero en el campo, es el que la mena este donde se
geologo a'e intereses encuentra, y reduce sus
primariamente cientificos que recomendaciones a seguir
escribe unos imponentes ciegamente una veta, o a un
informes sobre la petrologia, la agujero geometrico del terreno
estrati-grafia e incluso el con sondeos. Su trabajo podria
origen de la mena, pero al que ser hecho con igual efectividad
le falta ya el tipo cuantitativo por cualquier joven ingeniero
de mente o la experiencia cuyo entrenamiento geologico
practica en mineria para es.tuviera limitado a unos
trasladar sus ideas a toneladas pocos cursos en la
de mena, porcentajes de Universidad, todo ya olvidado
metales y metros de ex-cepto la habilidad para
profundidad. Es capaz de reconocer los minerales
cumplir una mision muy util, corrientes y poner nombre a las
pero solo en compania de un rocas mas obvias. Incluso asi
individuo al que pueda cali- el es probablemente mas util
ficarsele de geologo minero, que su colega
con enfasis sobre lo de minero.
PROBLEMAS GEOLOGICOS DE INGENIERIA 521

CAPfTULO 20 W. J.

Ademas de las tecnicas


PROB de busqueda y apreciacion
LEM de menas, la explotacion de
minas requiere la solution de
AS una variedad de problemas
GEOL de Ingenieria inhe-rentes a la
6GIC tarea de hacer excavaciones
OS en el terreno. Un geologo, a
DE causa de su conocimiento de
INGE las rocas — su estructura, su
distribution, su respuesta al
NIERI es-fuerzo y sus cualidades
A EN como receptoras de agua—
MINE puede ayudar frecuente-
R!A mente a resolverlos, incluso
algunos de aquellos que
La parecen que pertenecen
geologia principalmente al campo del
economica... y ingeniero minero. Puesto
la geologia que su campo de expe-
aplicada a la riencia debe tener
ingenieria... necesariamente alguhas
son dos limitaciones, puede que no
ramas siempre se sienta capaz de
importantes contribuir con todo lo que la
de la geologia Ciencia pueda posiblemente
aplicada. ofre-cer incluso para la
Existen, solution de problemas que
natural- sean esencialmente
mente, geologicos; el debe, al
muchos menos, ser capaz de
puntos de reconocer tales problemas
contacto y cuando los ve y, llamando al
conexion colega especialmente
entre ellas. versado en hidrologia o
geologia ingenieril, ahorrar por la aplicacion>de la
a su Compania un Geologia es el acueducto
innecesario gasto e incluso Catskill.2 La section
un desastre inminente. estratigrafica en el punto
Otro tipo de servicio del tunel de presion
fuera del campo Rondout mostraba que bajo
convencional de busqueda el duro conglome-rado
de mena es la exploration Shawangunk se
para hallar fuentes encontraban las lutitas y
convenientes de materiales, areniscas relativamente
tales como caliza y blandas Hudson River. De
agregados para hormigon, acuerdo con esto, el tunel
que se usan en conexion se coloco a una
con la mineria y el proceso profundidad de 75 m bajo
de menas metalicas. el nivel del mar para
aprovechar el mas barato y
SlTUACION DE LOS rapido avance en la
TRABAJOS formation mas blanda. Tan
exacta fue la prediction
Algunas veces un
que, aunque el tunel estaba
conjunto variado de
en la formation Hudson
formaciones rocosas
River, y por tanto bajo el
permite la election del tipo duro conglomerado a lo
de roca en el que excavar la largo de toda su longitud,
abertura. Un ejemplo de no fue mas profundo de lo
economia necesario. Hubo una dis-
1 tancia de 150 m en la que
W. J. Mead,
Problemas geologicos en el conglomerado formaba
Ingenieria: Geological el techo del tunel en la
Society of America, Fiftieth parte mas profunda del
Anniversary Volume, 1941.
sinclinal.
Tal oportunidad para
elegir la altitud se presenta
rara vez en un trabajo
minero, donde los niveles
deben colocarse a
intervalos verticales fijos,
pero a menudo hay campo
para elegir la position
horizontal. Especialmente
en capas de buzamientos
muy vertical, un ligero
cambio en la position
propuesta de una gaieria
puede situarla en una roca
blanda mas que en una
dura. Naturalmente, la
blandura de la roca no es el
unico factor a considerar. la zona de falla es un
Aunque las pizarras o terreno suelto que requiere
lutitas blandas pueden entibarlo y forrarlo y que
ocasionar costes bajos en ocasiona un progreso lento
su perforation, pueden y caro. Los trabajos en tales
causar un gasto zonas estan sujetos a un
subsiguiente en entibacion gasto continuo de
y reparaciones. Por esto, la mantenimiento para
election de la formation reparaciones y reentibacion,
puede exigir una cuidadosa y pueden incluso sufrir
consideration del coste dafio por un movimiento
primero contra los gastos posterior de la falla durante
de mantenimiento, y esta el reajuste del terreno en el
election depende curso de los trabajos. Por
principalmente del tiempo tanto, es muy conveniente
que se espera que la gaieria mantener los pozos
permanezca en servicio. En principales, caminos de
cualquier caso, un piano transporte, estaciones de
que muestre las posiciones bombas y sondeos para
proyectadas de las cables electricos lejos de las
formaciones de rocas en un fallas y otros terrenos de
nivel nuevo permitira a la malas condiciones.3 Una
Direction colocaTi los gaieria o traviesa que tenga
trabajos en tal forma que se que pasar una falla para
tome ventaja de las alcanzar su objetivo debe
posibles economias. girar para atravesarla en el
Mas importante incluso mas corto trayecto posible.
al considerar la situation de Por anadidura a otras
los trabajos es la position de
2
las fallas. Las zonas de falla C. P. Berkey,
consisten comunmente en Problemas geologicos de
Ingenieria en la ciudad de
material blando o suelto. Nueva York,
Ocasionalmente este es un Guidebook 9, 16 Congreso
"terreno Optimo", Geologico Internacional,
1943, p. 100.
suficientemente blando para 3
F. A. Linforth,
excavarlo sin explosivos, y Aplicacion de la Geologia
sin embargo lo suficiente en la explotacion de los
yacimientos de
firme para no necesitar Butte, Montana, en Ore
entibacion, pero tales Deposits of the West. Stat.
condiciones favorables son A.I.M.E., Nueva York,
1933, p. 695.
raras. Con mas frecuencia
REDACC l6N Y LECTURA DE INFORMES 547

INFORME D
El geologo, cuando hace un examen en
p el campo, deseara mantener a sus
e superiores informados de los progresos
r de sus trabajos. Esto lo efectua, ya man-
i dando informes formales cac^a semana o
o cada quincena, o escribiendo frecuentes
d cartas cuando quiera que lava oportunidad
CAPLTULO 21 forma que tenga el informe, su i de enviarlas o en los momentos en que
proposito es presentar conclusiones de c pueda presentar resultados definidos. La
una manera definida y sugerir o oficina central esta siempre inten-
REDACCI6N Y recomendaciones en forma convincente. , samente interesada en el trabajo de sus
LECTURA DE Con frecuencia los informes mas hombres en el campo, incluso aunque los
persuasivos y convincentes son los I informes no sean reconocidos con tanta
INFORMES orales, pero incluso entonces debe n regularidad como desearia el hombre en
haber un informe suplementario escrito, f el campo. Ademas de las cuestiones de
La mayoria de los
que es probable que pertenezca a uno o rutina tales como cuanto dinero esta
informes... dando
de estos tres tipos: r gastando y cuantos hombr2$ esta
resultados geologicos
tienen un tema comun m empleando, la oficina central deseara
I e saber como esta conduciendo su examen,
mayor — la posibilidad
n que problemas encuentra, cuanto tiempo
y coste de mena
comercial. f f le costara terminar y, en particular, cual
o i es su opinion sobre la mina en el
AUGUSTUS LOCKE r n momento. Al dar sus impresiones, el
m a geologo ha de adoptar cuidadosamente su
Por mucha satisfaction que el e l postura entre exponer solo lo que ^a sido
geologo pueda sacar de la reunion de confirmado (y aparecer, por tanto, muy
information y deduction de d o poco informativo) y, por otro fedo,
conclusiones, los resultados de su e avanzar conclusiones y predicciones de
trabajo son de poco valor practico a e las que pueda que tenga que retractarse
menos que sean puestos en action por p s cuando este reunida toda la information.
el departamento de ope-raciones. r p Esto es principalmente un asunt0 de las
Dependiendo de la magnitud del o e personalidades para las que esta
problema, el geologo mandara su g c trabajando. Un superior simpatico y
informe al superintendente de la mina, r i c<)mprensivo se dara cuenta de que los
al director general o al Consejo e a primeros informes son tentativos y estar^
Administrative. El informe puede tener s l dispuesto a revisar sus propias
la forma de una conversacion con el o . conclusiones al ma-durarse los puntos de
director de la mina mientras se espera s vist^ del geologo, con lo que los informes
la jaula para salir del interior, o puede , periodicos dan la oportunidad para
ser una presentacion formal ante el 1
La profesion de buscador de menas: edified una figura mental y echar
Consejo reunido. Puede ser una carta I Econ. Geol., vol. 16, p. 256, 1921. mejores cimientos para las
escrita a la luz de una lampara de n recomendaciones que l0s que pudieran
carburo en una cabana de troncos, e f tenerse con un informe final unico. Sin
ilustrada con dibujos a lapiz, o puede o embargo, algunos ejeevrtivos son del tipo
ser un grueso tomo mecanografiado, r critico y echan en cara al geologo sus
encuadernado en cuero con m primeras predicciones si l°s hechos
ilustraciones cuidadosamente dibujadas e posteriores contradicen las primeras
y coloreadas. Cualquiera que sea la
impresiones. En estas condition^ el rutina tales como metros av^nzados en
hombre del campo necesita ser muy el trabajo de desarrollo, resultados y
cauteloso, en especial al presentar valores medios del desmuestre y
opini°nes que tengan un aspecto toneladas de mena a la vista, pero
optimista. tambien ofrecen oportunidad para
present^ opiniones y discutir
problemas. No es mal plan reser-var
INFORMES PERIODICOS
un espacio en todo informe mensual
El geologo perteneciente a un para resumir un topico particular o
departamento de una mina en explicar algiin aspecto de la geologia.
actividad, o que este haciendo un El geologo recibira mayor atencion, y
largo examen> redacta habitualmente estara en mejor position para due se
informes regulares a intervals acepten sus recomendaciones, si puede
mensuales. Estos inforrAes contienen hacer su informe interesante aderr/as
una cantidad considerable de datos de de practico, explicando el significado
de los hechos

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