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Hipotiroidismo

Es una afección en la cual la glándula tiroides no logra producir suficiente hormona tiroidea.

Ver también:

• Tiroiditis crónica (enfermedad de Hashimoto)


• Tiroiditis subaguda
• Tiroiditis silenciosa
• Hipotiroidismo neonatal

Causas

La glándula tiroidea, ubicada en la parte anterior del cuello justo debajo de la laringe, secreta
hormonas que controlan el metabolismo.
La causa más común de hipotiroidismo es la inflamación de la glándula tiroidea, lo cual le
causa daño a sus células. La tiroiditis de Hashimoto o autoinmunitaria, en la cual el sistema
inmunitario ataca la glándula tiroidea, es el ejemplo más común de esto. Algunas mujeres
desarrollan hipotiroidismo después del embarazo, lo que a menudo se denomina "tiroiditis
posparto".
Otras causas comunes de hipotiroidismo abarcan:

• Defectos congénitos (al nacer)


• Terapias de radiación al cuello para tratar cánceres diferentes, lo cual también puede
dañar la glándula tiroidea
• Yodo radiactivo usado para tratar una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
• Extirpación quirúrgica de parte o de toda la glándula tiroidea, realizada para tratar otros
problemas tiroideos
• Tiroiditis viral, que puede causar hipertiroidismo y con frecuencia va seguida de
hipotiroidismo temporal o permanente

Ciertos fármacos pueden causar hipertiroidismo, incluyendo:

• Amiodarona
• Fármacos usados para el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva), tales como el
propiltiouracilo (PTU) y metimazol
• Litio
• Radiación al cerebro
• Síndrome de Sheehan, una afección que puede ocurrir en una mujer que sangra
profusamente durante embarazo o el parto y causa destrucción de la hipófisis

Los factores de riesgo comprenden:

• Tener más de 50 años


• Ser mujer

Síntomas
Síntomas iniciales:

• Ser más sensible al frío


• Estreñimiento
• Depresión
• Fatiga o sentirse lento
• Períodos menstruales abundantes
• Dolor muscular o articular
• Palidez o piel reseca
• Cabello o uñas quebradizas y débiles
• Debilidad
• Aumento de peso (involuntario)

Síntomas tardíos, sin tratamiento:

• Disminución del sentido del gusto y el olfato


• Ronquera
• Hinchazón de la cara, las manos y los pies
• Discurso lento
• Engrosamiento de la piel
• Adelgazamiento de las cejas

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar la presencia de una glándula tiroidea más pequeña de lo
normal, aunque, algunas veces, la glándula es de tamaño normal o incluso agrandada (bocio).
El examen también puede revelar:

• Uñas quebradizas
• Rasgos faciales toscos
• Piel pálida o reseca que puede ser fría al tacto
• Hinchazón en brazos y piernas
• Cabello delgado y quebradizo

Una radiografía puede revelar un aumento de tamaño en el corazón.


Algunos de los exámenes de laboratorio para determinar la función tiroidea son:

• Examen de hormona estimulante de la tiroides (TSH)


• Examen de T4

Los exámenes de laboratorio también pueden revelar:

• Anemia en un conteo sanguíneo completo (CSC)


• Niveles de colesterol elevados
• Enzimas hepáticas elevadas
• Prolactina elevada
• Sodio bajo
Tratamiento

El propósito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que está faltando. La levotiroxina es
el medicamento que se emplea con mayor frecuencia. Los médicos prescribirán la dosis más
baja posible que alivie los síntomas de manera eficaz y que lleve el nivel de la hormona
estimulante de la tiroides a un rango normal. Si usted tiene cardiopatía o es mayor, el médico
puede comenzar con una dosis muy pequeña.
Se requiere terapia de por vida, a menos que se tenga una afección llamada tiroiditis viral
transitoria.
Usted tiene que seguir tomando el medicamento incluso si los síntomas desaparecen. Cuando
se comienza el medicamento, el médico puede chequear los niveles hormonales cada 2 a 3
meses. Después de eso, los niveles de la hormona tiroidea se deben vigilar al menos cada año.
Las cosas importantes para recordar cuando usted esté tomando hormona tiroidea son:

• No deje de tomar el medicamento cuando se sienta mejor. Continúe tomándolo


exactamente como el médico le indicó.
• Si cambia marcas del medicamento tiroideo, hágaselo saber al médico. Posiblemente
sea necesario revisar los niveles.
• Algunas modificaciones en la alimentación pueden cambiar la manera como el cuerpo
absorbe el medicamento para la tiroides. Hable con el médico si usted está consumiendo
muchos productos de soja (soya) o una dieta rica en fibra.
• El medicamento para la tiroides funciona mejor en un estómago vacío y cuando se
toma una hora antes de cualquier otro medicamento.
• No tome hormona tiroidea con suplementos de fibra, calcio, hierro, multivitaminas,
antiácidos de hidróxido de aluminio, colestipol o medicamentos que se unen a los ácidos
biliares.

Después de que usted haya empezado la terapia sustitutiva, coméntele al médico si tiene
cualquier síntoma de incremento de actividad de la tiroides (hipertiroidismo), tales como:

• Palpitaciones
• Pérdida de peso rápida
• Inquietud o temblores
• Sudoración

El coma mixedematoso es una emergencia médica que se presenta cuando el nivel de la


hormona tiroidea en el cuerpo se vuelve extremadamente bajo y se trata con terapia sustitutiva
de hormona tiroidea por vía intravenosay medicamentos esteroides. Algunos pacientes pueden
necesitar tratamiento complementario (oxígeno, respiración artificial, reposición de líquidos) y
atención en cuidados intensivos.
Pronóstico

En la mayoría de los casos, los niveles tiroideos retornan a la normalidad con el tratamiento
apropiado. Sin embargo, es necesario tomar terapia con hormona tiroidea de por vida.
El coma mixedematoso puede producir la muerte.
Posibles complicaciones
El coma mixedematoso, la forma más severa de hipotiroidismo, es poco frecuente y puede ser
causado por infección, enfermedad, exposición al frío o ciertos medicamentos en personas que
no han recibido tratamiento para el hipotiroidismo.
Los síntomas y signos del coma mixedematoso son, entre otros:

• Temperatura por debajo de lo normal


• Disminución de la respiración
• Presión arterial baja
• Glucemia baja
• Falta de reacción o respuesta

Otras complicaciones son:

• Cardiopatía
• Aumento del riesgo de infección
• Infertilidad
• Aborto espontáneo

Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento están en mayor riesgo de:

• Dar a luz a un bebé con defectos congénitos


• Cardiopatía debido a niveles más altos de colesterol LDL ("malo")
• Insuficiencia cardíaca

Las personas tratadas con demasiada hormona tiroidea están en riesgo de presentar angina o
ataque cardíaco, al igual que osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).
Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de hipotiroidismo (o mixedema).


Si está recibiendo tratamiento para el hipotiroidismo, llame al médico si:

• Presenta dolor torácico o latidos cardíacos acelerados


• Tiene una infección
• Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento
• Desarrolla síntomas nuevos

Prevención

No existe una forma de prevención para el hipotiroidismo.


Con pruebas de detección en recién nacidos, se puede identificar el hipotiroidismo presente al
nacer (hipotiroidismo congénito).

Hipertiroidismo
Es una afección en la cual la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea. La
afección a menudo se denomina "tiroides hiperactiva".

Causas
La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y se localiza en la parte
frontal del cuello justo por debajo de la laringe. La glándula produce las hormonas tiroxina (T4)
y triyodotironina (T3), las cuales controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la
energía. Este proceso se denomina metabolismo.
El hipertiroidismo ocurre cuando la tiroides libera demasiada cantidad de sus hormonas en un
período de tiempo corto (aguda) o largo (crónica). Este problema puede ser ocasionado por
muchas enfermedades y afecciones, como:

• Recibir demasiado yodo


• Enfermedad de Graves (representa la mayoría de los casos de hipertiroidismo)
• Inflamación (tiroiditis) de la tiroides debido a infecciones virales u otras causas
• Tumores no cancerosos de la glándula tiroidea o de la hipófisis
• Tomar grandes cantidades de hormona tiroidea
• Tumores de los testículos o de los ovarios

La enfermedad de Graves es responsable del 85% de todos los casos de hipertiroidismo.


Temas relacionados:

• Hipertiroidismo provocado
• Hipotiroidismo
• Tiroiditis indolora (silenciosa)

Síntomas

• Dificultad para concentrarse


• Fatiga
• Deposiciones frecuentes
• Bocio (tiroides visiblemente agrandada) o nódulos tiroideos
• Intolerancia al calor
• Aumento del apetito
• Aumento de la sudoración
• Irregularidades en la menstruación en las mujeres
• Nerviosismo
• Inquietud
• Pérdida de peso (rara vez, aumento de peso)

Otros síntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:

• Desarrollo de mamas en los hombres


• Piel pegajosa
• Diarrea
• Pérdida del cabello
• Temblor en las manos
• Debilidad
• Hipertensión arterial
• Prurito generalizado
• Ausencia de menstruación en las mujeres
• Náuseas y vómitos
• Pulso saltón, rápido e irregular
• Ojos saltones (exoftalmos)
• Latidos cardíacos irregulares, fuertes o rápidos (palpitaciones)
• Piel caliente o enrojecida
• Dificultad para dormir

Pruebas y exámenes

El examen físico puede revelar agrandamiento de la tiroides, temblor, reflejos hiperactivos o


aumento de lafrecuencia cardíaca. La presión arterial sistólica (el primer número en una lectura
de la presión arterial) puede ser elevada.
El hipertiroidismo subclínico es una forma leve de hipertiroidismo que se diagnostica por medio
de niveles sanguíneos anormales de hormonas tiroideas, a menudo en ausencia de cualquier
síntoma.
También se hacen exámenes de sangre para medir los niveles de hormonas tiroideas.

• Nivel de TSH (hormona estimulante de la tiroides) que usualmente está bajo


• Niveles de T3 y T4 libre que generalmente son altos

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

• Examen de colesterol
• Examen de glucosa
• Captación de yodo radiactivo
• Captación de T3 por resina (T3RU)
• Triglicéridos
• Vitamina B12 (en casos raros)

Tratamiento

La forma como se trata la afección depende de la causa y de la gravedad de los síntomas. El


hipertiroidismo generalmente se trata con uno o más de lo siguiente:

• Medicamentos antitiroideos
• Yodo radiactivo (que destruye la tiroides y detiene la producción excesiva de
hormonas)
• Cirugía para extirpar la tiroides

En caso de que se tenga que extirpar la tiroides con cirugía o destruirla con radiación, uno tiene
que tomar pastillas sustitutivas de hormona tiroidea por el resto de la vida.
Los betabloqueadores, como el propranolol, se utilizan para tratar algunos de los síntomas
como frecuencia cardíaca rápida, sudoración y ansiedad, hasta que se pueda controlar el
hipertiroidismo.
Pronóstico
El hipertiroidismo por lo general es curable y sólo rara vez es potencialmente mortal. Algunas
de sus causas pueden desaparecer sin tratamiento.
El hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves generalmente empeora con el tiempo.
Tiene muchas complicaciones, algunas de las cuales son graves y afectan la calidad de vida.
Posibles complicaciones

La crisis tiroidea, también llamada tirotoxicosis, es un empeoramiento súbito de los síntomas


del hipertiroidismo que puede suceder con infección o estrés. Se puede presentar fiebre,
disminución de la lucidez mental y dolor abdominal, lo cual requiere hospitalización inmediata.
Otras complicaciones relacionadas con el hipertiroidismo abarcan:

• Complicaciones relacionadas con el corazón, como:


o frecuencia cardíaca rápida
o insuficiencia cardíaca congestiva
o fibrilación auricular
• Aumenta del riesgo de osteoporosis si el hipertiroidismo se presenta por mucho tiempo.
• Complicaciones relacionadas con la cirugía, como:
o cicatrización del cuello
o ronquera debido al daño a un nervio de la laringe
o nivel bajo de calcio debido a daño en las glándulas paratiroides (localizadas
cerca de la glándula tiroides)
• Los tratamientos para el hipotiroidismo, como yodo radiactivo, cirugía y medicamentos
para reponer las hormonas tiroideas, pueden tener complicaciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas que podrían ser causados por la producción
excesiva de la hormona tiroidea. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de
emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

• Cambio en el estado de conciencia


• Mareo
• Latidos cardíacos rápidos e irregulares

Igualmente, consulte con el médico si está recibiendo tratamiento para el hipertiroidismo y


presenta síntomas de insuficiencia tiroidea, como:

• Depresión
• Lentitud física y mental
• Aumento de peso

Prevención

No existen formas conocidas para prevenir el hipertiroidismo.


Nombres alternativos

Tiroides hiperactiva