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EMPATA, LAS NEURONAS ESPEJO

20 de Febrero del 2007

SINOPSIS
La empata es el rasgo ms caracterstico de las relaciones sociales. Gracias a ella somos capaces de ponernos de un modo natural en la piel de la otra persona y comportarnos de un modo ms comprensivo y menos egosta. A una persona emptica le importan los dems y es capaz de sentir un afecto e inters sincero por todo aquello que importa a quienes le rodean. Gracias a la empata podemos tener verdaderas y enriquecedoras conversaciones con los dems. La empata nos ayuda a leer la mente de los dems para conocer sus motivaciones y predecir su comportamiento, pero adems, aquellos que son capaces, sienten las emociones de la persona que observan como propias. Esto es posible gracias a las neuronas espejo. Son un grupo de neuronas que se activan tanto cuando vemos a los dems hacer algo o cuando lo hacemos nosotros. De este modo nos permiten sentir la alegra y tristeza de los dems como si la estuvisemos viviendo nosotros.

QUEREMOS EXPLICAR
Qu es la empata? Cmo se comporta una persona emptica Componentes de la empata Las neuronas espejo, responsables de la empata

TEMS PRINCIPALES

Qu es la empata?

La empata es sintonizar de una manera espontnea y natural con los pensamientos y sentimientos de otra persona, sean los que sean. No se trata slo de reaccionar a una serie de emociones de los dems, como cuando estn tristes o alegres, sino de ponerse, sin esfuerzo, en la piel del otro, de tratarla sin nimo de ofenderla ni herirla, de preocuparse realmente de sus sentimientos.

La empata es un rasgo caracterstico de las relaciones humanas. La empata es sin duda el pegamento de las relaciones sociales, si no sintisemos empata no podramos tener verdaderos amigos, no podramos sentir amor ni cario por nadie y nadie lo sentira por nosotros. Gracias a la empata ayudamos y los dems nos ayudan. La empata es el motor de la reciprocidad y del dilogo, del amor y la tolerancia.

Cmo se comporta una persona emptica

Una persona emptica es capaz de responder intuitivamente a un cambio de humor de otra persona con preocupacin, aprecio, comprensin, de un modo sensible, con cario, severidad, brusquedad o cualquiera que sea la emocin ms apropiada para ese momento. Una persona emptica estudia con naturalidad el tono de voz (triste, fuerte, dbil,) la cara, los ojos (si sonre, est preocupada o enfadada,) y la gestualidad (los hombros cados, mueve las manos con agilidad, casi no se mueve, da saltos de alegra,) de la otra persona para saber qu est

pensando y cules son sus sentimientos. Y lo hace porque su punto de vista no es el nico en el mundo, sino que el de los dems tambin cuenta. El que siente empata de forma natural es capaz de percibir pequeos cambios de humor y tonalidades intermedias dentro del amplio abanico de emociones de una persona. Igual que sucede con los esquimales, que son capaces de discernir entre ms de 100 tipos de nieve, mientras que alguien inexperto slo sabe uno: nieve y sanseacab. Una persona que siente empata, adems de reconocer los sentimientos de los dems, siempre se pregunta qu debe estar sintiendo o qu est pensando. La empata nos impide hacer cosas que hieren los sentimientos de los dems; nos hace mordernos la lengua en lugar de decir algo ofensivo; nos impide hacer dao a otras personas o animales; nos ayuda a preocuparnos, a ofrecer comodidad a otra persona, aunque no tenga nada que ver con nosotros y no vayamos a obtener nada a cambio. El contrario de una persona emptica es una persona egosta, ya que slo le importa su bienestar y se comporta siempre en funcin de su propio inters.

La comunicacin emptica

La empata hace posible una verdadera comunicacin. Hablar y hablar y hablar no es comunicarse es un monlogo. Una persona emptica no slo escucha a la otra persona, sino que le importa lo que piensa y espera aprender de sus conocimientos; siempre intenta que la conversacin verse sobre un inters comn y no sobre el inters propio. La empata nos permite concentrarnos y seguir con inters la conversacin, porque nos interesa lo que piensan los dems.

Componentes de la empata

Hay dos componentes fundamentales en la empata:

La empata cognitiva Es la habilidad de entender los sentimientos del otro y adoptar su perspectiva para poder saber qu pasa por su cabeza y poder predecir su comportamiento. Este tipo de empata no supone una respuesta emocional. Podemos conocer el estado de nimo de alguien por un anlisis de sus gestos, pero no sentir nada al respecto. Los que slo tienen esta componente emptica son capaces por el aprendizaje de saber tratar a los dems, aunque sin verdadera simpata.

La empata afectiva Es la capacidad de sentir una emocin apropiada al observar el estado emocional de otra persona. La simpata es el caso que ms distinguimos dentro de la empata afectiva. Sentimos simpata por otra persona cuando somos capaces de reconocer su estado de nimo y de sentirlo como propio, para poder hacer lo que sea ms apropiado. Si un amigo nuestro est triste, somos capaces de descubrir su tristeza, pero adems su tristeza nos hace sentir tristes, lo que ayuda para poder comprender como se siente realmente esa persona. Esta emocin nos empuja a ayudarla.

Neuronas espejo

Las neuronas espejo son un grupo de neuronas que se encienden (muestran actividad, se activan) no slo cuando hacemos algo, sino

cuando vemos o imaginamos que alguien lo hace. Es decir que si vemos a alguien saltar, en nuestro cerebro se pondrn a conectarn las mismas

neuronas que se activaran si el salto lo disemos nosotros. Es gracias a ellas que podemos imitar a los dems, aprender habilidades al contemplar a los dems como las realizan. Y qu tienen que ver con la empata? Gracias a las neuronas espejo tenemos empata, las emociones y pensamientos de los dems se reflejan en nosotros y los sentimos como propios, as podemos conocer las motivaciones de los dems y actuar en consecuencia. Si vemos a alguien triste, nos sentiremos tristes como reflejo de su tristeza. Al saber que es lo que est sintiendo sabremos como ayudarla; si re, su risa se nos contagiar y al llenarnos de alegra podremos jugar con ella; si alguien se nos acerca amenazante, podremos sentir su enfado y reaccionar para defendernos. Las neuronas espejo son las que hacen llorar a los nios pequeos cuando ven a otros nios llorar, las que nos hacen bostezar cuando otro bosteza y rer cuando alguien re. Son las que nos contagian de las emociones de los dems.

TEMS SECUNDARIOS

Autistas

Los autistas son la otra cara de la empata. Los autistas presentan muchas dificultades para ponerse en la piel del otro o simplemente para leer su mente. Hay situaciones en los que no son capaces de discernir cuando alguien les ataca o simplemente han levantado la mano para acariciarles, mientras sonrean amablemente. Las mentiras no existen, ni tienen sentido. Muchas veces para no herir a los dems decimos mentiras piadosas, pero a los autistas no es algo que les importe, porque no son capaces de comprender cmo se sienten los dems.

Las nias ms que los nios

Las nias son por regla general ms empticas que los nios. Ya incluso desde el primer da de su nacimiento, la recin nacida busca los ojos de su madre ms que los nios. A medida que van creciendo sus juegos y su comportamiento ms dialogante destaca al de los nios, que suelen encerrarse ms en s mismos y son ms reacios a pedir y dar ayuda.

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