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Que es la lluvia acida?

La lluvia cida es una de las consecuencias de la contaminacin del aire. Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos qumicos se liberan al aire.

El humo que proviene de un incendio, o de los vapores que salen del escape de un coche, no slo contiene partculas de color gris (que se pueden ver), sino que tambin posee una gran cantidad de gases invisibles que son altamente perjudiciales para nuestro medio ambiente. Centrales elctricas, fbricas, maquinarias y coches "queman combustibles, por lo tanto, todos son productores de gases contaminantes. Algunos de estos gases (en especial los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre) reaccionan al contacto con el aire y producen unas pequeas gotitas de agua en las nubes compuestas de cidos sulfrico y ntrico. La lluvia que producen estas nubes que contienen pequeas partculas de acido se conoce con el nombre de "lluvia cida". Para determinar la acides un liquido se utiliza una escala llamada pH. Esta varia de 0 a 14, siendo 0 el mas acido y 14 el mas alcalino (contrario al acido). Se denomina que 7 es un pH neutro, es decir ni acido ni alcalino. La lluvia siempre es ligeramente cida, ya que se mezcla con xidos de forma natural en el aire. La lluvia que se produce en lugares sin contaminacin tiene un valor de pH de entre 5 y 6. Cuando el aire se vuelve ms contaminado con los xidos de nitrgeno y dixido de azufre la acidez puede aumentar a un valor pH de 3 (1). El zumo de limn tiene un valor de pH de 2.3. La lluvia acida con mayor acides registrada llega a un valor pH de 2, entonces, porque preocuparnos de algo que no puede hacernos dao? Efectos en el medio ambiente La lluvia cida causa multitud de efectos nocivos tanto sobre los ecosistemas como sobre los materiales. Al aumentar la acidez de las aguas de ros y lagos, produce trastornos importantes en la vida acutica. Algunas de las especies de plantas y animales estn en mejores condiciones para sobrevivir en la acidez del agua que otras. Camarones de agua dulce, caracoles, mejillones son los ms afectados por la acidificacin seguido

por el pescado, el salmn y las truchas. Las huevas y alevines (huevos y los jvenes ejemplares) son los ms afectados, la acidez del agua puede causar deformidades en los peces jvenes, y puede evitar la eclosin de los huevos. Al aumentar la acidez de los suelos, origina cambios en la composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de importantes nutrientes para las plantas, tales como el calcio, y infiltrando metales txicos, tales como el cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se introducen tambin en las corrientes de agua. La vegetacin expuesta directamente a la lluvia cida sufre no slo las consecuencias del deterioro del suelo, sino tambin un dao directo que puede llegar a ocasionar incluso la muerte de muchas especies. Las construcciones, generalmente histricas, que se hicieron con piedra caliza experimentan tambin muchos daos, pues la piedra al entrar en contacto con la lluvia acida, reacciona y se transforma en yeso, por consiguiente este se disuelve con el agua con mucha facilidad. Tambin los materiales metlicos se corroen a mucha mayor velocidad. La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc. han llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos de contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de sus efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones, tanto cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican que la lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos. Qu se puede hacer? Reducir las emisiones: La quema de combustibles fsiles sigue siendo una de las formas ms baratas para producir electricidad, por lo tanto hay que generar nuevos desarrollos utilizando energas alternativas no contaminantes. Los gobiernos tienen que gastar ms dinero en la lucha contra la contaminacin, incluso si esto significa un aumento en el precio de la electricidad. Seguir avanzando en la produccin de convertidores catalticos para automviles que eliminen sustancias qumicas peligrosas en los gases de escape. Buscar fuentes alternativas de energa: Es necesario que los gobiernos inviertan dinero en la investigacin de diferentes formas de producir energa. En la actualidad tambin se utilizan como generadores de energa, las centrales hidroelctricas y la energa nuclear. Estos son "limpias" en lo que se refiere a lluvia acida, pero qu otros efectos tienen sobre nuestro medio ambiente? La conservacin de los recursos: Aumentar las subvenciones del transporte pblico por el gobierno para alentar a la gente a utilizar el transporte pblico en vez de viajar en coche. Cualquier persona puede hacer un esfuerzo para ahorrar energa apagando las luces cuando no estn siendo utilizados y el uso de electrodomsticos que ahorren energa,

cuando menos se utiliza la electricidad, la contaminacin de las plantas de energa disminuye.