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Um Imprio Multicultural? Carlos Machado Em 121 d.C.

o imperador Adriano deixou Roma, quatro anos aps ter assumido o trono, para um longo tour ao redor de seu imprio. O imperador e sua corte passaram (nesta ordem) pela Glia, Germnia, Bretanha, Pennsula Ibrica, Mesopotmia, sia Menor e Grcia, retornando para Roma em 125 d.C. Trs anos mais tarde, Adriano partiu em novo tour, comeando pelo Norte da frica e, aps uma breve parada em Roma, passou pela Grcia, sia Menor, Capadcia, Sria, Arbia, Judia, Lbia, Egito (onde seu amante Antnoo faleceu em circunstncias misteriosas), e depois de volta Sria, Grcia e Judia. Na Judia Adriano esteve envolvido na luta contra a revolta de Bar-Kochba, que s terminaria em 135 d.C. o imperador, no entanto, retornou para Roma em 132, ainda no incio da rebelio. As viagens de Adriano tiveram diversos propsitos: vistoriar as tropas e instalaes defensivas nas fronteiras, fazer acordos diplomticos com reis e lderes brbaros, reformar a administrao das provncias romanas, apresentar-se aos seus sditos e, to ou mais importante, satisfazer a curiosidade de um imperador intelectualmente insacivel. Ele visitou atraes tursticas, participou de festivais famosos, e ainda encontrou tempo para embele muitas das zar cidades que visitou. Para alm do fato de ser imperador, podemos nos perguntar o quo tpico era o caso de Adriano. Nascido em Roma, ele era descendente de senadores originrios da atual Espanha como seu tio (em segundo grau) e predecessor no trono, Trajano onde passou parte de sua juventude. Sua biografia, parte daquela obra misteriosa que se convencionou chamar Histria Augusta, nos conta que ao iniciar sua carreira pblica em Roma era satirizado por falar o latim com um forte sotaque (3.1), e que seu amor pela cultura e lngua grega lhe valeu o apelido de pequeno grego (1.5). O interesse de Adriano por outras culturas feito evidente pelo prprio modelo que escolheu para seus retratos seguindo o molde dos filsofos gregos, com uma longa barba e principalmente pela arquitetura e decorao da esplndida villa que construiu na cidade de Tibur, a poucos quilmetros de Roma. A, edifcios e sua arquitetura evocam diferentes partes do imprio, e o mesmo feito atravs de mosaicos, pinturas e escultura. O imperador Adriano talvez seja o melhor exemplo do quo cosmopolita podiam ser as classes dominantes romanas, alm de uma excelente demonstrao do quo rica e diversa era a vida cultural no imprio. A expanso imperialista romana, processo que ocupou praticamente os sete sculos da histria da cidade antes de Adriano se tornar imperador, havia colocado soldados, colonos e administradores em contato com diversos povos e culturas, ao redor de todo o mar Mediterrneo e alm. Populaes locais foram obrigadas a conviver em seu dia-a-dia com o domnio romano, adaptando-se aos seus valores, costumes e instituies. A presena da estrutura imperial (juzes, governadores e soldados, entre outros), assim como a possibilidade de ascenso social foram um poderoso estmulo para a difuso das lnguas latina (no Ocidente) e grega (no Oriente). Lnguas locais, como o pnico no Norte da frica, o copta no Egito, e o aramaico na Judia, continuaram a ser utilizadas, principalmente pelas populaes rurais e/ou com menor

acesso aos rgos do governo. Nas cidades, da Sria Bretanha, inscries mostram a progressiva dominncia das duas lnguas mais associadas ao imprio. vlido perguntar at que ponto mesmo os membros das elites provinciais conheciam bem o grego ou o latim, mas inegvel que alguns deles dominavam no s a lngua como tambm as formas de pensar e de se exprimir que identificavam as elites romanas. Provinciais como Sneca (Hispania) e Flvio Josefo (da Judia) tiveram acesso privilegiado corte imperial, respectivamente de Nero (54-68) e de Tito (79-81). Apesar de em ambos os casos este acesso ter sido temporrio e imperfeito, eles ao menos mostram que a integrao cultural era uma forma de ascenso a ser explorada. No final do sculo IV, o ambicioso cristo Agostinho, posteriormente bispo de Hipona no Norte da frica, ilustrou um dos mecanismos atravs dos quais provinciais eram incorporados ao topo da hierarquia social e cultural romana, contribuindo para o cosmopolitismo de sabor local que j era visvel no primeiro sculo do imprio: nascido em Thagaste (moderna Arglia), estudou em Cartago (Tunsia), antes de se mudar para Roma e mais tarde Milo, na Itlia, para aprofundar seus estudos e seguir uma carreira pblica. Ao virar homem da Igreja, seus escritos tiveram um impacto profundo nos crculos intelectuais do imprio em suas ltimas dcadas. Seria errado, no entanto, assumir que apenas membros das elites tinham acesso lngua e s literaturas greco-latina e, por consequncia, aos rgos de governo que faziam o imprio funcionar. A descoberta de um papiro com uma passagem da Eneida, durante a escavao da fortaleza judaica de Massada, bem como a de uma tabuinha de madeira com um fragmento da mesma obra em Vindolanda, na Inglaterra, sugerem que soldados romanos carregavam consigo os smbolos de sua cultura ao mesmo tempo em que a difundiam ao interagir com os povos conquistados. A maior prova da difuso da cultura imperial (greco-romana, mais do que unicamente romana), no entanto, so os milhares de papiros descobertos em diversas localidades do Egito, atestando o esforo de habitantes de aldeias muitas vezes mais antigas do que a prpria cidade de Roma para ter acesso s autoridades romanas. No apenas a lngua grega, mas tambm os smbolos e instituies da dominao romana eram apreendidos e incorporados vida cotidiana e s estratgias dos camponeses egpcios. Historiadores tradicionalmente chamaram este processo de afirmao da cultura e do poderio romano entre as populaes dominadas de romanizao. Este termo tem sido objeto de importantes crticas, em primeiro lugar por negligenciar o importante grau de autonomia exercido pelas culturas e sociedades locais; em segundo lugar por levar estudiosos modernos ao risco de legitimar a ordem romana, tratando-a como superior s realidades provinciais. A difuso da ordem romana seria, nessa perspectiva, equivalente ao processo de civilizao das populaes brbaras, uma viso que foi criticada por ser associada a ideologias evolucionistas e imperalistas do sculo XIX. O que estas consideraes no podem nos levar a esquecer, no entanto, que as relaes entre o poder romano e as comunidades provinciais eram necessariamente assimtricas, com o fiel da balana pendendo sempre para o lado do governo imperial. Compreender a histria cultural do imprio romano significa, assim, manter em mente que as relaes entre comunidades locais e o poder imperial eram complexas e dinmicas, e que aquelas

gozavam de um grau razovel de autonomia mas que permaneciam, sempre, subordinadas. Um bom exemplo disso a cidade romana de Aregenua, no Noroeste da Frana, a principal cidade dos Viducasses, tribo celta mencionada por Plnio o velho (H.N. 4.18). A cidade, fundada no sculo I d.C., era dotada de um aqueduto, termas, um teatro, alm de edifcios de governo como uma baslica e uma sede para o conselho municipal (a Curia). A foi homenageado com uma esttua colocada em local pblico o magistrado Titus Sennius Solemnis, que viveu na primeira metade do sculo III d.C. Ns somos informados a seu respeito atravs de trs textos em latim que foram inscritos no pedestal de sua esttua (o assim chamado mrmore de Thorigny). Solemnis foi representante da cidade no conselho das trs Glias e sumo sacerdote do culto de Roma e de Augusto em Lyon. Como sacerdote, havia cumprido a funo de organizar jogos gladiatoriais no Anfiteatro de Condate, onde 64 gladiadores lutaram durante quatro dias. O que fez com que ele fosse homenageado, no entanto, foi o fato de durante o seu mandato Solemnis ter defendido o governador romano Tiberius Claudius Paulinus, acusado de corrupo. Solemnis um bom exemplo do membro de uma famlia provincial que soube galgar as estruturas locais de poder (inclusive religiosas), atravs de sua educao e suas amizades, para obter vantagens prprias. A prpria forma como foi homenageado, uma esttua em local pblico, mostra o uso de prticas essencialmente romanas por uma comunidade de origens clticas, vivendo cerca de 1500 km distante de Roma, para evidenciar seu prestgio alm da esfera local. Cidades como Aregenua na Frana, feso na Turquia e Pompia na Itlia exerceram um papel fundamental na difuso da cultura imperial. Instituies como o exrcito e mais tarde a Igreja crist tambm exerceram esse papel, mas jamais de maneira to sistemtica. Assentamentos urbanos j eram comuns no Oriente grego h sculos, mas foi apenas com a imposio da ordem romana que se tornaram comuns na paisagem do Ocidente. Isso no se deu da mesma forma em todo o imprio, com grandes partes da Europa Ocidental (especialmente o Norte), das provncias orientais mais distantes e at mesmo a rica provncia do Egito mantendo-se apenas imperfeitamente urbanizadas. Mesmo em regies de alta densidade urbana, como o Sul da Glia, a Itlia e a sia Menor, parcelas considerveis da populao seguiram vivendo no campo. A despeito disso, a cidade tornou-se um smbolo da dominao romana, um centro a partir do qual as culturas dos governantes e as culturas locais interagiam criando snteses originais a partir de instituies polticas e uma linguagem arquitetnica comuns. Esttuas e templos celebravam poderosos e divindades locais e imperiais, enquanto inscries em grego ou latim anunciavam publicamente o compromisso com a manuteno da ordem vigente. Em maior ou menor grau, cidades eram constitudas de um aparato monumental razoavelmente uniforme, como edifcios de governo, espaos de deliberao poltica, um forum ou gora, alm de amenidades como teatros e termas, como sugeriu o escritor Pausnias (10.4.1). Uma cidade romana era um assentamento facilmente reconhecvel para quem nele adentrava pela primeira vez. Os quatro dias de jogos gladiatoriais organizados e financiados por Solemnis, mencionados acima, so um bom exemplo de como esta funo cultural era

desempenhada por cidades. Por todo o imprio, em todo ncleo urbano com alguma pretenso importncia, membros da elite local investiam enormes somas em obras de construo, na restaurao de edifcios pblicos e no financiamento de festivais e jogos. No era raro que fundaes religiosas ou de carter assistencialista fossem criadas atravs de clusulas testamentrias, o que garantia a sobrevivncia do nome do doador ao mesmo tempo em que provia um servio importante para os cidados (o assistencialismo antigo no era voltado para os mais pobres). Os teatros e demais edifcios de entretenimento que ainda atraem milhares de visitantes todos os anos s antigas cidades do imprio eram ao mesmo tempo fonte de orgulho cvico e importantes espaos de convivncia e de celebrao de valores diretamente associados ordem poltica. A execuo de criminosos, a celebrao da fora fsica, a subordinao de mulheres e escravos eram alguns dos temas em exibio perantes os olhos das multides que a se reuniam. O poeta Marcial nos conta, em seu Sobre os Espetculos, composto para celebrar a inaugurao do anfiteatro Flvio (hoje chamado Coliseu) em Roma, que adlteras e assassinos foram empregados em reencenaes de antigos mitos, encontrando um fim terrvel na arena. Lees, hipoptamos, girafas, rinocerontes e elefantes, entre outros, eram exibidos ao pblico, smbolo da diversidade da natureza sobre a qual reinava Csar. Foi no teatro de Marcelo que os cidados romanos viram um tigre pela primeira vez, trazido a Roma por Augusto (Plnio, H.N. 8.65). Ao mesmo tempo, atravs de uma distribuio de assentos estritamente hierarquizada, separando senadores de plebeus, homens de mulheres e livres de escravos, membros da audincia acabavam por se tornar parte do principal aspecto envolvido na constituio do espetculo: a celebrao da ordem imperial. No s gladiadores e animais eram transportados de uma parte do imprio a outra: roupas, perfumes, objetos de luxo e alimentos exticos eram cobiados pelas elites sediadas em Roma e nas grandes cidades provinciais, como forma de diferenciao social e poltica. Junto com bens de consumo, pessoas tambm cruzavam o imprio de Leste a Oeste e de Norte a Sul, aproveitando-se de um dos maiores benefcios trazidos pela conquista romana, a segurana para viajantes circulando sob uma mesma autoridade poltica. No incio do sculo II d.C., qualquer viajante e no somente um imperador como Adriano passaria por estradas, portos e cidades facilmente reconhecveis como romanos, com oficiais e regulamentos imperiais (e certamente tambm locais). A diversidade social e cultural encontrada no impediria esse viajante de reconhecer estar andando sempre sob a mesma autoridade imperial. Em uma larga medida, a diversidade era reconhecida como uma das caractersticas fundamentais do imprio. Essa possibilidade de circular quase livremente, algo impossvel tanto antes da dominao romana quanto aps a queda do imprio, um dos elementos que mais impressionam o leitor de textos como os Atos dos Apstolos ou as Epstolas do apstolo Paulo. Jerusalm, Corinto, Antioquia, feso e Roma, entre outras, eram visitadas por milhares de estrangeiros procurando difundir suas crenas religiosas ou simplesmente em busca de oportunidades econmicas. Com eles circulavam tambm idias e culturas locais. O filsofo e orador Dio Crisstomo, que viveu entre o sculo I e o II d.C., deixou a provncia da Bitnia e, aps um perodo de exlio, foi convidado a fazer

discursos para platias em lugares to distintos quanto Nicia, Corinto, Alexandria e Roma. Um de seus mais famosos discpulos, Favorinus, era nativo de Arles (Glia), e tambm fez fama percorrendo o mesmo circuito interprovincial de conferncias de luxo. As classes abastadas das cidades imperiais tinham acesso, assim, a um conjunto de saberes que reforava a sua unidade cultural e social. Isso era reforado pela prpria educao romana, baseada na leitura e memorizao de alguns textos e autores clssicos, como Virglio e Homero, alm da nfase em algumas habilidades consideradas fundamentais para um homem educado, como a retrica e a oratria. Uma importante diferena residia no fato de que a tradio literria e filosfica grega era considerada superior romana mesmo no Ocidente latino. Assim, enquanto esperavase que o membro da elite de uma cidade gaulesa ou hispnica soubesse grego o suficiente para ler os clssicos, o mesmo no era o caso de habitantes das cidades orientais com relao ao latim. Essa desigualdade, j enunciada pelo poeta Horcio na famosa linha a Grcia capturada capturou o seu feroz conquistador (Ep. 2.1.156 -7), tornou-se ainda mais evidente com o desenvolvimento da Segunda Sofstica, um movimento intelectual que valorizou o passado grego como o verdadeiro bero da civilizao e da cultura. Imperadores como os ocidentais Adriano e Marco Aurlio incorporaram essa viso de mundo, adotando princpios filosficos gregos em seus escritos e polticas pblicas. Essa coeso cultural no teria sido possvel sem a crescente integrao, pelo centro romano, de membros de diversas elites locais. Adriano chamou a ateno pelo seu sotaque de espanhol, mas chegou ao trono assim mesmo (alm de ter aperfeioado seu latim). Mas desde o reinado do imperador Cludio (41-54 d.C.), gauleses eram aceitos no senado romano com o explcito apoio imperial; ao longo dos sculos II e III, o nmero de senadores de origem grega (ou seja, da parte oriental do imprio) cresceu continuamente. Ao mesmo tempo, membros das elites locais eram cada vez mais incorporados nos rgos e cargos de governo imperial. Com isso, o imprio romano, que no incio era uma estrutura de dominao da elite italiana sobre um imenso territrio, foi transformado em meados do sculo II em uma estrutura integrada e qual diferentes elites provinciais tinham acesso. Nem todas as elites se beneficiaram nesse processo: apesar de judeus ocuparem um papel importante em diversas cidades do imprio, raramente recebiam a cidadania local. Alm disso, em dua ocasies a elite s judaica (ou parte dela) se rebelou contra a dominao romana, em 66 e em 132 d.C., o que levou a longas e selvagens intervenes das tropas imperiais. Apesar de imperfeita, a integrao social e cultural promovida pelos sculos de dominao romana era uma realidade. Diferentes lnguas, costumes e religies podiam ser vistos e ouvidos nas ruas das maiores cidades do Mediterrneo. Isso era particularmente verdadeiro no caso de Roma, cidade transformada em megalpole. Atletas gregos e lbios, comerciantes palmirenos e ibricos, navegadores egpcios e gauleses, escravos trcios e germanos, senadores e prostitutas vindos dos mais diversos rinces do imprio: a cidade mais cosmopolita do mundo antigo era o lar de povos de diferentes culturas. Apesar de vrias destas populaes tenderem a se estabelecer em regies especficas, como o Subura ou o Trastevere, elas se encontravam no espao cvico do frum, nos armazns do emprio e sob os prticos do Campo de Marte.

Inscries em hebraico, palmireno e grego ocupavam o espao urbano lado-a-lado com textos em latim, anunciando os produtos de uma loja ou os servios de um arteso. Os ritmos da vida festiva da cidade, as cerimnias religiosas e polticas, a experincia da vida comum forosamente aproximavam estes grupos uns dos outros, tornando-os cada vez mais romanos. A questo que deve ser levantada, tendo isto em mente, : at que ponto podemos chamar o imprio romano de um imprio multicultural? Multiculturalismo uma expresso utilizada, em nossos dias, quando nos referimos convivncia de culturas diferentes. Este conceito produto dos processos de descolonizao da frica e da sia, e aos desafios colocados s antigas metrpoles, obrigadas a administrar contingentes expressivos de imigrantes em seus territrios. Ao invs da sntese, a expresso se refere justamente preservao das diferenas, sejam elas baseadas em grupos tnicos, religies ou origens geogrficas distintos. Se esta convivncia no implica em integrao via sntese, ela tambm no aceita a hierarquizao ou a subordinao, sejam estas promovidas por polticas governamentais, preconceito racial ou diferenas econmicas. Neste sentido, a resposta a nossa pergunta s pode ser negativa: o imprio romano no foi um imprio multicultural. Afinal, a cultura grecoromana era inquestionavelmente tida como superior, seja em Roma ou nas provncias. O processo de romanizao foi uma realidade, por mais questionvel que seja esse conceito. Mas, ao mesmo tempo, nota-se que ao longo do tempo os sucessivos governos imperiais se abstiveram de promover uma poltica cultural que visasse suprimir ou anular culturas locais. Alm disso, a adoo de instituies, valores e referenciais culturais greco-romanos foram geralmente feitos a partir dos interesses das elites locais, mesmo que com o apoio das autoridades imperiais. Mais importante do que isso, a prpria abertura das elites romanas para novos elementos vindos da provncia faria impossvel definir, de maneira simples, o que seria uma cultura romana a ser imposta de cima para baixo. Se no era multicultural, o imprio romano foi o mais prximo desse ideal que o mundo antigo experimentou. O maior exemplo disso talvez seja o reinado do imperador Septmio Severo (193-211). Nascido em Leptis Magna (moderna Lbia) em 145 d.C., aproximadamente 30 anos aps a criao da cidade, Severo era certamente de origem pnica. Aps a morte de sua primeira esposa, uma natural de Leptis, ele se casou com Julia Domna, de Emesa na Sria, filha do sacerdote do deus Baal. Severo chegou ao poder por meio de uma guerra civil, na qual eliminou os outros pretendentes ao trono, e seu reinado considerado um dos momentos de virada na histria do imprio: aps ele, seus sucessores assistiriam ao incio de uma crise que s foi debelada no final do sculo III, e da qual o imprio saiu radicalmente transformado. Durante seu reinado, Severo combateu rebelies e ataques persas, conduziu construes magnficas em Roma e em cidades de diversas provncias, viajou para conhecer novas regies e realizou diversos estudos, pois ele foi o tipo de pessoa que no deixava nada, seja humano ou divino, sem ser investigado, nos dizeres de seu contemporneo Dio Cssio (76.13). Inovador e tradicionalista, provinciano e cosmopolita, Septmio Severo pode ser considerado como Adriano o havia sido, quase cem anos antes uma sntese da diversidade, da riqueza e da complexidade da cultura imperial romana.