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AMARILLAMIENTO EN PRENDAS

El amarillamiento de los materiales textiles es una indicacin de degradacin qumica anticipada. Cuando los qumicos incoloros se descomponen, con frecuencia forman de un ligero a moderado color amarillo. Si este qumico es un acabado textil o aditivo o ha sido absorbido por un producto textil, esta formacin de color se nota como un amarillamiento en la prenda. Muchos investigadores han notado que la frecuencia en la presencia del amarillamiento en las telas va en aumento. Esto es entendible debido a la gran variedad de fibras y mezclas de fibras que componen las telas disponibles en el mercado actual. Adicionalmente los qumicos utilizados en el proceso de acabado textil son mayores y ms complejos que antes. Ellos se muestran con frecuencia cuando envejecen o estn sujetos a un almacenamiento y tcnicas de lavado no adecuadas. Todos los tipos de productos textiles han sido sujetos al amarillamiento, incluyendo aquellos hechos con fibras naturales como algodn, lana y seda, as como los hechos con fibras sintticas como polister, nylon o spandex. Debe tambin notarse que en casos de telas hechas con mezclas, a veces solo una de las fibras en la mezcla puede ser afectada por el amarillamiento. Sin embargo otras veces todas las fibras de una mezcla son afectadas. El amarillamiento en telas de ndigo en Extra-blancos esta determinado por varios factores entre los que se pueden encontrar: La temperatura, Humedad, reacciones qumicas, tipo de luz, etc. Las causas pueden ser agrupadas en las siguientes categoras generalmente, entendindose que se pueden encontrar combinaciones de las causas del amarillamiento de una prenda: 1. Degradacin de la Fibra Destruccin, descomposicin, cambios internos de la estructura de la fibra, cambio en la estructura de la fibra debido a degradacin qumica o biolgica, exposicin al calor excesivo, o una sobreexposicin a radiacin de la luz y/o el envejecimiento de la fibra. Adicionalmente, algunas mezclas de fibra especficas pueden aumentar la ocurrencia de este problema. 2. Aditivos o Auxiliares Qumicos Es bien conocido que el abuso o mal uso de los qumicos utilizados para acabar las telas, como suavizantes, lubricantes, aceites, resinas, Blanqueadores pticos, agentes oxidantes o sales metlicas pueden llevar a un cambio de color no deseado incluyendo el amarillamiento. 3. Contaminantes Atmosfricos

Los contaminantes atmosfricos de fuentes tanto naturales como artificiales pueden llevar a un amarillamiento pronunciado en la prenda. Los contaminantes especficos incluyen, pero no estn limitados a, xidos de nitrgeno, dixido de azufre y ozono. Los mecanismos para la contaminacin real de la prenda son numerosos y variados pero estn normalmente directamente relacionados al contenido de las fibras mezcladas junto con el proceso de acabado de la misma. La presencia de Metales pesados y slidos en suspensin en el agua de proceso tambin favorece el amarillamiento. 4. Contaminantes Transferidos Los contaminantes con frecuencia se presentan en las cajas o separadores de cartn, pelculas, envolturas o bolsas de plstico y en materiales auxiliares como la piedra pmez utilizada para los procesos de acabado en prenda. Este tipo de amarillamiento se ha venido presentado frecuentemente en aos recientes y es tambin difcil de disminuir. 5. Contaminante del Consumidor Estos contaminantes incluyen la sudoracin, residuos qumicos de productos como perfumes, cremas, maquillaje, pomadas, efectos de detergentes comerciales o caseros usados en las prendas, as como aditivos qumicos como el almidn aadido a las camisas al lavarse profesionalmente. El cloro es uno de los qumicos ms usados y al que las telas estn expuestas ms frecuentemente. El hipoclorito de sodio es uno de los ms antiguos y ms comnmente usado blanqueador textil. El cloro presente en el agua en los procesos textiles ha sido llamado el aislante invisible y es una fuente comn del amarillamiento en las prendas. El cloro es retenido por el agua de proceso o lavado, por muchos de los acabados con resina usados para el algodn, acumulndose lentamente y finalmente amarilleando y debilitando las telas. El cloro ataca y amarilla las fibras con base de protenas, como la lana y la seda. Tambin se exhibe de forma significativa en el nylon. Cualquier tipo de aditivo qumico para fibras, hilos, telas o prendas que no se aplique correctamente o es sensible a condiciones de almacenamiento, ambientales, calor, ataque biolgico o ambiente qumico tiene la capacidad de amarillear las prendas. Los qumicos aplicados industrialmente como los acabados de fibra, lubricantes de hilos, aceites para tejido, gomas, agentes de neutralizado, lcalis y diferentes acabados qumicos no analizados previamente pueden caer en esta categora. Para fibras sintticas como el nylon y polister, as como sus mezclas, las altas temperaturas pueden llevar al amarillamiento de las telas y prdida de resistencia al rasgado. Cualquier qumico residual dejado en estas telas durante el secado tambin contribuye a su potencial de amarillamiento.

Otros contaminantes gaseosos que pueden introducir el amarillamiento de las telas incluyen al dixido de nitrgeno, dixido de azufre, sulfuro de hidrgeno y ozono. Debe enfatizarse que el amarillamiento de las telas en presencia de estos contaminantes es generalmente el resultado de una interaccin qumica entre el contaminante especfico y algunos componentes en la superficie de la tela o cerca de ella. Para las plantas textiles o bodegas es importante asegurarse que las tuberas de gas o aceite usados para los sistemas de caldera tengan un mantenimiento adecuado. Tambin es muy importante una buena ventilacin dentro de la planta especialmente si las emisiones de los motores de los montacargas o camiones estn dentro de la planta o en las reas de almacenamiento de las prendas. La frecuencia en el amarillamiento de las telas o prendas mientras estaban en almacenamiento antes de su venta se ha incrementado desde hace veinticinco aos. Este era un problema particular de los tonos blancos y pasteles. El problema no era uniforme dentro de los rollos de tela, algunos rollos presentaban un amarillamiento severo mientras que otros no mostraban ninguna sea de amarillamiento. Despus de muchos intentos de aislar e identificar el problema por varios aos, los investigadores determinaron que la fuente del problema era lo que hoy se conoce como amarillamiento fenlico, que es el resultado de que las telas sean envueltas en bolsas o empaques de polietileno. Muchos de los trabajos y reportes que han sido publicados explican la qumica y los mecanismos de reaccin de esta formacin amarilla. Sin embargo, la esencia de estos estudios ha mostrado que uno los antioxidantes fenlicos ms notable es el butil hidroxitolueno (BHT), mezclado con la pelcula de polietileno como un protector y preservante reacciona con el dixido de nitrgeno que es un contaminante atmosfrico para formar el amarillamiento en la superficie de la tela. Este amarillamiento puede causar parches y es normalmente reversible. Se ha descubierto que este amarillamiento fenlico se puede extender en la tela a travs del proceso de corte y confeccin, an cuando no se haba considerado esta posibilidad. Por ejemplo estos antioxidantes fenlicos se han encontrado en envolturas y bolsas de polietileno, cartn y materiales de envoltura y empaque. En el proceso textil estos antioxidantes han sido usados como aditivos en el proceso de extrusin, como acabados qumicos, preservantes en los suavizantes textiles, conos, lubricantes, y otros acabados textiles. En la industria de la confeccin estos antioxidantes fenlicos se han encontrado en las hombreras, entretelas, adhesivos de telas, y lubricantes de los hilos de costura. Obviamente para prevenir este tipo de amarillamiento, se deben escoger materiales que no contengan estos antioxidantes fenlicos. Sin embargo, debido a su uso extendido se pueden encontrar en muchos auxiliares textiles y es muy difcil eliminar el riesgo a su exposicin completamente. Por eso, para disminuir el amarillamiento en las reas de almacenamiento, las bodegas deben estar bien ventiladas para remover el dixido de

nitrgeno y controlar la temperatura. Tambin, cuando sea posible, evitar el uso de gas como combustible en los motores usados en el rea de almacenamiento. Otro factor influyente es el contenido de slidos disueltos en el agua, principalmente si su origen es de afluentes subterrneos, que en la mayora de los casos tienen altos contenidos de Hierro. Las manchas amarillosa que se originan despus de secar la prenda o exponerla a la luz directa, es la reaccin del elemento con la temperatura o la luz generando oxido de hierro con su caracterstica coloracin. Dichos Hierro y otros metales pesados tambin puede proceder de otras fuentes como residuos provenientes de tuberas, del vapor, etc. Algunos productos Secuestrantes pueden minimizar el problema, pero su solucin total requiere de tratamientos especializados del agua. Como un aspecto final, el amarillamiento de prendas de Indigo especficamente las acabadas con procesos stone-wash ha sido un tema de estudio muy importante. Este amarillamiento ocurre como grandes manchas, as como en los dobleces de la prenda. Los estudios han mostrado que la formacin de amarillos es debido a la descomposicin de productos del colorante ndigo nombrado Isatina y el cido antranlico. El mecanismo publicado muestra que la formacin del amarillo ocurre cuando la isatina interacta con los gases contaminantes de xido de nitrgeno. El acido antranlico desarrolla el color amarillo a la exposicin de la luz solar o en interaccin con el ozono. El amarillamiento de prendas de Mezclilla puede ser reducido estando seguros que los jeans sean totalmente lavados despus del proceso de stone-wash donde es posible remover estos productos de descomposicin del ndigo de la prenda. Para minimizar el amarillamiento en prendas se recomienda: Reducir la migracin durante los procesos (Backstaining) Total eliminacin de residuos como tensoactivos, agentes oxidantes, iones pesados. Secar los artculos hmedos lo mas rpido posible. Evitar la exposicin de los artculos textiles a la luz solar Evitar el contacto con agentes Nitrogenados provenientes de Secadores, Vaporizadores. No utilizar empaques de polietileno, que contengan derivados fenlicos. Escoger los agentes de acabado con baja tendencia a la absorcin Seleccionar suavizantes con proteccin Antiozono. Mantener un ligero pH cido o alrededor de un pH de seis o menor para la tela final. Evite el uso de vehculos con motores de combustin interna en bodegas, reas de almacenamiento e instalaciones de proceso. Asegrese de remover gases dainos y mantener las reas de almacenamiento e instalaciones de proceso bien ventiladas.

Como puede ser visto en esta breve revisin existe una gran variedad de causas para el amarillamiento de las prendas y telas. Un anlisis cuidadoso de las causas del amarillamiento de las telas y la atencin a los detalles en el manejo y tratamiento de las mismas son las claves para minimizar las prdidas causadas por amarillamiento.

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