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LOS MAYAS

"Cultura es sinnimo de civilizacin y progreso intelectual." Sarukhn, Jos.

La civilizacin maya se extendi por el sur de Mxico, en Guatemala, El Salvador y Honduras, entre los siglos III y XV en el rea ahora conocida como Mesoamrica. El termino Mesoamrica, no es un concepto geog rfico, sino que designa un rea con toda un serie de rasgos culturales que compartieron los grupos que se establecieron all, y en la cual encontramos diferencias regionales. (Sanchez 04/12/07) Los mayas nos constituan un estado unificado sino que se organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorios ms o menos amplio. Tampoco hablaban una nica lengua. (Sanchez 04/12/07)

ARTE Y ARQUITECTURA
En el arte y la arquitectura fueron unos verdaderos maestros. Realizaron todo tipi de construcciones: palacios rectangulares y alargados, templos, juegos de pelota, calzadas (sacbeob) que unan las ciudades principales, fortificaciones, baos de vapor (temazcal). Algunos de estos templos y palacios se conservan hasta la fecha como un recuerdo de esa gran civilizacin la maya. (Sanchez 04/12/07)Las construcciones mayas se hicieron de madera y piedra bsicamente. Entre las maderas se prefirieron la coba y el zapote, por ser muy resistentes a los ataques de las termitas. Entre las piedras se usaron la piedra caliza, la arenisca y el mrmol, etc. (Sanchez 04/12/07) Se conservan importantes pirmides escalonadas en piedra. En lo alto de estas se colocaban el templo. Estaban decoradas con pinturas de una variada gama de colores y relieves. Algunos de estos son inscripciones de la escritura jeroglfica maya, aun no descifrada completamente. Las construcciones ms importantes de esta poca fueron Copan, Quirigua, Piedras negras, Palenque y Tikal. (Sanchez 04/12/07)

CALENDARIO MAYA
Los mayas desarrollaron un calendario muy preciso, con un ao de 365 das. El ao solar (haab) tena 18 meses de 20 das cada uno y otro mas de solo cinco das. Los nombres de los meses eran: Pop, Uo, Zotz, Tzec, Xul, Yaxkin, Mol, Chen, Yax, Zac, Ceh, Mac, Kankin, Moan, Pax, Kayab, Cumbu y Uayeb. (Sanchez 04/12/07)

NUMEROS MAYAS
Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de numeracin de raz mixta de base 0(Vigesimal). Tambin los mayas preclsicos independientemente el concepto del cero en Amrica, aunque algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operativa. Las inscripciones, las muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias lneas el poder representarlas. (Sanchez 04/12/07)

CHICHEN ITZA
Importante recinto de la cultura maya, abarca un rea de cuatro y medios kilmetros y se localiza a 120 kilmetros de Mrida y a 203 kilmetros de Cancn. Construido en periodo Clsico tardo, Chichen Itz alcanzo su a pogeo entre los siglos X y XII. En sus vestigios, sobre todo en su arquitectura, se puede confirmar una gran influencia tolteca cultura proveniente del centro de Mxico. (Ostos 05/03/06) Sus ms grandes estructuras son las pirmides de Kukulcan, donde se aprecia el fenmeno solar del equinoccio; el Templo de los Jaguares, El Mercado, el Caracol, tambin conocido como el Observatorio, y el juego de Pelota (el ms grande de Mesoamrica). Otro sitio interesante es el cenote sag rado donde se llevaban a cabo sacrificios y rituales de jvenes doncellas y nios. (Ostos 05/03/06)

UXMAL
Es el sitio ms importante del periodo Clsico localizando al sur de Mrida en el que se puede disfrutar de la ms alta expresin del estilo arquitectnico conocido como Puuc, el cual se define por sus profusos diseos geomtricos, sus construcciones bellamente proporcionadas como el Cuadrngulo de las Monjas y el Palacio de Gobernador; este es el ultimo decorado con numerosas mascaras del dios de la lluvia nariz ondulada, Chaac. (Ostos 05/03/06)

PALENQUE
Ciudad importante de Chiapas correspondiente al periodo Clsico, alcanzo su esplendor durante el reinado de Pakal, en el siglo VII. Este sitio arqueolgico es admirado por sus exquisitos tallados, su arquitectura de apariencia entera y los incontables jeroglficos que cubren los muros de sus construcciones. (Ostos 05/03/06) El descubrimiento de la tumba ornamenta de Pakal en el Templo de las Inscripciones, en 1952, fue uno de los hallazgos ms importantes en el Mundo Maya. A principios de este ao se descubri en otra tumba de una mujer junto con una mscara de jade y otros tesoros. (Ostos 05/03/06)

TONINA
Aun sin que se hayan terminado las excavaciones, Tonina es un sitio arqueolgico que se estableci durante el periodo Clsico. Existe una teora acerca de una ciudad en la que habitaba un gobernador guerrero maya quien usaba el lugar como centro de ejecuciones para prisioneros de guerra. Se cree que entre las victimas capturadas estuvo el hijo del famoso Pakal de Palenque. (Ostos 05/03/06)

YAXCHILAN
Remota ciudad de la era Clsica, se ubica en las orillas del rio Usumacinta en el Sur de Chiapas, cerca de la frontera Guatemalteca. El lugar es conocido por sus estelas e

intrincados diseos en los dinteles de la construccin como las del Templo 33 y el Templo de las Cuatro puertas, Yaxchilan est ubicado en la densa Selva Lacandona. (Ostos 05/03/06)

BONAMPAK
Pequeo sitio del periodo Clsico ubicado en la Selva Lacandona, cuenta con construcciones decoradas con lo ms delicados murales mayas que se hayan encontrado. Descubierto en 1946, Bonampak tiene un templo con tres cuartos interiores decorados con murales de batallas y ceremonias vvidamente representados. (Ostos 05/03/06)

LA VENTA
La venta, es un parque museo tropical localizado en Villahermosa, Tabasco, en el que se encuentran las colosales cabezas de piedra, altares y figuras del hombre jaguar que son una legada fundamental de la civilizacin olmeca frecuentemente conocida como cultura madre temprana en Mxico. (Ostos 05/03/06) Tambin se les atribuye la invencin de las pirmides, la escritura jeroglfica y un calendario que los mayas adoptaron y posteriormente perfeccionaron. Las piezas que se exhi ben en La Venta se descubrieron en el sitio arqueolgico del mismo nombre que se ubica al oeste de Tabasco y posteriormente fueron trasladados al museo, en la dcada de los 50, para protegerlos de la contaminacin petrolera. (Ostos 05/03/06)

COMALCALCO
A solo 56 kilmetros de Villahermosa se localiza el sitio arqueolgico de Comalcalco. Sus construcciones pertenecen al periodo Clsico tardo se cuentan entre las mas importantes de la regin. Mientras que en otros sitios los templos se construan con piedras en comalcalco se usaban ladrillos. De hecho, comalcalco significa en la casa de ladrillos y en gran medida el uso de estos se debi a los escases de piedra, el material se elabora con arena, barro y conchas de ostin. (Ostos 05/03/06)

TULUM
Tulum, fortaleza amurallada del periodo Postclsico, se ubica sobre un acantilado con vista al mar Caribe. A 13 kilmetros de Cancn, Tulum probab lemente estuvo habitado cuando los espaoles tocaron tierra en Amrica, a principios del siglo XVI. (Ostos 05/03/06)Se puede observar la influencia tolteca en las figuras del dios descendiente, serpientes emplumadas y templos del dios descendente y el Gran Palacio. Actualmente se construye un parque para preservar los monumentos del deterioro de los visitantes. Este sitio arqueolgico es uno de los ms visitados pues recibe cerca de un milln de turistas al ao. (Ostos 05/03/06)

COBA
Es un lugar fascinante del periodo Clsico. Se encuentra cerca de Tulum y en l los arquelogos han descubierto una red de sacbes, o caminos ceremoniales de piedra caliza que conducen en lnea recta a otros centros mayas. Las excavaciones

realizadas en 1970 han permitido que las se conviertan a pesar de estar entre la selva, lo cual es probablemente su ms grande encanto, est rodeada por 5 lagos, tiene 2 grandes pirmides, templos y varias estelas que embellecen los senderos selvticos. (Ostos 05/03/06)

EDZNA
Este sitio de periodo Clsico estuvo habitado casi desde el aos 600.C. Su construccin mas importante es el hermoso templo de los cinco niveles engalanando con una gigante cabeza gigante se ilumina por los rayos del Sol. En edzna tambin hay un viejo sistema de irrigacin por medio de canal es que tiene unos 1000 aos de antigedad. (Ostos 05/03/06)

CALAKMUL
Es uno de los lugares ms sorprendentes de la pennsula de Yucatn Localizando a 30 kilmetros de la frontera guatemalteca, tiene una extensin de 753 km2. Es ms grande que Tikal en Guatemala, ms antigua que Edzna y est ubicado en lo que se considera la reserva selvtica mas grande del hemisferios despus del Amazonas. (Ostos 05/03/06) Las torres construidas al lado de unas cmaras hacen que el estilo arquitectnico sea un tanto pesada Mas de un centenar de estelas esculpi das que datan de los periodos Preclsico y Clsico se esparcen por los alrededores como testimonio del dominio de esta ciudad sobre el territorio. (Ostos 05/03/06)

TIKAL
Tikal es el ms grande de los 3000 sitios arqueolgicos de Guatemala. En alguna poca fue una bulliciosa ciudad de 55000 habitantes cuta construccin se inicio durante el Preclsico tardo. Se ubica al norte de Peten y tiene una extensin de 600km2. (Ostos 05/03/06) Tikal se convirti en uno de los ms importantes centros de enseanza de matemticas, astronoma y arte; tambin dominaban en el mbito comercial. Su decadencia se inicio alrededor del ao 900 de nuestra era. Las pirmides gemelas que se encuentran una enfrente de la otra atreves de las amplias plazas. (Ostos 05/03/06) La ms famosa construccin es la pirmide del Jaguar Gigante donde se descubri La tumba de uno de los ms acaudalados gobernantes mayas, Ak Cacao, actualmente en proceso de restauracin. Otros conjuntos arquitectnicos son la Acrpolis del Norte, el Templo de las Mascaras y el Mundo Perdido. (Ostos 05/03/06)

CEIBAL
Fue en algn tiempo estacin de peaje en el Ros de la Pasin, en e l Peten; este sitio aislado y pequeo se desarrollo al mismo tiempo que tikal y en l se asienta un templo de un nivel rodeado por estelas bien preservadas. Otros sitios dignos de visitar en el Peten son Uaxactn y Piedras Negras. (Ostos 05/03/06)

QUIRIGUA
Se ubica en la regin caribea de Guatemala, en la cuenca de los ros Mota gua y es famosa por sus imponentes estelas. Los arquelogos creen que el lugar tuvo relacin cercana con la ciudad de Copan en Honduras, a solo 48 kilmetros de distancia. (Ostos 05/03/06)

LAMANAI
El misterioso Lamanai fue construido sobre las riberas del New River y se cuenta como uno de los centros ceremoniales ms grandes y antiguos del pas. Fue fundado en 1500 antes de nuestra era y fue habitado hasta XIX. Lamanai significa cocodrilo sumergido y la escultura ms grande del lugar es una cara de estuco de tres metros de altura que representa al dios Sol en las quijadas de un cocodrilo (Ostos 05/03/06)

CARACOL
En este lugar del periodo clsico se encuentra internado en las montaas mayas, dmino a Tical y toda el rea durante ms de un siglo despus de haber derrotado a su ms poderoso rival en el siglo VI. La victoria se conmemora en un grabado localizado sobre un altar redondo de piedra, se dice que Canaa (palacio celestial) es la estructura ms alta del pas hecha por el hombre, es una pirmide que se eleva a 42.5 metros de altura. (Ostos 05/03/06)

XUNANTUNICH
Es un pequeo lugar con una pirmide de casi 40 metros de pies de largo conocida como el castillo, solo, excavada parcialmente, desde l alto de la pirmide se puede apreciar la cercana Guatemala, Xunantunich se encuentra a 125 km de la ciudad de Belice y la nica forma de llegar a este lugar es atravesando una pequeo rio en un transbordador operado por un lonchero . (Ostos 05/03/06)

COPAN
Ubicado en la frontera sur del Mundo Maya Copian domino el rea circunvecina por ms de 1000 aos y se piensa que fue un centro intelectual, se diferencia de otras ruina Mayas por una magnifica escalinada de jeroglficos, fechada en el 775 de nuestra era, en la que se registra la historia de 17 gobernadores de la dinasta real. Copan tambin cuenta con una importante coleccin de estelas escrupulosamente detalladas. (Ostos 05/03/06)

JOYA DE CEREN
Este importante lugar fue en alguna poca un asentamiento Maya de campesinos; se le ha bautizado como La Pompeya de las Amricas debido a que ha permanecido enterrado desde hace 1460 aos por 14 capas de ceniza volcnica proveniente del volcn caldera. (Ostos 05/03/06) Gracias a las excavaciones realizadas en Joya de Ceren hasta la fecha se ha descubierto cerca de 70 casa de adobe; mazorcas de maz petrificadas y frijoles cocidos a punto de ser servidos para su consumo. Especialistas de Italia se encuentran trabajando en el lugar que parece haber sido abandonado por sus habitantes justo antes del desastre, Joya de Ceren es especialmente importante debido a la cantidad de informacin que esta proporcionada. (Ostos 05/03/06)

CRONOLOGA MAYA
Las tribus nmadas formaron las primeras aldeas (Precla sico). En este periodo de formacin, durante el cual la poblacin creci, la agricultura desarrollo nuevos tcnicas de cultivo, se practica la crianza de animales domsticos y tcnicas de construccin con paja y madera. Los Mayas fueron esencialmente agric ultores y su principal alimento fue el maz. Los gobernadores fueron evolucionando a partir de los poderosos lderes espirituales. (Ostos 05/03/06)

PERIODO CLSICO MAYA


El periodo clsico fue caracterizado por el surgimiento de las ciudades -estado gobernadas por reyes poderosos quienes adoptaron un sistema jerrquico de gobierno, lo que condujo a un creciente desarrollo e intercambio econmico con otras regiones. La astronoma, la medicina y la escritura se desarrollaron. Esto s grandes estados urbanos fueron construidos alrededor de los centros ceremoniales y cubrieron amplias areas de tierra. (Ostos 05/03/06)

RELIEVES MAYAS
Para los diferentes trabajos en escultura bajo relieve, altos relieves y estelas utilizaron madera, estuco y piedra calcrea, ocasionalmente recubierta de estuco (pasta hecha de polvo de piedra calcrea, conchas y aglutinaciones vegetales pintado de diversos colores. (Ostos 05/03/06)

JUEGO DE PELOTA
Tachtli, el principal espectculo de los Mayas era un juego de pelota, que simboliza la lucha entre las fuerzas opuestas del universo, es la lucha entre el bien y el mal, entre la luz y la oscuridad, la pelota en constante movimiento simboliza o re presenta el constante movimiento de los astros y las fuerzas de la creacin. (Ostos 05/03/06)

CIENCIAS MAYAS
Saban calcular los movimientos de los planetas y predecir eclipses con una exactitud que no volvi a repetirse ha sta el siglo XX. Su sistema matemtico no fue ni si quiera igualado por el antiguo Egipto. Podan contar de millones en millones y emplearon el concepto de cero 1000 aos antes como el resto de la humanidad. (Ostos 05/03/06)

ECONOMA MAYA
Los Mayas fueron bsicamente agricultores y su principal cultivo era el maz utilizando la tcnicas de la rosa empleada en la actualidad por los campesinos mayas y se supone que fue la que utilizaron sus antepasados mayas. La tcnica de la rosa, consiste en cortar y quemar el monte antes de sembrar, en los ltimos se descubri que cultivaban frijoles, cacao, camote, calabaza, chile, aguacate, maranon y guayaba, tabaco y algodn. (Ostos 05/03/06)

LA PESCA Y LA CAZA
Tambin seguan siendo cazadores, hallando en selvas, montes, litorales y orillas de esteros gran cantidad de animales como los jaguares, venados, serpientes, tortugas, conejos, monos. Utilizando como instrumento los arcos, flechas y trampas (para la caza en selva), anzuelos de conchas (para la pesca). (Ostos 05/03/06)

EL COMERCIO MAYA
No faltaba maz y en ninguna ciudad, ni tampoco madera y palmas para construir las chozas, pero ciertos productos solo se obtenan en det erminados medios geogrficos. De ah el nacimiento de un intenso comercio interior dentro del rea global y de un comercio exterior con pueblos no mayas. (Ostos 05/03/06) Ellos comercializaban con cacao que era su principal pro ducto artculos de cuero, cestas, tejidas, bordadas, cermico pintado, miel, cera, pescado, venados, armas, sal, etc. Este se realizaba por vas terrestres (utilizando simples veredas o caminos de piedra) va fluvial, aprovechando grande ros en sus tramos mas navegables y martima alrededor de la pennsula de Yucatn desde Tabasco hasta Amrica Central. (Ostos 05/03/06) Gran parte del comercio se efectuaba por trueque, sobre todo el comercio local, en que eran los productos l os mismos los que se encontraban para intercambiar productos. Pero se usaban algunos artculos como moneda, en primer lugar las almendras de cacao, luego las cuencas de jade, ciertas conchas marinas de color rojo y en pocas tardas cascabeles y conchas p lanas de cobre. (Ostos 05/03/06)

PERIODO POSTCLSICO:
La cada de la civilizacin Maya comenz alrededor del aos 900 DC cuando los gobiernos se vieron altamente segmentados y por razones en su mayora desconocidos para nosotros, los Mayas abandonaron las ciudades ubicadas en Yucatn. Los Mayas de las zonas a l norte fueron finalmente integrados a inicios por los Toltecas, quienes dominaron el Mxico Central. (Ostos 05/03/06) Aunque nadie sabe con certeza cuales fueron los motivos algunos investigadores han sugerido hiptesis inte resantes al respectos, tales como: La productividad de la tierra para el cultivo, o El surgimiento de estados militaristas lo que motivo a los mayas a migrar hacia otras tierras. Algunos centros ms pequeos prosperaron hasta la conquista de los espao les en el siglo XVI. (Ostos 05/03/06)

SABAS QUE?
Hablar de los antiguos mayas es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes pues su legado cientfico y astronmico es mundial, contrariamente a la creencia popular la civilizacin Maya nunca desapareci por lo menos, no por completo, pues sus descendientes aun viven en la regin y muchos de ellos hablan algunos de los idiomas de la familia myense. (Ostos 05/03/06) Se han maneado muchas hiptesis acerca de la decadencia y desaparicin de los centros mayas teocrticos, cuyo orden se resquebrajo entre los aos 750 y 900. Estas hiptesis son probablemente ciertas aunque no bastan para explicar l a decadencia de los centros teocrticos. (Ostos 05/03/06) Una teora nos habla del colapso ecolgico que sufri la regin de maz de la destruccin de la selva por los sistemas agrcolas que los mayas empleaban, mientras que otra pone el acento en un crecimiento de la poblacin que empez a ejercer demasiada presin sobre la tierra y la produccin de alimentos. (Ostos 05/03/06)