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La dfense de la Belgique en 1940

Le trait de Versailles clture la premire guerre mondiale et dlie galement la Belgique de son obligation de neutralit. Ainsi se modifie le cadre international de la scurit externe de la Belgique. Elle tente de nouer des accords de dfense avec la Grande-Bretagne et la France. La dmarche gnre de maigres rsultats. La Grande-Bretagne refuse de sengager. Avec la France, les ngociations dbouchent sur un simple accord technique au niveau des tatsmajors, il comporte une partie publique et une partie logiquement tenue secrte. Cette facette secrte indispose une large partie de lopinion publique. La Belgique dnonce laccord en 1936. Le 14 octobre 1936, confronte lvolution de la situation internationale, la modicit des ractions britanniques et franaises et linefficacit de la Socit des Nations, la Belgique opte pour lindpendance et la neutralit librement proclames. Elle sollicite et obtient en 1937 des garanties de ses voisins franais, britanniques et allemands. Le pays adhre totalement ce choix politique, accepte la prolongation du service militaire jusqu 17 mois et les importants investissements exigs pour le renforcement de loutil de dfense. En 1931, obnubil par loption dfensive, le gouvernement ne renouvelle pas les chars du Rgiment de chars de combat et le supprime. Les Chasseurs Ardennais naissent en 1933, les units de Cyclistes frontires en 1934. La mme anne, se crent le Corps darmes antichars et daccompagnement et la Dfense arienne du territoire par regroupement de la dfense terrestre contre avion et de laronautique militaire. Le pays rige aussi un imposant systme de fortifications constitu par 17 forts, 10 redoutes et plus de 2000 abris btonns. Des obstacles antichars base dlments Cointet, des inondations et des destructions compltent cet ensemble tabli face lest, au sud et la cte. Pour terminer, un rduit national sbauche, adoss la cte, il se dfend vers lest et le sud. Aprs les lamentables accords de Munich, suivant la sombre prophtie de Churchill, en 1939, la guerre clate. La Belgique mobilise une arme de 650.000 hommes, dote de trs peu de moyens antiariens. Laronautique militaire souffre dun dficit de moyens modernes et le Corps de marine simprovise. Pour affirmer la neutralit, le dploiement initial soriente face lest et au sud. Le

10 janvier 1940, lincident de Mechelen-sur-Meuse offre littralement les plans allemands. Ds cet instant, les moyens sorganisent exclusivement vers lest. France et Grande-Bretagne reoivent linformation mais la Belgique refuse tout autre contact et surtout lentre prmature de leurs troupes en Belgique. Le 10 mai 1940 0400 heures les Allemands dclenchent le Plan Jaune, dissimulent leur objectif final, attirent Franais et Britanniques, appels laide par la Belgique, vers le nord. Par une action aromobile, les Allemands semparent du fort dEben-Emael, des ponts de Vroenhoven et de Veldwezelt. Des sympathisants nazis et des commandos spciaux perturbent lexcution des destructions dans lest de la province de Lige et dans les Ardennes. Bodange et Chabrehez les Chasseurs ardennais bloquent lavance des divisions blindes allemandes pendant une journe. Le 13 mai, les armes belges, britanniques et franaises sinstallent sur la position Anvers, Wavre (KW), Louvain, Gembloux, Namur et y bloquent la progression allemande. La perce de Sedan entrane loccupation dune nouvelle position aligne sur le canal de Gand Terneuzen et lEscaut entre le 16 et le 19 mai. Les Allemands atteignent Abbeville le 20 mai. Le 21 mai, la confrence dYpres tente de coordonner les actions pour runir les armes allies. La tentative choue. La pression ennemie rejette larme belge sur la Lys. Entre temps larme belge a lanc des contre-attaques Zwijndrecht et Kwatrecht avec un certain succs. Gand, une chevine se prsente aux Allemands avec un drapeau blanc et leur offre la capitulation de la ville; des units installes dans cette ville se rendent en masse. Ensuite Meigem, le mme phnomne se reproduit. Finalement, les Chasseurs ardennais, Vinckt, bloquent la progression allemande le 27 mai. Rendus furieux par cette opposition, les Allemands prennent et excutent des otages. Les 27 et 28 mai, des Cyclistes et des Chasseurs Cheval lancent avec succs la contre-attaque de Knesselaere. La pression ennemie devenue trop forte, le Roi dcide de capituler aprs avoir averti Franais et Britanniques. Les combats cessent le 28 mai. La campagne des dix-huit jours cote la Belgique 12.033 tus (5481 militaires et 6552 civils) et environ 12.000 blesss. Le fort de Tancrmont ne cesse le combat que le 29 mai. Churchill reconnatra que lattitude de larme belge sur la Lys a permis le rembarquement britannique Dunkerque. Pierre Bruyre Colonel BEM e.r.
La carte (extrait du livre Le mythe de la guerre-clair de Karl-Heinz FRIEZER) qui illustre cet article montre trs bien les deux coups de faucille de la stratgie allemande. Celle-ci a consist attirer sur le territoire belge les troupes franaises et anglaises venues au secours de notre pays. La perce de Sedan effectue par des corps blinds autonomes sest dveloppe vers le nord et le sud, isolant ainsi les armes en dfense du territoire belge spares de leurs rserves et encercles Soixante-sept Divisions taient alors encercles : 22 Divisions belges, 9 Divisions britanniques et 36 Divisions franaises. Une partie importante du contingent britannique a t sauve par lhrosme de la flotte de guerre et civile, la rsistance de larme belge et surtout linexplicable ordre darrt donn par Hitler devant Dunkerque au corps blind de Gudrian