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El Derecho penal constituye una rama especfica del Derecho integrada por el sistema de conocimientos materializados en teoras, conceptos,

juicios, postulados, categoras, principios y normas relacionadas con el objeto de su particular esfera cognoscitiva, o sea, el delito. La concepcin materialista del Derecho penal est determinada principalmente por dos razones: la naturaleza de su objeto de conocimiento y la esencia de las normas jurdico penales. La naturaleza materialista del delito radica en que ste resulta un hecho que se produce en el terreno de la vida social, de la realidad objetiva: se origina en el mundo de las relaciones sociales y se caracteriza por amenazar o lesionar el sistema de relaciones predominantes en una sociedad determinada. La norma jurdica no es ms que la expresin formal de ciertas relaciones sociales. De tales premisas fundamentales se deriva una conclusin: el Derecho penal est relacionado con un aspecto de la conducta social del hombre. Por consiguiente, es ostensible la estrecha vinculacin del Derecho penal con la vida social, con la realidad objetiva. El Derecho penal representa la afirmacin jurdica de necesidades materiales de la sociedad, que quedan vinculadas con la definicin, en normas jurdicas, de aquellas conductas que esa sociedad determinada considera de elevado peligro para el rgimen de relaciones sociales dominantes. Si bien es cierto que el jurista debe estudiar el aspecto normativo de esta rama, o sea, lo relacionado con la inteligencia y exposicin de las normas jurdico-penales, tal cometido no constituye el nico ni el decisivo, por cuanto este modo de considerarlo slo implicara desconocer el valor social del Derecho penal, su estrecho vnculo con las condiciones de vida de la sociedad que elabora esas normas y en la que stas deben regir. El derecho penal forma parte de los mecanismos sociales que tienen por finalidad obtener determinados comportamientos individuales en la vida social. Procura alcanzar sus fines declarando con ciertos comportamientos como indeseables y amenazando su realizacin con sanciones de un rigor considerable. Es un instrumento de control social, formal, y tiene una fundamentacin racional. En la terminologa moderna forma parte del control social primario. Las sociedades realizan una seleccin de comportamientos desviados que sern objeto del derecho penal. Los criterios de seleccin son de difcil sistematizacin. El derecho penal desde esta perspectiva cumple una funcin reparadora del equilibrio social perturbado por el delito.

Se puede afirmar que el derecho penal procura mantener un determinado equilibrio del sistema social, amenazado y castigado. El castigo entra en consideracin cada vez que la amenaza fracasa en su intencin de motivar. En resumen, el derecho penal forma parte del aparato de imposicin necesario para el mantenimiento de la estabilidad de una sociedad. Se trata de la ltima instancia de dicho aparato. En una consideracin puramente jurdica, el derecho penal se caracteriza por ser un conjunto de normas y de reglas para aplicacin de las consecuencias jurdicas que amenazan la infraccin de aquellas. Lo que diferencia al derecho penal de otras ramas del derecho es, ante todo, la especie de consecuencias jurdicas que le son propias: las penas criminales, y las medidas de seguridad. Pero adems la gravedad de la infraccin de las normas que constituyen el presupuesto de aplicacin de la pena. El objeto de investigacin estar constituido por una descripcin del comportamiento de los rganos de control social frente a determinados hechos sociales. Como parte del ordenamiento jurdico, el derecho penal, est constituido por enunciados que contienen normas, y la determinacin de las infracciones de estas. Pero adems reglas donde se establecen qu presupuestos condicionan la responsabilidad penal por los delitos. Finalmente, tambin describen las consecuencias jurdicas que se prevn para la infraccin de las normas. Algunos bienes o cosas del Estado deben ser defendidos bajo amenaza de sancin. Esa defensa debe tener por finalidad custodiar el orden social y pblico. La defensa del orden social se debe llevar a cabo a travs de la prevencin y posterior represin del Delito. En este punto existen dos corrientes, al menos para entender aquello que llamamos delito. La primera, todo aquello que atente contra el orden social, y la segunda, lo que vaya contra la tica. La pregunta que deberamos hacernos va ms all de estas discusiones, debe existir un Derecho Penal? La respuesta parecera obvia, no obstante, hoy en se discute la necesidad de la existencia de un Derecho Penal. La finalidad del Derecho penal no es nicamente la sancin, sino tambin la proteccin

bajo amenaza de sancin de los bienes jurdicos, que tienen como fundamento normas morales. No obstante la ley penal no puede ser una proteccin absoluta de la moral. La funcin del derecho penal consiste en la proteccin de bienes jurdicos. Se trata de la prevencin de la lesin de bienes jurdicos. En primer lugar debe tenerse en cuenta solo aquellas acciones que representan por lo menos un peligro objetivo de lesin de bienes jurdicos (Von Liszt). En segundo lugar la proteccin de bienes puede comenzar donde se manifiesta una accin disvaliosa, aunque el bien jurdico no haya corrido un peligro concreto. En este caso dependera de la direccin de la voluntad del autor (Welsel). Mientras la funcin preventiva del derecho penal no se discute, la funcin represiva no es aceptada tan pacficamente. El derecho penal es la parte del ordenamiento jurdico que determina las acciones de naturaleza criminal y las vincula con una pena o medida de seguridad. Es misin del derecho penal amparar los valores elementales de la vida de la comunidad. Por una parte puede ser valorada segn el resultado que alcanza (valor del resultado o valor material); por otra parte , independientemente del resultado que con la accin se obtenga, segn el sentido de la actividad en s misma (valor del acto). En el orden negativo ocurre , el disvalor de la accin puede ser basado en que el resultado que produce es digno de desaprobacin (disvalor del resultado de la accin); pero, tambin, independientemente de la obtencin del resultado, una accin que tienda a un resultado reprobable es digna de desaprobacin (disvalor de la accin); p. ej. la introduccin de la mano del carterista en el bolsillo vaco. El derecho penal persigue, en primer lugar, amparar determinados bienes de la vida de la comunidad, tales como la existencia del Estado, la vida, la salud, la libertad, la propiedad, etc. Esa tutela de los bienes jurdicos la obtiene prohibiendo y castigando las acciones que tienden a lesionarlos; es decir, evitando o tratando de evitar el disvalor del resultado con la punicin del disvalor del acto. Con ello se asegura la vigencia de los valores positivos tico-sociales de actos. Esos valores, que radican en el pensar jurdico permanente de un obrar conforme al derecho, constituyen el substrato tico-social de las normas del derecho penal. El

Derecho Penal asegura su real observancia determinando pena para quienes se apartan de ellas a travs de acciones infieles, indisciplinadas, deshonestas, desleales. La misin central del derecho penal reside en asegurar la validez inviolable de esos valores mediante la amenaza y la aplicacin de pena para las acciones que se apartan de modo realmente ostensible de esos valores fundamentales en el actuar humano. Al mismo tiempo ampara al mismo tiempo los bienes jurdicos, sancionando el disvalor del acto correlativo. Sin embargo la misin primaria del derecho penal no es el amparo actual de los bienes jurdicos; es decir, el amparo de la persona individual , de la propiedad, etc., pues es all donde llega generalmente demasiado tarde. Por encima de los bienes jurdicos individuales concretos, esta la misin de asegurar la validez real (observancia) de los valores del actuar segn el pensamiento jurdico. Ellos constituyen el ms slido fundamento sobre el que se basan el Estado y la Sociedad. El mero amparo de bienes jurdicos solo tiene una finalidad negativo-preventiva, policial-preventiva. En cambio, el papel ms profundo que juega el derecho penal es de naturaleza positivoticosocial: proscribiendo y sancionando el apartamiento realmente manifestado de los valores fundamentales del pensamiento jurdico, el Estado exterioriza la validez inviolable de estos valores positivos de acto, forma el juicio tico-social de los ciudadanos y fortalece su sentimiento de permanente fidelidad al derecho. Detrs de la prohibicin de matar, est el pensamiento primario, que tiende a asegurar el respeto por la vida de los dems; es decir, el valor del acto; precisamente por eso, es tambin homicida quien mata arbitrariamente a alguien cuya vida carece socialmente de valor, como la de un criminal condenado a muerte. Mediante la funcin tico-social del derecho penal, se garantiza en forma ms comprensiva e intensa el amparo de los bienes jurdicos, que con la mera idea del amparo de esos bienes. Los valores del acto de fidelidad, de obediencia, de respeto por la persona, etc. son de mayor aliento y llevan una mayor amplitud de miras que el mero amparo de bienes. Hay tambin un sentir legal (jurdico), consistente en la voluntad constante de cumplir los deberes jurdicos. Para este sentir jurdico, resulta indiferente que los motivos

determinantes sean ms bien los del inters del egosta, o los de la conciencia del valor (del cumplimiento del deber). Despertar, crear y conservar ese sentir jurdico legal, constituye una de las misiones fundamentales del derecho, ante todo del derecho penal y del derecho pblico De ello resulta que es misin del derecho penal la proteccin de los valores ticosociales elementales del sentir (de accin), y slo despus, incluido en l, el amparo de los bienes jurdicos individuales. 1. Bien jurdico es un bien vital del grupo o del individuo, que en razn de su significacin social, es amparado jurdicamente. Es, todo estado social deseado que el derecho quiere asegurar contra lesiones. La significacin de un bien jurdico no ha de ser apreciada aisladamente, sino tan slo en relacin conjunta con la totalidad del orden social. 2. Es misin del derecho penal la proteccin de los bienes jurdicos mediante el amparo de los elementales valores tico-sociales de la accin. El derecho penal cumple su misin de amparo de los bienes jurdicos, prohibiendo o imponiendo acciones de determinada ndole. El derecho penal es slo un factor de entre el sinnmero de fuerzas que constituyen el concepto moral de una poca, pero entre ellas puede ser sealado como de importancia fundamental. La seguridad del juicio tico-social de los particulares depende de la seguridad con que el Estado pronuncia e impone juicios de valor. Por cierto que a esa seguridad del juicio estatal no la determina tanto la severidad, como la certeza en la aplicacin de las penas, es decir, la continuidad permanente de su aplicacin. Y donde la validez de los deberes sociales elementales va cediendo terreno a causa de una administracin de justicia penal insegura de si misma. El derecho penal se eleva por sobre s mismo, toma su lugar en la raigambre de la cultura total de poca. Pero ese papel solo lo cumple limitando sabiamente los medios de que dispone. El exceso empaara su arma. Se debe limitar a sancionar los hechos que lesionan los deberes tico-sociales elementales. La grave intervencin en la vida de las personas que la pena supone, implica que el Estado solo podr ejercerla dentro del derecho penal.