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Crecen zonas muertas en los ocanos

Marcel Claude Economista, Director de Oceana, Oficina para Amrica del Sur y Antrtica http://www.biologia.org/?pid=5001&id=106 (fecha en que se baja el texto: 8/11/09) El nmero de zonas muertas en los ocanos del mundo se ha doblado cada dcada desde 1960, como resultado de la contaminacin creciente. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha advertido recientemente que hay 146 zonas muertas en todo el mundo, principalmente alrededor de las costas de los pases ricos. Un ejemplo es la zona muerta del Golfo de Mxico, que puede llegar a cubrir ms de 11.000 kilmetros cuadrados, y es causada sobre todo por los fertilizantes que llegan al mar a travs de los ros. Otro caso es el ro Mississippi que vierte cada ao 1,6 millones de toneladas de nitrgeno en el golfo, el triple que hace 40 aos. El resultado es la muerte de los peces y toda la vida que encuentren a su paso, incluso se relaciona este fenmeno con la cada de las capturas pesqueras. Las zonas muertas son causadas principalmente por fugas de nitrgeno de fertilizantes agrcolas, desechos cloacales y contaminantes industriales. El nitrgeno produce un alga microscpica conocida como fitoplancton. Cuando esta alga muere y se descompone, consume oxgeno y en consecuencia sofoca todo lo que tiene a su alcance, desde almejas y langostas hasta ostras y peces. La zona muerta del Golfo de Mxico fue descubierta a principios de los 70 y entonces apareca cada dos o tres aos. Desde el ao 2000, lo hace cada ao. Pero la mayor de todas las zonas muertas est en el Bltico, donde los vertidos y el nitrgeno procedentes de la combustin de combustibles fsiles combinado con fertilizantes sobresatur el mar. Casi una tercera parte de las zonas muertas de todo el mundo estn en torno a Estados Unidos, pero tambin las hay en las costas europeas y japonesas y han aparecido en China, zonas de Amrica del Sur, Australia y Nueva Zelanda. En algunos pases de Amrica Latina la creciente acuicultura, es decir, el cultivo de especies acuticas vegetales y animales, ha sido sindicada, por investigaciones cientficas internacionales, como responsable del incremento de este problema. Los costos econmicos que se asocian con estas reas con reducciones de oxgeno se desconocen, pero se predice que son significativas en escala mundial. Cientos de millones de personas dependen del medio ambiente marino tanto para alimentarse como para su desarrollo cultural. Reducir los impactos de la agricultura, de los desechos humanos, de la produccin de salmones, as como la contaminacin del aire en los ocanos y mares ser un componente clave en la proteccin que evitar los daos en importantes reas de stos, los que van desde la prdida de peces y la biodiversidad, hasta la insalubridad y la pobreza.