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Humboldt Nummer 147 / 95

Manuel Delgado

Barcelona: o mito do espao pblico.

A desigualdade, a excluso, a anomia e, inclusive, a violncia continuam sendo ingredientes consubstanciais da existncia de uma grande cidade capitalista e em crescimento.

Barcelona est se tornando o paradigma de um estilo de construo da vida urbana que aparece marcada pela reapropriao capitalista da cidade, numa dinmica em que os elementos fundamentais e recorrentes so a transformao do espao urbano em um parque temtico, a gentrificao dos centros urbanos aps a devida expulso da histria , a terceirizao o que implica a reconverso de bairros industriais inteiros , a disseminao de uma misria crescente que no se consegue ocultar, o controle sobre um espao pblico cada vez menos pblico, quer dizer, acessvel a todos etc. Este processo de fato j com dimenses globais requer dos agentes pblicos o abandono de sua hipottica misso de garantir direitos democrticos fundamentais o de desfrutar das ruas em liberdade, o da moradia digna e para todos etc. e a desarticulao do resto daquilo que um dia se presumiu ser o Estado de bem-estar. Num aparente paradoxo, a negligncia por parte das instituies polticas em relao ao que se supunha serem suas responsabilidades principais em matria de bem comum foi compatvel com um notvel autoritarismo em outras reas. Assim, as mesmas autoridades que se revelavam submissas ou inexistentes diante do liberalismo urbanstico e seus desmandos podiam despender toda a sua energia para assegurar o controle sobre um espao pblico concebido como mero acompanhamento das grandes operaes imobilirias. No caso de Barcelona, a constatao de que converter a cidade em puro produto de marketing exigia que ruas e praas estivessem sob permanente observao criou a necessidade de eliminar ou ocultar qualquer elemento que pudesse contestar a imagem que se pretendia oferecer de um espao pblico isento de qualquer ingrediente de conflituosidade. De fato, todas as prospectivas acerca do futuro da cidade feitas pelas instncias polticas e urbansticas que conceberam e empreenderam o modelo Barcelona trabalhavam a partir da suposio de que a interveno em matria de desenho urbano e as sistemticas campanhas em prol do novo patriotismo cidado, previstas como sua base ideolgica, bastariam para que, como num passe de mgica, a cidade inteira se entregasse com entusiasmo tarefa de sua reconstruo simblica e morfolgica. Mas no foi assim. Como no podia deixar de ser, nem a promoo publicitria e nem a disposio de espaos de qualidade significaram a pacificao de algumas ruas que no tinham outro remdio seno ser testemunho e cenrio das novas e velhas formas de misria urbana, nem a inclinao ao desacato, crnica na histria de Barcelona, nem as inevitveis expresses de desordem que a vida urbana no pode deixar de produzir. E foi assim que, em lugar da amvel arcdia de civilidade e civismo em que, segundo os planos, a cidade deveria ter-se convertido, o que continuou flutuando na superfcie, vista de todos, foram as provas de que a desigualdade, a excluso, a anomia e, inclusive, a violncia continuavam sendo ingredientes consubstanciais da existncia de uma grande cidade capitalista e em crescimento. A de-

cepo quanto s expectativas de criar uma cidade em que se encenasse o triunfo final da classe mdia, o espetculo de um desastre social que nada fazia seno intensificar-se, era o que escandalizava as classes altas, que viam o seu sonho de recuperar Barcelona para sua utopia civil se desvanecer, tornando-se mesmo inalcanvel, ao mesmo tempo em que corriam perigo as perspectivas abertas para a promoo imobiliria, comercial e turstica da cidade. Medidas para disciplinar o exterior urbano Era, portanto, indispensvel uma atuao enrgica que limpasse os exteriores urbanos de presenas e condutas inconvenientes e que o fizesse por via normativa e policial. Foi esse clima de lei e ordem que levou as autoridades municipais barcelonenses a aprovarem com urgncia uma legislao especial, no outono europeu de 2005: a Disposio de medidas para fomentar e garantir a convivncia cidad no espao pblico de Barcelona, destinada a preservar o espao pblico como um lugar de convivncia e civismo, uma pomposidade retrica que serve para dissimular o que no deixa de ser uma verso psmoderna do velho refro a rua minha, por mais que se insira agora em um contexto global de tolerncia zero, que se traduz na declarao de estado de exceo ou mesmo de toque de recolher para os setores mais estigmatizados da sociedade. Trata-se da criao de um autntico entorno intimidador e da aplicao do que o urbanista e socilogo Jordi Borja acertadamente chama de represso preventiva contra setores vulnerveis e habitualmente j prejudicados da populao. Tudo isso com o intuito de disciplinar esse exterior urbano onde no fora possvel nem manter na linha as expresses de desafeto e ingovernabilidade, nem sequer dissimular o aumento dos nveis de visibilidade da pobreza e da marginalizao social. As mesmas autoridades que faziam vista grossa, protegiam ou protagonizavam atuaes urbansticas ou imobilirias depredadoras e destrutivas quase sempre totalmente legais atacavam a prtica de jogos no espao pblico, ou os atos de lavar-se ou banhar-se nas fontes, utilizar bancos pblicos para uso diferente do previsto... O resultado no poderia ser mais expressivo para aqueles que consideram nossas autoridades como os inimigos pblicos nmero um do cidado. Num documento interno de janeiro de 2007, a Gurdia Urbana informava que as denncias recebidas desde o incio da aplicao da Disposio, um ano antes, tinham aumentado de 60 para 838 no caso de atividades que adotam a forma de mendicncia,de 83 para 4.280 por servios sexuais, de 350 para 10.340 por pichaes e cartazes, de 312 para 8.369 por consumo de bebidas alcolicas e de 256 para 17.334 por venda ambulante. Toda a retrica que acompanhou a promulgao dessa nova norma em matria de urbanidade deixava claro como o discurso do civismo hoje um dos discursos polticos centrais de nossas autoridades polticas e mediticas. Como se sabe, o civismo concebe a vida social como um palco colossal do e para o consenso, no qual cidados livres e iguais concordam em conviver amavelmente, cumprindo um conjunto de preceitos abstratos de boa conduta. O cenrio predileto desse limbo um espao pblico no menos ideal, em que uma classe mdia universal se dedica ao exerccio das boas prticas de urbanidade. Nesse espao modelar no se prev a possibilidade de que irrompa um conflito, dado que a rua e a praa contemplam a realizao da utopia de uma superao absoluta das diferenas de classe e das contradies sociais por meio da aceitao comum de um saber comportar-se que iguala. Diferentes noes de espao pblico Seria interessante acompanhar a gnese do uso crescente e cada vez mais central que vem recebendo essa noo de espao pblico, um conceito que vem ganhando destaque nas duas ltimas dcadas, e que hoje ocupa um lugar central nas iniciativas e retricas a propsito dos contextos urbanizados e que bem menos inocente e natural do que se supe primeira vista. A princpio, espao pblico poderia ser um instrumento conceitual que permitisse s cincias sociais da cidade agrupar os diferentes exteriores urbanos: rua, praa, vestbulo, calada, praia, parque, cais, nibus... entornos sem exceo abertos e acessveis, em que todos os presentes vejam e sejam vistos, em que se produzam todo tipo de negcios microscpicos ou tumultuosos, harmoniosos ou polmicos , em que se realizem encontros e encontres, lutas e deseres, reencontros e extravios..., toda essa imensa trama de acordos automticos entre desconhecidos ou conhecidos de vista que nos pro-

porciona o espetculo de uma sociedade sem fim, transbordante de mal-entendidos e acasos. Esse espao s existe como resultado dos transcursos que no deixam de atravess-lo e agit-lo, dotando-o assim de valor tanto prtico como simblico. Para o urbanismo oficial, espao pblico quer dizer outra coisa: um vazio entre construes que deve preencher de forma adequada os objetivos de promotores e autoridades, que so praticamente coincidentes. Nesse caso, trata-se de um espao sobre o qual se deve intervir e que deve intervir, uma rea a organizar de modo que seja garantida a boa fluidez entre pontos, os usos adequados, os significados desejveis, um espao asseado e bem-arrumado que dever servir para que as construes rentveis ou os edifcios pblicos diante dos quais ele se estende tenham garantida a segurana e a previsibilidade. No foi em vo que a noo de espao pblico tornou-se moda entre os planejadores, especialmente desde as grandes iniciativas de reconverso dos centros urbanos, como uma forma de torn-los apetecveis para a especulao, o turismo e as demandas institucionais em matria de legitimidade. Nesse caso, falar de espao acaba sempre resultando num eufemismo: na realidade, quer-se dizer sempre solo. Paralelamente a essa idia de espao pblico como complemento sossegado, tranqilizador, para os grandes festins urbansticos, temos visto se prodigalizar outro discurso tambm centrado no mesmo conceito, mas com um espectro mais amplo. Neste caso, o espao pblico passa a ser concebido como a realizao de um valor ideolgico, lugar onde se materializam diversas categorias abstratas como democracia, cidadania, convivncia, civismo, consenso e outras supersties polticas contemporneas, proscnio em que se desejaria ver deslizar uma massa ordenada de seres livres e iguais, bonitos, asseados e felizes, seres imaculados que usam esse espao para ir e vir do trabalho ou do consumo e que, em seus momentos livres, passeiam despreocupados por um paraso de cortesia, como se fossem figurantes de um imenso anncio publicitrio. Com certeza que nesse territrio qualquer presena indesejada rapidamente exorcizada e cabe expulsar ou castigar qualquer ser humano que no seja capaz de ter os modos da classe mdia. Barcelona um exemplo de como, quando se descuida, o sonho de um espao urbano sem conflitos, por onde pulula um exrcito de voluntrios vidos por colaborar, se desfaz, ao mesmo tempo que aparecem os sinais externos de uma sociedade cuja matria-prima a desigualdade e o fracasso. E porque o real no se resigna a permanecer confinado, que esse espao pblico no pode ser o que as campanhas publicitrias oficiais proclamam que ou deveria ser: um bal cordial de ciclistas sorridentes, de recolhedores de dejetos de animais e de passantes educados, incapazes de jogar uma ponta de cigarro no cho. Quem so os responsveis pelo malogro dessa expectativa de exemplaridade que deve presidir a vida pblica na cidade? Parece que essas bolsas crescentes de ingovernabilidade se nutrem do que se chamava de novas classes perigosas, aquelas que a nova higienizao social, como a do sculo XIX, clama por ver neutralizadas, expulsas ou subjugadas a todo o custo: os jovens, os drogados, as prostitutas, os mendigos, os imigrantes sem alojamento. E assim que muitas das atuaes em matria de promoo da civilidade e da cidadania correspondem hoje ao fato de que aos polticos e promotores paream inaceitveis que, em plena cidade, vista de todos, apaream as evidncias das novas e das velhas formas de misria, elementos pouco decorativos que podem assustar os turistas, os proprietrios e os inquilinos que se pretende atrair a todo custo. Eis a um novo ingrediente do modelo Barcelona: o processo inexorvel de ilegalizao da pobreza. De Manuel Delgado Copyright: Goethe-Institut, Humboldt www.goethe.de/humboldt

Traduo do espanhol: Maria Jos de Almeida Mller