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ARANHA, M.L.A. Filosofando. 3a ed., So Paulo: Moderna, 2003. (Resumido e adaptado pelo Prof.

Ary de Camargo Segui) O CORPO O ser humano sempre teve dificuldade em ver claramente e sem preconceitos seu prprio corpo. De maneira geral, sempre houve uma tendncia entre filsofos em explicar o homem no como uma unidade integral mas como um composto de duas partes diferentes: um corpo (material) e uma alma (espiritual e consciente). Chama-se a isso dualismo psicofsico, ou seja, a dupla realidade da conscincia separada do corpo. Essa dicotomia j aparece na filosofia grega, no pensamento de Plato (sc. V. a.C.). Este parte do pressuposto de que a alma teria vivido a contemplao do mundo das idias, onde tudo conheceu por simples intuio (conhecimento direto e imediato). Mas, tendo de encarnar por algum motivo necessidade natural ou expiao de culpa a alma se degrada, pois o corpo uma priso. Enquanto a alma intelectiva superior, o corpo tem tambm uma alma irracional, de natureza inferior, dividida em duas partes: uma alma irracional, de natureza inferior, dividida em duas partes: uma irascvel, impulsiva, localizada no peito; outra concupiscvel, localizada no ventre e voltada para os desejos de bens materiais e apetite sexual. Todo drama humano consistir, para Plato, na tentativa de domnio da alma superior sobre a inferior. Esta perturba o conhecimento verdadeiro, pois, escravizada pelo sensvel, leva opinio e, consequentemente, ao erro, superior. O corpo tambm ocasio de corrupo e decadncia moral, pois, se a alma superior no souber controlar as paixes e os desejos, o homem ser incapaz de um comportamento moral. Da mesma forma, o amor sensvel deve estar subordinado ao amor intelectual. No dilogo O Banquete, Plato mostra que, na juventude, predomina a admirao pela beleza fsica; mas o verdadeiro discpulo de Eros amadurece com o tempo e descobre que a beleza da alma deve ser considerada mais preciosa que a do corpo. No entanto, pode parecer contraditria a constatao de que os gregos sempre se preocuparam com o seu corpo, estimulando os exerccios fsicos, a ginstica, os esportes. No toa que a Grcia aparece como o bero das Olimpadas. Tambm Plato valoriza a ginstica, e isso confirma a idia da superioridade do esprito sobre o corpo. Corpo so em mente s significa que uma educao fsica rigorosa pe o corpo na posse de uma sade perfeita, permitindo que a alma d as costas ao mundo do corpo e dos sentidos para melhor se concentrar na contemplao das idias. Caso contrrio, a fraqueza fsica torna-se empecilho maior vida superior do esprito. O perodo final da Antigidade, comeo da Filosofia Medieval, marcado pelas migraes brbaras e pelo incio da desagregao da grande unidade representada pelo Imprio Romano. O processo de transio para o feudalismo

medieval lento e confuso. A partir do sculo IV, devido s invases germnicas, a insegurana nas cidades provoca o declnio das atividades mercantis e um retorno ao campo, onde comea a se desenvolver um outro tipo de relao de produo. Tais mudanas, que marcam um perodo de crise, fazem surgir interpretaes pessimistas e crticas dissoluo dos costumes romanos, feitas sobretudo por monges que buscam um refgio na f. Muitos fogem do convvio das pessoas, procurando as cavernas e o deserto para a purificao do esprito por meio de prticas de ascetismo. A palavra ascese significa, em grego, exerccio (espiritual). Trata-se de um exerccio que leva efetiva realizao da virtude e plenitude da vida moral. Para isso, preciso controlar os prprios desejos e mortificar a carne. Por meio de jejum, abstinncia e flagelaes (por exemplo, chicoteando o prprio corpo), esses monges partem do princpio de que o corpo sinal de pecado e degradao. Essas interpretaes religiosas buscam os fundamentos racionais no pensamento de Plato, adaptando-o luz da revelao crist. O neoplatonismo preponderante na Alta Idade Mdia e inspira-se sobretudo na grande sntese feita por Santo Agostinho. No incio do Renascimento e da Idade Moderna, mesmo degradado, o corpo considerado criao divina, o que o envolve num vu de sacralidade. Durante toda a Idade Mdia houve proibies expressas da Igreja quanto dissecao de cadveres. Da o impacto das experincias de Verslio (15141564), mdico belga que ousou desafiar os preconceitos estabelecidos, sem no entanto deixar de sofrer severas condenaes. Esse procedimento revolucionrio alterou vrias concepes inadequadas da anatomia tradicional baseada na obra de Galeno (sc. II). Sabemos tambm que Leonardo da Vinci conseguia s escondidas cadveres para os estudos de anatomia e que serviam de base s suas pinturas. Essas iniciativas podem ser inseridas na perspectiva da revoluo cientfica promovida por Bacon, Descartes e Galileu. Esse novo olhar do homem sobre o mundo o olhar de uma conscincia secularizada, isto , dessacralizada, de onde se procura retirar o componente religioso. O corpo passa a ser objeto da cincia. A filosofia cartesiana contribuiu para a nova abordagem a respeito do corpo. Descartes, partindo da dvida metdica, duvida da realidade do mundo e do prprio corpo, at chegar primeira verdade indubitvel, qual seja o cogito, o pensamento. Ao recuperar a realidade do mundo e do corpo, encontra um corpo que pura exterioridade, uma substncia extensa, material. Considera ento que o homem constitudo por duas substncias distintas: a substncia pensante, de natureza espiritual o pensamento; e a substncia extensa, de natureza material o corpo. A isso chamamos dualismo psicofsico. Tal posicionamento determina uma nova viso do corpo: o corpo-objeto, associado idia mecanicista do homem-mquina. Descartes que afirma: Deus fabricou nosso corpo como mquina e quis que ele funcionasse como instrumento universal, operando sempre da mesma maneira, segundo suas prprias leis. Com isso Descartes torna o corpo autnomo, alheio ao homem. Embora o prprio Descartes privilegiasse a substncia pensante, caracterizando assim a tendncia idealista do seu pensamento, a idia do homem-

mquina no demora a gerar a corrente empirista, que tem como principal representante o ingls John Locke (sc. XVII). Este no pode ser considerado propriamente materialista, mas ser nesse sentido que se desenvolvero posteriormente as conseqncias do seu pensamento. O materialismo naturaliza o corpo e suas funes, o que significa, em ltima instncia, que o corpo fsico j no um corpo vivente. Continua sendo um cadver. Alis, a palavra corpo, do latim corpus, significa cadver. Na Idade Contempornea, com o desenvolvimento das cincias, o modelo mecnico substitudo por outras formas mais elaboradas, mas persiste ainda a idia de corpo como coisa submetida s leis da natureza que o tornam incapaz e irresponsvel pelo prprio destino. A literatura naturalista exemplifica bem essa tendncia, mostrando o homem como simples joguete do meio, da raa, do momento. Tambm nas psicologias de tendncia naturalista, como o behaviorismo, a conscincia colocada entre parnteses, sendo considerada cientfica apenas a exterioridade do comportamento. A corrente da fenomenologia pretende superar a dicotomia corpoconscincia, desfazendo a hierarquizao determinada pela viso platnico-crist. Afinal, o que o corpo? A fenomenologia tenta superar, pela noo de intencionalidade, no s a dicotomia corpo-esprito, como as dicotomias conscincia-objeto e homem-mundo, descobrindo nesses plos relaes de reciprocidade. O prprio corpo, nessa perspectiva, no se identifica s coisas, mas enriquecido pela noo de que o homem um ser-no-mundo. O corpo facticidade no sentido de estar l com as coisas, mas nunca facticidade pura, pois tambm acesso s coisas e a ele mesmo. Portanto, a dimenso de facticidade do corpo nunca se desliga da possibilidade de transcendncia. Se o corpo no coisa, nem obstculo, mas parte integrante da totalidade do ser humano, meu corpo no alguma coisa que eu tenho, mas eu sou meu corpo. Ao estabelecer o contato com outra pessoa, eu me revelo pelos meus gestos, atitudes, mmica, olhar; enfim, pelas manifestaes corporais. Mas, ao observar o movimento de algum, no o vejo como um simples movimento mecnico, como se o outro fosse uma mquina. Eu o vejo como um sujeito cujo movimento um gesto expressivo. Portanto, o gesto nunca apenas corporal: ele significativo e me remete imediatamente interioridade do sujeito. O corpo , ento, o primeiro momento da experincia humana: o sujeito, antes de ser um ser que conhece, um ser que vive e sente, que a maneira de participar, pelo corpo, do conjunto da realidade. Pelo corpo, me engajo diante do real de inmeras maneiras possveis: por meio do trabalho, da arte, do amor, do sexo, da ao em geral. O trabalho humano, como exemplo, o processo pelo qual o homem submete a natureza a modificaes e, ao mesmo tempo, transforma a si mesmo. Mas isso s possvel pela fora do corpo humano, que opera na natureza. As prprias ferramentas e mquinas em geral nada mais so que ampliaes do poder de seu corpo. Por exemplo, o martelo a ampliao do poder do seu punho fechado; o computador a projeo do seu crebro.

Mas o corpo no um instrumento como o so o martelo e o computador, pois o movimento do corpo est entrelaado no projeto do trabalho, referncia constante do seu agir sobre o mundo. Mesmo porque o instrumento usado supe o sentido que o homem lhe confere: uma espingarda tem para o caador um significado bem diferente do que lhe d o revolucionrio. Outro exemplo o da sexualidade. Tambm o sexo no deve ser visto como uma atividade puramente biolgica, separada do homem integral. Na verdade, sempre houve tendncia em considerar o sexo separado da totalidade da existncia, o que ilustrado pelas posies opostas do puritanismo e do libertinismo. O puritanismo esfora-se por criar a imagem de um ser humano que nega a realidade dos seus prprios impulsos erticos porque os considera aviltantes, e o libertinismo no s os aceita como os torna a nica mola de suas aes. Em ambos os casos um porque pretende anular o sexo, outro porque pretende separ-lo da totalidade da experincia humana mais global estamos diante de deformaes da sexualidade. A sexualidade parte integrante do nosso ser total. Ela no apenas expresso do corpo biolgico, no apenas resultado do funcionamento glandular. Ela a expresso do ser que deseja, que escolhe, que ama, que se comunica com o mundo e com o outro. Ela uma linguagem que ser tanto mais humana quanto mais pessoal for. As pessoas poderiam argumentar que a dor e a doena so puramente manifestaes da corporeidade. Afinal, h uma objetividade na cadeira onde demos uma canelada, e um rgo afetado padece a ao dos vrus ou das bactrias. H doenas hereditrias, defeitos congnitos. No entanto, essa facticidade nunca vem separada de uma transcendncia, que reside no sentido que o homem d sua doena ou no uso que ele faz dela. Uma doena pode ser a ocasio de despertar a ateno do outro, a sua complacncia, o abrandamento da sua severidade. Tambm pode ser a forma sdica pela qual podemos sacrificar o companheiro. Pode ser a condio de nos furtarmos a uma obrigao. Fonte de dependncia, as restries do corpo podem ainda ser condio de domnio de si: a gagueira de Demstenes o incita a ser um grande orador. Tambm, a doena pode ser como metfora, ou seja, qualquer doena encarada como um mistrio e temida de modo muito agudo (exemplos tpicos a tuberculose, no sculo passado, e o cncer, no nosso sculo) ser tida como moralmente, se no literalmente, contagiosa, mesmo sabendo que se tratam de doenas no transmissveis pelo contato normal, familiar, do dia-a-dia. Poderamos acrescentar a esses comentrios as consideraes a respeito da nova doena do sculo, a AIDS. Outro exemplo de integrao entre o corpo e o sujeito o das atividades gerais do conhecimento, emoo e vontade humanos. H uma tendncia em fragmentar o homem em compartimentos estanques: a razo funciona quando se estuda; a emoo, quando se visita uma pessoa amiga; a fora de vontade, quando se prepara para um exame. Essa compartimentalizao de valores e metas conduz rapidamente desintegrao da personalidade. Na verdade,

embora possamos didaticamente distinguir essas diversidades, o homem uma unidade que pensa-sente-quer-age. Voc nunca reparou na ansiedade que sentimos ao tentar resolver um problema de carter aparentemente apenas intelectual? E na satisfao que temos ao resolv-lo? Ou na frustrao, quando a dificuldade nos desafia? Por outro lado, voc notou que o amor, o dio, a afeio que temos pelas pessoas se fortalecem ou se justificam pelo conhecimento que temos delas? Finalmente, outro exemplo o da Educao Fsica. Ela aparece como elemento importante de integrao do corpo na unidade do sujeito. Nesse sentido, a Educao Fsica no pode ser compreendida como simples treinamento muscular, nem como momento de descontrao ou como simples garantia de higiene ou condio de equilbrio fisiolgico. Cabe Educao Fsica o delicado esforo pelo qual as pessoas reconhecem seu corpo, respeitando seus limites. A Educao Fsica, assim compreendida, provoca o equilbrio interior da personalidade. Tambm o treinamento esportivo uma atividade humana significativa: o apelo ao aperfeioamento incessante, posto em questo pelos esforos de outros desportistas. A descoberta de si prprio e do outro supe o desenvolvimento das prprias habilidades, o assumir as regras coletivas, o agir individual como um momento no desligado da ao comum. Portanto, o jogo no apenas uma atividade que diz respeito manuteno da forma fsica ou da mera habilidade em levar a bola: o esporte a expresso mesma da alegria, do desafio e do compromisso com o outro. o meu pleno ser (e no s meu corpo) que me envolve na luta e que se realiza na ao! Com esses exemplos quisemos dizer que o corpo no um instrumento pelo qual o meu ser ntimo tenta se exprimir. Meu corpo sou eu mesmo me expressando. O corpo humano jamais poder ser uma coisa entre as coisas e, nesse sentido, a relao do homem com o seu corpo nunca ser objetiva, mas carregada de valores. O corpo nunca dado ao homem como mera anatomia: o corpo a expresso dos valores sexuais, amorosos, estticos, ticos, ligados bem de perto s caractersticas da civilizao a que pertencemos.