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CO2 Na Atmosfera Identificao TIT: Fitoplancton e Absoro de CO2 da Atmosfera AUT: Maria Encarnacin Vsquez Suarez-Iha (Prof. Dra.

, IQ-USP) REF: Coleo Documentos, Srie Cincias Ambientais-20, Mudanas Globais e Desenvolvimento Sustentvel. Instituto de Estudos Avanados da USP, So Paulo, 1994. Pag. 68-75. CLA: Artigo publicado com base em conferncia de mesmo ttulo TEM: Fitoplancton, oceano, biomassa, efeito estufa, CO2, clima RES: Introduo ao assunto do aquecimento global e seus efeitos ainda polmicos sobre os ecossistemas marinhos com aumento da produo de algas e de absoro de CO2. ARQ: Allchemy - Srie psilon, 1995, BD57001R.DOC

FITOPLNCTON E ABSORO DE CO2 DA ATMOSFERA Maria Encarnacin Vzquez Surez-Iha Instituto de Qumica - Universidade de So Paulo Cx.P. 26077, 05599-970 So Paulo, SP, Brasil A demanda de energia - eletricidade, gs e combustveis necessrios para operar todas as ferramentas da civilizao moderna - em pases desenvolvidos a maior causa da poluio a qual est agora aquecendo nosso planeta. Dixido de carbono, produzido na queima de combustveis fsseis carvo, leo e gs natural - responsvel por cerca de 6% do efeito estufa. Os outros gases envolvidos nesse efeito so os CFCs (CloroFlorCarbonos), metano, vapor de gua, oznio e xido nitroso(1). Bolin(2), coordenador do Intergovernamental Panel on Climate Change (IPCC) institudo em 1988, alertou, durante a Second World Climate Conference em Geneve realizada no final de 1990, sobre no haver mais tempo para usar as dvidas remanescentes sobre o aquecimento global e a mudana climtica como uma desculpa para a inatividade. O planeta j est passando por estiagens regionais, tempestades, reduo do suprimento de gua, extino de muitas espcies de plantas e animais, em funo do aquecimento global que altera os padres climticos e perturba os ecossistemas naturais. Previses atuais do aquecimento global no levam em conta as reaes e interaes das massas de terra, ocenicas e de gelo em resposta elevao da temperatura que j iniciou. Na avaliao das mudanas em desenvolvimento deve-se levar em conta os processos de "feedback" (realimentao) atravs dos quais o efeito estufa desencadearia reaes que, por sua vez, exacerbariam o aquecimento global. Surge um problema em incluir reaes de "feedback" em modelos computacionais de um clima futuro, porque esses processos no tem comportamento suficientemente previsvel para dar resultados confiveis. impossvel quantificar o efeito dos "feedbacks" quando eles mesmos so alimentados uns pelos outros. Quando as respostas de comunidades de plantas, massas de terra, oceanos e gelo comeam a realimentar-se entre si, a incerteza de cada

efeito individual ampliada por todos os outros. Torna-se, ento, impossvel produzir previses confiveis sobre seus efeitos totais no sistema climtico. O que se pode prever, no entanto, que, se eles interagem de forma sinergtica, seus efeitos combinados sero muito maiores do que a soma dos efeitos individuais considerados separadamente. Alm disso, nenhum dos clculos das concentraes dos gases estufa e o respectivo aquecimento nos prximos cem anos leva em conta os "feedbacks" que viro da biosfera e das comunidades microbiolgicas e de plantas em particular, enquanto a temperatura aumenta e o clima muda. Muitos dos "feedbacks" biosfricos dependem das variaes esperadas para o ciclo do carbono, durante o qual carbono armazenado por massas de terra e oceanos, liberado para a atmosfera e, novamente, absorvido nas massas de terra e oceanos. O consenso cientfico que podemos esperar significativas quantidades extras de CO2 a serem liberadas atmosfera no futuro, pois as plantas e microorganismos mudam seu comportamento em reao ao aumento da temperatura. Uma reao biosfrica potencial resultar da morte esperada de florestas que no se adaptem, num tempo adequado, ao aumento da temperatura. Quando essas florestas morrerem haver liberao de grandes quantidades de CO2 e CH4. Pesquisas sugerem(2) que as reas cobertas pelas florestas boreais diminuiro drasticamente dos atuais 23%, da rea total florestada do mundo, para menos de 1%. Estima-se que haver adio de 80 - 120 milhes de toneladas de CH4 atmosfera e a temperatura local aumentar 10C. Prev-se, tambm, um aquecimento global em torno de 3C para o ano 2100. Deve-se considerar, tambm, um nmero de reaes dentro dos oceanos e praticamente todas aumentaro o dixido de carbono na atmosfera. A princpio, os oceanos no absorvero convenientemente o CO2 extra na atmosfera na mesma velocidade em que o mesmo ser emitido. Se houver um aumento de 10%, os oceanos absorvero somente 1%. Alm disso, como as guas superficiais do oceano se aquecem, elas no sero capazes de absorver tanto CO2 como o fazem no presente. Pensa-se, tambm, que como os oceanos sofrero aquecimento, carbono orgnico dissolvido sofrer decomposio mais rapidamente, liberando novamente quantidades crescentes de CO2 atmosfera. A combinao de todos os fatores envolvidos no aquecimento e mudana climtica levou concluso de que necessria a reduo imediata de 60 - 80% nas emisses de CO2 e de outros gases estufa. Um aumento maior que o dobro na concentrao atual dos gases estufa seria um risco inaceitvel e, no momento, tem-se que a concentrao dobrar por volta do ano 2025(3). Diversas aes, englobadas no que poderia se chamar de Revoluo Industrial Verde, tais como desenvolvimento de novas tecnologias, maior eficincia no uso da energia disponvel e utilizao efetiva e com eficincia de biomassa (rvores, plantas, rejeitos, ...) esto em curso. Nesse sentido tem especial interesse os microorganismos presentes na enorme massa de gua da Terra. As algas microscpicas marinhas fazem a fotossntese e produzem um ingrediente essencial (dimetilsulfeto - DMS) que mantem os nveis de enxofre constantes e ajuda na formao das nuvens. PODERIAM AS ALGAS SER USADAS PARA CONTROLAR O AQUECIMENTO GLOBAL? O fitoplncton compe-se de plantas microscpicas unicelulares que

povoam as camadas superficiais ( 80 metros) de todos os corpos de gua, seja doce ou salgada. Utilizando a luz solar como fonte de energia, esses organismos vegetais transformam substncias simples, que obtem do meio ambiente, na matria orgnica necessria a seu crescimento e multiplicao. Trata-se de um dos mais importantes processos em curso no planeta, uma vez que constitui o primeiro elo do complexo sistema alimentar aqutico. Todos os animais dos meios aquticos devem sua subsistncia, de forma direta ou indireta, multiplicao celular dessas plantas microscpicas (diatomceas, flagelados, dinoflagelados, ..)(4). Alm da luz que necessitam para se multiplicar, seu metabolismo no pode prescindir de determinadas substncias biognicas, como sais nutrientes (nitratos, fosfatos, silicatos), oligoelementos (como ferro, molibdnio, cobalto, vandio, cobre, mangans e zinco) e de algumas substncias orgnicas (vitaminas, cidos hmicos, ...). As diferentes formas de vida competem entre si pela captura dos nutrientes disponveis na camada superficial marinha. O resultado da competio no depende, apenas, do ritmo de reproduo celular ou da velocidade em assimilar os nutrientes. Depende tambm das condies ambientais, que variam muito conforme as regies e a poca do ano(5). Nos mares temperados, por exemplo, em que as mudanas de estao so muito marcadas, produzem-se perodos de rpidos crescimento e declnio da populao fitoplanctnica. Pode-se dizer que no inverno, h forte mistura vertical no oceano, ou turbulncia (pelo vento), h nutrientes, mas a baixa luminosidade limita seu crescimento. Na primavera, h maior luminosidade, menos ventos, a camada superficial se aquece. Assim, nessa camada, ocorre um crescimento exponencial do nmero de clulas de fitoplncton (florescimento primaveral), por um dado tempo. Seu declnio tambm rpido, pois a diminuio de nutrientes acarreta uma diminuio na diviso celular, a tal ponto que as perdas devido ao afundamento e ao consumo por animais planctnicos no so compensadas. Nesta condio, outro tipo de espcies se desenvolve mais rapidamente havendo uma sucesso de espcies at o outono. Considerando a relao direta entre o CO2 e o efeito estufa, de extrema importncia o fato de esses microorganismos, durante o dia, processarem a fotossntese, onde ocorre consumo de gs carbnico e gerao de oxignio. Deve-se considerar, tambm, que devido migrao vertical de alguns tipos de fitoplncton, mesmo que os nutrientes tenham se esgotado durante o dia, aqueles permanecem na superfcie, assimilando gs carbnico e, consequentemente, acumulando carboidratos(4). Entretanto, noite, processo contrrio ocorre; a respirao de todos os tipos de fitoplncton e a decomposio de alguns deles. H consumo de oxignio dissolvido na coluna de gua e liberao de gs carbnico gua e atmosfera. A hiptese Gaia desenvolvida por Lovelock(6), um qumico ingls, sugere que com o objetivo de manter a condio termosttica da Terra, CO2 contnua e progressivamente bombeado da atmosfera. H uma entrada constante atravs de processos tectnicos, e a retirada a longo prazo so os depsitos de rochas calcreas nos sedimentos. O consumo de CO2 ocorre quase que totalmente nos processos biolgicos; na ausncia de vida, CO2 aumentaria sua abundncia alm de 1% por volume. Lovelock e Whitfield observaram que, se a regulagem do clima ocorre por bombeamento de CO2, o mecanismo est relacionado ao limite de sua capacidade operacional. Sabendo que dixido de carbono da atmosfera diminuiu de cerca de 30%, no incio da vida, a 300 p.p.m.v. (um fator de 1000), os autores sugeriram que o decrscimo no CO2, atravs do respectivo declnio no efeito estufa,

foi compensado pelo aumento da luminosidade solar e assim o clima permaneceu constante e adequado vida. A hiptese Gaia sugeriu tambm que o dimetilsulfeto (DMS) poderia ser o meio de retorno de enxofre (elemento bioqumico essencial) da terra para o mar(7). Em 1987, Charlson et al.(8) sugeriram tambm que a influncia de DMS iria alm de sua participao no ciclo do enxofre e, assim, as algas (emissoras de DMS) teriam papel vital na regulagem do clima da Terra. Os ciclos biogeoqumicos do carbono e do enxofre esto intimamente ligados e aparecem conectados regulando os potenciais redox em ecossitemas xicos e anxicos. Emisso de DMS, atravs de seu efeito no albedo do planeta, juntamente com o bombeamento de CO2 levam tendncia ao esfriamento. A idia original de Charlson que a gua aquecida pelo efeito estufa poderia acentuar a produo de algas, produzindo mais DMS e assim mais nuvens. Isso faria com que mais energia solar fosse refletida e, conseqentemente, a uma temperatura da Terra menor. Essa idia sugere tambm que haveria maior retirada de CO2 da atmosfera pelo processo da fotossntese. Com a finalidade de verificar essas hipteses, diversos estudos tem sido efetuados com relao ao crescimento e ao comportamento das algas. Entre esses estudos (controversos ainda) Martin props a teoria de que o crescimento das algas limitado em muitas reas no pela falta de nutrientes convencionais, como nitrognio e fsforo, mas por ferro. Este pode alcanar os oceanos remotos por vrios meios com origem na terra e isso explica porque guas remotas, ricas em nitrognio e fsforo, como nos mares da Antrtica, no so mais biologicamente ativas. Experimentos de Martin et al.(9,10) mostraram que quando ferro adicionado a amostras de gua tiradas de regies ricas em nutrientes, a atividade biolgica aumenta cerca de dez vezes. Com base nos resultados obtidos, Martin sugeriu que possvel reagir ao aquecimento global adicionando ferro a partes de oceanos ricas em nutrientes mas com baixa atividade biolgica. A proposta inicial foi que o aumento na produo de algas "fixaria" mais dixido de carbono da atmosfera, da mesma maneira que o plantio de rvores. O plano elaborado por Martin, que faleceu no princpio deste ano, ser posto em prtica por Johnson, Liss e Watson. Faro uma tentativa de fertilizar com ferro, em gua marcada, uma parte do Oceano Pacfico, prxima s Ilhas Galapagos, talvez uma rea de um km2. Ser monitorado o volume e distribuio das espcies de algas e a emisso e absoro de gases tais como DMS e CO2. Se tal experimento fosse aplicado em grande escala para controlar o aquecimento global, o ecossistema marinho seria fundamentalmente alterado. Mas no se sabe como. Tem-se, ento, a pergunta: ser que o aumento na concentrao de ferro ou temperaturas mais altas favoreceriam a produo de diatomceas, Coccolithophores ou phaeocystis? Diatomceas fixam carbono, mas produzem pouco DMS. Coccolithophores produzem DMS, mas liberam CO2. Assim, torna-se duvidoso se o aumento de cada grupo reagiria ao aquecimento global. Phaeocystis absorve carbono e produz DMS. Johnson(6) acredita serem remotas as chances de o mtodo proposto controlarem o CO2 na atmosfera. Ele espera um deslocamento das diatomceas pequenas para as grandes e com base nisso, usando modelos computacionais, uma reduo de no mais que 2 gigatoneladas de CO2. Isso ainda pouco comparado s 5 gigatons liberadas por ano, resultantes da atividade humana, e menos ainda se comparado ao previsto de 15 gigatons para os prximos 50 anos. Torna-se claro, assim, que todos os estudos efetuados auxiliaro na

previso sobre os efeitos provocados nos ecossistemas marinhos em funo do aquecimento global. Entretanto, enquanto a dinmica das algas no for bem compreendida, qualquer tentativa para prever seu efeito no clima ser em vo.