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EL CALOR

de COMBUSTIN
y el ahorro de energa
RESUMEN.
ste trabajo propone una reflexin acerca del valor de los calores de combustin de los diferentes combustibles para evaluar su eficiencia trmica a la hora de elegir cmo emplearlos. Tambin se ofrecen datos de inters para que sean utilizados en la educacin energtica de estudiantes y trabajadores. En la poltica educacional dirigida hacia el ahorro de los recursos que se lleva a cabo en nuestro pas, es muy importante conocer la potencialidad de los combustibles de que disponemos. Una proposicin que se quiere enfatizar es que el Combustion heat adecuado empleo de los and energy saving combustibles, a partir de su calor de combustin, permite lograr mayor eficiencia ya que con iguales Autores: volmenes se pueden lograr mayores rendimientos.
Lic. Ovidio Alberto Prez Ruiz.
Jefe del Grupo de Educacin Energtica del Instituto Superior Pedaggico Carlos Manuel de Cspedes

ABSTRACT. This article proposes reflecting on the combustion heat values for different types of fuels to evaluate their thermal efficiency at the time of deciding how to employ each of them. Other interesting data are also offered to be used in the energetic education of students and workers. INTRODUCCIN os fenmenos trmicos son aquellos que estn relacionados con la emisin y la a b s o r c i n d e l c a l o r. E s t o s fenmenos pueden ser encontrados en cada actividad que el hombre realiza diariamente: el calentamiento de la atmsfera por la radiacin solar, la climatizacin de las habitaciones por medio del aire acondicionado, la coccin de los alimentos y su refrigeracin son algunos ejemplos de fenmenos trmicos.

Lic. Alfredo Villegas Sez.


Miembro del Grupo de Educacin Energtica del Instituto Superior Pedaggico Carlos Manuel de Cspedes

INTRODUCCIN

EL CALOR DE COMBUSTIN Y EL AHORRO DE ENERGA Combustion heat and energy saving

os fenmenos trmicos son aquellos que estn relacionados con la emisin y la absorcin del calor. Estos fenmenos pueden ser encontrados en cada actividad que el hombre realiza diariamente: el calentamiento de la atmsfera por la radiacin solar, la climatizacin de las habitaciones por medio del aire acondicionado, la coccin de los alimentos y su refrigeracin son algunos ejemplos de fenmenos trmicos. Una caracterstica general de los fenmenos trmicos es que existen cuerpos que ceden energa en forma de calor y otros cuerpos que son capaces de absorber dicha energa. Con el objetivo de caracterizar cuantitativamente la emisin o la absorcin del calor se ha establecido el trmino cantidad de calor. La cantidad de calor Q se define como la energa cedida o absorbida por un cuerpo de masa m cuando su temperatura vara en un nmero determinado de grados. La cantidad de calor Q est relacionada directamente con la naturaleza de la sustancia que compone el cuerpo. La dependencia de la cantidad de calor con la naturaleza de la sustancia se caracteriza por una magnitud denominada calor especfico de la sustancia. El calor especfico de la sustancia se representa con la letra C y se define como la cantidad de calor o requerida por la unidad de masa de una sustancia para variar su temperatura en 1 C. El calor especfico C se expresa en unidades de energa (J, kcal, cal, etc.) o por unidades de masa (g, kg, libras, etc.) y temperatura ( C). La frmula que permite determinar la cantidad de calor Q cedida o absorbida por un cuerpo de masa m y calor especfico C, cuando su temperatura inicial ti vara hasta la temperatura final tf, se puede calcular mediante la frmula: Q = C m (tf - ti ) En esta frmula, el resultado numrico de la cantidad de calor Q se expresa en unidades de energa: joule, kilocalora o calora. A partir de esta frmula es posible apreciar que la

EL CALOR DE COMBUSTIN Y EL AHORRO DE ENERGA Combustion heat and energy saving

cantidad de calor Q es directamente proporcional a la masa m del cuerpo, su calor especfico C y a las diferencias de temperaturas (tf - ti). Un cuerpo de masa m puede variar su temperatura inicial a travs de un fenmeno trmico si absorbe o cede cierta cantidad de calor Q. Considerando que la energa no puede ser creada ni destruida de acuerdo con la ley de conservacin de la energa, entonces la energa absorbida (o cedida) por un cuerpo debe, en principio, ser cedida (o absorbida) por otro cuerpo. En estos procesos de emisin y absorcin de energa juega un papel muy importante el proceso de combustin ya que en un nmero considerable de fenmenos trmicos se logra el desprendimiento de energa de los cuerpos mediante la combustin de los mismos. Durante la combustin de los cuerpos, el desprendimiento de calor se realiza de forma diferente de acuerdo con las caractersticas fsicas y qumicas del cuerpo en cuestin. Una magnitud que permite caracterizar cuantitativamente el desprendimiento de calor de los cuerpos durante la combustin es el denominado calor especfico de combustin que se representa con la letra . Se define el calor especfico de combustin como la cantidad de calor Q que cede la unidad de masa del cuerpo al quemarse totalmente. El calor especfico de combustin se expresa en unidades de energa (joule) por unidades de masa (kg) y depende del tipo de combustible. Iguales masas de combustibles diferentes desprenden diferentes cantidades de calor Q al quemarse totalmente. De otro modo, masas diferentes del mismo combustible desprenden, tambin, diferentes cantidades de calor Q. La cantidad de calor Q desprendida por cierta masa m de combustible, al quemarse totalmente, puede ser calculada mediante la frmula: Q= m El calor especfico de combustin generalmente se relaciona con los materiales considerados como combustibles tradicionales (petrleo, carbn, alcohol, lea, etc.), pero tambin puede ser asociado con los combustibles alternativos. Es objetivo de este trabajo presentar cmo se pueden apreciar las potencialidades combustibles de diferentes materiales que no se

EL CALOR DE COMBUSTIN Y EL AHORRO DE ENERGA Combustion heat and energy saving

emplean con frecuencia en la combustin a travs del conocimiento de sus calores especficos de combustin. Para poder apreciar con mejor claridad las potencialidades combustibles de los materiales que se emplean en la combustin para lograr el desprendimiento de energa trmica, resulta posible iniciar el anlisis con el conocimiento de los calores especficos de combustin de estos materiales. A continuacin ofrecemos una tabla comparativa con los calores especficos de combustin de diversos materiales que pueden ser empleados como combustibles en procesos trmicos donde sea necesario liberar energa en forma de calor. Cuando se estudian los valores relativos a los calores especficos de combustin de los combustibles se pueden extraer algunas conclusiones de relevante importancia para lograr mayor eficiencia en su empleo. Resulta interesante apreciar cmo el calor de combustin de la lea seca es el doble del correspondiente a la lea verde. Este hecho nos conduce a concluir que si cierta masa m de lea hmeda desprende una cantidad de calor Q al quemarse totalmente, entonces cuando quemamos una masa m/2 de lea seca podemos obtener la misma cantidad de calor. En otras palabras, al utilizar la lea seca se ahorra la mitad de la madera que se quema, esto nos sugiere que durante la utilizacin de la madera como combustible siempre ser ms conveniente emplear la lea seca en consideracin a su calor de combustin. En los fogones que emplean lea se puede incrementar la eficiencia de los mismos con la sustitucin del empleo de la lea verde por lea seca. Si por otro lado se comparan los valores del calor de combustin del carbn vegetal y de la lea seca se puede concluir que el valor del primero es aproximadamente 1,7 veces mayor. De aqu se puede

EL CALOR COMBUSTIN Y EL EL AHORRO ENERGA EL CALOR DE DE COMBUSTIN Y AHORRO DE DE ENERGA Combustion heat and energy saving

sugerir que la opcin de utilizar el carbn vegetal en sustitucin de la lea no es despreciable en trminos de eficiencia. Por otra parte, la combustin del carbn vegetal resulta mucho menos contaminante que la combustin de la lea seca. Estos datos nos indican que en lugar de continuar el empleo sistemtico de la lea en los fogones sera recomendable incrementar la fabricacin del carbn, que es ms eficiente por su potencia calorfica y ms ecolgico como combustible. Los calores de combustin de la cscara del arroz y del cascarn de coco muestran que estos residuos tienen propiedades combustibles apreciables. Su combustin debe siempre estar vinculada con procesos productivos ya que su quema indiscriminada representa la prdida de grandes cantidades de energa. El calor desprendido al quemar una tonelada de cscara de arroz es equivalente a la combustin de 320 kg de petrleo crudo. Entre los combustibles enumerados en la tabla se destaca el significativo valor del calor de combustin del hidrgeno. Este gas tiene propiedades muy importantes como portador energtico y sus potencialidades de obtencin a partir de la reconversin de la energa solar estn dando resultados muy satisfactorios en la actualidad. Otro gas, en este caso el metano, tiene tambin un valor de calor de combustin considerable. El metano, que puede ser obtenido fcilmente a partir de la fermentacin de la biomasa en los digestores y con un bajo costo de produccin, tiene una amplia utilizacin prctica como combustible, tanto domstico como en la industria. Su alto poder de combustin indica que el incremento en su produccin debe ser objetivo para garantizar una fuente de energa a partir de los residuales de la biomasa. El conocimiento de los calores de combustin de los combustibles permite apreciar de forma concreta el valor energtico de los portadores energticos y nos brinda la posibilidad de decidir formas y mtodos de utilizacin que resulten ms eficientes. BIBLIOGRAFA

Fernndez Enrquez, Amado. Energa Renovable. Comisin Nacional de Energa. Fiallo Rodrguez, Jorge, et. al. Fsica 8. Grado. La Habana, 1990. Editorial Pueblo y Educacin. Gonzlez Jordn, Roberto. Ahorro de Energa en Cuba. La Habana, 1986. Editorial Cientfico-Tcnica.