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1 O Deus encarnado: somente uma metfora?

Alberto Fernando Roldn* John Hick um famoso telogo anglicano e filsofo da religio formado em Edimburgo e Oxford. Em 1977 ele alcanou notoriedade com a publicao de uma obra de ensaios entitulada The Myth of God Incarnate, da qual ele foi o editor. Nesse livro, se faziam srios questionamentos ao dogma do cristianismo histrico: a encarnao de Deus em Jesus Cristo. No mesmo ano que apareceu essa obra, o telogo evanglico Michael Green -a quem eu teve o privilegio de conhecer pessoalmente no ano de 1979- publicou um livro em resposta crtica a esses novos postulados cristolgicos, com o ttulo The Truth of God Incarnate. Com exceo do livro Filosofia da religio publicado em portugus em 1970, no se conhecia em Portugus outra obra de Hick. Mas no ano passado, a editora catlica Vozes, publicou o primeiro livro deste autor sobre seu tema favorito. Trata-se de: A metfora do Deus encarnado. Este trabalho que foi publicado na Inglaterra em 1993 e agora oferecido aos leitores do Brasil. Sua leitura no necessita ser demasiada profunda e analtica para permitirmos entender porque telogos como Green reagiram to rapidamente as reinterpretaes cristolgicas de Hick. 1. Resumo dos pressupostos, hipteses e idias principais de Hick Depois de fazer uma resenha de suas obras e das rplicas as mesmas Hick, seguindo um estudo de Sarah Coakley, distingue seis sentidos da teologia encarnacional. 1) Aquela que afirma o envolvimento de Deus na vida humana. Quando, por exemplo, dizemos que Deus est presente junto a ns. 2) Uma teologia crist pode ser encarnacional no sentido de declarar no s que Deus est sempre envolvido na vida humana, mas tambm na vida de Jesus. 3) Focaliza explicitamente na questo da preexistncia de Cristo. Nesta concepo, diz Hick, ele comea a divergir. 4) Crena numa total interao do divino e do humano em Cristo. Tampouco Hick est de acordo com esta interpretao. 5) Jesus foi a nica encarnao divina no sentido anterior. Cristo se encontra numa categoria distinta de todas as outras formas de revelao. Tambm esta perspectiva rejeitada pelo autor. 6) O sentido eclesiasticamente definido no Concilio de Calcednia, que aponta a uma linguagem metafsica de substncia, que se expressa nos termos physis, hypostasis e ousia. Tambm Hick pretende descartar este ltimo sentido. Chama a nossa ateno o fato que no captulo 2 o autor refere-se a "vida, morte e ressurreio de Jesus." Talvez porque se d conta da importncia que tem esses fatos e, sobretudo, a ressurreio de Jesus, afirmao considerada fundamental e decisiva por parte do cristianismo histrico. Hick convida a "tentar retornar imaginativamente, acompanhando as trajetrias da tradio, at a figura terrena de Jesus" (p. 29). Reconhece que sua imagem sobre Jesus "situa-se na tradio da interpretao 'liberal' estabelecida por Schleiermacher, Strauss, Harnack e outros" (p. 32). um dado importante que o autor oferece e que permite entender muitas das afirmaes e, conseqentemente negaes de Hick sobre a cristologia crist. Quando chega ao ponto nevrlgico que a ressurreio de
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O autor argentino, doutor em teologia, professor de teologia sistemtica e tica, em seminrios de Londrina, Paran, Brasil. autor de vrios livros em espanhol e portugus. Sua ultima obra em nosso idioma : Do terror esperana. Paradigmas para uma escatologia integral, pela Editora Descoberta.

2 Jesus, Hick argumenta "recriando" a partir de sua imaginao o que poderia haver acontecido. Diz: "Parece conjetura razovel supor que o evento original da ressurreio possa ser resumido no seguinte..." (p. 40). Ento continua descrevendo o que para ele poderia haver acontecido. Diz que pelo menos Pedro e talvez os outros doze, e talvez algumas das mulheres "tiveram uma experincia essencialmente similar de Paulo, uma experincia de uma luz sobrenatural sua volta e dentro da qual estavam conscientes da presena glorificada de Jesus" (Ibd). Ento, relaciona o que aconteceu com Jesus com os pacientes clinicamente mortos e que depois so reanimados por meios sofisticados. Conclui que " bem possvel que as 'aparies' originais da ressurreio tenham sido verses deste mesmo tipo de experincia, relatada aps a reanimao" (Ibd). Em outras palavras a ressurreio de Jesus foi, para Hick, uma espcie de "reanimao". Como ele consciente de que os testemunhos dos evangelhos so muitos e insistem na ressurreio de Jesus no sentido de sua vitria sobre a morte, ento ele apela para a hiptese de que todas essas histrias so "acrscimos posteriores" (Ibd). Reconhece tambm que o que aconteceu nos dias e semanas aps da morte de Jesus "quer em termos de defrontaes espirituais ou de milagres fsicos, jamais pode ser plenamente comprovado do ponto de vista histrico" (p. 41). No capitulo 3, que intitula "de Jesus a Cristo", Hick manifesta que Jesus nunca reivindicou para si mesmo a divindade. E que para isso, seria necessrio que o Logos fora preexistente e que se encarna num ser humano. Por tanto, diz que " extremadamente improvvel que o Jesus histrico tenha concebido a si prprio de maneira semelhante a esta" (p. 43). Cita vrios telogos que apoiar seu pressuposto, entre outros: C. F. D. Moule, James Dunn e David Brown. Este ltimo reconhece que uma vez que abandonamos o retrato tradicional refletido no Evangelho de Joo, j no podemos alegar que Jesus teve conscincia de sua divindade. Cita finalmente a Rudolf Bultmann e sua conhecida escola de desmitizao do Novo Testamento e sua reinterpretao do evangelho numa perspectiva existencialista. Depois dedica um pargrafo a criticar expresses comuns de crentes que falam de que "Jesus est comigo" e outras prprias de cristos que acreditam em Jesus ressuscitado. Hick considera que essas experincias divinas pessoais, do ponto de vista naturalista "devem ser vistas como alucinaes" (p. 58). O captulo 4 est dedicado a mostrar como a Igreja foi afirmando a divindade de Jesus. Nessa seo, Hick relaciona a divindade de Jesus com a divindade de Homero, Augusto, Csar, e ainda Antoco Epfanes ("Deus manifestado"). Logo, citando as passagens cristolgicas de Filipenses 2.5-11 e Glatas 4.4, reconhece que ali Paulo estaria mais prximo idia da preexistncia de Cristo e a encarnao divina. Mas opina que "a questo demostrou ser altamente discutvel; e na verdade pertence ao tipo de questes objetivamente sem soluo na exegese do Novo Testamento, e provavelmente continuaro a alimentar pontos de vista conflitantes" (p. 65). O captulo 5 um dos mais complicados, porque nele Hick trata o famoso tema das duas naturezas de Jesus Cristo e pergunta se no sero ento duas mentes. Faz um resumo de algumas tentativas para explicar essa questo mas volta a sublinhar a necessidade de acreditar nos relatos sinticos porque, diz, so mais confiveis que o quarto evangelho. Conclui dizendo que ao final de contas, a frmula de Calcednia somente afirmava a

3 divindade e a humanidade de Jesus. As tentativas dos telogos de explicar os detalhes de maneira inteligvel significa a no considerao da linguagem do mistrio (p. 86). Tanto o captulo 6 como o 7, so dedicados ao tema da kenosis, ou seja, o autoesvaziamento divino que Hick questiona abertamente. Citando telogos que pertencem a sua corrente de pensamento, ele diz: "a cristologia quentica no uma verdade revelada, e sim, como Davies corretamente a denomina, uma teoria" (p. 99). Para ele, esse autoesvaziamento do Filho de Deus somente uma metfora que no devemos interpretar como referencia a algo metafsico ou que "possuiria verdade objetiva e universal" (p. 100). O captulo 8 tem contedos surpreendentes. Porque a tese central desse captulo que a doutrina da divindade de Jesus Cristo teve conseqncias nefastas para a histria da humanidade. Entre os males que foram conseqncia da idia da divindade de Jesus Cristo, Hick menciona o anti-semitismo, a explorao colonial do Terceiro Mundo, o patriarcalismo ocidental, o complexo cristo de superioridade em relao s pessoas de outras religies. Ele se cuida de aclarar que esses fatos no foram causados diretamente pelo dogma da encarnao mas "foram defendidos por meio de um apelo idia da divindade de Jesus." (p. 112). Volta a criticar ao quarto evangelho por seus contedos antisemitas, citando como ilustraes os textos de 8.37 , 44 e 47. No menos surpreendente o captulo 9, onde Hick imagina a possibilidade de "encarnaes mltiplas" por parte de Deus. Cita ali a Toms de Aquino na parte III de sua Summa Teolgica, onde o telogo escolstico no nega a possibilidade de outras encarnaes do Verbo eterno. Isso oferece material a Hick para dizer que a prxima questo seria perguntar se homens como Moiss, Gautama, Confcio, Zoroastro, Scrates, Maom e Nanak "no poderiam de fato ter sido encarnaes divinas" (p. 133). O autor no aclara se nesses casos seriam encarnaes metafricas ou reais. Finalmente, Hick chega ao corao de toda sua argumentao no captulo 10: "A encarnao divina como metfora". Explica o que j se sabe no sentido de que metfora uma linguagem no literal ou figurativa. Oferece vrios exemplos tais como "cortina de fumo", "a fria dos ventos", "cordeiro de Deus", etc. Chegando a questo de Jesus Cristo, diz que a linguagem crist "que exalta Jesus como Senhor, Salvador, Filho de Deus e Deus parece ter sido geralmente devocional, ou exttica, ou litrgica (ou as trs), e no um exerccio de formulao teolgica precisa." (p. 139). Admite que quando entramos numa linguagem mais formal da teologia, ali se observa a influncia do quarto evangelho de Joo que, precisamente, diz que "e o Verbo se fez carne" (1.14), "sarx exeneto, latinizado como incarnatus. Assim, o lar original da 'encarnao' foi a linguagem oficial da Igreja." (Ibd). Ilustra sua tese de que a metfora da encarnao uma metfora familiar, com os exemplos de Joana d'Arc, George Washington e Winston Churchil, que "encarnaram" o esprito da Frana, o esprito da Independncia Americana e da determinao britnica, respectivamente. (p. 143). Numa definio central, diz que "O mito do Deus encarnado a narrativa do Filho divino preexistente que desce vida humana, morre para compensar os pecados do mundo - revelando com isso a natureza divina - e retorna vida eterna da Trindade." (p. 145). A maneira de reinterpretao desse "mito", acrescenta sua perspectiva: "Em Jesus, vemos um homem que viveu com um grau surpreendente de conscincia de Deus e de resposta presena de Deus."! (Ibd). E, redefinindo o que chama de "heresia", diz: "Na verdade, a heresia bsica sempre foi a de tratar a metfora religiosa como

4 metafsica literal" (Ibd). Os captulos finais, que por falta de espao no analisamos aqui, tratam de: uma negao da reconciliao pelo sangue de Jesus tal como tem sido interpretada pelo cristianismo histrico, a salvao como uma transformao humana, um processo de libertao em escala mundial, a verdade crist e outras verdades e, finalmente, se pergunta o que tudo isso significa para as igrejas. 2. Uma analise dos pressupostos e idias de Hick Antes de comear com nossa leitura crtica da proposta reinterpretativa de Hick, devemos reconhecer sua competncia em termos do conhecimento das fontes teolgicas, uma linguagem atrativa para expor suas idias e sua perspiccia para advertir as inter-relaes entre as afirmaes da cristologia histrica. Por exemplo, ele consciente de que se negamos a divindade plena de Jesus Cristo, ento inevitavelmente tambm negamos a impecabilidade dele, o valor nico da sua obra da cruz para a salvao da humanidade, sua ressurreio de entre os mortos e a doutrina da Trindade. De todo isso consciente Hick, portanto, encara uma demolio de todas essas afirmaes crists, embora seu foco de crtica seja a divindade de Jesus Cristo. Tambm importante admitir que o uso da metfora freqente na linguagem bblica e teolgica. Mas trata-se de ver se a metfora, como linguagem figurada ou simblica, aplica-se tambm a divindade de Jesus Cristo. Agora, encaremos nossa crtica a seu trabalho. Em primeiro lugar, devemos dizer que tanto os pressupostos hermenuticos como as idias de John Hick no so novas. Como ele mesmo reconhece, so herdeiras do liberalismo teolgico do sculo XIX com telogos como Schleiermacher, Ritschl, Strauss, Harnack e Troeltsch. Como bem demostra Carl Braaten, Hick de alguma maneira reproduz as idias de Troeltsch, e seu questionamento ao carter absoluto e final do cristianismo. Mas, comparando as duas apresentaes, diz Braaten: "A verso de Hick da 'revoluo copernicana' carece da plenitude e complexidade da viso de Troeltsch". As idias de Hick representam talvez somente um novo modelo do liberalismo que derivou num relativismo com relao a f crist histrica, terminando com quase toda fundamentao histrica. E, como diz Emil Brunner, "Uma poca que perdeu sua f num absoluto perdeu tudo. Ela deve perecer; ela no tem vitalidade para sair da crise; seu fim pode apenas ser - o fim". Em segundo lugar, Hick pretende "desmitizar" o cristianismo, propondo em nome da cincia reinterpretar o dogma cristolgico central que afirma que Deus se encarnou em Jesus Cristo. Para isso, cita um verdadeiro mestre dessa corrente, o exegeta alemo Rudolf Bultmann a quem cita em vrias oportunidades (veja pp. 52, 146, 214). Alem de que o prprio Bultmann tem sido criticado amplamente por telogos competentes e importantes como Karl Barth, Oscar Cullmann, Jrgen Moltmann e Wolfhart Pannenberg, entre outros, oportuno observar o pretendido carter cientfico dos fundamentos de Hick para sua proposta. Tal carter de "cincia" no parece harmonizar com sua linguagem. Observe-se: "parece conjetura razovel supor" (p. 40), " extremadamente improvvel" (p. 43), " igualmente verossmil, de fato provavelmente mais verossmil" (p. 65), "de modo provisrio, considero que seu pensamento est mais o menos na altura de um tero do caminho histrico" (p. 65). Essa fragilidade de sua posio aparece refletida mais dramaticamente quando faz uma "reconstruo" de ressurreio de Jesus dizendo: "Parece conjetura razovel supor que o evento original da ressurreio possa ser resumido no

5 seguinte..." (p. 40). Ali, Hick mostra toda sua capacidade imaginativa, frtil e narrativa, mais prpria de um novelista do que de um telogo. Porque Hick relaciona essa experincia de Pedro, talvez dos outros doze e talvez de algumas mulheres, com a experincia da luz sobrenatural que teve Saulo de Tarso caminho a Damasco. Alem de ser necessria muita imaginao para relacionar esses eventos - e Hick tem muito disso! - cabe perguntar porque ento se ele to incrdulo da autenticidade histrica da ressurreio porque devemos acreditar que foi histrico o que aconteceu a Saulo caminho a Damasco? Acaso, seguindo as coordenadas hermenuticas de Hick, poderamos dizer que nem Saulo existiu, nem essa experincia nunca aconteceu, e tanto "Saulo" como "Damasco" e a "luz" so simples metforas da linguagem. Alem disso, relacionar a ressurreio de Jesus com "pacientes 'clinicamente mortos'" como ele diz, demasiadas linguagem e imaginao, demasiadas voltas para negar o fato da ressurreio de Jesus Cristo. Muito mais fcil e honesto, nos parece seria ele simplesmente indicar: "no creio na ressurreio" antes de procurar relaciona-la com a "respirao artificial" de uma pessoa clinicamente morta. Relacionado ao mesmo tema, o prprio Hick, depois desse "conto teolgico" ou "romance criativo da ressurreio" agrega: "Uma vez acolhida esta hiptese, as seguintes histrias so, todas elas, acrscimos posteriores feitos medida que a narrativa se desenvolveu dcadas afora..." (p. 40). Outra vez sua "cincia" se baseia em "hiptese" que devemos acolher para depois tambm acreditar que os relatos dos evangelhos foram simples acrscimos posteriores. onde alguns dos argumentos ou fundamentos de Hick entram em coliso. Porque ele insiste que os evangelhos sinticos so mais confiveis e crveis que o quarto evangelho de Joo (p. 77). Mas precisamente so os sinticos que abundam em relatos da ressurreio, igual ao evangelho de Joo que, pelo que lemos de Hick trata-se, para ele, de "um evangelho incmodo". Em terceiro lugar, existe uma latente contradio na argumentao de Hick. Por um lado, ele pretende demonstrar racional e cientificamente o erro de acreditar numa encarnao real de Deus em Jesus Cristo. Mas por outro lado, ele mesmo reconhece que isso impossvel. Isso parece estar insinuado quando ele critica aos telogos que tentam explicar "o mistrio" do Deus encarnado (p. 86). Mais claramente quando ele afirma que o que aconteceu depois da morte de Jesus em termos de milagres fsicos, "jamais pode ser plenamente comprovado do ponto de vista histrico." (p. 41). Aplicando o mesmo axioma poderamos dizer que tampouco pode ser comprovado historicamente o contrrio. Em todo caso, estamos sempre frente ao desafio da f. O mesmo problema aparece quando Hick pergunta, em tom negativo: "Como poderamos estabelecer, com base em razes histricas, que Jesus foi perfeitamente impecvel..." (p. 150). Uma vez mais se trata de um nico fator em jogo: a f. Em quarto lugar, necessrio questionar a aproximao de Hick a certos temas que tem a ver com Jesus Cristo e a experincia dos crentes com ele - entre os quais parece no estar o prprio Hick, chama nossa ateno que ele no respeita aos que na verdade tem f viva e comprometida com Jesus Cristo. Hick faz chacotas dos evanglicos que dizem: "Jesus est comigo", "guiando minhas decises", "ele anda comigo, fala comigo e me diz que sou seu", etc. Hick "explica" estas afirmaes apelando psicologia pela qual "uma pessoa querida j morta (em geral recentemente) encontra-se presente de modo invisvel, confortando, guiando ou desafiando algum em alguma situao do presente" (p. 57). Esta falta de respeito para com os cristos que amam e adoram a Jesus, Filho de Deus, parece uma

6 constante nas elaboraes de Hick. Em outra obra Hick diz: "Que Jesus meu Senhor e Salvador linguagem semelhante a um amante, para quem sua Elena a mais doce moa no mundo". Do mesmo teor e vinculao do que ele chama de "metfora da encarnao de Deus" em Jesus Cristo, com as "encarnaes divinas" em Socrates, Zoroastro, Buda, Confcio, Gautama, Maom, Csar, Joana D' Arc, George Washington, Winston Churchil e Antoco Epfanes. Finalmente, e referindo-nos a sua proposta de re-interpretar a encarnao como metfora, necessrio dizer que, alem da criatividade de sua argumentao, os testemunhos do Novo Testamento - incluindo os evangelhos sinticos, as epstolas de Paulo, o evangelho de Joo - to molesto para o senhor Hick- e o prprio Apocalipse, so coerentes em mostrar muitos testemunhos e afirmaes da divindade de Jesus Cristo, direta ou indiretamente. Somente para oferecer alguns textos chaves: Mateus. 1.23; 8.29; 16.16; 22.41-45; 28.18-20; Marcos 1.1; 2.7-12; Lucas 1.35; 5.8; Joo 1.1-18; 5.18; 20.24-28; Romanos 1.4; Filipenses 2.5-11; Apocalipse 1.17, 18, etc. etc. Claro que, a partir da exposio de Hick, herdeira de toda uma longa escola liberal e bultmanniana, cada um desses textos e outros mais, deve ser submetidos a uma critica radical para que no molestem ou incomodem a posio adotada por Hick. O mais intolervel, talvez seja quando Hick interpreta Jesus em termos pura e simplesmente humanos, definindo: "Em Jesus, vemos um homem que viveu com um grau surpreendente de conscincia de Deus e de resposta presena de Deus" (p. 145). Na mesma pagina se atreve a dizer: "Na verdade, a heresia bsica sempre foi a de tratar a metfora religiosa como metafsica literal." Advertimos que Hick acredita na existncia de heresias. S que tem a coragem de considerar que a heresia est em todos aqueles que, como os apstolos, os pais da Igreja, os crentes de vinte sculos, os telogos como Tertuliano, Origenes, Agostinho de Hipona, Hugo de So Victor, Toms de Aquino, Karl Barth, Emil Brunner, Karl Rahner, Jrgen Moltmann, Wolfhart Pannenberg, Leonardo Boff, e tantos mais, acreditavam e acreditam plenamente na divindade de Jesus Cristo. Porque para todos eles, o Logos de Deus, que estava com Deus e era Deus, "se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade" (Joo 1.1 e 14), no de uma maneira metafrica, mas histrica, at a ponto de padecer e morrer, no metaforicamente mas real e fisicamente na cruz e depois ressuscitar vitorioso de entre os mortos, em verdade e no simplesmente de uma maneira metafrica. Como em algum momento insinua Hick e talvez numa das poucas de suas colocaes nas quais podemos coincidir, falar da encarnao de Deus em Jesus Cristo falar do mistrio. Um mistrio que como tal, no pode ser nem demostrado racionalmente, nem cientificamente. Trata-se pura e simplesmente de um postulado de f. Em 1928 Emil Brunner ofereceu palestras no Seminrio Reformado de Lancaster, Estados Unidos. interessante lembrar como respondeu duas questes referidas a Jesus Cristo. A primeira foi: "Como voc pode provar que Jesus o Filho de Deus, a Palavra encarnada?". E respondeu Brunner: "Aqui voc tem a questo do espectador, par excellence. Deixe-me em seu lugar fazer esta pergunta: 'Uma revelao que possvel de prova seria ainda uma revelao?'". A outra pergunta foi: "A afirmao da divindade de Jesus Cristo contradiz os resultados da pesquisa histrico-crtica". Resposta: "A questo ento no deve ser decidida pela histria. uma questo de f. [...] O Cristo real no visvel para o olho do historiador. Ver a revelao de Deus em Cristo um privilegio gracioso da f, do crente e no do historiador; ou metafisicamente falando, o rgo com o qual Cristo aprendido no o olho cientfico do historiador mas o olho espiritual do crente".

indubitvel que John Hick um telogo muito imaginativo e criativo. Tanto que a partir de pressupostos que como tais so subjetivos e hipotticos, termina por mudar totalmente o cristianismo histrico que se mantm ou cai com a afirmao de que o Verbo se fez carne e habitou entre ns. Hick termina por converter o Evangelho de Jesus Cristo, Filho de Deus, ressuscitado de entre os mortos, em outro evangelho. J sabemos a que conduz um caminho to resvaladio como esse.