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Istopos As bombas atmicas, cujo princpio se baseia nas gigantescas quantidades de energia desprendidas durante as reaes de fisso nuclear,

utilizam como matria-prima o istopo 235 do urnio. Istopos so tomos de um mesmo elemento que diferem entre si quanto ao nmero de massa (quantidade de prtons e nutrons no ncleo), motivo pelo qual apresentam propriedades fsicas diferentes, mas comportamentos qumicos semelhantes. Consideraes gerais. De acordo com a teoria atmica proposta por John Dalton, no sculo XIX, e desenvolvida, ao longo do sculo XX, com o auxlio da mecnica quntica, os tomos possuem duas regies com propriedades bem diferenciadas. A primeira delas formada de um ncleo pequeno se comparado ao volume atmico, com elevada densidade eletrnica e constituda de partculas denominadas prtons (carregadas positivamente) e nutrons (eletricamente neutros). A constituio do ncleo atmico confere a um elemento suas propriedades fsicas especficas. O ncleo envolvido por eltrons, partculas elementares de carga negativa, distribudos em orbitais com nveis energticos distintos. A configurao eletrnica confere ao elemento suas propriedades qumicas particulares. Um elemento primeiramente identificado pelo nmero de prtons existentes em seu ncleo (nmero atmico), mas nem todos os tomos de um mesmo elemento apresentam o mesmo nmero de nutrons. Essa variao , precisamente, o que distingue os istopos. Histria. A primeira evidncia de que duas substncias com as mesmas propriedades qumicas no apresentam, obrigatoriamente, caractersticas fsicas idnticas resultaram do estudo da radioatividade dos elementos pesados. Em 1906 e 1907, vrios pesquisadores mostraram que a mistura de inio e trio no podia ser separada por nenhum processo qumico. Pelo critrio da indistinguibilidade qumica, comprovou-se que a mistura era na verdade composta de duas espcies radioativas do mesmo elemento: trio 230 (inio) e trio 232. O termo istopo foi criado em 1913 pelo qumico ingls Frederick Soddy para designar as diferentes espcies do mesmo elemento. Pouco tempo depois, surgiram indicaes de que a isotopia poderia existir tambm no grupo dos elementos estveis. Em 1919, Francis Aston provou que o nenio consistia, principalmente, de duas espcies atmicas. Seguiu-se a descoberta de que o cloro tinha dois istopos, e logo ficou claro que a maioria dos elementos consiste de uma mistura de istopos. A inveno das pilhas atmicas para reaes nucleares e dos aceleradores de partculas abriu a possibilidade de obter istopos de quase todos os elementos qumicos conhecidos. Na maioria dos casos, esses istopos so artificiais e se desintegram espontaneamente, por processos radioativos, para dar origem a istopos estveis do mesmo elemento. Abundncia isotpica. Na natureza, quase todos os elementos qumicos presentes em substncias minerais e na atmosfera so compostos de vrios istopos. O hidrognio, por exemplo, o tomo mais simples do ponto de vista estrutural, apresenta-se com trs istopos distintos: o hidrognio propriamente dito, de massa 1 uma (unidade de massa atmica), com abundncia superior a 99%; o deutrio, com 2 uma, constituinte da gua pesada, empregada na refrigerao de reatores nucleares; e o trtio, com 3 uma, instvel e radioativo. Entre os halognios, o bromo uma combinao praticamente eqitativa de seus istopos 79 e 81, enquanto o flor apresenta uma nica variedade isotpica. Os istopos de urnio desempenham um papel fundamental em todos os

processos nucleares e radioativos. De modo geral, para cada elemento, a proporo de istopos fixa, independentemente de seu estado fsico. Aplicaes. Os istopos tm inmeras aplicaes na medicina, na indstria e na pesquisa cientfica. O istopos radioativos so comprovadamente eficazes como traadores em alguns mtodos de diagnsticos. Por serem quimicamente idnticos aos istopos estveis, tomam seu lugar nos processos fisiolgicos e podem ser detectados com equipamentos como o espectrmetro de raios gama. O iodo 131 se emprega para avaliar, por exemplo, a atividade da glndula tireide, onde o istopo se acumula. Usa-se o fsforo 32 para identificar tumores malignos, porque as clulas cancerosas tendem a acumular fosfatos em quantidade maior do que as clulas normais. Istopos radioativos como o cobalto 60 e o csio 137 so usados no tratamento do cncer, para minimizar os prejuzos causados a clulas vizinhas aos tumores. Entre as aplicaes industriais dos radioistopos, a mais importante a gerao de energia a partir da fisso nuclear do urnio, nos reatores nucleares. Os istopos radioativos tambm podem ser usados para medir a espessura de lminas plsticas e metlicas e para induzir mutaes genticas em plantas, com a finalidade de obter espcies vegetais mais resistentes. A pesquisa geolgica e arqueolgica fez sensveis progressos com a utilizao de tcnicas de datao radiomtrica, principalmente com o carbono 14, que ajudou a reconstituir a seqncia de eventos pr-histricos e histricos e a determinar a idade de fsseis e restos arqueolgicos.