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La Reforma Conoces el Paseo de la Reforma en la ciudad de Mxico?

Es una avenida muy ancha, muy bella, que va desde el Castillo de Chapultepec hasta Tlatelolco. Sabes por qu se llama "de la Reforma"? Por una serie de cambios muy importantes que se intentaron en nuestro pas hace ms de cien aos. Reforma significa volver a dar forma a algo, cambiarlo, mejorarlo. Eso es lo que emprendieron un grupo de hombres para remediar muchos males que sufra el pas. Ahora te contaremos la historia de la Reforma. La Independencia de Mxico conseguida aos atrs, en 1821, no haba acabado con los problemas de los mexicanos. El gobierno era dbil, no tena dinero ni recursos para aliviar la pobreza. Escaseaban los alimentos, y el dinero no alcanzaba para pagar los sueldos de los empleados y de los militares. Las tierras no se cultivaban. La minera estaba paralizada pues durante la guerra de Independencia los insurgentes haban inundado las minas. El comercio era muy difcil y los artculos extranjeros como telas, tijeras, clavos, muebles, botones, sombreros, cobijas, eran ms baratos que los que fabricaban los artesanos mexicanos. stos pronto se quedaron muy pobres pues nadie les compraba sus productos. Por ejemplo: los vendedores de refrescos apenas ganaban lo suficiente para comer. La mayora de los mexicanos viva en el campo. Los caminos eran muy pocos; slo haba dos importantes: el que iba de Veracruz a Mxico, y el de Mxico a Tepic. Era muy arriesgado viajar por el pas; los bandoleros atacaban a los viajeros, sobre todo en Ro Fro, cerca de Puebla. Si la diligencia era asaltada, los viajeros tenan que ponerse con las manos y las rodillas en el suelo; si no, los bandoleros los azotaban. Los campesinos vivan miserablemente, repartidos en aldeas o trabajando como peones en las haciendas. Cada vez que haba un cambio de gobierno, muchos hombres en las ciudades y en el campo eran reclutados por la fuerza para el ejrcito. A esto se le llamaba leva. Llegaban los militares popularmente llamados dragones y escogan a los hombres ms fuertes y los enfilaban de dos en dos hasta el cuartel ms cercano. Una cancin de la poca deca: Invaden los dragones la humilde ranchera y el luto, la agona, nuestro jacal cubri. Corriendo tras la cuerda, las madres, las esposas, hincbanse llorosas, delante del dragn... Otros, que no tenan trabajo pero s hambre, se iban a "la bola", es decir, se unan a los frecuentes levantamientos en contra del gobierno. En cada barrio existan pulqueras con nombres simpticos como "La nana", "Los pelos", "El atorn de los charros", y fondas donde se vendan peneques y enchiladas, con aguas

frescas.

El carnicero con su mercanca

Un mendigo es llevado en hombros.

El panadero pregona su pan...

El aguador recorre la ciudad.

Las calles eran transitadas por vendedores como el ollero, con su huacal; el carnicero y su burro; el velero, que pregonaba sus velas de sebo; el panadero, con una canasta sobre la cabeza; el aguador, con cntaros relucientes; el tocinero, con un calzn de manta arremangado; el barbero con sus pomadas de limn y toronjil. No podan faltar los mendigos, que se agrupaban en cofradas que les prestaban muletas y vendas; simulaban estar heridos, enfermos o ciegos.

LIBERALES Y CONSERVADORES En aquella poca se formaron dos grupos rivales: los liberales y los conservadores. Los primeros se llamaban as porque buscaban liberar a la sociedad de viejas costumbres y reformar las leyes para crear una nacin moderna. Por su parte, los conservadores crean que muchos cambios hacan dao a Mxico y queran conservar las tradiciones y el modo de ser del pueblo. Ahora vers cmo imaginaban a Mxico los liberales y cmo los conservadores:

Caricatura liberal: tres sacerdotes con cara de gato se amparan en la Constitucin de 1857 a la vez que rasguan a la Repblica reformista.

Liberales Una repblica parecida a la de Estados Unidos con presidente y congreso. Todos los ciudadanos iguales ante la ley, sin privilegios para los militares, el clero o los grupos indgenas. Respeto absoluto a la propiedad privada. Rechazo a la propiedad comunal. Conservadores Una monarqua como Inglaterra con un rey y un parlamento o congreso. Proteccin a ciertos grupos, ttulos de nobleza, privilegios para el clero y proteccin especial a los indgenas. Respeto a la propiedad privada pero tambin a la de la iglesia y de las comunidades indgenas.

As vean los liberales a los conservadores

Demolicin del claustro de San Francisco, que se le quit a la Iglesia.

En 1854 los liberales llegaron al poder e inmediatamente dictaron nuevas leyes para convertir a Mxico en un pas liberal. Se logr la libertad de religin, la igualdad de todos los ciudadanos, la libertad de imprenta y la libertad de trabajo; pero algunas leyes no resultaron tan benficas. Por ejemplo, la ley de 1856 prohibi a las corporaciones o grupos civiles y religiosos tener propiedades; es decir "quitar de manos muertas" las tierras y edificios de quienes no producen dinero ni riqueza. Esta medida afect a las comunidades indgenas que posean y trabajaban la tierra en comn. Antes no las podan vender pero ahora los grandes hacendados podan comprarlas legalmente. Los ms ricos se hicieron ms ricos y los pobres ms pobres an. En la prensa, en los cafs, en las calles y plazas se insultaban unos a otros liberales y conservadores; cantaban los primeros:

Cangrejos a comps marchemos para atrs zis, zis y zas, marchemos para atrs. Los conservadores, a su vez, llamaban a los liberales ateos, exaltados, y los acusaban de querer destruir las costumbres ms arraigadas del pueblo mexicano.

Caudillo indgena que defendi a su comunidad contra las leyes agrarias.

Guerrilleros mexicanos capturan a un jefe francs.

No haba solucin posible. Al grito de "religin y fueros" se produjeron cuatro levantamientos contra el gobierno liberal de Ignacio Comonfort. ste tuvo que salir del pas y qued como presidente, y lder de los liberales, don Benito Jurez. la guerra de Reforma (1858 a 1861) fue una cruel lucha entre hermanos. Benito Jurez anduvo de

ciudad en ciudad hasta que finalmente triunfaron los liberales y pudo volver a la ciudad de Mxico a presidir el gobierno. Los conservadores, vencidos, intentaron derrocar al gobierno de Jurez. Acudieron a Europa en busca de un prncipe que quisiera convertirse en emperador de Mxico. Francia ofreci su apoyo, pues tena inters en influir en el continente americano, en vender sus mercancas y comprar barato plata, algodn, madera y otros productos. Benito Jurez, al ver que el pas estaba muy pobre despus de tanta destruccin y guerras, suspendi el pago de las deudas que Mxico tena con Inglaterra, Francia y Espaa. Estas tres naciones quisieron obligar a Mxico a pagarles. Los ingleses y espaoles, despus de or las razones de los mexicanos, se retiraron; los franceses, en cambio, declararon la guerra.