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Impactos Ambientales debido a la Generacin o Uso de Energa

G. Carbn: Es un combustible fsil y slido que se encuentra en el subsuelo de la corteza terrestre y que se ha formado a partir de la materia orgnica de los bosques del periodo Carbonfero, en la Era Primaria. La explotacin del carbn representa un mltiple y acusado impacto sobre el medio ambiente, clasificndose bsicamente en las siguientes modalidades: 1. Impacto minero: Consumo de recursos naturales como el carbn, el agua, la tierra y el aire. Produccin de residuos potencialmente negativos (escorias, polvos, etc.). - Desde el punto de vista de la seguridad e higiene, el trabajo en minas de carbn puede producir Silicosis, entre otras enfermedades. Existe el peligro real de explosiones gracias al temido gas Gris. - En caso de minas a cielo abierto, el sistema de produccin utilizado supone la excavacin de un hueco en la tierra que destruye de forma importante el paisaje y modifica el ecosistema en el que se implanta. Contaminacin de aguas utilizadas para el lavado del carbn. - Los acmulos de escorias tambin son causantes de contaminacin por filtraciones hacia las aguas subterrneas. - Las explotaciones mineras desestabilizan las tierras de superficie, facilitando la erosin por las aguas de escorrenta. 2. Impacto de centrales trmicas: - Gases emitidos en la combustin de carbn (en el proceso se pueden haber aadido conjuntamente petrleo o gas natural), como son el Dixido de Azufre (SO2), Dixido de Carbono (CO2) y Dixido de Nitrgeno (NO2), que contribuyen directamente a aumentar el "efecto invernadero", la "lluvia cida", la contaminacin de los nutrientes del suelo y aguas de escorrenta, etc. Emisin de cenizas y polvo. Dispersin a grandes distancias de las partculas txicas emitidas. - Contaminacin de aguas utilizadas para reposicin, almacenamiento y refrigeracin de cenizas procedentes de la combustin. - Tratamientos agresivos sobre el agua, para combatir las incrustaciones producidas en los equipos y componentes de la central. H. El petrleo: Constituye uno de los elementos lquidos ms peligrosos del planeta, no por su naturaleza en s, sino por el catastrfico uso que de l hace el hombre. La contaminacin que provoca se manifiesta de varias formas: 1. El crudo: - En la extraccin: se vierte parte del petrleo, directamente al espacio que rodea la prospeccin. Esto es especialmente daino cuando se trata de extracciones en mar abierto. - El transporte es especialmente perjudicial y contaminante por la diversidad de situaciones y circunstancias que suelen concurrir, por los obsoletos e inseguros medios e infraestructuras que intervienen y por las grandes cantidades de crudo que se manejan ordinariamente. Estas son algunas de las principales consecuencias de este cmulo de circunstancias:

Las operaciones de carga y descarga de crudo causan vertidos incontrolados en las localizaciones dende se producen. Los grandes petroleros sufren con demasiada frecuencia graves accidentes que de nuevo tienen como fatal consecuencia el vertido al mar. Las embarcaciones petroleras han de limpiar sus depsitos peridicamente para mantener una mnima garanta de calidad en el transporte. Para ello se introducen grandes cantidades de jabn, que despus ser expulsado directamente al mar mezclado con los restos de crudo que contenan. Cuando los barcos petroleros descargan y deben partir de vaco, utilizan un truco, que consiste en llenar (en un 40%) los tanques vacos con agua del mar, con el propsito de ganar estabilidad y facilitar la navegacin. Cuando se procede a cargar de nuevo el crudo se perpetra lo que se denomina "achique de lastre", que consiste en expulsar al mar el agua contenida en los tanques. Este agua arrastrar los restos de petroleo que contenan y de nuevo contaminar el mar. (Estas dos ltimas actividades, que estn totalmente prohibidas, deben efectuarse en instalaciones adecuadas para estos menesteres, pero esta norma se incumple masiva y sistemticamente, debido, entre otros motivos, a la falta de control y vigilancia, y la falta de sanciones duras, que permiten, que las multas por infracciones de este tipo supongan cantidades muy inferiores al precio de tarifa que se aplica en los caladeros-taller por la limpieza de tanques).

La gravedad de los vertidos de crudo sufridos durante el transporte, determina la necesidad de prestar una especial atencin a tan peligrosa actividad. - En el refinado: se contamina por la evacuacin de los desechos de las refineras. Pero qu daos produce el vertido al mar? Son abundantes y, en la mayora de las ocasiones, catastrficos. El petrleo, una vez en contacto con el agua, tender a flotar, lo que provocar, entre otros, los siguientes efectos: Rechazo de los rayos de sol. - Dificultad de evaporacin del agua, lo que condiciona la formacin de nubes y, como consecuencia final, produce una modificacin del microclima en la zona. Impide la renovacin del oxgeno del agua. - Ocasiona la formacin de alquitrn, especialmente en los grandes vertidos debido a que las bacterias no han tenido el suficiente tiempo para asimilar los componentes del petrleo. - La capa de crudo termina cubriendo la playa, lo que provoca:

La muerte de toda la micro fauna de la zona. Estos microorganismos filtran y renuevan la arena, asimilando a la vez materia orgnica. Su desaparicin desencadena el proceso de eutrofizacin y el deterioro general del medio. La prdida de la capacidad de la arena para renovar y filtrar el agua del mar.

- La capa de hidrocarburos se pega al plancton y envenena a moluscos, crustceos, peces y al hombre, cerrando as, el crculo de la contaminacin a travs de la cadena trfica y devolviendo al hombre su propio desecho contaminado. - Las aves marinas tambin sufren las consecuencias. El alquitrn se deposita en su plumaje, lo que desencadena su muerte por intoxicacin o ahogadas. - Cuando se produce un vertido al mar, se suele utilizar por costumbre, detergentes para lavar aguas y playas, pero esta medida slo consigue intoxicar la flora y la fauna acuticas y precipitar el crudo al fondo marino con lo que el problema se

extiende a los ecosistemas submarinos. Las tcnicas de limpieza y drenaje son todava ineficaces ante la magnitud que suelen alcanzar estas catstrofes ecolgicas. Recientemente se ha abierto una puerta a la esperanza: se ha descubierto una bacteria capaz de asimilar los elementos fsiles presentes en ambientes lquidos, lo que representa una elevacin de las posibilidades para la eficaz recuperacin de los ecosistemas afectados por los vertidos de crudo. Pero, este descubrimiento no puede ser la solucin a estos problemas ecolgicos, provocados en la mayora de los casos por negligencia humana, aunque, si es cierto que va a representar una esperanza para la eficaz recuperacin medioambiental del entorno. La solucin pues, est en aplicar medios de transporte seguros y eficaces, es decir: "la solucin no es remendar sino evitar el roto". 2. La combustin: la combustin de derivados del petrleo, tanto en el transporte, como en las calderas de calefaccin, o en las centrales trmicas, tiene como efecto inmediato la produccin de elementos qumicos, como el Dixido de Azufre (SO2), Dixido de Carbono (CO2), Dixido de Nitrgeno (NO2) y compuestos orgnicos voltiles, que son los causantes directos de problemas ambientales graves como: - El Efecto Invernadero: la emisin de determinados elementos qumicos (CO2) produce una barrera artificial en la atmsfera capaz de permitir el paso de la energa solar y a la vez retener la energa despedida por el planeta. Esta circunstancia provoca una aclimatacin, parecida a la que ocurre en los invernaderos, cuyos efectos son: Modificacin del clima. Desaparicin de millones de ecosistemas. Alteracin de los sistemas depurativos y defensivos del planeta. - La Lluvia cida: el agua de las nubes capta los elementos qumicos producidos en la combustin de hidrocarburos (derivados del petrleo y el gas) y en la emisin de gases industriales, lo que produce una acidificacin de las nubes y la posterior precipitacin de elementos cidos. Este proceso tiene como consecuencias directas: La cada de hojas y la inhibicin del crecimiento en la vegetacin. La prdida de hbitat para la fauna. La acidificacin del suelo, lo que afecta a los sistemas de nutricin de las cadenas trficas primarias. La contaminacin de aguas subterrneas y superficiales, que influye en la alimentacin de animales y plantas, integrantes de cadenas trficas secundarias. Empobrecimiento de la diversidad biolgica. Otras consecuencias indirectas del consumo de hidrocarburos son: Contaminacin - Efecto bioacumulativo del plomo contenido en los carburantes, causante de patologas humanas graves. 3. Los residuos: Una de las caractersticas ms representativas del petrleo, como producto de consumo, es su capacidad de transformarse en residuo, generalmente poco asumible por los procesos degenerativos naturales. Adems, debido a la diversificacin y difusin de su uso, se constituye en causa determinante indirecta para la produccin de cantidades ingentes de desechos industriales y urbanos. Sus manifestaciones ms caractersticas son: acstica.

Aceites usados. Desechos de maquinaria industrial. Alquitranes y grasas varias. Desguace de vehculos. - Plsticos y en general todos aquellos productos que proceden directa o indirectamente de la industria del petrleo. - Etc. I. El Gas Natural: Constituye un tipo de energa no renovable, ligado muy directamente a la industria del petrleo, aunque las consecuencias derivadas de su consumo son menos perjudiciales para el entorno natural. En realidad, debido a su menor impacto, se podra utilizar como una energa trnsito, capaz de sustituir con xito al carbn al petrleo, a corto o medio plazo, hasta alcanzar un ptimo desarrollo y aplicacin de las energas limpias. Esto representara un freno a la dependencia hacia electricidad y petrleo y una reduccin importante en la emisin de contaminantes. Analicemos sus ventajas e inconvenientes: 1. Ventajas en comparacin con otras fuentes energticas: Barato. Rendimiento energtico mayor. - Suministro permanente que no obliga a almacenamientos ni se arriesga a desabastecimientos. Reserva mundial inmensa (superior a la del petrleo). - Menor contaminacin directa, debido a que no contiene azufre y la produccin de CO2 es mnima. - Menor contaminacin indirecta, pues no necesita transporte por carretera. 2. Inconvenientes: No es una fuente energtica La instalacin de conductos produce impactos ambientales, aunque - Genera elementos qumicos en la combustin, aunque en menor proporcin y con menor incidencia. J. Energa Nuclear: renovable. limitados.

La tecnologa nuclear constituye actualmente una espada de Damocles que pende sobre nuestras cabezas. Es la fuente energtica de mayor poder, aunque no la ms rentable. Sus dos principales problemas son: Desechos radiactivos de larga - Alta potencialidad aniquiladora en caso de accidente. vida.

El estudio de su impacto ambiental debe llevarse a cabo, analizando todo el proceso de produccin de la energa nuclear:

1. Extraccin, concentrado y enriquecimiento de Uranio: - La extraccin del mineral provoca la contaminacin por: Slidos: estriles de minera, que por su pobre concentracin en uranio son desechados, aunque sean activos. Lquidos: aguas superficiales y subterrneas, que por procesos de lixiviacin (filtracin), arrastran los materiales de la mina. Gases: Radn, gas radiactivo, que se libera a la atmsfera una vez abierta la mina y que entre en contacto directo con los mineros.

- El proceso de concentrado y enriquecimiento se realiza en plantas de tratamiento, que generan idnticos desechos que en el proceso de extraccin, pero en diferentes concentraciones. Una vez enriquecido el Uranio, est en disposicin de ser utilizado como combustible en centrales de produccin elctrica nuclear. 2. Produccin de energa: En este apartado los problemas se plantean desde dos localizaciones: - Centrales elctricas nucleares: el proceso nuclear genera una gran cantidad de residuos radiactivos, que deben almacenarse en las dependencias de la misma central y en depsitos especiales para material radiactivo. Producen contaminacin de aguas (con las que se refrigera), tierras y aire. - Reactores nucleares: constituyen unidades energticas mviles e independientes, generalmente utilizadas para la propulsin de submarinos y portaaviones de los ejrcitos. Su peligro potencial es inmenso: El riesgo de accidentes obliga a extremar las precauciones en el manejo de estas naves, pues una colisin, significara la propagacin en el mundo marino de la contaminacin radiactiva. El funcionamiento de estos reactores implica la produccin de residuos contaminados, que han de ser depositados en algn lugar. Riesgo de exposiciones a la radiacin por parte del personal de las naves, debido a negligencias o averas. Posible utilizacin de material blico nuclear (despus de Hiroshima y Nagashaki, no es necesario explicar sus posibles efectos). 3. Aplicacin en medicina, industria, investigacin y transporte: De todos es de sobra conocido el tristemente famoso caso del acelerador de partculas en el hospital de Zaragoza. El fallo producido en la bomba de cobalto provoc la muerte de ms de 20 personas. Este suceso es lo suficientemente descriptivo, para tomar en consideracin la potencial peligrosidad de los elementos radiactivos. Otra aplicacin es la utilizacin, por parte de la industria, de materiales irradiados para obtener medidas de densidad espesor, etc. Los peligros que esconden muchos centros de investigacin y experimentacin nuclear, son tan variados como el tipo de trabajo que se est realizando en ellos. Y en la mayora de las ocasiones desconocidos. 4. Clausura de centros nucleares: El problema principal que se plantea a la hora de clausurar estas instalaciones es qu hacer con los residuos radiactivos acumulados durante aos? Lo ms corriente es que los residuos de alta actividad de almacenen en piscinas dentro de los recintos de las centrales nucleares y los de baja y media actividad se enven a cementerios nucleares. En resumidas cuentas, la clausura de centros nucleares suele ser ms peligrosa y costosa que su puesta en marcha. La existencia de las instalaciones nucleares, aparte del peligro potencial de accidente al estilo Chernobil, del peligro de radiacin permanente que sufren sus trabajadores, de la liberacin a la atmsfera y a las corrientes fluviales de partculas radiactivas, derivadas del funcionamiento normal de la central, de la produccin de residuos radiactivos de larga vida, etc., tambin produce un freno al desarrollo econmico de la zona (aparte del generado por la propia instalacin), ya sea por coartar el turismo, por limitar las actividades agrarias o ganaderas o por ser el foco y la causa de conflictos sociales. La manifiesta peligrosidad de esta fuente energtica y de las instalaciones que la soportan, es fcilmente observable, si analizamos la excesiva frecuencia en que se produce algn tipo de accidente o anomala, teniendo en cuenta los datos y las estadsticas conocida. Pero, cuantos incidentes no habrn trascendido a la opinin pblica por conveniencia de los poderes polticos y econmicos? Cuantas cuestiones desconocemos, debiendo conocerlas? Qu consecuencias nos traer a la larga toda esta historia? Es difcil saberlo.

Las espectaculares consecuencias de un accidente nuclear, como el caso de Chernobil, los devastadores efectos de los usos blicos nucleares, el potencial peligro de sabotaje por parte de elementos terroristas, la candidatura a objetivo preferente en caso de conflicto blico y el partidista e interesado manejo poltico al que se presta la tecnologa y la industria nuclear, debera hacernos desistir de seguir por el camino de la locura atmica, que slo nos puede llevar al desastre.

Otros impactos derivados del uso de la energa, aunque no relacionados con ninguna fuente energtica en concreto, son los derivados del tendido elctrico: - Electrocucin de animales, sobre todo durante y despus de las lluvias, provocando cortocircuitos y apagones en las poblaciones cercanas. - Choque de aves en pleno vuelo, durante las noches y das cubiertos. (A modo de comprobacin estadstica, se realiz en la Comunidad de Madrid, un seguimiento, durante 20 meses a lo largo de 32 Km de tendido elctrico, recogindose 248 aves afectadas, entre las que se podan contar: 57 ratoneros, 56 crabos, 45 milanos reales y negros, 21 azores, 7 guilas imperiales, un buitre negro, un bho real y una cigea negra).

Como conclusin valga la siguiente reflexin: la manipulacin de las fuentes energticas acenta la influencia de determinados estratos de poder en las estructuras sociales. Evitemos la dominacin sin conciencia, a veces evidente, a veces solapada, pero siempre tirnica, sobre los recursos naturales. Entendamos que la puerta del futuro energtico del planeta se abre con tres llaves: - ENERGAS LIMPIAS. 4. EL P.A.C. DE LA ENERGA Planteamiento de actividades continuadas: Este apartado constituye una serie de recomendaciones y consejos destinados a corregir los comportamientos inadecuados, desde el punto de vista del ahorro, y proponer un uso ms racional de la energa. Actualmente, polticos y cientficos empiezan a ser conscientes de los problemas que ahogan nuestro plantea: contaminacin, efecto invernadero, agujero de ozono, etc. Estos y otros problemas tienen su origen principalmente en el empleo de combustibles fsiles y la sobreexplotacin de sistemas de energa contaminantes y perjudiciales para el hombre y entorno. Es pues necesario tomar medidas a corto plazo que corrijan la peligrosa tendencia destructiva actual. Hay que fomentar un uso racional y eficaz de la energa y promover el ahorro energtico y el desarrollo de las "energas limpias" como principales fuentes energticas del futuro. Pero, en concreto qu puede hacer el ciudadano de a pie? AHORRO. EFICIENCIA.

SOLUCIONES DEL P.A.C. DE LA ENERGA: * No dejar funcionando cualquier aparato si su rendimiento NO esta siendo APROVECHADO.

* Analizar si realmente se necesitan todos los ELECTRODOMSTICOS que hay en casa. Algunos son fastidiosos de manejar, no ahorran trabajo adems existen alternativas manuales totalmente vlidas para sustituirlos. * Existen en el mercado BOMBILLAS fluorescentes de bajo consumo y alto rendimiento, que sustituyen con ventaja a las tradicionales bombillas de filamento. Son ms caras pero se amortizan rpidamente. * Graduar el TERMOSTATO a una temperatura intermedia, subindola nicamente si se siente incomodidad. El exceso de calor perjudica la salud y el bolsillo. * El mejor sistema de calefaccin es un buen AISLAMIENTO. Adems es el ms barato. Por ejemplo: poner cinta aislante bajo puertas y ventanas para evitar corrientes de aire que enfren el ambiente; tambin la doble ventana, que es un sistema efectivo, aunque caro. En cualquier caso una pesada cortina puede ser la mejor barrera contra el fro. Es importante VENTILAR adecuadamente las dependencias y habitaciones para evitar aire viciado y gases contaminantes, sobre todo si la calefaccin est basada en la combustin. * Si se disfruta de calefaccin con radiadores fijos existen dos trucos que pueden conseguir un importante ahorro de energa y de dinero: NO BLOQUEAR la parte frontal de los radiadores con muebles o similares y colocar las cortinas detrs de los mismos. Instalar PLACAS DE PAPEL DE ALUMINIO entre la pared y el radiador. Reflejarn el calor que normalmente absorbe la pared. * En cuando al transporte, recuerda que: El medio ms econmico y seguro es el TRANSPORTE PBLICO. Reducir la VELOCIDAD ahorra combustible, contaminacin y algn que otro susto.