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Mercantilismo

INTRODUO No perodo medieval o pensamento vigente era a averso a motivaes materialistas e individualistas, com o propsito de manter unida a Europa. J no perodo moderno, com o surgimento do capitalismo comercial, essas motivaes antes condenadas e associadas ao desejo de acumular riquezas seriam a fora propulsora do sistema capitalista. O pensamento mercantilista Ibrico foi baseado, principalmente, na busca de metais valiosos com a finalidade de fortalecer e consolidar o seu prprio Estado Nacional. Para a obteno desses metais, esses pases lanaram-se s navegaes e explorao colonial. O mercantilismo francs de Colbert no podendo se beneficiar de fontes diretas de metais preciosos, promoveu a indstria por meio de medidas protecionistas e incentivou a produo de manufaturas de luxo. Essa singularidade francesa viria ganhar prestgio no mercado internacional. Na Alemanha, o mercantilismo foi conhecido como Cameralismo. Esse tipo foi o menos interessado nas relaes internacionais dando mais nfase ao carter quantitativo do que ao qualitativo. Importava principalmente atenuar o atraso de sua economia. O pensamento mercantil ingls se desenvolve principalmente no comrcio, encontrando apoio em Thomas Mun, fiel defensor do comrcio exterior. Foi a partir do trfego de mercadorias que eles descobrem e colonializam novas reas, transformando-se posteriormente no maior Imprio Colonial que j existiu.

O PROGRESSO ECONMICO E O MERCANTILISMO (Camila Sousa e Priscila Pinho) O mercantilismo foi um sistema econmico vigente durante o perodo do Capitalismo Comercial. Para entendermos melhor esse sistema econmico preciso compreender o progresso histrico que culminou nele. O perodo que compreende a Idade Mdia (sc. V-XV) foi marcado pelo modo de produo feudal, que se iniciou com o colapso do mundo escravista romano do ocidente (476d.C.) e as invases dos brbaros germnicos. O feudalismo era baseado numa economia agrcola, amonetria, auto-suficiente e no comercial; sua sociedade era fixa e possua duas classes: senhores feudais e servos, possuindo como unidade de produo o feudo. Com o declnio do Antigo Imprio Romano do Ocidente, a Europa foi privada das leis e garantias que o Imprio lhe proporcionava e criou no lugar delas uma hierarquia feudal, na qual o servo, isto , o campons, recebia proteo do senhor do feudo que, por sua vez, devia lealdade e era protegido por outro senhor mais poderoso, e assim por diante, culminando no rei, a figura mxima da hierarquia. A dependncia uma das caractersticas mais marcantes do feudalismo, pois toda a organizao medieval se baseava num sistema de obrigaes e servios mtuos. Evidenciado principalmente no pacto de fidelidade, que consistia na pratica de retribuir servios prestados com concesses de terras entre os nobres. A chave para a compreenso das relaes medievais est nos costumes e tradies, j no capitalismo, sustenta-se na imposio de contratos e leis de carter universal e obrigatrio, sendo rara a participao dos costumes. Nessa poca, o ensino religioso ministrado pela Igreja tambm exerceu uma influncia considervel, extremamente persuasiva sobre toda a Europa Ocidental. Sendo assim, havia duas espcies de feudos: os seculares e os eclesisticos. Os senhores feudais seculares e eclesisticos encontraram na verso medieval da tradio judeu-crist, denominada tica paternalista crist, a ideologia que proporcionou um cimento moral capaz de manter coesa a Europa feudal e proteger seus governantes. A ganncia, a avareza, o egosmo, a nsia de acumular riquezas, enfim, todas as motivaes materialistas e individualistas eram severamente condenadas. O homem ganancioso e individualista era considerado a prpria anttese do homem bom. Assim, os abastados sentiam-se moralmente obrigados a agir de modo paternalista, administrando seus negcios temporais com a finalidade de promover o bem-estar de seus semelhantes. So Toms de Aquino, predominante porta-voz da Idade Mdia, assim como quase todos os padres da Igreja medieval, reafirmava a idia de que as relaes econmicas e sociais que caracterizavam o sistema senhorial refletiam uma ordenao natural e eterna, ou seja, de que essas relaes emanavam de Deus. Assim sendo, a

tica paternalista crist poderia ser usada para justificar como naturais e justas as profundas desigualdades e a intensa explorao decorrentes da concentrao das riquezas e do poder em mos da nobreza e da Igreja. Deste modo, os pecados severamente censurados luz da tica paternalista crist se converteriam, posteriormente, em ideais de comportamentos em que se basearia a economia capitalista de mercado. Uma srie de mudanas profundas provocou o declnio do feudalismo e a emergncia de uma nova poltica econmica voltada para o mercado. Essa nova poltica econmica seria o Capitalismo Comercial (sc. XVXVIII). O capitalismo um sistema socioeconmico em que os meios de produo (terras, fbricas, etc.) so propriedade privadas. A produo destina-se venda (definindo o produto como mercadoria), o dinheiro a base das trocas e o objetivo a reproduo contnua do lucro. Entre os sculos XV e XVIII (Idade Moderna) o capitalismo comercial ou mercantil se consolidou, baseado nas trocas comerciais, cada vez mais internacionalizadas e na colonizao das Amricas, da frica e da sia. Foi o perodo do Mercantilismo. O surgimento do capitalismo comercial est fundamentado no progresso econmico dos sculos XI-XIII, que contribuiu para a formao da burguesia, para o desenvolvimento urbano e a intensificao agrcola; e tambm baseado na crise no fim da Idade Mdia (sculos XIV-XV), que desorganizou a sociedade europia tornando necessria a interveno do Estado para superar as dificuldades. Com essa interveno, ocorre o fortalecimento do Estado, o que levou ao Absolutismo no plano poltico e ao Mercantilismo no plano econmico. O Mercantilismo foi a poltica econmica aplicada pelos governos absolutistas durante a Idade Moderna (sculos XV-XVIII) com os objetivos de fortalecer o poder poltico do Estado Nacional Monrquico, desenvolver o mximo possvel o comrcio nacional (gerao de lucro), aplicar os princpios da Balana Comercial favorvel e a concepo do Metalismo. A primeira caracterstica do mercantilismo era o metalismo, ou seja, a idia de que a prosperidade de cada pas estaria na razo direta da quantidade de metais preciosos que este possusse. Os pases que no tivessem suas prprias fontes de metais preciosos deveriam obt-los de outras naes, atravs da venda de mercadorias que seriam pagas em metal. Portanto o fundamental era exportar mais do que importar, de forma que houvesse saldo positivo na balana comercial. Adotava-se, deste modo, uma poltica econmica protecionista, cobrandose altos impostos alfandegrios sobre os produtos importados. Essa poltica mercantilista gerou rivalidades entre os pases europeus por Tratados comerciais que os favorecessem sendo solucionado com a obteno de colnias, regies politicamente submetidas, que se tornavam mercados consumidores exclusivos da metrpole e fornecedoras de matrias-primas e produtos que poderiam ser exportados pela metrpole. Portanto, graas explorao de suas colnias, as economias europias conseguiam acumular capitais e atingir os objetivos do capitalismo. Por fim, esse sistema econmico foi o instrumento que assegurou as condies financeiras necessrias a garantir a expanso dos estados Absolutistas europeus.

MERCANTILISMO PORTUGUS Portugal foi o primeiro pas europeu a lanar-se s grandes navegaes porque contou, afora as necessidades impulsionadoras, com vrios fatores que o favoreceram. Essas necessidades eram evidenciadas na insuficincia portuguesa em metais preciosos para a cunhagem de moedas, a falta de produtos agrcolas e de mo-de-obra, o desejo de expandir a f crist e a necessidade de novos mercados. Entretanto, Portugal possua uma posio geogrfica favorvel, uma situao de paz interna (comparada aos outros pases europeus envolvidos direta ou indiretamente na guerra dos 100 anos); alm da prtica da navegao e uma formao precoce do Estado Nacional associado aos interesses mercantis que vieram favorec-lo. No incio do sculo XV, os portugueses j praticavam intensamente a navegao em virtude de suas atividades pesqueiras. A pesca regular ocorria paralelamente ao desenvolvimento de estudos tericos nuticos e sistematizao das experincias de navegantes na famosa Escola de Sagres. Sendo assim do interesse das classes que detinham controle sobre o Estado, a canalizao das energias do reino para a expanso martima. O marco inicial da expanso ultramarina portuguesa foi a conquista de Ceuta, em 1415. A aventura ultramarina portuguesa denominada Priplo Africano, porque alcanou as ndias contornando a frica, no decorrer do sculo XV. Discute-se a maior ou menor racionalidade da deciso de expanso Atlntica por parte dos portugueses, mas inegvel que motivos econmicos (acumulao) e motivos religiosos (cristianizao) estiveram sempre lado a lado. Estes dois elementos presentes no ato colonizador, podem ser pensados como uma necessidade histrica e parte da estratgia de consolidao do Estado Nacional Portugus.

Durante o sculo XVII, os escritores portugueses juntaram-se ao movimento geral que contestava o metalismo a favor da tentativa de descrever como uma balana de transaes favorvel poderia ser criada atravs de uma poltica comercial adequada. Embora a mentalidade mercantilista em Portugal seguisse as linhas principais do pensamento econmico europeu, o seu esprito estava naturalmente condicionado pelos problemas, limitaes e potencialidades da economia portuguesa. Portugal foi, sem dvida, um pioneiro ao estabelecer que as colnias eram para ser exploradas para benefcio exclusivo da metrpole e, todo comrcio devia ser regulado de modo que a metrpole tivesse um excesso de exportao sobre as importaes e, a riqueza nacional fosse medida pelo montante de metal precioso que um estado possusse dentro das suas fronteiras. Em conseqncia da expanso martima portuguesa, descobriu-se o Brasil, e posteriormente, efetuou-se a colonizao. A princpio, houve um relativo desinteresse pela explorao econmica do novo territrio, por conseqncia da concentrao dos esforos da Coroa Portuguesa nos negcios da ndia e da incerteza ou completa ignorncia sobre a existncia de ouro no interior daquele territrio. Dos documentos da poca, na qual se implantavam as capitanias hereditrias, aqueles que maior interesse apresentavam para a reconstituio do pensamento portugus sobre o Brasil (rotulado de "mercantilismo primitivo"), so as cartas de doao das capitanias. Atravs destas cartas, chegam-nos com preciso as recomendaes ou deveres que conduziriam aos objetivos econmicos e religiosos, dentre os quais, as normas especficas para o comrcio que, se por um lado estimulam a liberalizao das trocas e a iniciativa privada, por outro, estabelecem com rigor o reforo do monoplio real sobre comrcio. O pensamento mercantilista portugus passou por trs fases distintas, a primeira, estende-se aproximadamente do sculo XVI a meados do sculo XVII e foi principalmente influenciada pelos pensadores italianos e espanhis. A segunda fase, foi aproximadamente entre os sculos XVII e XVIII, sendo marcada por influncias francesas e inglesas. Finalmente, durante a ltima metade do sculo XVII as doutrinas mercantilistas caram sob o fogo do pensamento liberal ingls e do pensamento fisiocrtico francs.

MERCANTILISMO ESPANHOL A expanso comercial, provocada pelo ciclo das grandes navegaes, foi um dos fatores que contribuiu para o surgimento da teoria econmica do mercantilismo nos pases europeus. A Espanha foi o primeiro pas a desenvolver um modelo mercantilista e teve como base o bulionismo, ou metalismo, que era a acumulao de metais preciosos atravs da explorao das colnias americanas. Senhores que eram de colnias produtoras desses metais na Amrica (retirando principalmente o ouro do Mxico e a prata do Alto Peru) podiam importar todos os alimentos e artigos manufaturados que desejassem dos pases estrangeiros, porque sua balana comercial sempre seria favorvel, na medida em que tivessem as minas produtoras de metais. Porm, a Espanha no desenvolveu indstrias em condies de fornecer produtos para o mercado europeu, e assim, tinha que pagar altos preos pelo produto de que necessitava. De certa forma, o mercantilismo era uma forma embrionria do capitalismo. Outro fato importante, e que merece ser citado, que a Igreja, no comeo da poca das navegaes, no aprovou de imediato a prtica do mercantilismo, mas com o tempo, observando que esse modelo gerava altos lucros, acabou por absorver esta idia e tirar proveito com o evangelho e o catecismo. Como a produo de metais se encontrava abundante, houve ento um desinteresse pela produo de bens agrcolas e industriais, o que ocasionou uma queda na produo e a disparada dos preos, gerando assim, uma altssima inflao no pas (decorrente da alta vertiginosa do preo das mercadorias ento em escassez), conhecida como Revoluo dos Preos. Os efeitos dessa crise econmica, que atingiu, sobretudo, as camadas populares, chegaram a provocar o decrscimo da populao espanhola: a Espanha era obrigada a adquirir os gneros que precisava e sem nada exportar em contrapartida, no conseguiu assim reter os metais preciosos, que acabaram escoando para outros pases europeus. A economia francesa ajustou-se, de certa forma, economia espanhola, desenvolvendo suas manufaturas de luxo para acender o mercado sofisticado existente na Espanha e, expandindo suas companhias de comrcio e a construo naval. A poltica industrialista francesa passou a ser identificada como Colbert, nome do ministro que mais a estimulou; da o colbertismo ser sinnimo de mercantilismo industrial. A Espanha tornou-se, assim, a "garganta" por onde passava o ouro para o estmago de outros pases mais desenvolvidos do ponto de vista comercial e industrial, como a Frana, a Inglaterra e a Holanda. A Holanda, por exemplo, firmou-se como potncia martima. Esta, logo absorveu quase todo o trfego martimo europeu e desalojou portugueses e espanhis das rotas martimas no ocidente e no oriente, estabelecendo colnias na sia e no continente africano. Por ltimo, outra conseqncia do mercantilismo foi a montagem do sistema de explorao colonial, que marcou a conquista e a colonizao de toda a Amrica Latina (incluindo o Brasil). Como vimos, diversos Estados europeus acumularam metais preciosos e protegeram seus produtos em busca de uma balana

comercial favorvel. Surgiu, por isso, um choque econmico entre a poltica de paises mercantilistas concorrentes, possibilitando a esses Estados, a percepo que o ideal seria cada pas mercantilista dominar uma regio colonial, pois deste modo conseguiriam o controle do seu comrcio, impondo preos e produtos com o mximo de lucros.

MERCANTILISMO FRANCS Assim como as outras naes europias, a Frana tambm se tornou adepta do mercantilismo. Porm, esse conjunto de prticas foi aplicado com uma certa singularidade, diferindo dos outros estados europeus. Na Frana, o mercantilismo tambm chamado de "industrialista" ou "colbertista" (em homenagem ao pensador Jean Baptiste Colbert). O estado francs no possua territrios com abundncia de metais preciosos, ento foi necessria uma poltica especfica para obt-los. Em decorrncia disso, o Estado comeou a empregar medidas rigorosas quanto indstria. O governo teria o direito de controlar a produo, podendo determinar um salrio mximo ao operrio para que a produo no ficasse muito cara. Alm disso, a taxa de juros seria controlada para facilitar as exportaes e adotar-se-ia uma poltica demogrfica populacionista no intuito de aumentar o nmero de trabalhadores e fortalecer o exrcito Francs. Com todas essas medidas, o produto francs ganhou um grande espao no mercado internacional, inclusive as indstrias de luxo. Em funo desse crescimento, a nao foi capaz de acumular uma quantidade considervel de metais preciosos. A agricultura no foi ignorada nesse processo, ela foi regulamentada para atender as exigncias das indstrias, criando uma perfeita parceria entre produo agrcola e industrial. O Estado incentivou as culturas industriais (linho, amoreira, bicho-da-seda), adiantou sementes e gado aos camponeses, e comprou deles trigo, aguardente, vinhos e conservas salgadas para o consumo do exrcito e empresas pblicas. Dos pensadores do mercantilismo francs destacam-se trs nomes: Sully, Richelieu e principalmente Colbert. Sully foi responsvel pela fundao de Quebec no Canad iniciando um processo de colonizao, incentivou a agricultura e aumentou as tarifas alfandegrias. Richelieu favoreceu a construo naval, a expanso colonial, a melhoria dos portos e a organizao das companhias de comrcio; essas medidas tiveram como efeito um grande impulso no comrcio. Em 1661, Jean Baptiste Colbert assume a responsabilidade de restaurar a economia francesa que se encontrava em crise. Para comear, Colbert procurou regular as atividades econmicas acabando com a corrupo e diminuindo as despesas da corte. Estimulou a abertura de manufaturas e indstrias dando liberdade aos empresrios que desejavam contratar operrios alm do limite imposto pelas corporaes do oficio. O sistema de transporte francs sofreu uma revoluo, pois houve a criao em grande nmero de estradas e canais o que facilitou o comrcio interno. Para garantir a balana comercial favorvel Colbert proibiu a importao de produtos estrangeiros os quais havia similares no governo e, alm disso, criou um grande e eficiente aparelho de colonizao, exercendo forte controle sobre as colnias para que essas trouxessem riqueza. O xito da poltica mercantilista, como instrumento de enriquecimento do Estado, foi verdadeiro. Os produtos franceses ganharam fama no mercado internacional, colocando a Frana em posio de destaque. Infelizmente, os sucessivos conflitos e administraes trouxeram a Frana para novas crises financeiras.

MERCANTILISMO ALEMO Ocorrida na poca de transio do feudalismo para o capitalismo, entre os sculos XVI e XVIII, esta doutrina, conhecida pelo nome de "cameralismo", dominada por uma filosofia e por uma situao poltica que diferem daquelas da Frana, Inglaterra e Espanha, j que permanecia dividida, sem integrao territorial, onde grande nmero de principados lutavam entre si para impor sua soberania, constituindo pequenos Estados isolados na sua economia e opostos pela sua poltica. Como o mercantilismo favorecia a existncia de um governo centralizado forte para garantir a regulamentao dos negcios, adotou-se essa poltica econmica, a fim de promover o rendimento interno do Estado atravs do aumento dos tributos, da proibio das exportaes de matria-prima e da proibio das importaes de manufaturados. Sendo assim, caracterizou-se pela unio dos capitalistas que desenvolveram atividades ligadas ao comrcio martimo e s finanas das Cmaras de Comrcio. No sculo XVII um dos mais importantes cameralistas foi Ludwig von Seckendorff (16261692), partidrio de uma populao numerosa, pregava medidas para aumentar a produtividade da agricultura e das manufaturas. Insistia na necessidade de leis que reduzissem as importaes dos bens no necessrios, e reservasse a mode-obra e as matrias primas s produes indispensveis. Props rgidas medidas para lutar contra a ociosidade e que favorecessem os trabalhadores empenhados nas atividades mais produtivas, notadamente aqueles que contribuam para a exportao, um dos maiores princpios do mercantilismo.

Johan Joachim Becker (1625-1685) insistia nos problemas do comrcio; condenava a importao e exportao quando realizadas em proveito dos particulares, j que estes importam produtos que podem ser obtidos no prprio pas, contribuindo assim para a "destruio de sua prpria comunidade". , pois, o Estado que deve tomar conta do comrcio exterior, recomendando a constituio de sociedades comerciais estatizadas. Os produtos exportados deveriam ser vendidos pelo menor preo possvel, pois via a venda de produtos manufaturados no estrangeiro uma fonte abundante de metal precioso. O destaque dado ao quantitativo se encontra na maior parte das preocupaes alems. O pequeno interesse pelos aspectos qualitativos dos problemas econmicos (por haver sido menos profundamente atingido pelo humanismo do Renascimento) distingue os cameralistas dos outros mercantilistas. Tanto na forma como no fundo, a obra dos cameralistas carece de sntese. uma anlise de casos particulares, no atingindo a clareza e o alcance de grande nmero de Tratados e de Ensaios de mercantilistas ingleses e franceses. O que no quer dizer, porm, que no tenham exercido importante influncia na soluo dos problemas polticos e econmicos da Alemanha. Ao contrrio, as explicaes da doutrina cameralista contriburam de maneira decisiva para garantir a evoluo estrutural da economia alem, criando quando o mercantilismo deixou de se manifestar e quando, a partir de 1848, se realizou a unidade poltica dos Estados da Confederao Germnica as condies favorveis ao progresso rpido de sua industrializao e, posteriormente o crescimento do sistema bancrio interno e internacional e a formao de uma sociedade competitiva.

MERCANTILISMO INGLS No perodo feudal, a populao inglesa era predominantemente rural, vivendo em comunidades locais que produziam l e vveres para a subsistncia. Cada famlia camponesa possua sua faixa de terra na propriedade senhorial, a qual era cultivado, num sistema denominado "campo aberto". Utilizavam tambm as "terras comuns", reas de floresta onde se praticavam a criao de gado, a extrao de madeira e a caa. A partir do sculo XV, essas pequenas comunidades auto-suficientes passaram a comercializar com regies cada vez mais afastadas, vendendo seus produtos agrcolas, e, principalmente, a l, iniciando a formao de um mercado nacional. Pela facilidade de obteno de matria-prima, a indstria lanfera se desenvolveu, espalhando-se pelas aldeias atravs de um sistema domstico de produo, desvencilhando-se das restries impostas pelas corporaes de ofcio nas cidades. No sculo XVI, novas indstrias despontaram, como a de extrao de carvo, a de produo de ferro, estanho, vidro e a de construo naval. Surgiram novas tcnicas de explorao do sal, de fabrico de papel, de refino do acar e de fundio do ferro e do cobre. Concomitantemente, os grandes proprietrios de terras iniciaram o cercamento de suas posses, num processo denominado "enclausure" (cercamentos), cujo objetivo era a criao intensiva de carneiros para o fornecimento de l. Dessa forma, milhares de camponeses foram expulsos das terras que exploravam, tornando-se assalariados ou desocupados, que passaram a servir posteriormente como mo-de-obra industrial. A necessidade de expandir o mercado consumidor dos variados produtos da grande indstria nascente fez com que as atenes do governo da Inglaterra recassem sobre a navegao. Assim, do-se os primeiros passos ingls rumo criao de sua prtica mercantil. O Mercantilismo na Inglaterra est intimamente ligado ao Absolutismo. Foi este que forneceu a base para a criao daquele, atravs da modernizao da frota marinha inglesa, da cunhagem de moedas, da criao de leis nacionais e da padronizao da defesa militar, fatores que forneceram a estabilidade necessria para o sucesso dos empreendimentos burgueses, viabilizados principalmente pelo comrcio monetrio surgido aps a reabertura do Mediterrneo, atividade esta que foi a grande responsvel pela acumulao de capitais no contexto do Mercantilismo. A centralizao do poder na Inglaterra teve incio com a dinastia Tudor, com Henrique VII. Este rei subordinou os nobres e submeteu as administraes locais ao seu controle. Seu sucessor, Henrique VIII, continuou o processo, efetivando a unio do Estado e da Igreja em sua pessoa, atravs da fundao da Igreja Anglicana, aps um rompimento com a Igreja Catlica. As terras pertencentes ltima foram confiscadas e vendidas para a nobreza e burguesia. No mbito mercantilista, Henrique VIII quadruplicou a frota inglesa. Porm, com Elisabeth I, rainha pertencente mesma dinastia, que o governo volta-se mais para o comrcio. A doutrina Mercantilista manifesta-se em diversos atos reais, como a proibio de exportao da l em bruto e a da importao de tecidos e fios; na distribuio de prmios a quem fabricasse bons navios; na concesso de monoplios temporrios queles que introduzissem novas atividades no pas; na criao de leis que previam castigos e penas de morte queles que se recusassem a trabalhar; e nas intervenes estatais na Economia, atravs de medidas que buscavam fortalecer a agricultura, as manufaturas, o comrcio e a navegao.

Foi tambm no governo de Elisabeth I que os galees da frota real passaram a ser equipados com canhes de longo alcance, os quais permitiam que se atingisse o inimigo a uma grande distncia. Dessa forma, os navios ingleses passaram a ser utilizados tambm para a guerra, alm do comrcio. Porm, aps contribuir para a liquidao da ordem feudal, o rei passou a ser visto pelos burgueses no mais como um aliado, mas sim como um obstculo: as intervenes estatais na Economia eram cada vez menos protecionistas e cada vez mais limitadores de um maior acmulo de capital. Nesse contexto, surge a Revoluo Puritana, durante a dinastia Stuart, e logo depois a Revoluo Gloriosa,. Desses fatos resultaram o fim do Absolutismo ingls e a ascenso do poder da burguesia, a qual passou a governar o pas atravs do Parlamento. Assim, essa camada social pde continuar o seu crescente acmulo de capitais livres de obstculos estatais, caracterizando-se dessa forma o Estado Liberal Ingls. No sculo XVI, o pas mais poderoso da Europa era a Espanha. Atravs da Invencvel Armada esquadra de guerra formada por mais de 130 navios, o rei Filipe II dominava as trocas comerciais martimas entre os oceanos.A frota inglesa era completamente diferente da espanhola: uma centena de navios pequenos, de tonelagem inferior aos navios espanhis, os quais eram usados principalmente para a pirataria. Seu comandante de maior destaque era Sir Francis Drake, que era tido como o terror das costas espanholas do Velho e do Novo Mundo. Em vista de tais ataques de piratas contra a Espanha e da m vontade da rainha Elisabeth I em combat-los, o rei espanhol Filipe II resolve mandar a Invencvel Armada em direo Gr-Bretanha. No combate que se seguiu ao encontro das duas esquadras, a Inglaterra venceu, devido maior facilidade de manobra de seus navios e por estarem eles mais bem equipados militarmente. As perdas da Espanha foram enormes: 20000 homens, 40 milhes de ducados e 100 navios. Posteriormente, a Inglaterra se envolveu num conflito com a Holanda, outra fora dos mares. Os Atos de Navegao impostos por Oliver Cromwell durante seu governo, aps a Revoluo Puritana, estabeleciam que os produtos importados pelos ingleses s poderiam ser transportados at o pas atravs de navios ingleses ou dos pases que produziam as mercadorias importadas. A Holanda, que obtinha grandes lucros com o comrcio martimo ingls, sentiu-se prejudicada e decidiu reagir. O resultado foi uma guerra que durou dois anos e terminou com a vitria da Inglaterra, dando incio efetivo sua hegemonia martima. A partir desse momento que se d incio realmente prtica mercantilista inglesa, denominada Comercialismo. A posio insular, a atuao dos corsrios, os Atos de navegao de Cromwell, a marinha mercante e a Revoluo Gloriosa que deu um governo livre Inglaterra, foram os principais fatores que transformaram a nao na "Rainha dos Mares". Com a Invencvel Armada derrotada, intensificaram-se os saques ingleses a navios espanhis nas costas americanas, objetivando a apreenso do ouro e da prata neles transportados, o que gerou grande afluxo de metais preciosos para a Inglaterra. Com o crescimento da navegao, multiplicaram-se as trocas comerciais e foram fundadas companhias inglesas de comrcio como a Companhia da frica, da Virgnia, da Turquia e das ndias Orientais que reuniam capitais de acionistas e recebiam monoplio do Estado para a explorao de um determinado produto ou de uma zona comercial. O desenvolvimento do transporte martimo trouxe o progresso para a Indstria, culminando mais tarde, no incio do sculo XIX, na Revoluo Industrial. A descoberta e colonizao de novas reas pela Inglaterra em todos os continentes transformaram-na no maior Imprio Colonial que j existiu. A explorao das riquezas de suas colnias, e o monoplio do comrcio elevaram-na categoria de pas mais rico e poderoso da poca. As relaes entre Metrpole e colnias foram oficializadas pela criao da Commonwealth, comunidade que perdura at hoje, como um sistema de ajuda mtua entre os pases que a integram. Thomas Mun nasceu em 1571, morrendo 70 anos mais tarde. Em 1615 foi nomeado um dos diretores da Companhia das ndias Orientais, da qual era ferrenho defensor, sendo um mercantilista tpico. Sua principal obra Englands Treasure by Forraign Trade (A Riqueza da Inglaterra pelo Comrcio Exterior). Neste trabalho, escrito como se fosse um manual para o comerciante prudente e para o estadista prevenido, Mun lana sua teoria da riqueza "natural" e da riqueza "artificial", sendo a primeira a que se encontra no prprio pas e a segunda a que deve ser buscada em outros pases. Patriota, Mun diz que "O reino da Inglaterra est dotado de ambas as riquezas, primeiro por ter grande quantidade de riquezas naturais, tanto no mar, de pesca, como em terra, da l, trigo, ferro e muitas outras coisas para o alimento, a vestimenta e munies; de sorte que, em estritos extremos de necessidade, pode viver sem ajuda de nenhuma outra nao". Mun coloca o comrcio no plano mais alto da economia. Segundo suas idias, o trfego de mercadorias no s a prtica econmica que realiza o intercmbio entre as naes, sendo tambm a pedra angular da prosperidade de um reino. Entusiasmado, diz que o comrcio exterior "a grande renda do rei, a honra do reino, a nobre profisso do comerciante, a escola de nossos ofcios, o abastecimento de nossas necessidades, o emprego de nossos pobres, o melhoramento de nossas terras, a manuteno de nossos marinheiros, a muralha dos reinos, os recursos de nosso tesouro, o nervo de nossas guerras, o terror de nossos inimigos".

PETTY & HUME William Petty nasceu na Inglaterra, estudou medicina e depois foi Paris trabalhar com T.Hobbes. Chamou a ateno para a natureza do capitalismo de provocar uma diviso internacional do trabalho e a importncia do Estado na gerao de emprego. difcil enquadrar Petty em alguma linha de pensamento devido ao carter ecltico de suas contribuies Cincia Econmica. Uma dessas contribuies foi a idia de ganhos no comrcio internacional a partir de uma crescente especializao e diviso territorial do trabalho. J David Hume (1711-76), filsofo e historiador escocs, teve uma profunda influncia na vida intelectual europia. Em seus escritos polticos, argumentava que o governo apesar de basicamente m, necessrio para manter a felicidade humana. Em sua teoria econmica ele argumentava que bens, mais do que dinheiro, so a base da riqueza. Humes acreditava que cada parte do mundo tinha produtos e servios especiais para oferecer, sendo um defensor do aumento das trocas entre diferentes pases. CONCLUSO Mercantilismo, conjunto de doutrinas econmicas dominadas pelo nacionalismo e intervencionismo, ocorreu no perodo de transio entre as prticas regulamentrias da economia no feudalismo e o nascimento das concepes liberais do sculo XVIII. Enfatizou e ampliou a importncia do comrcio e da indstria, em virtude da expanso do volume de produo e da converso da economia de auto-suficincia em economia de mercado; realou o valor da economia nacional, atravs da transformao da moeda num papel ativo na progresso econmica, gerando maior circulao daquela e, conseqentemente, desenvolvendo o sistema bancrio, apesar de seu conceito errneo de riqueza, pois esta, para os mercantilistas, consistia apenas no acmulo de metais preciosos. Contribuiu para o crescimento da indstria, do comrcio e da expanso colonial, notadamente na Frana e Inglaterra. Superou a tica medieval e os escrpulos religiosos sobre usura, visto que na concepo da Idade Medieval a contrao do lucro era considerada pecado. Influenciou permanentemente as atitudes vigentes em relao aos negociantes, j que eram considerados cidados desprezveis, imersos no lodo dos negcios e do dinheiro. Assim, os mercantilistas valorizaram os negociantes, afirmando que enriqueciam no apenas a si mesmos, mas tambm ao reino e ao rei. Expandiu a economia de mercado devido colonizao no exterior e transformou a organizao econmica mundial atravs do crescente incentivo ao investimento de capital e tambm pela expanso do sistema bancrio interno e internacional.