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La Investigacin Cualitativa y la Investigacin Cuantitativa

El mtodo cualitativo es ms comprensivo, y por ello puede aplicarse a anlisis globales de casos especficos, en tanto que el mtodo cuantitativo es ms parcial pues estudia aspectos particulares o generaliza pero desde una sola perspectiva. El modelo cuantitativo generaliza y presupone, para alcanzar mayor validez, un conocimiento cualitativo y terico bien desarrollado, condicin que muchas veces queda fuera de consideracin en la prctica de la investigacin cuantitativa. La crtica a la investigacin cuantitativa no se dirige en contra de su mtodo en general, sino en contra de la aplicacin nica del mismo para investigar la realidad social. Los problemas y procesos relevantes para la educacin de adultos, tienen un carcter meramente cualitativo. Antes de establecer la medicin cuantitativa, vale la pena cualificar los problemas y necesidades y en ambos determinar las prioridades como factores a investigarse. A partir de ah se puede recurrir a la medicin de ciertas variables a travs de la determinacin de los indicadores. Tambin cabe sealar aqu las preguntas que se necesitan plantear como son: Es cuantificable el fenmeno que queremos observar y a travs de cules indicadores? Es precisa la informacin que as logramos y es vlida tanto como confiable? Existe un anlisis adecuado para saber si lo que dice la gente corresponde a lo que realmente es o a lo que hace? Si a estas preguntas se puede contestar positivamente, es probable que la investigacin Cuantitativa nos proporcione informacin adicional valiosa. El cuestionamiento anterior nos lleva a la posicin de sostener que no son incompatibles el mtodo cualitativo y el cuantitativo, sino que hay una complementariedad, aunque existe entre los dos una diferencia muy marcada ya que estos dos mtodos pueden servir a objetivos muy diferentes, tratando el mismo tema.

Queremos aqu aportar justamente un modelo de investigacin ms cauteloso de los procesos de la educacin de adultos, en tanto que apuntan a cuestiones cualitativas. Es decir, se parte de la base que los fenmenos cualitativos no se pueden reducir a datos cuantitativos. Es obvio, no obstante, que ciertos hechos pueden ser cuantificados, y tienen que ser considerados de tal manera. Por otra parte hay que recordar que un problema es siempre cualitativo. Un problema se puede definir como la diferencia entre una situacin que existe en la realidad de una persona o de un grupo y una situacin deseada (ideal). En realidad la formulacin del problema es el elemento central en la investigacin social y la gua para la formulacin de eventuales hiptesis; no obstante, la demostracin o la refutacin de las hiptesis depende en muchos casos del anlisis de los datos cuantitativos. Lo que se puede observar en la investigacin tradicional es el movimiento del inicio cualitativo (del problema) a la conjugacin de los datos en las hiptesis, que es principalmente cuantitativo y su interpretacin que es otra vez cualitativa. Los mtodos cuantitativo y cualitativo son ambos principalmente empricos y emplean la observacin. El ciclo emprico consiste en las siguientes fases:
y y y y y

La observacin, La induccin, La deduccin, La verificacin o comprobacin, La evaluacin.

La ltima fase eventualmente establece las pautas para una precisin de la observacin, inicindose nuevamente el proceso a otro nivel. Los planteamientos de Pablo Gonzlez Casanova resumen algunos de los puntos ms importantes de la discusin sobre los mtodos cuantitativos y cualitativos. l) "Cuando al proceso de oscurecimiento de las categoras que estn en la base de la investigacin corresponde un esclarecimiento y precisin, en la medicin de los fenmenos sociales, como ocurre con gran parte de la investigacin emprica contempornea, surge la falsa idea de un rigor cientfico que nada tiene que ver con la poltica, y el investigador oculta el origen 'moral' de su ciencia en el terreno de la precisin matemtica. Pero el problema radica en que esta precisin depende de las categoras que sirven para distinguir el mundo social que se mide. El problema se manifiesta as de modo ms evidente en los estilos de anlisis

'cualitativo' y cuantitativo, y en el nfasis que se pone en uno y otro" (Gonzlez Casanova, 1975, p. 17). 2) "Cabe pues preguntarse de qu dependen este nfasis y esta perspectiva, que dan prioridad a los mtodos cuantitativos en la investigacin emprica y descuidan los mtodos cualitativos?" (Gonzlez Casanova, p. 22). 3) "El 'estilo' cuantitativo de las ciencias sociales, la perspectiva y el nfasis cuantitativo estn relacionados con muchas otras caractersticas del investigador. En trminos generales puede decirse que el anlisis cuantitativo es tpico sobre todo de la sociologa norteamericana frente a la sociologa de otras naciones, de los jvenes socilogos frente a los viejos e impresionistas. Es un estilo ligado particularmente al empirismo y a la ideologa del proceso en las ciencias sociales. Con frecuencia slo se le contempla bajo esta perspectiva. Pero el estilo cuantitativo est asociado tambin -como nfasis, como perspectiva- a posiciones polticas. La eleccin de estilo corresponde a posiciones polticas distintas, en relacin con el sistema social en que trabaja el investigador y con el statu quo" (Gonzlez Casanova p. 23). 4) "No es casual la seleccin de ciertos mtodos. Puede decirse que no toda posicin ideolgica o poltica conservadora del conjunto hace nfasis en los mtodos cuantitativos, pero en la sociedad industrial, cuando se enfatiza en los mtodos cuantitativos hay una alta probabilidad de que se tenga una posicin conservadora del conjunto social o del sistema social al que se pertenece" (Gonzlez Casanova, p. 23).