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Revista Actitud, Volumen 1-Ao 2006. Institucin Universitaria Antonio Jos Camacho.

ISSN: 1909-8510

CIENCIA Y MTODO CIENTFICO EN INGENIERA Alexander Pareja Giraldo alexpggq@yahoo.es

RESUMEN Este artculo presenta una sntesis de la ciencia y el mtodo cientfico [2] y un anlisis de la aplicabilidad de los conceptos planteados a las disciplinas cientficas, especficamente a las Ingenieras. Esta aplicabilidad definida como mtodo de ingeniera [7] es una de las principales caractersticas de la denominada revolucin tecnolgica contempornea y tiene unos lineamientos un poco desconocidos para la comunidad cientfica en general, por lo tanto la motivacin para el desarrollo de este artculo esta centrada en la familiarizacin general del ingeniero con su disciplina, sus actividades y principalmente con su mtodo.

acerca de la ingeniera, sus actividades y especialmente su mtodo, por lo tanto se inicia con la formalizacin de los conceptos de ciencia y mtodo cientfico, para luego establecer el nexo inexorable entre estos dos conceptos. Posteriormente se introduce al ingeniero en su mundo, sus caractersticas y finalmente se llega al objetivo principal: su mtodo

1. INTRODUCCIN La investigacin es un procedimiento convergente que requiere el ejercicio de cada una de las facultades psquicas del investigador y que exige un concurso de circunstancias sociales favorables. Por lo tanto los aportes individuales de un investigador vislumbran significativamente los aspectos de la investigacin. Estas caractersticas de la investigacin, sumadas con la poca actividad de los ingenieros en la revelacin de sus labores como ingenieros, establecen la necesidad de fomentar en el ingeniero la facultad de escribir y comunicar a la comunidad su ejercicio y la forma de realizarlo. Por lo tanto este artculo pretende esclarecer y marcar un camino inicial en produccin textual

2. LA CIENCIA La ciencia [3] se define como un conjunto de ideas analticas caracterizadas como conocimiento, que explican parcialmente la realidad. Esta definicin establece las caractersticas esenciales de la ciencia: Analtica. Explicativa. Falible. Aplicable. El conocimiento cientfico (CC) se define como un conjunto de ideas establecidas provisionalmente para explicar la realidad. Las caractersticas esenciales del CC son: Fcticidad Verificabilidad Trascendencia Sistemtico Claridad Generalidad Precisin Legalidad Comunicabilidad Predictivo La investigacin cientfica (IC) se define como la actividad generadora de nuevas ideas que permite a la ciencia reconstruir conceptualmente la realidad de forma amplia, profunda y exacta. La IC se puede considerar como un arte que le permite a la ciencia emerger hacia la tecnologa y cuyas caractersticas esenciales son:

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Metdica Especializada

juicios y raciocinios basados en ideas inducidas, que se combinan por medio de reglas lgicas para deducir nuevas ideas. La objetividad le permite establecer concordancia con su objeto de conocimiento (busca alcanzar la verdad fctica), por medio de una verificacin experimental de la adaptabilidad de la las ideas a los hechos, que hasta cierto punto son controlables y reproducibles. 2.3 Ciencia e Ingeniera La ingeniera se puede interpretar como la disciplina de las ciencias aplicadas, donde se conjuga el concepto de interdisciplinariedad e intervienen esencialmente tres componentes cientficos [2][4]: Componente de Fundamentacin. Integrado por las ciencias puras, suministran los conocimientos cientficos fundamentales que permiten modelar fsica y matemticamente los elementos a utilizar. Componente de Profesionalizacin. Integrado por las disciplinas de la Ingeniera, suministran los conocimientos cientficos especficos de la profesin que permiten determinar los modelos y estructuras operacionales del sistema tcnico. Componente de Complementacin. Integrado por las ciencias sociales y humanidades, suministran el marco de los valores humanos y determinan sus relaciones con el sistema tecnolgico. Existe una continua confusin con la concepcin que la sociedad tiene sobre los trminos: ciencia, ingeniera, tecnologa y tcnica, esta confusin crea una especie de invisibilidad [6] de los profesionales en sus diferentes modalidades, ya que la sociedad sabe que contribuyen considerablemente en la mejora del entorno pero desconocen la naturaleza real de la profesin. La tcnica se define como la aplicacin de reglas prcticas (empricas) para obtener los mejores resultados con los recursos disponibles; la fundamentacin terica de estas reglas

2.1 Tipos de ciencia. De acuerdo con su objeto de conocimiento las ciencias pueden ser [3]: formales (puras) y factuales (aplicadas). En el primer caso el objeto esta definido por conceptos abstractos y en el segundo el objeto se percibe experimentalmente. Las ciencias formales inventan entes formales y los relacionan para explicar sus conceptos, sus objetos utilizan smbolos ideales que expresan contenidos fcticos y empricos ilimitados. Las ciencias factuales interpretan los smbolos definidos por las ciencias formales en trminos de hechos y experiencias, utilizndolas como herramienta para reconstruir con precisin la complejidad inherente en los hechos y sus relaciones. La siguiente tabla sintetiza las caractersticas generales de estos dos tipos de ciencia [3]. Formales Objetos abstractos (ideales) Relacin entre signos Demuestran o prueban Demostraciones: Deductivas Lgicas Totales Absolutas Perfectibles Factuales Objetos concretos (materiales) Sucesos y procesos Verifican (confirman) Demostraciones: Inductivas. Constructivas. Parciales. Relativas. Falibles

2.2 Caractersticas de la ciencia fctica Las dos caractersticas esenciales de las ciencias factuales son: racionalidad y objetividad [3]. La racionalidad le permite organizar un sistema de ideas como un conjunto ordenado de proposiciones que establecen teoras fcticas. Estas teoras se constituyen por conceptos,

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prcticas por medio de teoras cientficas introduce el trmino de tecnologa; por lo tanto la tecnologa se vislumbra como una reflexin sobre la tcnica [1] [4]. Finalmente se pueden integrar todos estos conceptos en una definicin integral de ingeniera: profesin o disciplina cientfica fundamentada en las ciencias y que las aplica para desarrollar nuevas tecnologas, con base en la formalizacin y reflexin que el tecnlogo hace de las nuevas tcnicas [1][4][5]. La figura 1 permite dilucidar las diferencias [5] entre las diferentes modalidades o conceptos:

Como se puede observar la ingeniera tiene una naturaleza inherentemente cientfica y como tal cumple con las caractersticas esenciales de las ciencias fcticas planteadas, adicionalmente la naturaleza de la disciplina exige el manejo de la interdisciplinariedad para contextualizar los conocimientos procesados.

2.4 Caractersticas ingeniero.

actividades

del

Si se tratar de identificar una caracterstica global que encierre el significado de ingeniera, esta podra ser la total dependencia de su juicio y de su ingenio para encontrar soluciones adecuadas a problemas propios de la ingeniera [2]. La ingeniera requiere autodisciplina y habilidades que se pueden resumir en [2][4]: Marcado inters por las ciencias formales y su aplicabilidad dentro del contexto. Avidez de conocimiento. Capacidad sntesis. de reflexin: anlisis y

Figura 1. Jerarqua profesional. En el diagrama jerrquico planteado el rea del polgono donde aparece cada una de las modalidades tiene una relacin directa con las funciones de: Anlisis, sntesis, planeacin, control, administracin, economa, liderazgo, formacin acadmica e inversamente proporcional con las funciones de: prctica, habilidades, destrezas e interaccin con el objeto. Adicionalmente la parte sombreada muestra una brecha que existe en el nivel de un tecnlogo de pases desarrollados que tiende a ser similar al de un ingeniero de los pases subdesarrollados [5]. Similarmente se puede presentar esta brecha entre los ingenieros y los cientficos; donde las diferencias pueden ser mnimas, por lo cual en ocasiones se les referencia como cientficoingeniero [4].

Capacidad de conceptualizacin. Pensamiento Convergente y divergente. Creatividad e ingenio. Curiosidad y perseverancia. Liderazgo y sentido social. Interdisciplinariedad y trabajo en equipo.

La clasificacin por ramas de la ingeniera obedece ms a razones industriales, administrativas y educativas [2] que a las mismas actividades del ingeniero en su que hacer cotidiano, frecuentemente los ingenieros en cualquiera de sus ramas pueden cumplir con las siguientes funciones o actividades: Investigacin Desarrollo Diseo Produccin Control Administracin Planeacin Ventas Servicios Publicaciones

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Direccin

Educacin

Metodolgica. Inters en el planteamiento de problemas a resolver y verificar. Lgica. Inters por la inferencia plausible entre proposiciones singulares y generales. Psicolgica. Inters en la sntesis de elementos inconexos, que se propone estudiar los estmulos e inhibiciones del trabajo en equipo. Sociolgica. Inters en las estructuras sociales por lo cual incurre en la imparcialidad.

3. EL MTODO CIENTFICO La falibilidad, impredecibilidad e incertidumbre de las ciencias fcticas suponen la inexistencia e imposibilidad de establecer reglas de oro o procedimiento formales para la obtencin de verdades finales y consecuentemente una investigacin cientfica fecunda. Sin embargo, se puede plantear un mecanismo que sirva de brjula en el camino hacia la verdad denominado mtodo cientfico. El ncleo de toda teora fctica es un conjunto de proposiciones significativas y verificables denominadas hiptesis cientfica. Las hiptesis cientficas son proposiciones generales (particulares o universales) verificables indirectamente por medio de sus consecuencias (soporte). Estos soportes pueden ser cientficos (empricos y racionales) y extracientficos (psicolgicos y culturales); los primeros son relevantes para la verificacin, los segundos deberan no serlo por su carcter de preferencia individual. Las hiptesis establecen puntos de partida para raciocinios basados en suposiciones razonablemente confirmadas susceptibles a pasar la prueba de la experiencia. Existes tres principios heursticos que permiten el planteamiento de hiptesis [1][3]: Induccin. Generalizaciones por la observacin de muchos casos particulares. Deduccin. Generalizaciones por derivaciones lgicas de otras proposiciones. Analoga. Comparaciones con fenmenos conocidos.

Las siguientes reglas heursticas facilitan la invencin cientfica y la formulacin de hiptesis [3]: Reordenamiento sistemtico de los datos. Suposiciones que permitan encontrar las variables relevantes. Cambio de representaciones para encontrar analogas significativas.

El mtodo cientfico establece un conjunto de procedimientos para plantear problemas cientficos y verificar hiptesis cientficas. El estudio del mtodo representa la teora de la investigacin, teora con caractersticas descriptivas y normativas para facilitar una auto correccin progresiva de sus hiptesis. El mtodo cientficos tiene alcances ilimitados porque puede producir saber, eficiencia y poder; sin embargo, las concepciones ticas permiten la utilizacin de esta produccin para fines malficos. Para confirmar una hiptesis se debe determinar su estado y estructura lgica, existen dos herramientas o formas de confirmar hiptesis [3]: Tericamente. Se comprueba la validez de las hiptesis por medio de un anlisis lgico y matemtico de las hiptesis con proposiciones tipo tautologas, definiciones, equivalencias o consecuencias de hiptesis fcticas mayores.

Estos principios pueden presentar diferentes perspectivas en el planteamiento de las hiptesis [3]:

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Experimentalmente. Se comprueba la validez por medio de la modificacin experimental de algunos factores o estmulos controlables. Las ciencias que utilizan este mtodo se denominan ciencias empricas.

Descubrimiento del problema Formulacin del problema

2. Construccin de un modelo terico Seleccin de los factores pertinentes Planteamiento de las hiptesis centrales y de las suposiciones auxiliares Traduccin matemtica de las hiptesis

En realidad la confirmacin de hiptesis debe ser una conjugacin de mtodos tericos y experimentales, ya que una hiptesis fctica es ms fidedigna cuando esta bien sustentada por consideraciones tericas, sin que esto implique un grado de afirmacin idntico a su grado de sustentacin.

3. Deducciones de consecuencias particulares Bsqueda de soportes racionales Bsqueda de soportes empricos

3.1 Mximas del mtodo cientfico Las siguientes expresiones representan consideraciones heursticas que establecen las bases para la definicin de un mtodo cientfico [3]: La comprobacin de hiptesis cientficas debe iniciar con un anlisis lgico (tanto sintctico como semntico) de la hiptesis La comprobacin de informativas se reduce experimental. afirmaciones al mtodo

4. Prueba delas hiptesis Diseo de la prueba Ejecucin de la prueba Elaboracin de los datos Inferencia de conclusiones

5. Introduccin de las conclusiones en la teora Comparacin de las conclusiones con las predicciones Reajuste del modelo Sugerencias para trabajos posteriores

Para la bsqueda de elementos de prueba universales se deben analizar elementos singulares. Se deben Formular preguntas precisas. La recoleccin y anlisis de datos se deben hacer con reglas estadsticas. Las preguntas planteadas son parciales por lo cual no existen respuestas definitivas.

3.3 El mtodo de Ingeniera. En el anlisis del mtodo cientfico se utilizaron los trminos tcnicas, reglas y caractersticas heursticas para plantear, formular hiptesis y finalmente para fundamentar el mtodo cientfico. Por lo tanto se puede observar la naturaleza heurstica implcita en el mtodo cientfico. El mtodo de ingeniera depende esencialmente de la heurstica[6] y evoluciona con sta, por lo tanto se legitimar el trmino heurstica antes de establecer cualquier aproximacin al mtodo de ingeniera.

3.2 El mtodo cientfico de Mario Bunge La morfologa para el mtodo cientfico planteada por Mario Bunge abarca los siguientes pasos [3]: 1. Planteamiento del problema Reconocimiento de los hechos

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La heurstica se puede interpretar como una brjula confiable en el camino hacia la solucin de un problema, con la caracterstica de ser difcilmente justificable y fcilmente falible. El valor absoluto de un heurismo depende de su validez y utilidad en el contexto definido A travs de la historia se encuentran numerosos ejemplos de heurismos para la solucin de problemas de ingeniera, en particular un diseo especfico requiere la utilizacin de varios heurismos ad hoc para solucionar el problema, por lo tanto esta solucin esta sujeta a la visin subjetiva del diseador que utilizo sus heurismos particulares. Para obtener el mejor mtodo de ingeniera para la solucin de un problema especfico, se deberan considerar todos los heurismos planteados por una comunidad de ingenieros y seleccionar los heurismos comunes propuestos por los miembros de la comunidad como la mejor brjula hacia la solucin del problema, este subconjunto de heurismos Billy Koen [7] los denomina estado del arte (SOTA: State Of The Arte) de esta comunidad en particular. El mtodo de ingeniera establece un conjunto de procedimientos heursticos para solucionar un problema de ingeniera con tiempo de desarrollo, esfuerzo de ingeniera y desempeo optimizados. Este enfoque del mtodo de ingeniera como una coleccin de heurismos resulta muy interesante, podra ser muy efectiva, pero resulta poco prctica desde el punto de vista de la seleccin de los heurismos que representaran el mejor mtodo, ya que difcilmente se podran recopilar los heurismos de gran cantidad de ingenieros; peor an difcilmente algunos ingenieros se percatan de la utilizacin continua de heurismos en su diseo. Por lo tanto resulta ms interesante plantear una combinacin del enfoque heurstico con el enfoque cientfico para tratar de generalizar el concepto de mtodo de ingeniera. Para ello se plantea una morfologa del diseo de ingeniera

en combinacin con el enfoque basado en sota. Este nuevo planteamiento presenta el mtodo como objeto de la metodologa y encamina el anlisis hacia la metodologa de ingeniera como tal. El enfoque planteado se centra esencialmente en dos heurismos: Planteamiento de una morfologa heurstica para resolver problemas de ingeniera. Generar una lluvia de heurismos en cada una de las etapas de la morfologa. El estudio del mtodo representa el objeto[1] de la metodologa de ingeniera, metodologa con caractersticas formales y estructurales para facilitar la conceptualizacin del problema. El punto de partida para la seleccin de un conjunto de heurismos en cada una de las etapas de la morfologa es la utilizacin de heurismos que favorezcan estrategias de diseo como: la jerarqua, la abstraccin, la regularidad y la modularidad [6]. La metodologa de ingeniera hace referencia a los diferentes caminos (proceso) para obtener la solucin a un problema contextualizado por sus especificaciones, este trmino es en esencia un concepto abstracto que referencia procesos genricos que relacionan entre s los diferentes grados de complejidad de un problema especfico [6]. En lo sucesivo se referencia el problema de ingeniera planteado como un problema de diseo para enfocar la metodologa propuesta hacia la actividad esencial de un ingeniero: disear. El trmino proceso de diseo comprende el conjunto de fases sucesivas que guan la solucin de un problema desde su planteamiento hasta la implementacin del mismo. En la prctica existen mltiples factores que modifican radicalmente el flujo de los procesos de diseo, entre esos factores estn [6]: Complejidad del problema Tiempo de desarrollo

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Esfuerzo de ingeniera Experiencia del diseador Recursos disponibles

En la figura 2 se presenta la aproximacin sugerida para un proceso de diseo en ingeniera generalizado, adaptable a los diferentes factores que lo condicionan y orientado hacia la automatizacin por medio de herramientas para la ingeniera asistida por computador (CAE: Computer Aided Engineering). Este flujo de diseo plantea las etapas que se deben cubrir, la aplicacin heurstica en cada etapa, as como las herramientas y mtodos para llevar a cabo cada tarea.

Las etapas planteadas estn directamente relacionadas con el planteamiento del problema (HeurismosP), diseo de la solucin del problema (HeurismosD), verificacin de la solucin (HeurismosV) y documentacin escrita de la misma (HeurismosE). El detalle de cada una de las actividades realizadas en las etapas puede variar de un ingeniero a otro y se plantea como trabajo futuro para tratar de estandarizar una metodologa de diseo en Ingeniera. 4. CONCLUSIONES La ciencia intenta explicar parcialmente la realidad, mientras que la ingeniera intenta solucionar problemas reales. La ciencia busca la solucin a un problema planteado, mientras que la ingeniera encuentra una solucin al problema; es decir, la ciencia trata de ser universal y la ingeniera particular. El mtodo cientfico es explcitamente cientfico e implcitamente heurstico, mientras que el mtodo de ingeniera es explcitamente heurstico e implcitamente cientfico La inherencia heurstica del mtodo de ingeniera permite establecer un heurismo concluyente: Reflexione sobre los procesos de diseo planteados por otros ingenieros y utilice tcnicas ad hoc para adaptarlo a un problema de ingeniera especfico, es decir pase de lo universal a lo singular. La solucin de un problema de ingeniera requiere de una interaccin de la ciencia con la tcnica y los desarrollos tecnolgicos guiada heursticamente. Es interesante plantear como trabajo futuro la recopilacin de los heurismos utilizados por los ingenieros de la comunidad institucional, municipal, departamento, nacional e internacional para determinar el sota en cada una de estas comunidades.

Figura 2. Morfologa heurstica [6] Esta es una representacin iterativa en la que cada etapa requiere de un proceso de revisin para avanzar a la etapa siguiente. Este flujo de diseo resulta demasiado rgido para la mayora de los diseos; a menudo es necesario conocer caractersticas que no se sabrn con detalle hasta etapas posteriores. Un flujo de diseo ms flexible puede omitir algunas realimentaciones e integrar algunas etapas de diseo segn las herramientas de diseo utilizadas, permitiendo solapar sutilmente la ejecucin de las diferentes etapas

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5. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS [1] ARBOLEDA Julio C. y ARREDONDO Carlos J., Mtodos e instrumentos de Investigacin, Lecto escritura e investigacin, Santiago de Cali 1998. [2] BETANCUR Alberto Len, La Ingeniera en la Universidad del valle, Facultad de Ingeniera, Santiago de Cali 2001. [3] BUNGE Mario, la ciencia su mtodo y filosofa, Norma, Bogot 2003. [4] GRECH Pablo, Introduccin Ingeniera, McGraw Hill, Bogot 2000. a la

[5] PANESSO T. Jairo, La Educacin Tecnolgica en Colombia, ITM Antonio Jos Camacho, Santiago de Cali 2000. [6] PAREJA G. Alexander, Diseo VHDL de un procesador de ocho bits e implementacin en un CPLD, Universidad del Valle, Santiago de Cali 2003. [7] KOEN V. Billy, El mtodo de Ingeniera, Facultad de Ingeniera, Santiago de Cali 2000.