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Universidad San Pablo CEU Etologa del comportamiento animal y humano

Trabajo final. Las Abejas en la colmena.

Flores Martnez Mari Carmen Mayo del 2011.

Las abejas en la colmena RESUMEN. Este trabajo pretende hacer un esbozo relativo al comportamiento de las abejas, as como dar un breve repaso a los descubrimientos acerca del aprendizaje y memoria de estos insectos, para ello iniciare por enunciar brevemente la organizacin en una colmena, la jerarqua que existe entre ellas, as como la divisin del trabajo, que parece interesante, debido a que parece tener similitud con la organizacin humana de trabajo. Otro aspecto importante a revisar ser el tipo de comunicacin que existe entre las abejas, basado en la danza circular, que les sirve para transmitir la noticia de que han encontrado una fuente abundante en nctar. ABSTRACT. This paper aims to outline about the behaviour of bees, so as to give a brief summary of findings of learning and memory of honeybees, previously mentioned as is the organization in a hive. Also tell as the work is divided in a hive. Also mentioned the communication between the honeybees, their communication is based in a circle dance, this dance is performed in a hive after finding a nectar source. PALABRAS CLAVE. Abejas, colmena, miel, aprendizaje. KEY WORDS. Bees, hive, Honey, foraging bees, nectar, memory, learn. pecoreadoras, abejas obreras, nctar, memoria,

Las Abejas en la colmena Debido a que el propsito de este trabajo no es enunciar la fisiologa o biologa de las abejas, sino ms bien intentar exponer lo referente a su comportamiento, aprendizaje y memoria. Iniciare por dar una breve explicacin acerca de cmo esta organizada la divisin del trabajo en la ciudad de las abejas. Es importante mencionar que las abejas van modificando sus tareas en la colmena en relacin con su edad. Unas actan de nodrizas y cuidan la cra, otras se ocupan de la limpieza, estas defienden los panales y aquellas defienden la colonia, las hay que se ocupan de la recoleccin en la miel y otras se dedican al aprovisionamiento de polen Frisch, (1984). En general la vida de las abejas, se divide en tres etapas, y al mismo tiempo cada etapa se subdivide de acuerdo a las actividades que realizan, conforme ciertas glndulas van madurando. Durante la primera etapa sus actividades consisten en limpiar las celdillas que acaban de quedar libres debido al nacimiento de otras abejas, adems trabajan las paredes de estas celdillas con sus mandbulas, segn Frisch aun no se conoce el significado de tal actividad, sin embargo se ha observado que los huevos de la abeja reina solo son depositados en celdillas que han recibido esta preparacin. Estas jvenes abejas tambin cumplen con la tarea de posarse sobre las celdillas que contienen una cra con la finalidad de que estas no se enfren. Pasan mucho tiempo pasendose en grupo alrededor de los panales, es interesante como estos paseos recreativos tambin tienen un valor para la comunidad de las abejas. Despus de unos das una glndula situada en la cabeza de la abeja indica que esta preparada para una tarea de gran importancia; la de nodriza, este trabajo consiste en alimentar a las larvas de las abejas durante sus primeros das, las nodrizas producen en las mencionadas glndulas salivales, una especie de papilla o jugo rico en protenas, que depositan en las celdillas que contienen a la cra, dicha celdilla requiere ser visitada por la abeja nodriza de dos mil a tres mil

veces, por tanto una sola abeja nodriza tendr tiempo para alimentar de dos a tres larvas solamente. Hacia el final de esta etapa las abejas por primera vez salen de la colmena, y se van alejando gradualmente, hasta que adquieren ciertas capacidades que con el tiempo les permitirn realizar otras actividades. La duracin de esta etapa es de aproximadamente del da uno al diez. Probablemente la segunda etapa de sus vidas sea en la que tienen mayor numero de actividades a realizar durante su jornada, por principio es aqu donde llegan a su mximo desarrollo las glndulas de cera que se sitan debajo del vientre, que son su principal herramienta ahora en su nuevo trabajo como constructoras. Tambin se encargan de preparar y almacenar el polen que es llevado a la colmena por las abejas pecoreadoras, por otro lado se encargan de mantener limpia la colmena, por ejemplo deben sacar los cadveres de otras abejas, llevndolos hasta cierta distancia de la colmena y abandonarlos, para lo cual debern salir de la colmena. Cuando existe peligro hacen guardia en las proximidades de la colmena, usan sus antenas para comprobar la naturaleza de quienes deseen penetrar en la colmena, y as rechazan a las avispas y otros depredadores de miel, adems de atacar a cualquier cosa que se aproxime a la colmena. Esta etapa dura aproximadamente del da diez al da veinte de sus vidas. En la tercera etapa, que va del vigsimo da hasta que llega la muerte, las abejas se encargan de la recoleccin o pecorea, que consiste en volar alrededor de las flores para tomar el nctar o polen, segn sea el caso. Ahora mencionare brevemente el tiempo de vida de las abejas, la vida es corta para ellas, en primavera y verano podran llegar a las cuatro o cinco semanas de vida, en este dato encontramos la importancia de que sea en la ultima etapa de sus vidas que sean recolectoras, ya que ello supone el salir de la colmena lo que las expone a diferentes peligros. Sin embargo, las abejas que nacen cuando el verano ha finalizado o durante el otoo, tendrn una vida aun ms larga, ya que podran alcanzar varios meses de vida, esto se debe a que en los primeros meses pueden alimentarse de las reservas de la colmena debido a que no hay cra para cuidar, de esta manera no utilizan las reservas

de su cuerpo, y as pasan el invierno descansando y comiendo. La reina, es la abeja con mayor tiempo de vida, esta puede llegar a vivir de cuatro a cinco aos. Con respecto a los znganos no hay mucho que decir, en mi opinin, solo se requieren de unos pocos, y cuando las abejas obreras lo creen conveniente podran llegar a comrselos, adems de que solo se cran unos pocos. Como hablan entre si las abejas. Se han realizado diversos experimentos para intentar saber, por ejemplo; como es que se comunican las abejas, entre los ms destacados encontramos a Frisch (1984), quien realizo diversos experimentos con estos insectos, con diferentes objetivos, entre los cuales encontramos a uno referente a la comunicacin entre las abejas, de acuerdo con l lo primero y mas importante es atraer a las abejas a la mesa de experimentos, para lo cual es necesario colocar sobre la mesa hojas de papel con algunas gotas de miel, lo que ocurre en un primer momento es que llegara una o dos abejas, tomaran un poco de miel y regresaran a su colmena, posteriormente volvern mas de dos abejas, tomando en cuenta que solo se comunican con abejas pertenecientes a la misma colonia, es claro que las abejas que se han sumado al festn son sus compaeras de colmena, ahora solo queda averiguar como es que las primeras en llegar han comunicado la noticia. Para lograr conocer la forma en que comunican tal noticia, se debe vigilar bien y de cerca el camino que realizan las abejas descubridoras hasta su colmena y as mismo vigilar con cuidado su comportamiento al llegar, para esto es necesario tener una colmena de observacin, ya que en una colmena corriente tal propsito seria difcil de lograr, dicho esto el procedimiento es marcar a la o las abejas que han descubierto la miel, para poder distinguirlas del resto de las obreras cuando se encuentren en su colmena, y esto es lo que observaron que pasaba a su regreso a la colmena; o inician por devolver la miel que recogieron, esta va de su estomago al tiempo que se forma en gotas que salen por su boca, a esto acuden dos obreras o mas a recoger las gotas de sus trompas, estas se encargan

de distribuir la miel que han recogido, ya sea depositndola en las celdillas que sirven de almacn o dndola a las otras abejas para que sean alimentadas, una vez finalizada esta actividad da inicio a la danza circular. Con pasos rpidos de trote, describe una serie de crculos en derredor de la porcin de panal sobre la que se encuentra, variando con frecuencia el sentido de la marcha, de manera que unas veces se dirige hacia la izquierda y otras a la derecha, y efectuando estos cambios con tal frecuencia, que solo describe uno o dos crculos en cada sentido. Esto se hace en el lugar mas concurrido de la colmena y entre mas llamativo y estimulante mejor, por tanto las abejas que se encuentran en las proximidades comienzan a trotar tras ella, intentando mantener sus antenas en contacto con el abdomen de aquella, siguiendo todos sus pasos de manera que arrastra tras de si a un grupo de abejas Frisch, (1984). Esta danza suele tener una duracin aproximada de un minuto, para luego ser repetida en otros puntos de la colmena, al tiempo que la abeja realiza esta danza deja salir una gota de miel, enseguida nuevamente acude al lugar por otra racin de miel, para regresar a realizar la danza nuevamente. Pero, que significado tiene tal danza, Frisch observo que en primera instancia esta danza produce viva agitacin en las obreras mas prximas, tambin sus observaciones dicen que algunas de las obreras que siguieron la danza casi inmediatamente inician los preparativos para salir de la colmena, se limpian y abandonan la colmena, y no pasara mucho tiempo para que se renan con las otras abejas en el lugar donde se encuentra la miel, para luego regresar y efectuar la misma danza, y as de forma ascendente cada vez mas abejas se enteran de la noticia. Ahora ha surgido una nueva incgnita, y es el como es que las abejas encuentran el lugar donde hay miel. En un primer momento Frisch se planteo que en cuanto la danza finalizo, las dems abejas siguieron a la abeja danzarina para encontrar el lugar, luego vio que no es as, y nuevamente hizo

falta realizar otro experimento para conocer la respuesta, que consisti en atraer a un grupo de abejas mediante cebo a una distancia de la colmena diez metros en direccin, posteriormente en direccin norte, sur, este mas cebo esta vez a veinte metros de la colmena, despus de que el primer plato es visitado por las abejas sealadas y estas vuelven a la colmena a realizar la danza circular todos los platos que contienen el cebo son visitados, es importante mencionar que las abejas solo danzan para enviar a sus compaeras en busca de algo nuevo que han encontrado, un plato con miel, no lo hacen para que salgan en busca de nuevas flores en las cuales recolectar nctar. Por otro lado, Frisch observo tambin que las abejas danzan cuando el alimento que han encontrado es abundante, esto lo probo mediante el siguiente experimento, coloco cebo no en abundancia pero si lo suficiente para que viniera mas de una abeja, al regresar la primera a la colmena danzo, as varias abejas visitaron el cebo, posteriormente cuando se encontraban de regreso a la colmena danzaron, pronto el nctar fue insuficiente, as que a su regreso a la colmena no hubo mas danza. Segn Frisch esto da cuenta de la importancia biolgica de la danza circular.

Aprendizaje y memoria de las abejas La abeja puede aprender enseguida y recordar por largo tiempo el color y el olor de las flores que le proporcionan nctar o polen; se esta desentraando la base nerviosa de tal comportamiento Menzel y Erber, (1978). As es como inician Menzel y Erber un artculo sobre el aprendizaje y memoria en las abejas, ahora queda revisar como es que han llegado a tal conclusin, no dejando de lado que especifican que aun faltan datos por conocer, concretamente la base nerviosa que origina tales comportamientos. Menzel y Erber junto con investigadores de la universidad de Berln, realizaron estudios que abarcaban tanto el comportamiento como la fisiologa de las abejas, los resultados fueron que los mecanismos de aprendizaje y memoria de una abeja son similares a los de los organismos mas evolucionados Lo primero que nos dicen que hay que observar es que las abejas suelen elegir el mismo tipo de flor e ignoran a las flores que no tengan el mismo color, forma o aroma, aunque estas que son diferentes se encuentren cerca de ellas, tomando todo esto se puede concluir que las abejas cuentan con memoria y facultad para aprender. Es interesante mencionar que ya algunas personas del pasado tenan presente o por lo menos sospechaban que las abejas cuentan con estas capacidades de ver los colores, oler, y reconocer el tipo de flor que suelen visitar, aunque no fue hasta que Frisch (1967) realizo experimentos con los que se confirmo tal hiptesis. Tal experimento consisti en atraer abejas recolectoras hacia una mesa donde se les ofreca miel, una vez que estas abejas visitaban el plato con cierta frecuencia, el mismo plato era colocado sobre un trozo de cartulina de color azul, con lo cual las abejas vean el color azul, mientras chupaban la miel,

posteriormente Frisch coloco muy cerca de la cartulina azul otras del mismo tamaa, pero de diferente color con un plato vaco al igual que el plato de la cartulina azul, as cuando las abejas regresaban por la miel, la gran mayora solo se detena a buscar la miel en el plato de la cartulina azul, todo esto llevo a Frisch a la conclusin de que efectivamente las abejas son capaces de distinguir el color, tal experimento ha sido repetido en varias ocasiones tanto por el mismo Frisch como por otros investigadores, solo que con diferentes variables, por ejemplo; usando diversos, colores, olores y dibujos en blanco y negro. Estos estudios han revelado algunos datos curiosos, como por ejemplo, cuales son los colores que aprenden ms rpidamente las abejas, el violeta intenso, luego el azul, el ultravioleta y el azul por ultimo son los mas fciles de aprender, por el contrario entre los mas difciles de aprender se encuentra el color verdeazulado. Ahora revisaremos brevemente, los resultados encontrados con respecto a la memoria de las abejas, en un primer momento se contaba con las referencias hechas por algunos apicultores, quienes dijeron que la memoria de las abejas es estable y de una duracin relativamente larga. Luego se uni Lindauer, 1963, quien descubri que; luego de cinco meses receso por el invierno, las abejas volvan con gran facilidad a los centros de alimentacin. Posterior a esto se hicieron algunos experimentos para intentar conocer como es que opera la memoria de las abejas, a fin de esto se entreno a algunas abejas mediante recompensas, y los resultados de estos trabajos nuevamente apoyan la hiptesis inicial acerca de que las abejas tienen buena memoria, bastaba con una sola recompensa para que durante un da la abeja hiciera la eleccin correcta, al da siguiente esto disminua, pero si era recompensada en tres ocasiones era suficiente para que hiciera nuevamente las elecciones adecuadas, esto durante trece das, la limitacin de los trece das es porque es su tiempo de supervivencia en una jaula. Adems los investigadores encontraron una correlacin entre la formacin de la memoria y el tiempo que dura la recompensa, as mismo se

llego a la conclusin de que las abejas poseen memoria de corto plazo y por ende de largo plazo. Tambin observaron que el periodo de asociacin entre un color y la recompensa alimentaria, dura muy poco tiempo. El experimento que realizaron demuestra la existencia de una memoria sensorial que pervive hasta tres segundos, por lo tanto la informacin recabada debe reforzarse con alimento de lo contrario desaparecer.

Abejas ermitaas En general se tiene la idea de que las abejas viven en colonias, y que su supervivencia depende de ello y de la ayuda que se proporcionan entre si para lograrlo, pero contrario a esto Frisch describe en su libro La vida de las abejas de 1984, a las abejas ermitaas, unas pueden ser muy parecidas a las abejas que viven en una colonia, otras un poco mas grandes o mas fuertes, otras mas pequeas. En cuanto al trabajo se refiere, estas trabajan solas, es decir no cuentan con la ayuda de las obreras, en solitario cuidan a sus cras, recogen el polen y la miel necesaria para alimentar a su cra, y construyen sus propios nidos, Frisch relata varios ejemplos de estos insectos, ya que cada uno tiene su forma muy peculiar de cuidar de su cra, abeja albail Para cada huevo busca una concha de caracol vaca, coloca en el fondo el pastel de alimento para la larva y, sobre el, su huevo. A cierta distancia fabrica una pared de transversal de hojas masticadas, tapona el resto del interior de la caracola con pequeas piedras y lo asegura, para que no se salga con una segunda pared transversal de hojas aplastadas y endurecidas. Construye un tejado de proteccin en forma de tienda de campaa, compuesto de hierbas de finas ramitas y si es necesario de hojas de pino, despus de esto la caracola desaparece totalmente Frisch, 1984.

CONCLUSIONES. De inicio es importante tener en cuenta el inestimable valor que conlleva el hecho de que las abejas constituyen un factor, podra decirse que determinante, en el proceso de polinizacin de las flores. En un primer momento se dira, que quien gobierna es la abeja reina, pero observando la organizacin, se puede ver claramente que son las obreras quienes toman las decisiones ms importantes, pues mientras que es la abeja reina quien elige el sexo del huevo que pondr, es una abeja obrera quien decide si criar o no a esa larva, pues esa es una de sus actividades El hecho de que las abejas vivan en colonias supone varias ventajas, para el grupo de abejas, aunque como ya vimos con el ejemplo de las abejas ermitaas, el hecho de vivir aisladas de otros individuos de su especie no supondra su muerte inmediata, claro esta que con las adaptaciones necesarias. Por otro lado, aunque aun no estn completamente claras las bases fisiolgicas, queda de manifiesto las capacidades que poseen estos insectos con respecto al comportamiento, aprendizaje y memoria de las abejas, podra decirse que son limitadas, comparadas con las de otros animales, pero lo cierto es que para ellas son extremadamente tiles, pues son capaces de usarlas en beneficio propio y de adaptarse a las nuevas circunstancias que se les presentan. Otro aspecto importante es la peculiar forma en que se comunican, adems de que usan la danza solo en momentos especficos, por ejemplo cuando encuentran nctar en abundancia.

BIBLIOGRAFIA. o Frisch K.V. (1984) La vida de las abejas (4 edicin) Ed. Labor. Barcelona. o Libros de investigacin y ciencia. Comportamiento animal. Seleccin e introduccin de Joamdomenec Ros.