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MUNICIPIO AYACUCHO SAN JUAN DE COLN ESTADO TCHIRA

PONENCIA DA DEL PATRIMONIO MUNICIPAL EN AYACUCHO, EN EL AO SESQUICENTENARIO DE CREACIN DE LA ANTIGUA PROVINCIA DEL TCHIRA. Dr. Jos Pascual Mora-Garca Presidente de la Academia de Historia del Tchira, y Sociedad Bolivariana del Tchira

FOTO: MIGUEL NGEL SALAMANCA. PETROGLIFO EN ESTACIN CHAGUARAMOS, SAN JUAN DE COLN-2005.

Hoy quiero saludar al cuerpo edilicio del Municipio Ayacucho, en primer lugar, por decretar el da 26 de abril como el da de la Defensa y Proteccin del Patrimonio Municipal, como reminiscencia de aquel ao 1920, cuando los hijos de Ayacucho lograron salvar para la posteridad del sacrlego acto, el petroglifo llamado Piedra del Mapa. La historia nos recuerda que tenemos que estar permanentemente alerta contra los enterradores de la historia, por eso recuerdo que aos ms tarde en la sabia Europa, en la misma cuna de Kant y de Hegel, fue el epicentro de la llamada Noche de los Cristales, en donde se cometi el Holocausto de los Libros (Munich, 1938). Y en segundo lugar, felicito a los Hijos de Ayacucho por acoger a la Academia de la Historia del Tchira en este sagrado ao del sesquicentenario de creacin de la Provincia del Tchira (1856-12006). No en vano, la antigua ciudad de los Llanos de San Juan, fundada en 1821, lleva el epnimo de Ayacucho en su Municipio, y es que Ayacucho en lengua quechua significa rincn de los muertos, en seal de veneracin de los que han pasado al oriente eterno. Hoy sigue siendo pionera en veneracin de la historia del Municipio y de la regional. Y la Academia de Historia del Tchira, es testigo fehaciente en este acto, representada por una importante delegacin encabezada por el Dr. J. J. Villamizar Molina, Cronista ad perpetum de San Cristbal; el Prof. Roberto E. Avendao, Secretario; y por mi designacin como orador. Tambin agradezco en mi condicin de Presidente de la Sociedad Bolivariana del Tchira, aqu representada por el MTM (Ej) Miguel ngel Bustamante, Secretario General; y el Prof. Gabriel Armando Carvajal. Hoy Ayacucho tambin se viste de gala para felicitar al Sr. Jorge Alviarez Mora, Cronista del Municipio, y Presidente de los Cronistas del Tchira, quien ser impuesto de la Orden al Mrito de la Sociedad Bolivariana del Tchira por su meritoria labor como cronista. Tambin nuestro reconocimiento al Lic. Anderson Jaimes, Director de la Biblioteca, por su trabajo como organizador de las Jornadas de Historia Local, las cuales programa en su segunda oportunidad del 15 al 20 de mayo. Hoy San Juan de Coln sigue siendo pionera en veneracin de la historia del Municipio y de la regional. Una vez ms se demuestra, que la lucha contra los imaginarios sociales es el desideratum permanente cuando se quiere destruir la memoria colectiva de un pueblo. Y ese fue la verdadera intencin, cuando se quiso vulnerar la Piedra del Mapa, se pretendi minar la conexin de los colonenses con sus races fundadoras. Es el asalto permanente contra los poderes mticos y las representaciones

de lo sagrado construidas por nuestros pueblos, y que terminan formando parte del cimiento de nuestras protorepresentaciones. El documento del acto sacrlego contra la Piedra del Mapa fue preservado por el Dr. J. B. Caldern, quien fuera testigo de excepcin, y que forma parte de un trabajo que data de 1928. Y que en 1962, public la Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses (BATT) con el nombre de PETROGLIFOS PREHISTRICOS DE COLN DEL TCHIRA, gracias al aporte del Ejecutivo del Estado Tchira, por Resolucin N 28 del 16 de marzo de 1962, presidido por el Dr. Edilberto Escalante siendo Secretario de Gobierno el Dr. Jos Antonio Rugeles. Expongamos la narracin, por Elda. J. B. Caldern, testigo de primera mano: este prehistrico monumento, sobre el cual ha habido en Coln la popular supersticin de que las personas que lo vean o lo tocaban no podan abandonar esta hospitalaria poblacin, por este solo hecho, fue movido del puesto que ocupaba y enterrado, el da 5 de febrero de 1920, a las 9 de la maana; a pesar de los esfuerzos que hicieron los habitantes de la ciudad, tanto criollos congo extranjeros, en su mayor parte, para impedir este crimen de lesa Historia Nacional, que perpetraron Eustoquio Gmez, como Presidente del Estado, que lo autoriz; Robinson Morantes, autor e instigador principal, como Jefe Civil del Distrito Ayacucho, encargado en interinidad; y Domingo Romero, como Jefe Militar de las fuerzas acantonadas en el Municipio, de las cuales facilit, con grande inters, el nmero de soldados suficientes para realizar esta obra nefanda, que emprendieron sus autores, -so pretexto de ensanchar y componer la calle en que est-, quiz con el fin de aprovecharse del gran tesoro indgena, que las consejas populares suponan existir bajo este monumento. Prueba, de ello, la excavacin que hicieron previamente para enterrarlo, era insuficiente; y que lo que quisieron fue moverlo del sitio que ocupaba. En su despecho de no haber hallado las riquezas que crdulos soaron bajo esa mole, quisieron luego romperla. (Caldern, 1962: 57) Una vez ms se demuestra, que la lucha contra los imaginarios sociales es el desideratum permanente cuando se quiere destruir la memoria colectiva de un pueblo. Y ese fue la verdadera intencin, cuando se quiso vulnerar la Piedra del Mapa, se pretendi minar la conexin de los
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coloneses con sus races fundadoras. Es el asalto permanente contra los poderes mticos y las representaciones de lo sagrado construidas por nuestros pueblos, y que terminan formando parte del cimiento de nuestras protorepresentaciones. La Piedra del Mapa nos ratifica que somos una de las seis naciones prehispnicas de las que hablara el cronista Lucas Fernndez de Piedrahita, somos la de los CHITAREROS. El investigador Henrique Rochereaux en su trabajo Les Chitarera, anciens habitant de la regin de Pamplona, (Citado Luis Febres Cordero en Caldern, 1962:16) nos presenta como formando un conjunto geohistrico, y agregamos nosotros, geomental, para significar la fusin entre los imaginarios y lo geogrfico. Ese espacio geohistrico corresponde a las ciudades y jurisdicciones de Mrida, Espritu Santo de La Grita, Pamplona y Villa de San Cristbal. Luis Febres Cordero, en el prlogo del trabajo de Caldern (1962) apunta la impresionante conexin que tendra la Piedra del Mapa con los petroglifos del Nortesantander, entre ellos: el del Rosario de Ccuta; el de Salazar; el de Bochalema, el de Sardinata, el del Carmen (Ocaa); y el de Mlaga; pero agrega, que ninguno tan impresionante como la Piedra del Mapa de Coln del Tchira, pues este es especialmente rico en signos, ideogramas, y en su monumental volumen. Pero habra que agregar ms, y es que tenamos ancestralmente una lengua en comn. Lengua que hunde sus races en los Caribes nuestros, al decir de Luis Febres Cordero, pues se puede constar en las races: ura, uri, ure, ara, are, ari, ire, que es igual y descubre la identidad fontica en el genio de una misma lengua () se halla en una dilatada extensin de suelo en los territorios de Venezuela y de Colombia, marcando el itinerario del pueblo Caribe o conectando sus peregrinaciones (Febres Cordero en Caldern, 1962:27) En el Estado Tchira recordamos toponmicos que nos recuerdan la herencia Caribe, entre ellos: Chucur, Quinimar, Uribante, Camiri, Orac,
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Torero, Orope, Oruquena, Seboruco, Machir, Triba (antigua Carib), Carapo, Cuscur, Churur, Borot, Tura; y penetrando Colombia, encontramos: Tascarena, Turinalda, Amorocho, Oripaya, Urimaco, Corococ, Guimarla, Guaramito, Sucirima, Surucea, Hucariba, Urag, Surat, entre otros. Los imaginarios tienen impacto en el inconsciente colectivo, por eso sus funciones psicolgicas y sociales son puestas en evidencia en diferentes niveles. En lo individual, todo lo presagiado, lo soado, sirve de base a futuros proyectos; las ficciones se convierten, por lo general, en referentes culturales de una colectividad; las mitologas sociales contribuyen a cimentar la sociedad; las utopas, en fin, preparan el cambio. (Dvila, 2006:15) El estudio del imaginario cada vez reviste mayor actualidad e importancia para compresin de los pueblos, as lo ha demostrado: Gilbert Durand (2000). La obra de Durand se remonta a los aos sesenta cuando public Estructuras Antropolgicas de lo Imaginario. Heredero de la tradicin de Mircea Eliade, Gaston Bachelard, Claude Levi Strauss, y Paul Ricoeur. Este acto debe servir para recordarnos que debemos superar dos taras anchadas en nuestra patologa social; una, la vocacin saturniana de nuestro pas, que devora y destruye a sus hijos; y otra, la vocacin edpica, al cometer parricidio con sus herencias ancestrales. Situacin que nos coloca como pas mnemocida, para decirlo con palabras de Samir Snchez: "en este pas, brutalmente mnemocida, en el cual si se intentara escrutar, no el rostro, sino tan slo, algn rastro tangible de sus recuerdos, con seguridad nos perderamos en una espesa niebla, en una desolacin sin nombre. Monumentos, edificaciones histricas, valores humanos y culturales, historia, todo sucumbe cuales muros de Jeric ante el sonido de las trompetas de la incuria, la indiferencia y la desidia."(Snchez, 2004:60) Agregamos, de nuestra cosecha, que la lgica occidental elabor un cartabn para adiestrarnos en el culto a la Razn y el odio a la imaginacin. Slo el Romanticismo, el Surrealismo y el Simbolismo fueron los bastiones de resistencia de los valores de lo imaginario frente al cientificismo racionalista y empirista. Desde Freud sabemos que el pensamiento no trabaja slo a pleno da, que en las profundidades de la noche y las experiencias tenebrosas del inconsciente determinan el mundo de la vida racional. Todo pensamiento humano es representacin, es decir, pasa por articulaciones simblicas. Lo imaginario es el conector de toda representacin humana. Lo heroico y lo mstico, lo dramtico y lo real
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forman parte de un mismo ser. Por eso, el alma como el pensamiento son "atigrados", la unanimidad de opinin es simplista. Pero hablemos un poco del monumento: Piedra del Mapa, que se encuentra en los actuales momentos al interno de la U.E. Francisco de Paula Reina. Las descripciones de la misma son las siguientes, segn clculos de la poca: est situado a 840 Metros sobre el nivel del mar; tiene una longitud de 3,78 Metros; su latitud mxima es de 3,60 Metros; la mnima de 2,80 Metros; la altura mxima es de 1,80 Metros y la mnima de 1,50 Metros. Su volumen es de 9,979200 Metros cbicos y su peso aproximado de 27.442,800 Kilogramos. (Caldern, 1962: 53)

Foto: Piedra del Mapa. Coleccin de Luis Prez Oramas. Fuente: Crnicas Visual del Espacio: Municipio Ayacucho. (2006) Desde el punto de vista histrico recordamos que San Juan de los Llanos de Lobatera fue erigida Parroquia civil por el Gobierno Provincial de Mrida el 30 de noviembre de 1831. Antes de erigirse Parroquia eclesistica estuvo bajo la atencin espiritual del Pbro. Jos Amando Prez de Michelena, quien auspici la construccin de la primera capilla. Con la creacin de la Parroquia Eclesistica de San Juan de Coln, hacia 1869, fue nombrado el primer sacerdote el Pbro. Carlos Mara Ribera. Desde entonces le sucedieron sacerdotes de la ms prstina prosapia tachirense, entre los que destacamos: Mons. Edmundo Vivas, Luis Ernesto Garca, Nelson Arellano Roa, Luis Abad Buitriago, Humberto Urbina, entre otros. Muchos sacerdotes ha dado Coln al Tchira, entre otros: Juan de Jess Rosales, quien fuera alumno de Mons. Jess Manuel Juregui en La Grita a fines del siglo XIX. Mons. Alejandro Figueroa Medina, quien lleg a ser Obispo Auxiliar de la Dicesis de Barinas. (Cfr. Santander, 1986)

II Parte. La Mentalidad Tachirense: en el sesquicentenario de creacin de la Provincia del Tchira. La Dicesis de Mrida de Maracaibo se mantuvo sufragnea del Arzobispado de Bogot hasta 1804 cuando pas a formar parte del Arzobispado de Caracas. Mrida tena la primaca de ser el centro eclesistico y asiento en consecuencia del Obispo de la Dicesis de Mrida de Maracaibo. Desde 1803, la Dicesis de Mrida de Maracaibo estaba dividida en cuatro vicaras: la Vicara General de Mrida; la Vicara de La Grita; la Vicara de San Cristbal; y la Vicara de Trujillo. A partir de la Ley de Divisin Poltico Territorial de 1824, los Andes pasaron a formar parte del Departamento del Zulia, dividido en cuatro provincias: Maracaibo, Coro, Mrida (que comprenda lo que a la postre sera el Estado Tchira) y Trujillo. En junio, de 1831, luego de la desintegracin de la Gran Colombia, desaparecieron igualmente los departamentos y se fue constituyendo poco a poco la autonoma de las provincias; en el caso del Tchira fue a partir de 1856. Sin embargo, la mentalidad es anterior. La Tachiranidad como espacio geomental incorpor los andamios mentales del indgena, del hispano, del moro, y de las razas que componen el mestizaje andino desplegadas en el tiempo de larga duracin. En el tachirense se fue conformando una weltanschauung (concepcin del mundo) que dio origen a una antropologa filosfica, es decir, a una definicin del ser tachirense desde el punto de vista de su esencia. Por eso el trmino Tachiranidad no alude al gentilicio sino a la mentalidad. El gentilicio es la denominacin jurdico-poltica de la regin y la mentalidad define los rasgos profundos de la regin en el tiempo estructural. Una regin sin mentalidad es un pueblo fugaz. Aclaramos que no hay aqu contradiccin alguna, entre el Tchira y la Tachiranidad; el primero, define la regin geopolticamente. La segunda define la mentalidad, la antropologa filosfica, la weltanschauung. De manera que cuando hablamos de Tachiranidad no estamos significando que el Tchira exista como entidad desde la poca colonial, sino que fragu una mentalidad que identificaba al hombre de las tierras que se conoceran a la postre como Tchira. En todo caso, lo que es reciente es el gentilicio, no la mentalidad. Quienes sostienen que el Tchira es un invento reciente, posiblemente tienen la influencia errnea de Pedro Mara Morantes (1911), para quien,
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"el Tchira se ha formado recientemente; casi podemos decir que San Cristbal se ha levantado delante de nuestros ojos (...) nosotros no tenemos pasado y nuestro destino est todava frente a nosotros." Y esto se debe a que algunos autores toman como referencia de origen de la mentalidad la fecha de consolidacin de la antigua Provincia del Tchira, el 14 de marzo de 1856. El denominado Informe Castelli (1855), del General Carlos Luis Castelli, representa simplemente el trmite de jure acerca de la conformacin de la regin; porque de facto la regin lo nico que necesitaba era el nombre. Que se haya denominado Tchira, por el toponmico del ro Tchira, es una casualidad; lo que interesa es que los andamios mentales que conformaban a ese colectivo se venan fraguando en la historia lenta de los siglos. Por eso lo que caracteriza a un pueblo no es la nominacin sino la mentalidad. Pudiramos llamarnos Torbeos, (de hecho la propuesta inicial llevaba el nombre de la Provincia Torbes, slo que el Congreso Nacional lo cambi por Tchira.), y en nada cambiara la mentalidad. La regin geomental tachirense tiene sus antecedentes espaciales en la evolucin poltico-administrativa de la antigua Provincia de La Grita, Mrida y Maracaibo. Siguiendo a Ins Ferrero Kellerhoff (1991), Ildelfonso Mndez (2002), y Temstocles Salazar (2001) podemos identificar cinco etapas: 1. Gobernacin del Espritu Santo de La Grita (1575-1608), con la Grita como capital; 2. Corregimiento de Mrida de La Grita (1608-1625), con Mrida como capital; 3. Gobernacin de Mrida de La Grita (1625-1681), con capital Mrida; 4. Gobernacin de Mrida, La Grita y Maracaibo o de Mrida de Maracaibo (1681-1810), con sede en Maracaibo; 5. Gobernacin de Maracaibo (1810-1821), tambin con sede en la misma ciudad. Durante la cuarta etapa, la provincia estuvo en dos ocasiones bajo la jurisdiccin poltico-administrativa del Virreinato de Nueva Granada y de la Audiencia de Santaf (1717-1723 y 1739-1777). La regin geomental tachirense evolucion con una dinmica propia que la diferencia de otras regiones de Venezuela. El hombre tachirense no es una entelequia. La Tachiranidad no puede ser aprehendida conceptualmente como quien toma un curso sabatino. El Ser tachirense no es una profesin de fe. El Ser tachirense lo define la pertenencia a una sensibilidad colectiva, a una memoria colectiva; lo designan las estructuras cognitivas pero fundamentalmente los hbitos psicolgicos y morales, las creencias profundas, la visin del mundo y de la vida, as como el dominio afectivo. Jos Humberto Ocarz preguntndose por las caractersticas del pueblo tachirense afirma que: "adems de msica, costumbres, comidas y cultivos, he sealado como rasgos distintivos el apego al terruo, el culto al trabajo, el saber esperar, la
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propensin al ahorro, la solidaridad con la familia y los paisanos, la casa abierta al visitante, la austeridad en su sentido original, la religiosidad sin fanatismo, el arraigado amor a una patria a veces esquiva. A estos debo agregar () que desconocimos el insulto que al ser humano le infieren el lujo despilfarrador y la miseria extrema, () Nunca por propia voluntad, ha sido terreno propicio para la guerra, ni rplica del oeste americano del siglo pasado en salteadores y sicarios () Su potencia de incorporacin, es decir, la capacidad que tiene de atraer gentes venidas de otras partes." La mentalidad no se traspasa al cruzar una frontera, o al cambiarse de ropa, o al simular ser como el Otro. La mentalidad como la vida y la muerte son nicas. En relacin a la TACHIRANIDAD, podemos destacar dos tendencias historiogrficas: la primera, apuntalada en una visin ms positiva de la historia, sostiene errneamente que la Tachiraneidad es un invento reciente, que se construy a partir de la Revolucin Liberal Restauradora (1899). Aqu la Tachiranidad es entendida en funcin del gentilicio. Y, la segunda tendencia, apuntalada por la historia de las Mentalidades y de las Representaciones, que sostiene la Tachiranidad como resultado de nuestro pasado histrico-cultural en el tiempo de longue dure (incluye los andamios mentales tanto de nuestra raz indgena como hispnica, africana y mora). El concepto geomental de la Tachiranidad pone en juego no slo el mundo de las estructuras sino tambin el de las superestructuras; al fin y al cabo, somos ms que un elemento que se puede medir, contar y en una palabra cuantificar. En el caso del anlisis de la Regin Geomental Fronteriza buscamos los elementos del utillaje mental propio del hombre de frontera, en particular del tachirense. En l conviven en el zcalo de la memoria dos realidades que el tiempo separ formalmente pero que mentalmente permanece imbricado. Como sabemos al haber formado del antiguo Virreinato de Santaf de Bogota gener prcticas cotidianas que quedaron instauradas en el tiempo de larga duracin. Por eso en el hombre fronterizo, la nacionalidad es una categora asimilada ms como una prctica de convivencia con otro hermano que vive en la casa vecina que como un lindero infranqueable; ahora bien, sin que por eso se confunda de casa o decida incorporar la casa vecina a la suya. A pesar de que la idea de nacin fue una construccin conceptual decimonnica, en el tachirense se observa a comienzos del siglo XIX ese respeto por la casa vecina; somos una familia pero cada quien en su casa.
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Los lmites geogrficos separan al hombre de frontera pero la mentalidad los une en la prctica cotidiana. Los andamios mentales expresados en las costumbres son bastante semejantes, pero cada quien tiene su idea de nacin. Acaso, no nos dice Pierre Fougeyrollas (1987) que "la nacin es primero una emocin." (Fougeyrollas, 1987:7) Si el hombre se identifica con un grupo segn los hbitos: alimentacin, vestuario, fiestas, e imaginera religiosa; entonces el hombre fronterizo merece otro tratamiento a la hora de definir su identificacin nacional. Pues se acusa de extranjero al hombre de frontera porque comparte andamios mentales semejantes. La tendencia centralista caraquea histricamente ha discriminado al tachirense por ser fronterizo aplicando la tesis aristotlica segn la cual quien vive fuera de Caracas es extranjero, y en consecuencia, siervo y esclavo por naturaleza. La categora de regin geomental va ms all de la delimitacin geogrfica y fsica, integra sta, pero fundamentalmente se construye sobre la base de los imaginarios y representaciones colectivas; sobre los smbolos, emblemas e conos que identifican a un colectivo histrico. La conciencia de pertenencia mental del tachirense a la nacin venezolana ha sido errneamente planteada por la historiografa a fines del siglo XIX. Cuando en realidad tenemos antecedentes desde comienzos del siglo XIX. Citaremos dos manifestaciones, por lo dems, significativas: una, la expresada en solidaridad con los sucesos acaecidos en Caracas el 19 de abril de 1810, por parte los cantones ms importantes de lo que sera la Provincia del Tchira (1856). El Tchira tiene una herencia revolucionaria que se remontaba a la poca de la colonia. En la Grita, se expres el primer grito por la independencia econmica con la Revolucin de los Comuneros (1779), que tuvo repercusiones hasta el Socorro en la Repblica Neogranadina. Si bien es verdad, que el grito de viva el rey y muera el mal gobierno fue una manifestacin de descontento con el sistema de explotacin colonial, tambin es verdad que anticiparon el camino para la protesta poltica que expresaron posteriormente los movimientos precursores de la independencia. Luis Manuel Rivas Dvila, el merideo que estuvo el 19 de abril de 1810 en Caracas fue enviado como comisionado al Tchira para solicitar la adhesin con la manifestacin de independencia. Octubre fue un mes para la independencia, primero manifest La Grita su solidaridad con la firma del Acta de Independencia, el 11 de octubre de 1810; luego le siguieron San Antonio el 21 de octubre, y ms tarde, San Cristbal, el 28 de octubre. En el Acta de La Grita se recoge el espritu de la solidaridad expresando: en Cabildo extraordinario y abierto que se celebr para tratar de la seguridad y conservacin de los
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territorios de su mando para su legtimo Soberano el seor Don Fernando Sptimo, que solo deposita estos derechos a su administracin poltica y econmica. Informados e instruidos suficientemente de lo acaecido con nuestros hermanos en Europa a causa de invasin de los franceses (...) e instruidos plenamente por los derechos de los pueblos, lo practicado por estas previsiones en la Capital de Venezuela y Provincias integrantes de la capitana General; lo as mismo practicado en la capital del Virreinato de Santaf; y que aunque la de Maracaibo no haba adoptado el nuevo gobierno instalado en Caracas y Santaf (...) en lance de esta naturaleza resolvi unirse a la Junta Superior de Mrida, desprendindose de Maracaibo. (Castillo Lara, 1998:289) Obsrvese que por igual, se hace mencin de adhesin a las Provincias integrantes de la capitana General de Venezuela, y a la capital del Virreinato de Santaf. Evidentemente, la idea de nacin estaba gestndose, pero se observa la preeminencia a la nacin venezolana. Y, otra, la expresada por el mismsimo Simn Bolvar en 1813, el fundador de la nacin venezolana. No es exagerado decir que Bolvar refunda a Venezuela desde San Antonio del Tchira. Al amanecer de mes del primero de marzo de 1813, Bolvar inicia la reconquista de la patria venezolana con un electrizante discurso patritico y nacionalista dirigido a los hijos de San Antonio, la Villa Heroica, en el que manifiesta su sentimiento en los siguientes trminos: Yo soy uno de vuestros hermanos de Caracas, que arrancado prodigiosamente por el Dios de las misericordias de las manos de los tiranos, que agobian a Venezuela vuestra patria, he venido a redimiros del duro cautiverio (....) a traeros la libertad, la independencia y el reino de la justicia (...) Vosotros tenis la dicha de ser los primeros que levantis la cerviz, sacudiendo el yugo que os abrumaba con mayor crueldad, porque defendisteis en vuestros propios hogares vuestros sagrados derechos. En este da ha resucitado la Repblica de Venezuela, tomando el primer aliento en la patritica y valerosa villa de San Antonio, primera en respirar la libertad, como lo es en el orden de nuestro sagrado territorio. (Bolvar, 1980: 145) Del texto podemos inferir tres elementos fundamentales para regin geomental tachirense: en primer lugar, destacamos el sentimiento de integracin nacional que tena Bolvar, bien sabemos que fue a finales del siglo XIX con la Revolucin Liberal Restauradora que se integr polticamente el Tchira a Venezuela. La herencia neogranadina todava estaba muy reciente, pues hasta 1777 habamos pertenecido al Virreinato de Santaf de Bogot. La formacin psquica de la nacionalidad venezolana en el tachirense se afianz con las palabras de fraternidad, pues Bolvar no tuvo la menor duda de considerar a los tachirenses tan venezolanos como
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los caraqueos. En segundo lugar, Bolvar reforz en la familia tachirense el valor de ser forjadora de las ideas emancipatorias: Libertad, Independencia y Justicia. Y, en tercer lugar, Bolvar expres su sentido nacionalista al considerar que en San Antonio resucit la Repblica de Venezuela. La Revolucin Liberal Restauradora dirigida por Cipriano Castro (1899) representa el primer intento del tachirense por hacerse sentir en el contexto nacional, y la misma incorporacin poltica del Tchira a Venezuela. Aunque la Revolucin de Castro (1899) no fue una manifestacin de todo el colectivo tachirense, en tanto tuvo resistencia de sectores importantes: desde el punto de vista poltico, de parte de Juan Pablo Pealoza; y del sector eclesial, con Mons. Jess Manuel Juregui Moreno. En todo caso, es significativo desde el punto de vista militar, porque el Tchira por primera vez ha combatido con hombres del Tchira. Y el Tchira por primera vez es Tachirense. (Herrera,1976: 77) Este aspecto resaltado por Herrera Luque nos hace pensar por qu el ser militar para el tachirense es una de sus prioridades en su desarrollo profesional. Despus de todo se dio a conocer como militar ms que otra cosa. De esa manera -compartimos con Antonio Prez Vivas (1966)- que lo que impuls a la Revolucin Liberal Libertadora (1899) "no fue la agresividad de los tachirenses sino la bsqueda de integracin de la Nacin y la imperiosa necesidad de liquidar el feudalismo federal y resolver las dems contradicciones planteadas a fines del siglo pasado." (Prez Vivas, 1966: 12) Uno de los rasgos del hombre de la regin geomental fronteriza que ha sido atacado con mayor inclemencia es su actitud reflexiva, calificada peyorativamente como de conducta soterrada, socarrona, astuta, taimada, casurra, silenciosa, e incluso en el contexto nacional se nos califica de gochos. Ese trmino minusvalorativo que ofende la vida apacible del tachirense y su concepcin del tiempo, realmente responde a una ataque ms poltico que real. Como bien apunta Antonio Prez Vivas: "que nadie se equivoque con los pueblos reflexivos, de vida austera y apacibles goces, donde prospera una conciencia."(Prez Vivas, 1966:13) El hombre de la Mulera fue el ejemplo pattico: Juan Vicente siempre tuvo fe en su compadre. Por eso le ha aguantado el hambre y su chchara que a veces es ms aburrida que musi conversador. A Don Juan Vicente le cansa la habladera. La verdad se dice en muy pocas palabras. Son los embusteros y los tramposos los que necesitan adornarse con polvos y pinturas como las mujeres feas. Sobre
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todo cuando usan palabras raras y rebuscadas y se pone en boca de hombres que nadie conoce, cosas que aunque parecen tontas las cuentan de tal forma que es como si las hubiese dicho el Papa de Roma o el Libertador. (Herrera Luque, 1976:122) Con la Revolucin Liberal Restauradora el tachirense, por primera vez, asume una actitud decidida frente a la guerra, porque "no son guerreros de oficio los tachirenses, pero saben serlo cuando lo pauta su destino. Nuestros mayores lucharon al lado de los comuneros, precursores de la Epopeya; llenaron las filas del Ejrcito Libertador en la Campaa Admirable; se inhibieron en aquella contienda fratricida de la Federacin, hija del resentimiento, que no poda incubar en nuestros lares porque en la urdimbre de nuestras colectividades no privaron los torpes desajustes provocados por el rgimen de castas como aconteca en la mayor parte de Venezuela."(Prez Vivas, 1966:11-12) La gesta de Castro hizo que el tachirense desplazara su centro de inters del trabajo agrcola a la conquista de espacios polticos. A fines del siglo XIX: pareciera que los hombres del campo se han cansado de empuar la azada y de ser escribanos de la alcalda. Muchas mujeres se van tras sus hombres. Van la campesina y la putica del pueblo. Unas cocinan arvejas y otras aplacan a los hombres en las laderas de los caminos. Por primera vez en la historia de Venezuela van soldaderas. Los militares del Centro no conocen la peligrosidad de una carga de peinilla andina y as son destrozados los ejrcitos de Leopoldo Sarra y Pedro Cuberos. En agosto, Castro es dueo del Tchira, aunque en San Cristbal contina resistiendo Pealoza.( Herrera, 1976:131) Como puede evidenciarse el tachirense devenido en soldado no solamente lleva consigo las armas sino sus hbitos y su cotidianidad; come y ama. Por eso junto a las armas, van las arvejas, y la "putica" del pueblo. Las dificultades de conformacin de la mentalidad venezolana como elemento constitutivo del Estado-nacin son destacadas en las diferencias entre los tachirenses y los caraqueos. De nada vale ser venezolano si no reconocemos la diversidad que conforma nuestras alforjas mentales: hbitos, costumbres, maneras de sentir y de amar diferentes. Ser venezolano pasa por reconocer que somos diferentes; pasa por el problema de reconocimiento del Otro; si no se reconoce al Otro entonces no hay convivencia sino enfrentamientos. El problema de la identidad no es el problema de cmo ser iguales, sino de reconocer que somos iguales en la diferencia. Una de las razones de las fricciones entre los andinos y
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caraqueos eran las diferencias en los hbitos, lo cual evidencia que mentalmente la nacionalidad no es una religin. El desprecio del caraqueo hacia el tachirense se puede observar en el siguiente ejemplo: La gente contemplaba con hostilidad a los andinos (...) La tensin entre caraqueos y andinos estalla al poco tiempo. Los caraqueos se burlan de los habitantes de la Cordillera y los andinos no terminaban de entender el por qu de ciertos hbitos de los capitalinos. No haba da en que no hubiese dos o tres muertos (...) En el Guarataro un oficial andino mato a un pulpero por la espalda porque el hombre murmur acremente de los invasores. Tres calles ms abajo, unos muchachos asesinaron a pedradas a un mozalbete de Capacho que se alej de su patrulla y se perdi en los callejones. - Pero es que son unos bestias -murmuraba Doa Josefina Serna. -T sabes a lo que han llegado esos monstruos?: hasta a hacer sus necesidades en la Plaza Bolvar. Razn tena pap, que en paz descanse, cuando deca, que lo mejor que se poda hacer con los Andes era concederles la autonoma, para declararles la guerra y tratarlos como pas ocupado. (Herrera, 1976: 158-159) Incluso la diferencia en la indumentaria, fue motivo de profundas fricciones: El General Juan Vicente supervigila la situacin. -S, seor, muy bien hecho- le dice a un jefe civil que le acaba de dar una paliza a un limpiabotas que se burlo de su atuendo montas (..) Eso de que nos vengan a decir chcharos a los del Tchira es una grosera muy grande. S, seor, s, seor. Pngame a ese vagabundo tres das a pan y agua para que no sea falta de respeto. (Herrera, 1976:160). Estos elementos nos muestran lo difcil que fue para el tachirense lograr el reconocimiento y pertenencia mental al Estado-nacin venezolano, pues siempre recibi el rechazo por parte del centralismo caraqueo; casi pudiramos decir incluso que fue un proceso que tuvo que ganarse con la fuerza, con el sometimiento. Siempre se nos ha hecho ver que el problema de la conciencia nacional era del tachirense y la realidad nos indica que no fue as. Por el contrario, fue el caraqueo quien no lo reconoca como igual. La prensa tachirense del siglo XIX est llena de detalles acerca del respeto y la conciencia nacional del tachirense; incluso mucho antes de la Revolucin Liberal Restauradora (1899), la emocin de la nacin es sentida y defendida conscientemente y no simplemente producto de un alzamiento; veamos un ejemplo: La fidelidad del Tchira a su Gobierno, fidelidad a la ley, a la palabra empeada: la lealtad de Garbiras y Gonzlez Contreras y tantos otros; la abnegacin de la Asamblea que ha trabajado sin dietas, sosteniendo la causa de la paz que ha sido el emblema de la
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Administracin Gral. Y del digno Jefe de la Repblica, son, a no dudar, la enseanza de estar el poder en manos del partido liberal ... La paz de la Repblica viene a ser un dogma santo. Felicitamos a los tachirenses, ... y al gobierno nacional, a quien hemos dicho que nos hundiramos con l sosteniendo la paz pblica y la libertad. (Diario El Tachirense, 1878, julio 19). El texto es concluyente. El problema de la conciencia nacional tena como impedimento la superacin por parte del centralismo caraqueo de la vieja tesis aristotlica, que discriminaba a los que no haban nacido en la Polis. El rechazo ms radical hacia el tachirense, tena que ver con negarle la posesin de los smbolos de la venezolaneidad; en particular, el smbolo del imaginario nacin por excelencia: a Bolvar. Negarle a Bolvar significaba negarle el reconocimiento de ser venezolano. Ya lo deca Jos Castro Leiva "ser venezolano es igual a ser bolivariano."(Castro Leiva, 1991:10) Por eso el caraqueo acude a la figura de Bolvar para destacar el resentimiento hacia el tachirense, que en la teologa bolivariana equivale a pedirle a Dios. Herrera Luque lo ilustra as: "cuando lleg jadeante ante la estatua del Libertador se par en seco y con la cara crispada de dolor le grit al bronce, con voz quebrada por el llanto: -Libertador, para qu carajo independizaste a los andinos!. (Herrera Luque, 1976:214) La suma de actitudes peyorativas generaron en el inconsciente colectivo venezolano una aversin hacia los tachirenses, comparndose a las invasiones brbaras de los celtas en Europa: Ms que nunca a los chcharos odiados por el pueblo caraqueo se les enrostr su falta. Ms que nunca Venezuela se sinti ocupada por un pas extrao y enemigo que se llamaba Los Andes. Las paredes blancas se vieron conturbadas por letreros: -Abajo los andinos! Muera Castro!. (Herrera, 1976:267) Estas manifestaciones fueron interiorizadas en la memoria colectiva venezolana, y utilizadas polticamente para descalificar al tachirense. La condicin regional geomental fronteriza se convierte en una categora no slo que remite a lo geogrfico sino fundamentalmente a lo existencial; para determinar los lmites nacionales y regionales no basta con marcar los mojones sino que hay que integrar la complejidad del hombre. La regin geomental tachirense tiene sus antecedentes en el espacio geohistrico colonial que no siempre fue venezolano, sino que estuvo bajo la influencia geopoltica del corregimiento de Tunja (Virreinato de Santaf de Bogot), y a la Provincia de Venezuela (1777). Por eso, el concepto de pertenencia mental a la nacin venezolana no ha sido fcil, la
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diferenciacin psquica del tachirense respecto del neogranadino es una expresin dialctica que se entronca con el estudio de los espacios geomentales fronterizos actuales. La categora de regin geomental va ms all de la delimitacin geogrfica y fsica, integra sta, pero fundamentalmente se construye sobre la base de los mitos fundacionales, la escenificacin del tiempo sometida a la paradoja de cambiar permaneciendo, a la lebenswelt cotidiana, a las metforas de la vida y la muerte, la alimentacin, el amor y el odio, los smbolos y rituales cvicos, en fin se trata de hurgar en la mentalidad e imaginarios colectivos. La Tachiranidad nos permite identificar la regin geomental que se fragu en el tiempo de larga duracin, y que histricamente evolucion teniendo dos centros, uno de raigambre colonial que se remonta a la antigua Gobernacin de La Grita y Cceres; y otro, San Cristbal, capital de la antigua Provincia del Tchira (1856) y que se consolid como centro geoeconmico a partir de la segunda mitad del siglo XIX. En el andino venezolano se puede evidenciar la existencia de una imaginera que hay que decantarla en el tiempo de larga duracin. Esa imaginera lo diferencia del resto del pas, y se manifiesta en la simblica que identifica su vida cotidiana: la religiosidad, la alimentacin, la familia, el amor, la muerte, la amistad, y la palabra como compromiso, entre otras representaciones. Esa mentalidad colectiva que une al hombre comn con el colectivo lo denominaremos: Tachiranidad. Es un ser que somete el tiempo a la paradoja de cambiar permaneciendo, por eso, en la regin andina se conservan vestigios en donde pareciera que el tiempo se ha detenido. Tenemos un pasado prehispnico y colonial semejante, entre otras razones porque las ordenes religiosas que evangelizaron la regin tachirense venan de la Nueva Granada. A manera de ejemplo diremos que la imaginera religiosa Neogranadina y la Tachirense comparten la advocacin de Nuestra Seora de la Chiquinquir; en el caso de la Nueva Granada, la Virgen de la Chiquinquir se venera en ChiquinquirDepartamento de Boyac desde 1560. Y en el caso del Tchira, se venera Nuestra Seora del Rosario de Chiquinquir de Lobatera desde el siglo XVII. El censo colonial estableca una interrelacin permanente entre las regiones, Carmen Adriana Ferreira Esparza (junio-1999) en un trabajo sobre "El Crdito en la Provincia de Pamplona-Nueva Granada: usos del Censo consignativo" se puede encontrar la importancia que adquiri en el siglo XVIII y XIX, en un rea geogrfica que abarcaba los territorios de la Dicesis de Mrida de Maracaibo; al respecto afirma: "En
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la provincia de Pamplona, tambin la Iglesia a travs de sus conventos, cofradas y capellanas mantuvo esta tendencia rentstica, lo que la convirti en la principal fuente de crdito que abasteci la demanda de capitales no slo de la provincia sino de las poblaciones vecinas estableciendo una amplia red que abarcaba ciudades como Mrida, San Cristbal, la gobernacin de Girn, llegando incluso hasta la ciudad de Cartagena." (Ferreira Esparza, 1999: 66) Como dato curioso, Martn Omaa Rivadeneira, vecino de San Cristbal y familia directa del general Francisco de Paula Santander Omaa, se benefici al recibir dinero a censo a favor de su Finca "Juan Fro." Lo anterior enfatiza la importancia de la comprensin de la historia en el sentido que el maestro Marc Bloch recomendada: " (...) La incomprensin del presente nace fatalmente de la ignorancia del pasado. Pero no es, quizs, menos vano esforzarse por comprender el pasado si no se sabe nada del presente." (Bloch, 1986:78)

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