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TODA LA VERDAD SOBRE LAS LTIMAS HORAS DE MUSSOLINI

Da 22 de abril de 1945: Mussolini, enmarcado por Pavolini, Porta, Colombo y algunos de sus ltimos fieles, aparece (sigue pgina siguiente)

LA HUIDA HACIA LA MUERTE


Examinando, uno por uno, todos los testimonios de fascistas y partisanos, Paolo Monelli ha escrito la crnica ms documentada y completa sobre los ltimos das de Mussolini, revelando hechos retrospectivos y detalles hasta hoy inditos. He aqu el relato de los diez das que presenciaron el hundimiento del nazifascismo en Italia.

MUSSOLINI:
PARECE cierto que, entre febrero y marzo de 1945, Mussolini efectu un tercer viaje a Alemania, adems de los de abril y julio de 1944, viaje que los cronistas siempre han ignorado. Lleg en tren a un apeadero situado ms all de Munich, reunise con Hitler, que acababa de llegar de su cuartel general, y partieron los dos en automvil hacia una meta desconocida. Al da siguiente, por la maana, Mussolini regres a su tren satisfecho, risueo incluso, y dijo a los miembros de su reducidsimo squito, entre los que se contaba Fortunato Albonetti, el jefe de su guardia personal: He visto cosas que estremecern al mundo y cambiarn en pocos das la marcha de la guerra. Ms tarde, a su regreso a Gargnano, grit a los soldados que montaban guardia alrededor de la que sera su ltima residencia: Resistid, muchachos! Ya tenemos la guerra ganada! Esta ltima ilusin dur poco. Los angloamericanos empezaban ya a descender desde los pasos de los Apeninos hacia la llanura del Po, el Tercer Ejrcito americano ocupaba Colonia y Coblenza, junto al Rin, y lanzaba paracaidistas ms all de las vanguardias, y la certeza de la inminente victoria permita a los londinenses soportar con fro estoicismo la lluvia diaria de las V-2, gigantescos cohetes que viajaban a velocidad superior a la del sonido y se abatan sobre la ciudad desde cien kilmetros de altura, causando vastas destrucciones. Meras bagatelas al lado de lo que seran aquellas fantsticas bombas destructoras que, probablemente, fueron enseadas a Mussolini aquel da de marzo y en

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fachendoso, en el patio del Palazzo Monforte, sede de la Prefectura milanesa. Le quedan slo seis das de vida

DE MILAN A DONGO
las que l crey hasta el final. As habl de ellas el periodista G. G. Cabella, el 21 de abril, en Miln: Las famosas bombas destructoras estn a punto de quedar dispuestas para entrar en accin. Precisamente hace muy pocos das que he tenido noticias de ellas. Al parecer, hay tres .y son de unos efectos asombrosos. A pesar de estos fugaces destellos de optimismo desesperado, Mussolini vea ya acercarse el final con la serena calma del que se halla a la merced de unos acontecimientos contra los que no puede oponerse. La alemana Madeleine Mollier, que fue a fotografiarlo en Gargnano a finales de marzo, dio de l unas imgenes alarmantes. Pareca un preso, con la cabeza rapada, la camisa sin cuello, una expresin humilde y paciente en el rostro mal rasurado y los ojos apagados con breves intervalos febriles. Estoy acabado dijo Mussolini, con calma. Mi estrella ha cado y espero el final de una tragedia de la que no me considero ya autor, sino el ltimo espectador, aislado de todos. Poco antes le haba hecho una inesperada confesin: No pierda su tiempo con un fantasma. Soy yo el responsable, tanto de las cosas bien hechas que el mundo jams podr desmentir, como de mis debilidades y de mi decadencia. Siempre ha sido acertado mi primer impulso ante las personas y las cosas, y cuando lo he seguido nunca he dejado de dar en el clavo. Pero cuando quera razonar, la intuicin se vea oscurecida por sospechas, reticencias y temor por un lado, y ambiciones, pasiones y celos, por el otro, y siempre acababa engandome. Segua ocupndose, en su aislamiento, de la administracin rutinaria, empleando no poco tiempo en leer los peridicos y sealarlos con trazos rojos y azules, haciendo imprimir en los diarios, bajo el ttulo de Corrispondenza repubblicana y varias veces al mes, sus comentarios annimos, polmicos, irnicos o mordaces en su intencin, sobre los personajes y acontecimientos del momento. Cuando Tamburini, jefe de la polica, le describi su minucioso plan para sustraerlo a la captura mediante un sumergible gigantesco, de enorme autonoma, que haba hecho proyectar en Cosulich, pero cuya construccin ni siquiera haba comenzado, o bien con otro aparato volador, tambin enorme, que lo trasladara lo ms lejos posible, a Polinesia, Patagonia o el Gran Chaco, escuch sonriendo tales fantasas y murmur: Verne! Sin em-

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bargo, discuta apasionadamente acerca de proyectos debidos a otros y en los que se hablaba de resistencia a ultranza, de reductos que seran defendidos hasta morir, y de combates casa por casa. Tales eran los planes desesperados de los ms fanticos entre sus secuaces, los que queran convertir a Miln en el Stalingrado de Italia, o en el Alczar del fascismo, como deca Barracu. Es posible que tales designios flotasen ya en la mente de Mussolini cuando ste proclam el 16 de diciembre del ao 1944, en el Teatro Lrico de Miln: Queremos defender con las uas y los dientes el valle del Po.

Desde cundo te gustan los valses?


Estas altisonantes intenciones alarmaron al cardenal Schuster, quien, en una carta fechada el 13 de febrero de 1945, suplicle que desistiera de ellas: Me consta que se estn haciendo toda clase de preparativos para que, en un momento de suprema emergencia, se organice una resistencia desesperada en la ciudad de Miln. Si hay quien desea combatir, hganlo fuera de la metrpoli. Un mes despus, Mussolini envi a su hijo Vittorio a visitar al cardenal para entregarle una carta que deca: Si los acontecimientos obligasen al mariscal Kesselring a replegarse dentro de sus propias fronteras, entonces las fuerzas armadas de la Repblica Social Italiana de todas las especialidades se concentraran en una localidad elegida de antemano, donde opondran la ms enrgica resistencia contra el enemigo y las fuerzas del desorden y del Gobierno real, conscientes de que el odio antifascista no les permite otra salida que no sea la de combatir hasta el ltimo hombre y la ltima bala. No era una respuesta demasiado tranquilizadora para el arzobispo, pero vistos retrospectivamente los acontecimientos, es evidente que Mussolini no pensaba ya, en un Miln convertido en Alczar de Toledo del fascismo, sino que la localidad elegida de antemano era ya aquel reducto de la Valtellina que se convertira en las ltimas semanas, e incluso en los ltimos das, en insistente e intil obsesin. Segua cambiando ministros y subsecretarios, as como directores de peridicos, pero despus confes a uno de sus fieles que aquellos cambios no servan para nada, ya que sustitua a uno que tena ganas de desertar por otro que ansiaba efectuar un doble juego, que todos se disponan a abandonarlo a su suerte

y que ya se estaba creando un vaco a su alrededor. El 17 o el 18 de abril, Mussolini sali para Miln. Su esposa Raquel, en su primer libro de Memorias, La mia vita con Benito, publicado en 1948, escribi con fecha de 17 de abril: Hoy, Mussolini se ha marchado de Gargnano acompaado por un reducido squito. Me ha hablado vagamente de las decisiones de cierta gravedad que deber tomar en Miln, pronunciando el nombre del cardenal Schuster. En su otro libro, publicado en 1957 con el ttulo Benito, il mi uomo, asegura haberlo visto por ltima vez en la villa Feltrinelli, a primeras horas de la tarde del 18 de abril. Se hallaba ante el automvil que le esperaba para llevarlo a Miln. Pocos minutos antes, al atravesar la antecmara, se haba desviado hacia el saln donde Romano estaba tocando el Danubio azul al piano. "Desde cundo te gustan los valses?", le pregunt, acercndose a l y dndole una palmada en la espalda. Su hermana Edvige asegura en su libro Mi fratello Benito que el da 17 la llam a su lado, le expuso la situacin en trminos breves y exactos y le dijo que parta con los suyos hacia Miln, donde se le haba convocado inesperadamente, al parecer para reunirse con el cardenal Schuster y los representantes del Comit de Liberacin Nacional. Si an existe una mnima posibilidad de efectuar sin sangre y sin deshonor el traspaso de poderes, conviene buscarla. Tambin Amicucci escribe en su obra I seicento giorni di Mussolini: Mussolini lleg a Miln la tarde del 17 de abril, alrededor de las siete. Le acompaaban Zerbino, ministro de Asuntos Exteriores; Gatti, su secretario particular, etc.. Amicucci era el director del Corriere della Sera y deba conocer bien las fechas. En las Opera Oinnia di Benito Mussolini, vol. .XXXII, con fecha de 18 de abril se relata una conversacin que al parecer sostuvo aquella maana en la mansin de las ursulinas de Gargnano con el prefecto Gioacchino Nicoletti, al que no comunic su intencin de partir poco despus hacia Miln. Hablando de la situacin, le dijo que ya no poda hacerse nada. Todo ha terminado, los alemanes siempre pierden una hora, una batalla, una idea. Poseen las armas secretas, pero a qu esperan para utilizarlas? Le revel tambin que despus de la conversacin que, al llegar a Italia procedente de Campo Imperatore, sostuvo con Hitler, ste hizo un aparte con l para decirle: O usted asume la direccin del Estado italiano, o mandar funcionarios alemanes para que gobiernen a Italia. No se me dej alternativa.

Pero despus me han relegado aqu, en este cul-de-sac de Gargnano, donde slo se llega por una carretera vigilada por los SS. Aqu no veo prcticamente a nadie, y se me controla hasta la respiracin. Por lo menos en este caso, la fecha del 18 no ofrece lugar a dudas, puesto que se desprende del relato que, acerca de este encuentro, public Nicoletti en un nmero del Corriere di Informazione del ao 1948. He consultado tambin los peridicos de aquellos das, pero como de costumbre nada saban acerca de los movimientos de Mussolini, secreto de guerra. Esta discordancia por parte de los propios testigos oculares es slo uno de los muchos indicios de la incertidumbre y de la poca credibilidad que merecen fechas y acontecimientos tal como han sido expuestos por los muchos que han escrito acerca de ellos, por lo que todava hoy, casi treinta aos despus, resulta extraordinariamente difcil reconstruir la verdad de los hechos en todo lo que hizo o habl Mussolini en los ltimos diez o doce das de su vida.

Decembrizzare Milano?
Dejando aparte los recuerdos de sus familiares, de los que es preciso servirse con gran cautela, creo poder afirmar que, al partir hacia Miln, Mussolini no tena ninguna idea concreta acerca de lo que haba de hacer o decidir. Su nico motivo autntico debi de ser el de alejarse por fin de Gargnano, prisin fnebre y hostil, con el embajador Rudolf Rahn y el general de los SS Karl Wolff demasiado cercanos a l, bajo la asidua vigilancia de los centinelas alemanes, en la deprimente atmsfera del lago y siempre con aquella sensacin de aislamiento que se haba creado a su alrededor (eran muy pocos los que le visitaban entonces, cuando tan numerosos haban sido en los meses precedentes). Tal es el estado de nimo expuesto ante el prefecto Nicoletti. Es probable que, en un momento de euforia, hubiese dicho a alguien que era preciso decembrizzare Milano, con la ilusin de poder volver a crear las condiciones de la visita que hizo a la ciudad, con permiso de los superiores, el 16 de diciembre del ao anterior, y en el transcurso de la cual provoc una anacrnica y absurda llamarada de devocin que lo aturdi y excit, por lo que, al dirigirse al pueblo en el Teatro Lrico, anunci con certeza la inminente victoria. Mas si en el mes de diciembre haban bastado treinta o cuarenta mil fanticos para

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E! fervor fantico de algunos de los miembros de las brigadas negras queda fielmente reflejado en esta foto. Sin embargo, en el ltimo momento, so pretexto de que el Duce les dispensaba de su juramento de fidelidad, las brigadas negras tambin le abandonaron ante los partisanos

darle la impresin de toda una ciudad agrupada junto a l, en aquel abril de 1945 Miln era una ciudad inquieta y atemorizada, pues cada maana, a travs de los partes de guerra alemanes, los ciudadanos reciban noticias cada vez ms luctuosas: el frente alemn se estaba hundiendo, el Octavo Ejrcito britnico avanzaba junto al Adritico en direccin a Ferrara, y la X Divisin americana estaba completando ya el cerco de Bolonia. Por si esto fuese poco, de vez en cuando volaban aviones enemigos sobre la ciudad, a muy baja altura, y ametrallaban el casco urbano. Es verdad que encontr en Miln tanta gente como poda esperar en la Prefectura donde se albergaba, demasiada incluso puesto que en el patio, en las escaleras, en la antecmara e incluso en su propio despacho reunise una muchedumbre que le rodeaba aturdindolo: jerarcas fanticos, funcionarios desorientados, clrigos atemorizados, actuando todos ellos como nuevos carceleros para el visitante. Este se defenda de ellos, expulsando a todos, de vez en cuando, de su gabinete y dedicndose, una vez a solas, a revisar los peridicos,

a escribir el ltimo artculo para la Corrispondenza repubblicana, o bien a leer a Platn o a un tedioso poeta romntico alemn llamado Morike (abismado en cuya lectura sorprendile precisamente el embajador Rahn el 19 de abril). Los escritos de sus ltimos leales lo retratan activsimo como de costumbre, lcido ante su mesa de trabajo o en conversacin con sus ministros, pero son ms dignos de crdito los testimonios que nos lo describen titubeante, ablico o disparatado, y siempre reservado y deprimido. Ni siquiera los ms adictos a l pudieron dejar de notar las frecuentes incoherencias en sus palabras o ideas, que ellos achacaban a la falta de descanso y de alimento. Vanni Teodorani, esposo de una de sus sobrinas, ha escrito que en aquellos das los razonamientos de Mussolin eran muy personales y no resultaban demasiado comprensibles para quien discurriese normalmente. Siempre con la ilusin de volver a hallar a su pblico, una multitud adicta, vociferante y ardiente, apenas llegado dispuso que el da 21 hablara a los milaneses desde el Teatro Lrico,

despus da una ceremonia en Duomo en conmemoracin de 1< cados. Pero el da 20, por la m aa, enterse de que Boloni haba sido ocupada ya por le angloamericanos y comprend que no era momento de mvil zar a una ciudad que ya no respondera a su llamamiento. Po la tarde, taciturno, triste, preocupado como nunca haba esta do hasta entonces (Amicucci) se hizo proyectar la pelcula d las jornadas de Miln durante el ltimo diciembre, muerta se cuela de fotografas con el irrevocable engao de un pueble afectuoso y enardecido a su al rededor. Y como msera sustitucin de fallido triunfo en el Teatro Lrico, a la maana siguiente tuve que contentarse con los gritos de duce, duce proferidos por un grupo de jvenes fascistas reunidos en el patio de la prefectura, hasta que se asom a una ventana y visiblemente emocionado, les hizo un gesto con la mano para indicarles que bajaba para salir a su encuentro. Una vez en el patio, les anunci que se estaban tomando decisiones importantsimas y que las prximas horas podran decidir la suerte de la

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guerra, aadiendo: Es posible que el Po se convierta en campo de batalla. Hay que saber resistir. Una jovencita sali corriendo de las filas y lo abraz.

El plan de resistencia a ultranza en la Vaitellina


Haba hablado del Po a aquellos jvenes, pero en realidad parece ser que sus ltimas esperanzas se aferraban a una resistencia desesperada en un reducto en la Vaitellina. Estaba elaborando aquella idea desde haca meses, aunque el primero en pensar en una defensa encarnizada en el valle del Adda haba sido Pavolini, el creador de las brigadas negras. Ya desde el mes de marzo se haba nombrado comandante militar de aquella zona al general Onorio Onori, con la misin de concentrar, poco a poco, hombres y suministros en el valle. Al igual que para la consigna de Miln, Stalingrado italiana, Mussolini se haba entusiasmado en seguida con el descabellado proyecto de la Vaitellina, y su fantasa le permita ver aquel ltimo jirn de Italia convertido en fortaleza inexpugnable en conexin con un reducto alpino alemn en Baviera (en el que los alemanes no haban pensado jams y que, en todo caso, nunca habran situado en el extremo noroeste del Alto Adigio). A mediado de abril convoc para una reunin en Gargnano a Rahn, Wolff, Graziani, el general Vietinghoff, comandanta de las tropas alemanas en Italia, a Pavolini y a otros alemanes e italianos, entre stos a Filippo Anfuso, que despus describi la entrevista en su Roma BerlinSal. Mussolini expuso a los reunidos cuanto se haba preparado ya en la Vaitellina (prcticamente nada), dijo que varios contingentes de las brigadas negras haban sido enviados ya a Sondrio (noticia por lo menos prematura), y solicit a los generales alemanes su aprobacin para su proyecto de una defensa comn italogermnica en el valle. Los generales alemanes escribe Anfuso, que estudiaban ya las condiciones de rendicin estipuladas con los angloamericanos, no opusieron grandes objeciones al proyecto, calculando que sera superfluo oponerse y suscitar unas discusiones, tan intiles como tempestuosas, con Mussolini y los italianos. El reducto de la Vaitellina era ya el motivo dominante cada vez que Mussolini pensaba en el inmediato futuro. El 21 de abril, al recibir a varios directores de peridicos milaneses, despus de haber profetizado: Esta guerra no terminar nunca; antes de

Mussolini fotografiado en Sal. Le acompaan su guardia de corps, Fortunato Albonetti, y tres de los oficiales SS puestos a su disposicin por los alemanes para protegerlo. En realidad, el Duce fue su prisionero y ningn SS movi un dedo por l al ser detenido en Dongo.

volver a conocer la paz todos tendremos la barba blanca y asi de larga, anunci: Nos retiraremos a la Vaitellina, en colaboracin con el reducto germnico de Baviera, y all resistiremos. Ahora bien, este reducto de Vaitellina jams lleg a existir, nunca se hizo el menor preparativo para la defensa en el valle, y en ningn momento se procedi a la creacin de depsitos de vveres o de municiones. Muchas veces, el propio Mussolini haba dado rdenes apremiantes, disponiendo obras en la roca viva, defensas y trincheras, y pretendiendo asimismo transportar todo lo que fuese necesario para crear un peridico (Tambin en la Vaitellina trabajar, y me sentar ante mi mesa como aqu, en Miln, haba

dicho a Cabella), pero a estas directrices suyas no las segua cumplimiento alguno de las mismas, ni l se preocupaba de informarse acerca de sus progresos. Por lo tanto, nunca llegaron al alto valle del Adda los hombres y los materiales de cuyo transporte tanto se hablaba. Durante la maana del mismo da 21, Pavolini asegur a su jefe que haba movilizado a las brigadas negras del Vneto, de Emilia y de Liguria, y que stas se concentraran en Como durante los prximos das, preparadas para trasladarse a Sondrio con unos efectivos de veinticinco a cincuenta mil hombres. (Sin embargo, el camino ms recto y seguro de Miln a Como era el de Lecco.) Y a Mussolini, alentado por estas noticias, no se le

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ocurri preguntar si no era ya un poco tarde.

Los angloamericanos en Parma


El 23 de abril, un da hmedo y tenebroso los angloamericanos haban llegado ya a Parma y sus vanguardias haban alcanzado el valle del Po, su mdico alemn, el profesor Georg Zachariae, que Hitler haba puesto a su lado a finales de octubre de 1943, y con el que Mussolini sola en Gargnano sostener largas conversaciones, o mejor dicho monlogos de omi re scibili, anot en su diario que su paciente estaba ms abatido que de costumbre y que empezaba a tener aversin a la gente. Y el alemn seal con pesadumbre que en aquellos das casi le evitaba a l, o bien le escuchaba con aburrimiento. Acaso en aquel medioda del 23, Mussolini pensaba si no habra cometido un error al abandonar el tranquilo refugio del lago, donde no haba tanta gente histrica a su alrededor y se poda contar con la presencia de soldados alemanes, a los que l crea todava capaces de solventar cualquier situacin desesperada. Al regresar a Pasano el 20 de abril, el embajador Rahn haba rogado al doctor Zachariae que tratase de convencer a Mussolini para que abandonase Miln lo antes posible. El mdico le habl de ello al da siguiente, aconsejndole que regresara a Gargnano y que desde all tratase de trasladarse a Espaa en avin, o bien que intentase con l la huida a Suiza. Escribe el mdico, en su libro Mussolini si confessa, que Mussolini se conmovi ante su inters, pero dijo que en la hora suprema no se vea con nimos para abandonar a sus camaradas que le suplicaban seguridad y salvacin. Lo cierto es que, a primeras horas de aquella tarde, experimentando ms angustia y opresin que nunca, decidi de pronto plantarlo todo, incluso a sus devotos camaradas, llam a su esposa, que se haba quedado en Gargnano con sus hijos menores, y le anunci que se dispona a partir para llegar a su casa a ltima hora de la tarde. Pero repentinamente cambi de parecer, dejndose llevar tal vez por una curiosa sensacin de calma que se haba extendido por la ciudad y hasta en la misma prefectura, fruto probablemente de la fatiga y del fatalismo, como ha descrito Amicucci. Poco despus telefone a su mujer que haba cambiado de idea y que haba dispuesto que ella fuese trasladada, junto con sus hijos, a Monza. Quiso entonces hacer una ltima mala pasada al gobierno del sur, y mand decir a Cario

El El un el en

itinerario recorrido por Mussolini en su huida hacia la muerte. nombre de Dongo pareca encerrar presagio funesto. Mussolini se firm Fabrizio del Dongo como admirado protagonista de la stendhaliana Cartuja de Parma algunos de sus artculos periodsticos.

Silvestri que, puesto que la sucesin quedaba abierta, l deseaba entregar la Repblica Social a los republicanos y no a los monrquicos, y la socializacin a los socialistas y no a los burgueses, oferta que sera rechazada por el secretario del partido socialista Pertini, miembro del C.L.N., quien no quiso saber nada de una proposicin que llegaba demasiado tarde (timeo Daaos et dona ferentes).

Reconstruir una Italia poderosa


La jornada del 24 volvi a transcurrir con Mussolini explicando a todo el que quera escucharle, con voz queda y mon

tona, como si no se consideras* ya de este mundo, quimricos propsitos de una hermosa muerte en el campo de batalla, repitiendo las palabras pronunciadas el 23 de marzo en Brescia ante la concentracin de las milicias: Si la patria est perdida, es intil vivir. Al atardecer, recibi un delirante mensaje de Hitler: La lucha para ser o no ser ha llegado a su punto culminante. Utilizando grandes masas de hombres y material, el bolchevismo y el judaismo se han empleado a fondo para reunir sobre territorio alemn sus fuerzas destructivas, con el fin de precipitar nuestro continente en el caos. Sin embargo, con absoluto desprecio de la muerte, el pueblo alemn y todos los que

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estn animados por el mismo espritu acudirn en su auxilio, por dura que sea la lucha, y con sin par herosmo harn cambiar el curso de la guerra en este momento histrico en que se deciden los destinos de toda Europa para los siglos venideros. Acaso por primera vez, estas palabras desaforadas dejaron indiferente a Mussolini, quien se limit a ordenar que fuesen publicadas en la prensa de la maana siguiente. Presionado por los ministros, los jerarcas, los periodistas y los militantes ms belicosos, pronunci parrafadas incoherentes, como por ejemplo al decirle a Bruno Spampanato que l ya no poda dar rdenes, pero s indicar el camino a seguir. Sea como fuere, es preciso reconstruir una Italia poderosa. La revolucin social no es asunto para pueblos sedentarios o para naciones miserables; toda revolucin social necesita espacio, influencia y riqueza. Esta es la modificacin que el fascismo ha introducido en el socialismo, reducido por otra parte a una revolucin sobre el papel. Y a Asvero Gravelli: Pensad, pensad en los viedos del valle del Po destruidos y arrasados por los tanques! Aquel mismo da 24, a primera hora de la tarde, el industrial Gian Riccardo Celia, a travs de amistades comunes, habl con el abogado Achille Marazza, perteneciente al Comit Nacional de Liberacin, y le dijo que Mussolini pretenda ponerse en contacto con el general Raffaele Cardona, jefe del Cuerpo de Voluntarios de la Libertad, y que, pensando en la suerte que esperaba a las familias de los jerarcas, se propona que stas fuesen reunidas en Vrese, mientras las milicias fascistas se concentraban en Valtellina para entregarse a los aliados. Marazza le dijo que exista la posibilidad de una entrevista con Cadorna, pero que Mussolini debera tratar en especial con el Comit de Liberacin Nacional, el nico competente en el aspecto poltico. Al proponerle Celia una reunin en su casa, Marazza respondi que el Arzobispado era el nico lugar neutral adecuado para un encuentro semejante.

Mussolini y el arzobispo Schuster


Al da siguiente, alrededor de las tres de la tarde, Marazza se dirigi al Arzobispado para conocer la marcha de las negociaciones con los alemanes. Estaba hablando con el padre Bicchierai, que se ocupaba de este asunto, cuando vio que el cardenal sala agitadsimo de su despacho, anunciando que Mussolini llegara al Arzobispado dentro de un cuarto de hora. Seguidamente, puso a disposicin

de Marazza su automvil para buscar a Cadorna y traerlo inmediatamente all. Mussolini lleg al Arzobispado poco despus de las cinco del 25 de abril, acompaado por el prefecto Bassi, los subsecretarios Zerbino y Barracu, Celia y otros, junto con el teniente de las SS Fritz Birzer, que haba partido de Gargnano con un destacamento de unos treinta hombres de las SS y la SD como escolta de Mussolini, con la orden de seguirlo en todos sus desplazamientos y como responsable de su seguiridad personal. Al ver que su protegido iba a salir sin avisar su destino, sospechando una fuga, en el momento en que el coche iba a cruzar el portal de la prefectura, abri la puerta y entr por la fuerza, hasta el punto de que lleg a sentarse sobre las rodillas de Mussolini. En la obra Gli ultimi tempi di un regime, el cardenal ha descrito minuciosamente su encuentro con el jefe del rgimen. Entr en la sala de audiencias con el rostro tan desencajado, que me dio la impresin de un hombre casi embrutecido por su cruel desventura. Le salud con caridad episcopal y, mientras esperaba la llegada de las personas por l convocadas, trat de animarle, iniciando un poco de conversacin. Para alentar como fuese al desdichado, recordle el declive de Napolen, lo que le reanim un tanto al verse parangonado con semejante personaje. Al verle tan deprimido, el cardenal insisti para que, por lo menos, tomase algo, persuadindole para que aceptase un vasito de vino generoso con unos bizcochos. Le hice compaa, pensando en aquellos momentos en las instrucciones que, a este respecto, dio San Beneito a los abades para cuando acogieran a un husped en sus monasterios. Es lo mismo que l debi de hacer cuando recibi al rey Totila en Montecassino. Supongo que en aquellos momentos el docto prelado pensaba que el rey godo se haba enfrentado a su desventura con un porte muy distinto, revistindose para la ltima batalla con una armadura recamada de oro antes de caer en el campo de batalla atravesado por una flecha. Pero el hombre que se hallaba junto a l le pareca muy diferente, y la resolucin que le explic referente a retirarse a la Valtellina con un destacamento de tres mil camisas negras parecile mucho menos heroica. Tiene usted la intencin de continuar la guerra en las montaas? pregunt el cardenal. Oh, no! Slo por poco tiempo; despus me rendir respondile Mussolini. La conversacin languideci y el cardenal vio que su visitante se mostraba extraordinariamente taciturno. Con voz de penitente, confi al cardenal que

cuando estaba preso en la Maddalena un buen sacerdote se haba propuesto devolverle a la prctica de la vida religiosa. Todo marchaba bien y haba decidido asistir a la Santa Misa precisamente el da en que lo haban sacado de all. El cardenal exhortle entonces a considerar su calvario como la expiacin de sus faltas ante un Dios justo y misericordioso. Mussolini se conmovi, estrechle con devocin la mano y estuvo a punto de echarse a llorar. La conversacin se prolong durante largo rato, puesto que Cadorna y Marazza tardaron en llegar. Mussolini habl sobre diversos temas, pero sin calor, con el tono apagado del hombre sin fuerza de voluntad que sale al encuentro de su destino sin reaccin alguna por su parte. El cardenal haba hecho preparar para Mussolini una habitacin en el Arzobispado, en la que podra pasar la noche como prisionero de guerra, con las acostumbradas garantas internacionales ratificadas por el Eje, una vez terminada la reunin con el C.L.N. Tal hubiese podido ser el final de la aventura para aquel hombre, ya ajeno a los acontecimientos como l mismo deca, sustrado al peligro de ser condenado a muerte por un tribunal popular, como deseaban Sandro Pertini y los miembros ms exaltados del Comit de Liberacin, honorable prisionero en el Arzobispado hasta la llegada de los aliados, a los que hubiese sido entregado. Probablemente, stos no hubiesen mostrado a su respecto un particular deseo de venganza, sobre todo al parangonar a ese tirano pequeo burgus con su compinche y maestro, mucho ms resuelto, cruel y funesto, Hitler, el inventor del genocidio. Acaso lo hubiesen entregado a los tribunales de justicia de su pas, tras un perodo adecuado en espera de que remitieran los primeros furores, y quin sabe si no se habran realizado las paradjicas profecas de Leo Longanesi: Dentro de unos aos volvereremos a verle en las redacciones de los peridicos, viejo y achacoso; hablar sin cesar de los tiempos en que l era omnipotente y nosotros le daremos unas palmadas en la espalda, dicindole que ya nos fastidi bastante en aquellos tiempos y que se contente con sus recuerdos... Hasta las seis no pudo localizar a Cardona, pero antes Marazza haba conseguido de los miembros del Comit de Liberacin la autorizacin para tratar. Entre estos miembros se contaba el ingeniero Riccardo Lombardi, al que rog que asistiera tambin a la entrevista. Al llegar ante la puerta del Arzobispado, advirtieron que estaba vigilada por dos gigantescos SS, con una expresin tan deci-

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Una antigua foto familiar en la que aparecen junto al Duce, de izquierda a derecha, la mujer de su hijo Vittorio; su esposa, Rachele; sus hijos Romano y Vittorio; dos desconocidos que aparecen flanquendole; Bruno Mussolini, su esposa, Gina, y Anna Maria Mussolini. Los pequeos son sus nietos Guido y Marina, hijos de Vittorio y Bruno, respectivamente

dida y feroz que juzgaron ms prudente entrar por la puerta posterior. Atravesaron el patio repleto de hombres con uniformes alemanes y fascistas, de automviles erizados de ametralladoras, y de un gran gento que haba acudido alli apenas se supo que Mussolini haba ido a entrevistarse con el cardenal. Haba individuos armados incluso en las escaleras y en el apartamento del cardenal, y los tres atravesaron aquel cordn de centinelas con una orgullosa sensacin de triunfo. Era la primera vez me cont un da Marazza, evocando aquel momento que la Resistencia se enfrentaba cara a cara con sus adversarios. Tambin estaba llena la antecmara del despacho de Schuster, y entre otros esperaban, ansiosos y excitados, Zerbino, Barracu, el prefecto Bassi y el mariscal Graziani. Se les hizo pasar al despacho donde el cardenal y Mussolini esperaban desde haca casi tres horas; era una sala con las paredes tapizadas en damasco rojo, triste y severa con sus muebles ochocentistas. El cardenal sali a su encuentro con toda cordialidad: detrs de l, Mus

solini se haba levantado del sof con una actitud que a Maraz^za le pareci extraamente obsequiosa. Marazza present a Lombardi y Cadorna al cardenal y, a su vez, ste hizo un gesto como disponindose a presentar a Mussolini, que tenda impaciente la mano. No puedo decir que estrechamos nuestras manos me dijo Cadorna, slo se tocaron y not una cosa blanda e inerte. Y me describi a Mussolini como un hombre con el uniforme de cabo del ejrcito, arrugado y desaliado como si hubiese dormido varias noches sin quitrselo, con unas botas con los tacones desgastados; su obesidad era ms bien una hinchazn enfermiza, y su rostro amarillento estaba surcado por arrugas entre las cuales me pareci distinguir sombras oscuras. Se sentaron formando crculo, con el cardenal y Mussolini sentados en los dos extremos del sof colocado en la parte opuesta a la puerta de entrada, ante una mesa ovalada en la que haba quedado un vasito de vino y un plato con unos bizcochos. Ante ellos, al otro lado de la mesa, se acomodaron Cadorna,

Marazza y Lombardi. Tras un silencio embarazoso, Mussolini volvise hacia Cadorna, pero ste le hizo en seguida un gesto para indicarle que hablase con Marazza. Y bien, seor letrado, qu tiene que decirme? pregunt. Con tono muy corts, como si estuviera tomando parte en una charla intrascendente y mundana, Marazza le contest en trminos breves pero esenciales: Slo tengo que pedirle la rendicin sin condiciones. Inmediatamente, Mussolini se endureci y murmur: Entonces me han engaado... Qu le haban dicho? inquiri Marazza. Me haban dicho que las familias de los jerarcas podran reunirse en Vrese y que el ejrcito se concentrara en la Valtellina... Tales son, simplemente, las modalidades de la rendicin, sobre las cuales estamos dispuestos a tratar una vez aceptada la rendicin incondicional. En este caso, podemos discutir dijo Mussolini, apacigundose. Sonrea forzadamente, con

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una expresin aturdida, como si quisiera conciliarse las simpatas, contme Marazza.

An no se les podr echar en cara su traicin


Entretanto haba entrado el mariscal Graziani y, mientras ste se dispona a cerrar la puerta, tambin Zerbino, Barracu y el prefecto Bassi, no sin un ligero forcejeo, se presentaron en la sala. Apenas Mussolini haba pronunciado estas ltimas palabras, el mariscal Graziani se levant y, sacando el pecho como si hablase a los soldados en un cuartel, tras un explosivo Duce! y despus de haber proclamado, en beneficio de los presentes, que l era el ministro de la Guerra ^ el jefe de las fuerzas armadas de la Repblica Social, inici un ampuloso discurso que concluy manifestando que no era lcito iniciar negociaciones de rendicin sin antes haber llegado a un acuerdo con los aliados alemanes. Sera deslealtad por nuestra parte termin diciendo; nosotros que siempre hemos estado al lado de la lealtad y del honor o, por lo menos, as lo hemos credo siempre. Apenas haba terminado de hablar Graziani, cuando Marazza, con el mismo tono amable de antes, dijo: Pero tal vez el Gobierno de la Repblica Social y su ministro de la Guerra no sepan que, desde hace ms de diez das, los alemanes estn negociando su rendicin con nosotros. Pareci como si a Mussolini le hubiese atravesado una corriente elctrica, pues en l acto alz la voz y exigi explicaciones. Hubo un momento de sorpresa entre los presentes: era posible que Mussolini no supiera nada acerca de las conversaciones destinadas a ultimar la rendicin de los alemanes? As era, sin embargo. Los alemanes siempre haban procurado que Mussolini no experimentara sospecha alguna. Nada le haba dicho de ello el general Wolff, que con l se haba reunido el 19 de abril, nada el embajador Rahn que le haba hecho una breve visita el da 20, y nada tampoco Alberto Mellini, que regentaba el Ministerio de Asuntos Exteriores. El asunto le haba sido confiado a ste por Rahn, pero el embajador alemn le haba rogado que no aludiera al mismo ante su jefe, puesto que l deseaba comunicrselo personalmente. El cardenal, que segua sentado junto a Mussolini en el sof, con la intencin de animarle con su presencia, en vista de la situacin tuvo que asegurarle que no caba duda de que Marazza estaba en lo cierto. Era un secreto de guerra que se le haba confiado y que l no poda re

velar, pero una vez cometida la indiscrecin deba admitir que el general Wolff estaba tratando con l por mediacin del cnsul general alemn en Miln y del coronel Rauff. En aquel preciso momento entr en la sala el padre Bicchierai y anunci: Los alemanes han confirmado que acceden a rendirse, pero todava no han firmado. No obstante, prometen que el acuerdo ser firmado dentro de veinticuatro horas. (Sin embargo, a primera hora de la tarde de aquel mismo da, las tropas alemanas de Miln haban depuesto simblicamente las armas ante el arzobispo, recluyndose en sus cuarteles. Ante el arzobispo, porque el honor militar les impeda, como haba declarado el general Wolff, reconocer al general Cadorna y a las dems autoridades.) Mussolini, indignado, prorrumpi en invectivas contra los alemanes : Nos han tratado siempre como si fusemos sus criados; para terminar traicionndonos! Prosigui largo rato su perorata, pasando lista a las ofensas recibidas y a las humillaciones sufridas, con unas injurias e insultos apenas concebibles, segn me ha contado Marazza. Termin diciendo que se consideraba desligado de toda consideracin con respecto a los alemanes y que, recuperada su libertad de accin, ira a ver inmediatamente al cnsul alemn para echarle en cara su traicin, despus de lo cual hara unas declaraciones por radio. Temiendo el cardenal que semejante gesto pudiera inducir a los alemanes a desmentir las negociaciones ya cerradas, y acaso a volver a empuar las armas, trat de calmarlo, exponindole, con una argumentacin casi sofstica de puro sutil, que el documento de la rendicin an no estaba firmado, por lo que de momento, an no se les poda echar en cara su irrefutable traicin. No importa rezong Mussolini, el hecho de haber iniciado negociaciones sin yo saberlo es ya una traicin. Intervino entonces Marazza, diciendo que ya era tarde y que no haba tiempo que perder. Mussolini deba exponer cuanto antes su resolucin, puesto que partisanos y fascistas combatan ya en los arrabales de Miln. Segn nos recuerda Marazza, Mussolini le mir con una mueca casi de complicidad, y le dijo en voz baja: No tema, no pasar nada, pues en estos momentos la milicia fascista est ya casi disuelta. Seguidamente, consult su reloj de pulsera y se levant. Voy a ver a los alemanes anunci; regresar dentro de una hora.

Otro simulacro de apretn de manos y sali acompaado hasta la antecmara por el cardenal, quien le recomend sin obtener respuesta, que no se reuniera con los alemanes y que no hablase por la radio, pues podra malograrlo todo. Le vio partir, distrado y turbado, hasta el punto de que apenas contest a su saludo. Una vez ausente Mussolini, los miembros del Comit de Liberacin se dispusieron a esperar su regreso. Poco despus, lleg el prefecto Tiengo, con ademn solemne e importante, presentndose a Cardona y dicindole que el general Diaman ti, jefe de la guarnicin de la plaza de Miln, le haba confiado la misin de ofrecerle la rendicin de la guarnicin, todo ello con una verborrea que pretenda realzar el valor de su gesto y su labor como plenipotenciario. Marazza le respondi: Se lo agradezco mucho, pero poco nos importa su comunicado. Ms rendidos de lo que estn ya ... Se hizo pasar al cnsul general alemn Gerhard Wolf, que se llamaba como el general de las SS pero con una efe de menos, y a un consejero de la embajada, quienes, por haber transcurrido ya la hora fijada para la rendicin, venan a solicitar una demora, puesto que an no haban conseguido localizar al general Wolff, que era quien deba firmar el acuerdo. Aprovechando la llegada de los alemanes, el prefecto Tiengo se abstuvo de retirarse y se dedic a curiosear las visitas que llegaban, una tras otra, a la sala, y entre las cuales figuraban todos los restantes miembros del Comit de Liberacin del norte de Italia, en vista de lo cual Tiengo se retir a un rincn con la esperanza de no ser visto. Apenas haban terminado de hablar los alemanes, cuando Sandro Pertini, secretario del partido socialista para la Alta Italia, lleg all exaltado an por su participacin en una asamblea de obreros que haba convocado en una fbrica. La visin de los alemanes lo irrit y, prorrumpiendo en violentas invectivas contra ellos, critic duramente el empeo de sus colegas en lo referente a entregar a Mussolini a los anglonorteamericanos. Casi gritando, dijo que cuando el jefe del fascismo se rindiera al Comit de Liberacin, ste no debera hacer otra cosa que ponerlo bajo custodia durante los dos o tres das necesarios para la constitucin de un tribunal popular que se encargara de juzgarlo. Alzando tambin la voz, Lombardi y Marazza le contestaron: Ni soarlo! Lo entregaremos a los aliados, tal como est acordado. En este momento, Marazza ad-

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25 de julio, pero esta vez no lo conseguirn! Vittorio Mussolini nos describe a su padre en el despacho, rodeado por ministros y jerarcas, en el momento de anunciar que su padre haba resuelto partir inmediatamente hacia Como, con el detalle grotesco, pero que debe ser cierto, dado l personaje, de que manifest dicha resolucin tras haber examinado un mapa que tuvo que serle explicado (para ir de Miln a Como!). Dio rdenes para ponerse en marcha y descendi al patio. No sin dificultad, unos soldados de las brigadas negras abrieron camino entre el gento, mientras el ciego de guerra Borsani, con voz potente, gritaba: No te marches, duce, no te marches! Entre el tumulto de los automviles que formaban columna para seguirlo, maniobraron para colocarse ante su coche descubierto, una motocicleta alemana y el automvil de Pritz Birzer, el oficial de las SS que mandaba la escolta y que sera despus uno de los ms valiosos testigos de las peripecias acaecidas en el trayecto de Miln a Dongo.

No hay quinientos hombres dispuestos a seguirme?


Mussolini, con una metralleta en bandolera, subi pesadamente al coche y se sent junto a Bombacci, que vesta de paisano y llevaba un maletn sobre las rodillas. Les segua un camin con soldados alemanes, y detrs, en una treintena de coches, viajaba el squito de ministros. jerarcas y periodistas. Refiere Amicucci que, en el momento de salir de la prefectura, Mussolini quiso saludar a la esposa del prefecto y le dijo: Seora, tengo la impresin de que pagar por todos. Haban dado ya las siete, pero haba an bastante claridad pese al crepsculo. Los fugitivos dejaban tras de s una ciudad desierta, sin automviles, sin tranvas, puesto que a medioda las sirenas haban ordenado el paro general, como preludio a la insurreccin dispuesta para las dos de la tarde y posteriormente remitida a la noche. Mientras la columna se diriga hacia la autopista, ac y all podan orse explosiones de granadas y rfagas de ametralladora procedentes de los primeros choques entre fascistas y partisanos. Una partida sin destino, tan aventurada como precipitada. Creo que Mussolini siempre abrig, aunque bajo una capa de irresolucin, la vaga intencin de llegar al alto valle del Adda para iniciar una suprema resistencia, aunque supiese perfectamente que nada se haba prepa-

Una foto de Claretta Petacci, la nica persona que le fue siempre fiel y a quien algunos oyeron preguntarle en el ltimo minuto: Ests contento de que te haya seguido hasta el final?

virti que el prefecto Tiengo haba abandonado disimuladamente la estancia. Mussolini regres a la prefectura y Zachariae nos lo describe plido como un muerto, con el rostro extraordinariamente contrado. Atraves el acostumbrado grupo de curiosos, bastante ms numeroso que en das anteriores, y subi por la escalera apresuradamente. Al pasar junto a Gravelli, le dijo: Sabe qu me ha dicho el cardenal? Arrepintete de tus pecados! Despus apostrof al industrial Gian Riccardo Celia, y le grit en pleno rostro: Me has engaado! Me has hecho caer en una celada! Y a otro: Hemos sido traicionados por los alemanes y por los italianos! Hallse de pronto ante el general alemn Wenin, un coloso que le aventajaba en medio metro de altura, y, arremetiendo contra l, le amenaz con el puo, vociferando que todos los

alemanes eran desleales y traidores. El alemn no se inmut y permaneci inmvil y en posicin de firmes. Pero despus su furor se desvaneci, convirtindose en una extraa abulia. Apenas se defenda ya del asedio de un alud desordenado de personas que solicitaban rdenes, que daban los ms dispares consejos, que deseaban que se marchase o pretendan que se quedase, hasta que todo titubeo se disip al llegar desencajado, como quien acaba de librar una batalla a muerte, el prefecto Tiengo. Este, apenas oy las palabras amenazadoras de Sandro Pertini, haba llegado corriendo desde el Arzobispado para advertirle que si se renda al Comit de Liberacin, ste lo entregara a un tribunal popular. Entonces, Mussolini, que hasta el momento haba resistido blandamente a las insistentes recomendaciones de Pavolini y otros, contrarios a toda tentativa de rendicin, decidise sbitamente, exclamando: Aqu se quiere hacer otro

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rado para la misma, ni fortificaciones, ni armas, ni vveres, ni combatientes, an en marcha desde Liguria, Piamonte y Lombarda, sin haber llegado siquiera a las cercanas de Miln; o bien, ms seriamente, el propsito de llegar a Merano, al otro lado del Stelvio, para reunirse con la a pesar de todo slida organizacin alemana en la que haba pensado refugiarse la tarde del da 23; o acaso estuviese considerando su exilio en Suiza, a pesar de sus contundentes declaraciones anteriores contrarias a dicha posibilidad. Detrs de la columna de los jerarcas segua un automvil con Claretta Petacci y su hermano Marcello, acompaado por su mujer y sus hijos. Despus de haber pasado el mes de noviembre de 1943 recluida con su familia en las crceles de Novara, la fiel amante se haba instalado en Gardone, a poca distancia de Gargnano, a donde la haba llevado el general Wolff por encargo de Hitler, quien juzgaba con romntica simpata aquellos amoros. La misma tarde en que Mussolini parti de Gargnano, Claretta sali de Gardone y se reuni en Miln con sus padres y su hermana que se disponan a marcharse a Espaa, y les dijo que partiesen sin ella, ya que era su intencin seguir la suerte de su hombre hasta el ltimo momento. Alrededor de las nueve de la noche, Mussolini, con el semblante lvido y movimientos torpes a causa de su inmovilidad durante el viaje, lleg a la prefectura de Como, donde volvi a encontrar el mismo caos de Miln y un tropel de personas extraviadas, indecisas y atemorizadas. BuffariniGuidi le apremi para que se marchase a Suiza, pero su jefe crea an en las jactancias de Pavolini, quien le haba prometido traerle de Miln millares de hombres armados, y quiso esperar su llegada. Entretanto, los ms inquietos susurraban que varias columnas de partisanos se haban puesto en marcha para descender sobre la ciudad. El comisario federal de Como, Paolo Porta, que pregonaba su confianza absoluta en su brigada negra, afirm que sta le bastaba para defender al jefe supremo si se retiraba con sus fuerzas a la zona de Cadenabbia, donde sera fcil preparar una slida defensa. De pronto, Mussolini exclam con imprevista jactancia: Me ir a las montaas con Porta! Es posible que no haya quinientos hombres dispuestos a seguirme? Poco despus de llegar a la prefectura, y tras haberse ocupado de la llegada de una camioneta que transportaba su archivo personal vehculo que, detenido en la carretera a cau

sa de una avera, nunca llegara a Como, y que fue saqueado por elementos desconocidos, extravindose todos los papeles, pidi noticias de su mujer y sus hijos menores, que se encontraban no lejos de all, en una villa de la vecina localidad de Cernobbio. No consigui telefonearles y no tuvo tiempo para ir a saludarlos apresuradamente, limitndose a atender sin ningn inters a numerosos asuntos intiles y escuchando, sin tomar resolucin alguna, las acostumbradas peticiones, proyectos, previsiones y temores. A las dos de la madrugada mand dirigir a su esposa una carta escrita con prisas. Rachele dijo despus que la haba aprendido de memoria y tambin la haba hecho aprender de memoria a sus hijos antes de destruirla (tambin ella se senta impresionada por el secreto militar?). El texto que nos ha dado en su primer libro de memorias (1948) difiere en algunos detalles del reproducido en el segundo (1957). Me atengo a la primera redaccin, probablemente ms semejante al original: Querida Rachele: Heme llegado a la ltima etapa de mi vida, a la ltima pgina de mi libro. Acaso no nos veamos ms; por esto te escribo y envo esta carta. Te pido perdn por todo el mal que involuntariamente te he hecho, pero t sabes que has sido para m la nica mujer a la que he amado de verdad. Te lo juro ante Dios y ante Bruno en este momento supremo. Saces que debemos trasladarnos a Valtellina. T. con los pequeos, trata de llegar a la frontera suiza. All iniciaris una nueva vida. Creo que no te negarn la entrada, porque los he ayudado en todas las circunstancias y porque vosotros nada tenis que ver con la poltica. Si no ocurriera as, debis presentaros a los aliados, que acaso se muestren ms generosos que los italianos. Te encomiendo a Anna y a Romano, especialmente a Anna, que tanto te necesita. T sabes cunto los quiero. Desde el cielo, Bruno nos ayudar. Os beso y abrazo a ti y a los pequeos. Tu Benito. La carta termina con una fecha errnea: Como, 27 de abril de 1945 XXII E. F., cuando debera ser el 25, o el 26 si fue escrita despus de medianoche. Pero despus de tres aos, la memoria de la pobre Rachele deba de estar ya un poco deformada, sin que ella lo advirtiera, por detalles sabidos despus. Puede darse como seguro que en la carta no figuraba la palabra aliados que se impuso ms tarde, pues l deca siempre angloamericanos. Y verosmilmente, es posterior la frase Sabes que debemos trasladarnos a Valtellina. Dos aos antes de publicar La mia vita con Benito, en febrero de 1946,

habiendo recibido en Forio d'Ischia al periodista Bruno d'Agostini, Rachele le recit la carta a ojos cerrados (como si rezase un avemaria), algo distinta de como despus fue publicada, ya que no se hablaba en ella de la Valtellina. Mussolini le anunciaoa que parta con una columna hacia cierto lugar no distante de Como, donde esperaba poder reunirse con su esposa y sus hijos (no sigis a la columna, pues es peligroso); slo en el caso de que no fuese posible este encuentro, deba presentarse en la frontera suiza y pedir asilo (Bruno d'Agostini, Colloqui con Rachele Mussolini, Roma, 1946). Sin duda, la carta original era menos rida de tono, ms ntima, reflejando ms desaliento, hasta el punto de que, despus de haberla ledo, Rachele experiment en seguida la imperiosa necesidad de escuchar por telfono la voz de su hombre y exponerle a su vez los argumentos y splicas propios de una mujer afectuosa y asustada que se halla al margen de todo y que ha visto llegar a veinte milicianos armados, en vez del es-' poso que tan cerca se encuentra y que bien hubiese podido desviarse por unos momentos slo para abrazarla. Cmo ests? Qu piensas hacer? Quin se encuentra a tu lado? Le llegan unas palabras de profundo desaliento que la llenan de angustia, pero ella insiste en darle nimos: Tienes tantos leales' dispuestos a luchar por ti. Pero l le contesta, con triste resignacin: Ya no queda nadie a mi lado, hasta mi chfer me ha abandonado; estoy solo, todo ha terminado.

Duce, puede partir cuando lo desee


Naturalmente, esto no es ciei*to, pero en el fondo de su desventura Mussolini experimenta la necesidad de hacer un poco de teatro. En realidad, hay mucha gente que le rodea. Cuelga el auricular y de nuevo discute con los impacientes que le aconsejan partir antes del alba, antes de que aparezcan, los aviones enemigos y pulvericen la ciudad; con los ministros sin ministerios, con los jerarcas sin autoridad alguna, con un BuffariniGuidi que insiste en que no tiene ms salvacin que la que representa cruzar la frontera suiza, asegurndole que l conoce bien los puertos de. montaa y todos los senderos utilizados por los contrabandistas. Finalmente, Mussolini acab por dejarse convencer, pero ante todo era preciso desembarazarse de la escolta alemana. El te

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Una de las ltimas imgenes de Mussolini en Miln, poco antes de iniciar su repliegue hacia la Valtellina. Le acompaan el teniente SS Birzer, responsable de su seguridad; el subsecretario Zerbino y el prefecto Bassi

niente Birzer, puesto en guardia por los rumores que haban llegado hasta sus odos, telefone aquella misma noche desde Como al consulado general de Miln, para preguntar qu deba hacer en el caso eventual de que su protegido tratara de expatriarse. La orden que recibi no pudo ser ms explcita: Intervenga para impedirlo. A partir de aquel momento, dio instrucciones a sus hombres para que no se moviesen del camin y coloc cuatro centinelas alrededor de la prefectura y en el patio de la misma. Poco despus de las tres, uno de estos centinelas le advirti que Mussolini se dispona a subir a su coche, en el patio del palacio. El alemn no perdi tiempo, atraves su coche ante el portal del patio y se acerc a paso gimnstico al automvil de Mussolini. Duce, cmo se marcha usted sin avisarme? Mussolini contest speramente: Le ordeno que retire su coche! Puedo hacer lo que me d la gana y marcharme a donde me plazca. Deje libre la salida! No saldr usted jn la es

colta; la responsabilidad es ma. Seguidamente, el teniente orden al conductor del camin que transportaba a sus soldados que se colocara en el lugar acostumbrado, o sea detrs del coche de su protegido (o mejor dicho, sometido a vigilancia especial). Pero durante la noche, el camin haba quedado, y tal vez no por casualidad, embotellado entre otros vehculos, y pareci entonces como si los italianos quisieran obstaculizar por todos los medios su maniobra. Fuera del camin! grit Birzer a sus soldados. Carguen sus armas y preparen las granadas de mano! Quiero que me sigan cinco hombres! Incluso los que no comprendan el alemn se estremecieron al or aquella granizada de slabas metlicas. Toda obstruccin desvanecise inmediatamente y el camin pudo finalizar la complicada maniobra. Birzer se coloc en posicin de firmes, dio un taconazo, y anunci: Duce, puede usted partir cuando lo desee. Mussolini dej all a su squito, ordenando que se trasladasen todos a Cadenabbia y, acompaado nicamente por Bom-

bacci, lleg a Menaggio cuando ya amaneca y fue a dormir unas pocas horas en casa del alcalde. A las diez de la maana volvi a subir a su automvil, un veloz Alfa Romeo (haban llegado cinco de ellos, nuevos y flamantes, por la maana a primera hora, y Birzer, que no los haba visto en la columna, preguntse para qu podan servir), y sali hacia Grandola, un pueblo de montaa junto a la carretera de Porlezza. Pocos kilmetros ms all, sobre el lago de Lugano, estaba la frontera suiza. Su intencin consista en marcharse con Claretta y un squito muy reducido, pero precisamente en el ltimo momento lleg la caravana de los jerarcas, a los que intilmente haba tratado de alejar, dirigindolos hacia Cadenabbia, y el cortejo se hizo interminable. Birzer no estaba tranquilo, y menos an al advertir que se haban unido a la columna, e incluso le precedan, dos vehculos blindados de las brigadas negras cuyas ametralladoras apuntaban en su direccin. En aquella carretera estrecha y tortuosa, Birzer, que se hallaba a retaguardia, perda a menudo de vista a los cinco Alfa Romeo gemelos que le pre-

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cedan a considerable distancia. Sin embargo, logr advertir que, antes de llegar a las primeras casas de Grandola, uno de los Alfa Romeo se desviaba por un camino vecinal que conduca a un gran edificio aislado y situado sobre una elevacin del terreno, mientras los otros cuatro automviles seguan su camino. El Alfa Romeo se detuvo al llegar a lo alto de la colina, apendose de l varias personas, a las que Birzer no pudo identificar debido a la distancia, que entraron en la casa. El alemn lleg poco despus, jadeante, comprob que el edificio era una posada, entr y en si patio pudo ver a Mussolini y otros acompaantes, lo que le hizo respirar con alivio, pues tema haber perdido a su protegido. Inmediatamente, distribuy a sus hombres alrededor del edificio, precaucin que no fue vana puesto que veinte minutos ms tarde uno de los centinelas le avis que Mussolini, junto con Claretta y otros acompaantes, haban salido por la puerta trasera del albergue, como si intentasen huir a las montaas. Sin embargo, al ver a los centinelas alemanes se haban detenido, como intimidados, y despus de haber charlado un rato con ellos haban vuelto a entrar. (Esta tentativa de fuga fue descrita por Birzer en el informe que hizo de su misin para el general Wolff, y parece confirmada por otras fuentes, entre ellas un relato de Bombacci a los aduaneros de Germasino, recogido por Franco Bandini en su libro Le ultime 95 ore di Mussolini.) Desde Grandola parte un sendero bien conocido por los contrabandistas que, orillando un valle estrecho y ascendente, conduce a un puerto situado en la frontera. (Cabe preguntarse, sin embargo, cmo hubiese podido efectuar Claretta aquella dura caminata con sus zapatos de calle y tacones altos.) Mussolini se hizo preparar un rancho en el cuartel de los aduaneros de Grandola. All se present a l Vezalini, el prefecto de Novara, con el rostro vendado, explicando que haba sido herido durante un ataque de los partisanos cerca de Como, y que millares de jvenes leales hasta la muerte estaban dispuestos a combatir (aunque no dijo donde estaban). Mientras coman, alguien enchuf la radio y oyeron la orden cursada por el general Cadorna a los partisanos para que buscasen y capturasen al fugitivo dictador. Este coment con amargura: Este Cadorna! Hice rehabilitar a su padre, hice promover al hijo, y he aqu el fruto que recojo. Enterse tambin de que Rachele y sus hijos haban visto denegada por las autoridades

suizas su solicitud de cruzar la frontera cerca de Chiasso, pero puesto que su familia no ocupaba ya lugar alguno en su existencia, no busc otras noticias ni escribi ninguna otra carta. En el extremo de la mesa se sentaba una muchacha rubia muy bella, con uniforme de auxiliar, o sea camisa blanca, corbata negra y cinturn. Era Elena Curti Cucciati, hija de Angela Curti, antigua amiga de Mussolini. La joven se haba reunido con Mussolini en Gargnano, y ste la reciba casi cada da, hacindose contar los rumores que corran a su alrededor y acaso hacindose ayudar en la lectura de los peridicos. Se murmuraba que era hija suya, mas para Claretta la historia de la hija natural no le resultaba convincente, ya que se le haba metido en la cabeza que era una nueva amante que haba venido a suplantarla. Apenas Mussolini se levant de la mesa y se retir a otra habitacin, Claretta le sigui y le hizo una escena de celos a la antigua, chillando tan fuerte que Mussolini se levant presuroso para cerrar la ventana y evitar que los dems oyesen los gritos. Al volverse, resbal, tropez con una alfombra y cay pesadamente, levantndose con un extenso hematoma en el pmulo que pareca la seal de un puetazo. Alguien ha contado que, al salir enfurecido de la habitacin, exclam: Se marcha; llevosla en seguida. En estas situaciones, es mejor que las mujeres se queden en casa. Entretanto, la muchacha rubia se haba alejado de all, dirigindose animosamente en bicicleta a Como, para ver qu se haba hecho de la famosa columna de Pavolini, y a decir a sus oficiales que su jefe les esperaba impaciente. (Haban llegado, s, algunas de las brigadas movilizadas, seguidas por sus mujeres e hijos, pero al enterarse de que su duce les haba librado de su juramento, nadie haba podido impedir su dispersin.) Buffarini-Guidi no se daba an por vencido. Alrededor de las cuatro de la tarde, junto con el ministro Tarchi y otros, quiso ir a ver si era psible cruzar la frontera por el lado de Porlezza. La tarde era oscura y lluviosa. Mussolini haba salido a dar un paseo, con la cabeza descubierta, por el esculido jardincillo del cuartel, conversando con Bombacci. Una hora ms tarde, uno de los que haban salido con Buffarini-Guidi lleg corriendo y anunci con voz trmula que todos los dems haban sido capturados por los carabineros de la aduana, pasados a las filas del C.L.N., y que slo l haba conseguido escapar an no saba cmo.

Con doscientos alemanes puedo llegar hasta el fin del mundo!


La ltima tentativa de cruzar la frontera haba fracasado. Mussolini acept filosficamente el contratiempo, pero supo hallar de nuevo un tono inslitamente autoritario para ordenar al teniente alemn que fuese con sus hombres y un pelotn de carabineros a libertar a los detenidos. Birzer no le obedeci, alegando que sus rdenes no le permitan actuar en este sentido. (Pero, sobre todo, sospechando que se trataba de una maniobra para alejarle a l y a sus soldados.) Sin embargo, su protegido no pensaba ya en evadirse. Su intencin era entonces, como dijo poco despus al oficial alemn, dirigirse hacia Merano; el viaje hasta Stelvio era seguro dijo porque sera escoltado por los tres mil camisas negras de Pavolini. Por lo tanto, dio la orden de bajar inmediatamente hasta Menaggio. Pero el teniente Birzer objet que sus hombres estaban exhaustos y que tenan absoluta necesidad de reposo, y rog a Mussolini que demorase la partida hacia Menaggio hasta la maana siguiente. Mussolini accedi con un gesto de cansancio y as se dej arrebatar de la mano su ltima carta. Si hubiese partido inmediatamente, segn todas las probabilidades habra llegado a Chiavenna por carreteras todava vigiladas por los alemanes y libres de partisanos; acaso con tiempo todava para partir desde un pequeo aerdromo a bordo de un aparato Cigea que le esper hasta el ltimo momento para trasladarlo a Baviera, noticia que le haba sido comunicada poco antes. Pero si los hombres de Birzer estaban exhaustos, Mussolini es descrito por el teniente Birzer como deshecho por la falta de sueo, con la vista baja y todo el aspecto del hombre que ha perdido por completo la facultad de tomar una decisin. A las cuatro de la maana del viernes, da 27, el alemn empez a organizar la columna. Durante la noche haban llegado a Menaggio unos treinta camiones con cerca de ciento setenta hombres de la Flak (defensa antiarea alemana) al mando del teniente Fallmeyer y con Merano como destino. El teniente Birzer pens que era conveniente que le acompaasen aquellos compatriotas suyos y, puesto que en el curso de la misma noche haba llegado tambin un carro blindado italiano en realidad, slo se trataba de un camin con los costados acorazados con su dotacin y Pavolini (pero ninguno de los tres mil hombres prometidos), determin que el camin blindado

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precediera a la columna y que los vehculos del teniente Fallmeyer formasen la retaguardia. Al parecer, Mussolini se abland repentinamente al verse escoltado por tantos alemanes armados, hasta el punto de exclamar : Con doscientos alemanes puedo llegar hasta el fin del mundo! Poco lejos llegara con aquellos alemanes que ya haban suspendido las hostilidades y slo pensaban en sus hogares. A las cinco y media, la columna se puso en marcha, seguida por un automvil con matrcula del cuerpo diplomtico y en el que viajaba el doctor Mareello Petacci con su familia y su hermana Claretta. La muchacha rubia, de regreso de su intil viaje a Como, se acomod en el auto blindado con Pavolini, Berracu y Bombacci. Hoy es la nica superviviente de aquellos desgraciados y ha escrito un minucioso relato de las peripecias de Mussolini hasta llegar a Dongo, que, en sus lneas generales y no pocos detalles, coincide con el informe del teniente Birzer. Tras una hora de viaje, el camin blindado se detuvo y de l se ape Pavolini para invitar a su jefe a pasar al espacioso vehculo acorazado. Obtenido el permiso del teniente Birzer, Mussolini cambi de coche, y tras l subieron al camin tres o cuatro ministros o jerarcas. Ninguno de ellos pens que el auto blindado marchaba en vanguardia y que esta posicin siempre resulta ms arriesgada. Alrededor de las ocho de la maana, al salir de la regin del Musso, la columna se detuvo sbitamente. Un tronco de rbol interceptaba la carretera. Desde la abrupta pendiente del monte situado a la izquierda partieron varios disparos de fusil; el auto blindado contest al fuego. Unos minutos ms tarde acercse un grupo de partisanos enarbolando una bandera blanca. El teniente Fallmeyer, que haba acudido desde el final de la columna, dijo a Birzer que procurara tratar con los partisanos para evitar un combate. Dirigise hacia el grupo y, hablando en correcto italiano, solicit hablar con el comandante. Este lleg poco despus, avisado por un emisario en motocicleta. Era el partisano Pedro (Pier Luigi Bellini delle Stelle), comandante de la 52 brigada garibaldina. Pedro comprendi inmediatamente, ya a las primeras palabras, que el oficial alemn no tena el menor deseo de combatir, pero que por otro lado deseaba hacerle creer que estaba dispuesto a librar batalla si no se le conceda paso hasta Merano. Entonces trat de ganar tiempo, con la esperanza, despus frustrada, de que entre

tanto se pudiese volar algn puente en la carretera que los alemanes intentaban recorrer. Dijo al teniente que era preciso tratar el asunto con el mando situado en Domaso, a seis kilmetros ms all de Dongo, y le propuso dirigirse all, los dos, en la moto. El alemn acept. La idea de Pedro consista en darle la impresin de que todo el largo borde del lago estaba ocupado ya por los partisanos, a cuyo fin haba enviado en seguida a algunos de sus hombres para movilizar a los diversos puestos de control de la carretera, disponer junto a sta a todos los hombres armados, e incluso convocar a gente desarmada con pauelos rojos al cuello para hacer creer al teniente alemn que tambin ellos eran partisanos. Despus, con la excusa de que el ltimo tramo de carretera que conduca al puesto de mando era secreto militar, rogle que esperase un rato en el cuartel alemn de Nuovo Olonio, donde sus compatriotas estaban ya arrestados, pensando que stos, para justificarse, le exageraran el podero de las fuerzas partisanas. La ausencia del teniente Fallmayer se prolong y la espera en la carretera se hizo enervante. Era ya ms de medioda. De pronto escribe la testigo Elena, y su relato coincide ms o menos con el de Birzer, en la puerta posterior del auto blindado apareci una figurilla azul, con la cabeza cubierta por un

que todos los italianos saliesen de ellos. Si se respetaba este acuerdo, los alemanes podran seguir libremente su camino hacia su pas a travs de Suiza. Por su parte, y en lo que se refera a sus hombres, l haba decidido aceptar las condiciones. No conoca las rdenes de Birzer, pero si ste era de distinto parecer debera separarse de l junto con sus soldados. Birzer pidi diez minutos para reflexionar. Parecale evidente que la tentativa de Mussolini de huir a Suiza le relevaba de las rdenes recibidas, ms por otra parte una rendicin ante los partisanos, sin combatir, podra causar mal efecto ante sus superiores. Haga lo que haga, me equivoco, pens Birzer, pero finalmente persuadise de que sera una locura arriesgar la vida de sus hombres por una causa tan desesperada, y djole a Fallmeyer: Si sus doscientos hombres no le parecen suficientes para entablar combate, con mayor razn no bastarn mis treinta soldados. Estoy de acuerdo con usted y aadi: Voy a proponer al duce que se vista con un uniforme alemn y que se coloque en uno de los camiones de la retaguardia. Es preciso que l vea que hago todo lo posible por salvarlo. Haga lo que juzgue conveniente contest Fallmayer antes de partir para concluir el acuerdo. Birzer regres junto a Musso-

El casco y el capote de la FLAK (Defensa Antiarea Alemana) que Mussolini llevaba puestos en el momento de ser identificado y detenido por los partisanos en la plaza de Dongo.

casco de aviador. Pareca un nio, pero cuando se quit el casco y se solt los cabellos, viose que era una mujer; tena unos bellsimos ojos claros. Era Claretta, angustiada por la larga espera. Mussolini le habl con dulzura. En aquel momento regres el teniente Fallmeyer, tras seis horas de ausencia. Llevse aparte a Birzer y le dijo que, en su opinin, la situacin era muy grave puesto que la superioridad de las fuerzas partisanas resultaba evidente. Las condiciones impuestas para dejarles pasar no eran muy onerosas. Ni siquiera se exiga la entrega de las armas; slo pedan registrar los vehculos de la columna en la plaza de Dongo, y

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lini y empez a hablarle rpidamente en alemn. De vez en cuando, Mussolini traduca en beneficio de sus compaeros: Dice que el teniente de la Flak ha conseguido el pase para l y sus hombres... dice que los italianos deben ser separados de la columna... dice que yo podr tratar de pasar vestido de alemn... Narra Elena Curti que Claretta empez a gritar: Hgalo, duce, hgalo, debe tratar de salvarse! Mussolini acept la propuesta y limitse a decir a Birzer: En todo caso, usted tiene el deber de defenderme. Jawohl, desde luego, duce replic el teniente. Ordense a un cabo de la Flak que le entregas* un capote y un casco y, mientras se los pona, Mussolini dijo de pronto (segn el relato de Elena Curti): Me marcho; ma fo ms de los alemanes que de los italianos. De unos alemanes que saban perfectamente que los camiones seran registrados poco despus y que no sera fcil que el disfrazado duce pasara inadvertido ante los ojos de los partisanos; el propio Birzer ha escrito que no esperaba que la aagaza diera resultado. Pero antes de partir, Mussolini tuvo otro momento de vacilacin y dijo a Birzer que si tambin sus ministros deban abandonar la columna, l tampoco se movera de all. Es imposible respondile el alemn. Las condiciones aceptadas implican que todos los italianos deben separarse de la columna. Pero, por lo menos, mi amiga debe quedarse conmigo. Tambin esto es imposible. Al or esto, Mussolini se quit el capote alemn y el casco de acero y los arroj dentro del auto blindado. Entretanto haba llegado desde la retaguardia de la columna, detenindose junto al vehculo acorazado, el camin que deba alojarle. Entonces, el teniente alemn le habl con voz insinuante: Duce, esta es su ltima oportunidad para subir al camin sin ser visto. Ante tales palabras, Mussolini decidi volver a ponerse el capote y el casco, y a cambiar de vehculo. Al parecer, Claretta trat tambin de subir al camin alemn, pero fue obligada a apearse; cortsmente, escribe Birzer, pero amenazndola con recurrir a la fuerza. Permitise al auto blindado, tripulado por Barracu, Pavolini. Bombacci y Casalinovo, junto con varios otros, emprender el regreso a Como, pero apenas el camin hubo dado media vuelta, algunos partisanos dispararon contra l, aunque otros pretenden que fue el auto blindado el primero en abrir fuego. Lo

cierto es que, tras un brevsimo combate, los jerarcas fueron rodeados y capturados. La columna alemana se puso en marcha hacia Dongo, seguida por un solo coche de matrcula civil, el de Marcello Petacci que viajaba con un pasaporte diplomtico y documentos que afirmaban su nacionalidad espaola, y en el que haba vuelto a refugiarse Claretta.

Bill, aqu tenemos al pez gordo


Los camiones alemanes se detuvieron en la plaza de Dongo.

fingi no darse cuenta de nada. Al principio, Bill no quiso creerle, pues la cosa parecale imposible, pero el otro insisti con tanta vehemencia que decidi ir a dar un vistazo, aunque recomendando a Negri que no dijese nada a nadie ya que era necesario obrar con cautela para no desencadenar una eventual resistencia de los alemanes. Se hizo indicar cul era el camin y en seguida vio al individuo acurrucado junto a la cabina. Dile una palmada en la espalda y llamle: Cantarada!. El hombre permaneci inmvil. Acercronse entonces un brigada de carabineros llamado

Los partisanos de la 52 brigada garibaldina empezaron a inspeccionar su interior, siguiendo rdenes de Bill (Urbano Lazzaro), el comisario poltico de la brigada. Son muchos los que se han jactado de haber reconocido los primeros a Mussolini, pero mi relato se atendr, salvo en lo que respecta a algunos detalles, a lo que han escrito conjuntamente Pedro y Bill. La narracin de Bill est avalada por Pedro, quien en todo el asunto se comport de modo razonable y humano. Explica Bill que, mientras se apeaba del segundo camin, se le acerc el partisano Giuseppe Negri y le susurr en voz baja: Bill, aqu tenemos al pez gordo. Explicle seguidamente que acababa de bajar del camin contiguo, donde haba observado a un soldado con capote, acurrucado en un rincn, junto a la cabina, con el cuello levantado y el casco inclinado hacia delante. Los alemanes le dijeron que se trataba de un compaero que se haba embriagado, pero l haba alargado el brazo y le haba bajado el cuello del capote, reconociendo perfectamente de quin se trataba, aunque

Paola y el chfer Pirali. Bill volvi a llamar al hombre: Excelencia!. El hombre no respondi ni se movi. Entonces Bill llamle en voz ms alta: Cavalier Benito Mussolini!. El soldado del capote experiment un sobresalto. Bill se agarr al borde, subi al camin y se acerc al hombre, que continuaba inmvil y mudo. Quitle el casco y las gafas de sol, bajle el cuello del capote y ante l apareci Benito Mussolini, acurrucado a mis pies, plido, casi sin vida. El relato de Bill prosigue: Entre las rodillas tena una metralleta cuyo can apuntaba a su barbilla. Le quit el arma, entregndosela al chfer Pirali que acaba de subir. Ayud a Mussolini a levantarse. Tiene otras armas?, le pregunt. Sin abrir la boca, se desabroch el capote y, metiendo la mano entre el cinturn y los pantalones, extrajo una pistola (...). Su rostro pareca de cera, y en su mirada fija, pero ausente, le una extrema fatiga, pero no miedo. Pareca como si Mussolini no tuviera voluntad alguna, como si estuviera espiritualmente muerto. Partisanos y gente del pas, sospechando que ocurra algo.

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La residencia familiar de Mussolini en Gardone, la seorial Villa Feltrinelli. De ahi parti el 18 de abril para Miln, en un desesperado intento de negociar con el Comit de Liberacin Nacional.

Saln del palacio episcopal de Miln donde el cardenal Schuster a la izquierda prepar la entrevista del Duce con los miembros del Comit de Liberacin Nacional, negociaciones que terminaron en fracaso.

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empezaron ya a correr hacia el camin y a rodearlo. Bill supo hallar la frmula: Le detengo en nombre del pueblo italiano. Como en sueos, Mussolini respondi: No hago nada, en el sentido de no opongo resistencia. Bill le asegur que, mientras se hallara bajo su responsabilidad personal, nadie le tocara ni un cabello, y sonri para sus adentros al pensar en la ridiculez de las frases hechas, puesto que su prisionero era calvo y adems iba rapado al cero. Sostenindolo por debajo de los hombros, Bill y el chfer lo acompaaron hasta la parte posterior del camin, y los alemanes, que haban asistido mudos e inmviles a la escena, se ocuparon de bajar la valla. Un ex carabinero llamado Ortelli le ayud a bajar. (Birzer asisti a la captura. Oy que Mussolini pronunciaba unas palabras que no entendi, pero uno de sus hombres, que hablaba el italiano, se las tradujo: Y nadie me defiende!.) Alrededor del pequeo grupo que atravesaba la plaza se haba reunido ya una multitud excitada, que gritaba: Han capturado a Mussolini!. Acudi entonces el alcalde de Dongo, doctor Giuseppe Rubini, oficial de las tropas alpinas, y se situ junto al cautivo. Junto al alcalde, alto y delgado, el prisionero tena un aspecto achaparrado, con la cabeza descubierta y el capote desabrochado y demasiado largo para l. Estrechaba entre las manos una cartera de cuero. El clamor de la muchedumbre tena un tono amenazador. Tranquilcese le dijo Rubini , nadie le har ningn dao. Estoy seguro de ello respondi el prisionero, la poblacin del lago es generosa. Fue conducido a una habitacin de la planta baja del Ayuntamiento. All se quit el capote alemn, quedando con camisa negra, sin chaqueta, y con botas altas. Dej sobre una caja la cartera de cuero, y Bill la tom e hizo el gesto de abrirla. Gurdela bien le dijo Mussolini; dentro hay documentos secretos de gran importancia. Lleg entonces Pedro, que hasta el momento se haba ocupado de los ministros y de los jerarcas capturados en Musso. El prisionero dile la impresin de un hombre exhausto e inquieto: Volva la cabeza a un lado y a otro, dando rpidas miradas " a su alrededor con ojos desorbitados, como de loco.

tambin que, dadas las escasas fuerzas que tena a sus rdenes, y pudiendo fiarse nicamente de una docena de hombres que llevaban largo tiempo a su lado, los prisioneros le fuesen arrebatados y pasados por las armas sin proceso alguno. Habl entonces con el partisano Pietro Gatti (Michele Moretti), comisario de la brigada, y con el capitn Neri (Luigi Canali), inspector del mando regional lombardo y que, precisamente, acababa de llegar de Como, y les propuso un plan algo tortuoso para conservar a buen recaudo al prisionero hasta que lo reclamasen las autoridades superiores. Se trataba de un doble desplazamiento del cautivo. El primer traslado deba efectuarse con un secreto llevado con la suficiente ostentacin para inducir a todos los que se enterasen de la maniobra, cosa inevitable, a la conviccin de que era el definitivo. El segundo, que se realizara pocas horas despus, pasara inadvertido a la curiosidad de las gentes y sera verdaderamente secreto. Para la primera etapa escogi el cuartel de los" aduaneros de Germasino, situado en la montaa limtrofe con la frontera. Para el segundo desplazamiento Neri, buen conocedor de la regin, asegur que se podra contar con una casa cercana a Como y habitada por personas de absoluta confianza. Pero entretanto era urgente alejar al valioso prisionero de Dongo, localidad situada peligrosamente al alcance de las fuerzas enemigas. (Para Mussolini, Dongo fue, en verdad, uno de aquellos nombres a los que cabe calificar de ominosos por contener un presagio funesto. Haba ledo tiempo atrs La Cartuja de Parma, de Stendhal, grabndosele en la mente el nombre del protagonista, Fabrizzio del Dongo, y eligindolo para firmar dos artculos destinados a ser publicados en Libro e Moschetto.) En aquella habitacin de la planta del Ayuntamiento, al verse tratado con deferencia por los jefes partisanos, Mussolini recobr cierto aplomo. No pueden ser aceptados ntegramente los diversos relatos de testigos ms o menos oculares, pero es cierto que no trat de parapetarse tras un desdeoso silencio. Procur justificarse y excu^ sarse, discutiendo con los partisanos que le rodeaban y le hacan preguntas simples y rudas; acalorse contestando que tal o cual cosa no era cierta, que tal otra nunca le haba sido explicada, que sera demasiado largo explicar por qu Italia no pudo sustraerse a la necesidad de entrar en guerra; y jactndose, adems, de haber indultado a docenas de condenados a muerte. Asegura el carabinero Ortelli que, al preguntarle si el discurso que pronunci despus

de ser liberado en el Gran Sasso le fue impuesto, Mussolini le contest: Me fue impuesto; estaba rodeado por ms de cien policas y deba hacer lo que ellos me decan. Alrededor de las siete fue trasladado a Germasino y, a juzgar por el relato de Pedro, parece ser que tampoco durante aquel trayecto de seis o siete kilmetros sobre una atroz carretera de montaa permaneci callado. En un momento dado, Pedro le dijo que no le perdonara nunca que hubiese permitido el tratamiento inhumano sufrido por los partisanos, y Mussolini se lanz inmediatamente a una larga perorata, disculpndose con calor y asegurando que l nunca haba permitido semejante cosa. Excitadsimo y dndose puetazos en la rodilla, aadi que, por otra parte, l no tena poder alguno para contrarrestar las decisiones de los dems. En la montaa llova y haca fro, pero sus guardianes encendieron una buena fogata y le dieron de cena verdura hervida, como l haba pedido. Ellos se haban preparado un cabrito asado y una fritura; se lo ofrecieron y Musolini acept ambas cosas, una taza deit y un poco de vino, y despus, con renovada locuacidad, disert sobre el nazismo y el bolchevismo y acerca de las posibilidades de super^ vivencia del Imperio britnico. Alrededor de las once le entr sueo y lo condujeron al piso, donde le haban preparado un cuartito con una ventana enrejada (celda de disciplina), un catre y varias mantas, encerrndolo en l con un candado. Una vez dadas las disposiciones para la vigilancia del prisionero, Pedro estaba a punto de marcharse cuando Mussolini, no sin cierto titubeo, le pidi que saludara de su parte a una seora, presa con los dems en Dongo: la signora Claretta Petacci. Pedro le asegur que cumplira su encargo y entonces el otro, animndose, rogle que no dijese a nadie quin era ella: No quiero que por culpa ma le suceda algo. Al llegar a Dongo, Pedro fue en seguida a ver a Claretta y le dijo que una persona le haba pedido que la saludase de su parte. Claretta fingi no comprender nada y asegur que no tena ni idea de quin pudiera ser esta persona. Cuando Pedro pronuncio su nombre, ella insisti en que tena que tratarse de un error, pero pronto cambi de actitud y se desahog contando a Pedro todas sus cuitas, escena que, segn el relato de ste, dur ms de una hora. Explicle que Mussolini haba sido traicionado a causa de su excesiva confianza en la gente y que ella jams se haba atrevido a aconsejarle en cuestiones polticas, detallndole despus cmo

Quiero morir con l


Pedro estaba preocupado por la responsabilidad que haba recado sobre l con la captura de Mussolini y los dems. Tema

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naci, creci y se sublim su amor, y acabando por suplicar que fuese llevada a su lado. Pedro qued sorprendido ante esta inesperada peticin y no supo qu contestar, pero Claretta insisti: Quiero morir con l si es que tienen la intencin de matarlo. Despus de su muerte mi vida no tendra objeto alguno. Pedro le dijo que se calmase y le asegur que no tena ninguna intencin de matar a su prisionero; slo pensaba entregarlo a las autoridades italianas. Al salir de all pidi a sus compaeros, Neri y Pietro Gatti, qu pensaban de esta peticin, ly los dos decidieron que nada de malo haba en acceder a ella. Entretanto, a travs de la lnea telefnica de una compaa de electricidad, haba llagado un misterioso mensaje procedente de un puesto de mando superior, pero no identificado, en el que se ordenaba que Mussolini fuese custodiado con todas las precauciones y que, en caso de un intento de fuga, antes que hacerle objeto de violencias, le dejasen huir. En estas palabras Pedro interpret, acertadamente la preocupacin de evitar que se cumpliese la llamada justicia sumaria. Parecile entonces ms necesario que nunca pasar a la segunda etapa de su plan, o sea transferir el prisionero a un escondrijo realmente ignorado por todos. Acord con Pietro y con Neri el mejor modo para ejecutar el desplazamiento, e inmediatamente parti hacia Germasino. Anunci en el cuartelillo de los aduaneros que el prisionero principal deba ser trasladado en seguida y dio la orden de que se le despertase. Mussolini vistise apresuradamente, pero se neg a ponerse el capote alemn con el que haba llegado all (sus guardianes repitieron despus sus palabras: He terminado por fin con los alemanes; me han traicionado por tres veces y no quiero ropa suya), y entonces le entregaron un abrigo gris y le colocaron sobre los hombros una manta militar. Previendo que, en el trayecto hasta Como se les dara el alto desde varios controles de los partisanos, Pedro haba convenido con sus colegas en Dongo hacer pasar al prisionero por un compaero herido en la cabeza, por lo que los guardias lo venderon meticulosamente, dejndole al descubierto nicamente los ojos y la boca, hendiduras negras en la blancura de una gran bola de gasa. En Dongo, Neri fue al Ayuntamiento a buscar a Claretta Petacci, llevndola consigo, en la noche negra y lluviosa, al lugar acordado para reunirse con Pedro, donde esperaban cerca de un automvil negro Pietro

Gatti y Gianna, una partisana con el brazal de la Cruz Roja, que fingira ser la enfermera que atenda al herido. Claretta se asust al ver apearse del coche de Pedro a Mussolini con la cabeza vendada. Hubo un rapidsimo dilogo entre ambos, bajo la lluvia. 'Buenas noches, Excelencia. Por qu has querido seguirme? Prefiero que sea as. Pero, qu le ha sucedido? Qu son todos esos vendajes? Nada, nada, una mera precaucin. Claretta no tuvo la satisfaccin de poder sentarse junto a su hombre, pues la instalaron en el coche que iba delante, entre Neri y Pietro Gatti, sentndose delante un joven partisano. Mussolini iba en el segundo coche, apretujado entre Gianna y Pedro, con otro joven garibaldino junto al chfer. Los dos automviles emprendieron rpida marcha a travs de la noche tempestuosa, por la tortuosa carretera que bordea el lago. De vez en cuando aparecan controles de carretera, con los consiguientes chillidos de frenos y destellos de linternas. Cerca de Menaggio, el coche de Pedro estuvo a punto de ser acribillado por una rfaga de ametralladora, debida al nerviosismo de los centinelas de un puesto de vigilancia emplazado a pocos metros sobre la carretera. En Moltrasio, Neri y Pedro tuvieron la impresin de adentrarse en pleno campo de batalla, pues por doquier se oan explosiones y disparos, y se vean llamaradas. Preguntaron qu suceda y alguien les explic que los aliados haban llegado a Como al anochecer y haban topado con cierta resistencia. Era preciso volver atrs, ya que Pedro pretenda que Mussolini saliese de all con vida, pero no deseaba que cayera en poder de los aliados. Lo que l quera era entregarlo a las autoridades italianas.

Anda, Benito, cmo se te conoce sin las vendas!


Breve consejo de guerra. Neri conoca otro escondrijo no muy distante, slo a tres cuartos de hora en automvil, en Bonzanigo, a pocos centenares de metros de Azzano, una aldehuela situada en mitad del lago. Tratbase de la casa de un campesino que le haba dado albergue varias veces, un patriota honesto y de toda confianza. Dieron media vuelta, pues, y hacia all se dirigieron. Dejaron el coche en Azzano y se aventuraron por un caminillo de piedra escarpado y protegido por dos muros bajos, donde el agua corra como por el lecho de un torrente. Claretta se tambaleaba sobre

Pier Luigi Bellini delle Stelle y Urbano Lazzaro, los comandantes Pedro y Bill de la 52.a Brigada garibaldina, que captur a Mussolini y a los jerarcas fascistas en Dongo. Fueron intiles sus intentos por lograr que los tribunales juzgaran legalmente al Duce.

sus tacones altos, aferrndose al brazo de Mussolini; Pedro se coloc junto a ella y la sostuvo por el otro lado. Tras un cuarto de hora de camino, llegaron a la casa del campesino De Mara, que era la primera de la aldea. Desde el patio, Neri imit a la granjera que llama a sus polluelos, segn la seal convenida. Abrise la puerta y Neri charl unos instantes con el dueo de la casa, detrs del cual atisbaba su mujer, Lia. con un quinqu de petrleo en la mano. Seguidamente, la comitiva entr en la espaciosa cocina. Lia De Mara atiz el fuego en la gran chimenea y despus prepar caf. Neri pidi entonces a los dueos que alojase a los dos prisioneros, que los tratase bien y que les preparase algn lugar donde poder dormir. Los dos jvenes partisanos, Lino y Sandrino, se quedaran de guardia, con la consigna de no perder de

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La ruta de la captura

La carretera entre Musso y Dongo que la columna fascista encontr bloqueada por los partisanos del comandante Pedro. Junto a estas lneas, algunos de los blindados de la escolta mussoliniana fotografiados en la sombra maana del 27 de abril.

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La ltima casa

La vieja casa del campesino De Maria, en Bonzanigo junto a Azzano, en mitad del lago Como, abajo y el dormitorio en el cual Mussolini y Claretta Petacci pasaron sus ltimos momentos. Los dos almohadones indican exactamente el lugar donde durmi el Duce.

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vista a los dos cautivos, de no ausentarse y de no dormir hasta que llegase su relevo. Todos bebieron la infusin de sucedneo de caf, excepto Mussolini. Despus, Pedro y los dems se marcharon, no sin antes haber hecho las ltimas recomendaciones a los dos muchachos. Desde el umbral, antes de cerrar la puerta, Pedro dirigi un ltimo vistazo a los dos prisioneros. Estaban sentados ante el fuego y le pareci que estaban ms tranquilos, como si no les inspirase tanto temor su suerte inmediata. El, apoyado en l respaldo de la silla, con la cabeza todava vendada, tena las manos sobre el regazo y contemplaba fijamente el fuego. La Petacci, algo inclinada, con los codos apoyados en las rodillas y la barbilla entre las manos. Lo que sigue a continuacin es el relato que me hizo Lia De Maria en 1947, cuando fui a visitar aquellos lugares, integrado con todo lo que le cont Sandrino a Ferruccio Lanfranchi (Clara Petacci al giudizio della storia, Oggi, 194849). Lia subi al piso superior, despert a sus dos hijos que dorman en una habitacin con cama de matrimonio, los hizo levantar y los mand a dormir en el henil. Despus, ase un poco la habitacin destinada a sus misteriosos huspedes y rehizo la cama con ropa limpia. Al poco rato, volvi a bajar y dijo a los dos visitantes que tenan ya la habitacin preparada. Pareci como si Mussolini no la hubiese odo, pues sigui contemplando el fuego con las manos metidas en los bolsillos. Claretta le habl con dulzura, como si se dirigiese a un animalillo: Esta seora dice que la habitacin est preparada. Vamos? Subieron, con ayuda de una lamparilla de aceite, dos tramos de peldaos tallados en piedra viva. Casi toda la habitacin estaba ocupada por un lecho de matrimonio. Las paredes estaban encaladas y el techo era de viguetas, con grandes manchas de humedad qie revelaba la dbil luz de una bombilla que colgaba, desnuda, del techo. Sobre la cabecera, una oleografa de Nuestra Seora de Pompeya y la fotografa de un soldado alpino de la guerra anterior. Dos sillas de paja, un palanganero al que la mujer haba sujetado una toalla, y un perchero en el que Claretta colg el gorro de automovilista que haba llevado hasta entonces. Despus, Claretta ss acerc a la cama, la palp como si quisiera probar si era blanda, y dijo: No podramos tener otra almohada? El est acostumbrado a dormir con dos. La duea de la casa sali y volvi con otra almohada. Viendo Claretta que la funda estaba remendada, la guard para s

y coloc las otras dos, una sobre otra, en la parte ms cercana a la pared. Mussolini se haba sentado sobre la cama y empezaba a quitarse las vendas. Claretta susurr entonces al odo de la mujer que deseaba asearse un poco; haba tomado la toalla del palanganero y tena un trozo de jabn en la mano. Lia estaba contemplando asombrada, y sospechando la verdad, la redonda cabeza que emerga calva y reluciente entre los vendajes. Hizo un esfuerzo para sobreponerse y se excus diciendo: Somos gente de montaa. Debe hacerse cargo, hemos de bajar... Bajaron por la escalera, seguidas de los dos jvenes armados. El retrete estaba en 1c>, parte exterior de la casa, a la vuelta de la esquina y adosado al muro. Apenas cruzaron la puerta, la lluvia y el viento hicieron vacilar la tenue llama de la lamparilla de aceite, que estuvo a punto de apagarse. Ante la puerta del excusado, Claretta vacil: Necesitara un poco de agua dijo con un soplo de voz. Lia fue a buscar un cubo de agua y se lo trajo. Cuando regres Claretta, Mussolini ya se haba acostado. Pasados unos minutos, los dos jovenzuelos que montaban la guardia en el rellano, detrs de la puerta entornada, la abrieron de pronto sospechando un dilogo susurrado entre Mussolini y Claretta. Vieron que l se incorporaba fatigosamente hasta quedar sentado, y que ella se ocultaba entre las mantas y se cubra la cara con la sbana, Anda, Benito, cmo se te conoce sin las vendas! exclam Sandrino. Tambin Lino quiso hacerse el gracioso, pero Mussolini les dijo: Vamos, muchachos, no hagis esto. Sed buenos chicos. Los dos jvenes, confusos, salieron apresuradamente y cerraron la puerta, pero permanecieron a la escucha. Poco despus oyeron la acompasada respiracin del prisionero, que se haba

dormido. La luz se apag. Al da siguiente, cuando Lia volvi a hacer la cama, descubri sobre la almohada de Claretta varias manchas pequeas y oscuras. Lgrimas, Lia est bien segura de ello, ennegrecidas por vestigios de rimmel entre las pestaas. Un llanto sofocado antes de dormirse o en los intervalos de un sueo inquieto, presintiendo su desdicha. En cambio, l debi de haber dormido profundamente toda la noche. La maana amaneci clara y lmpida, con el cielo y las montaas lavados por la tempestad nocturna. Lia De Mara, que haba salido al patio, alz la mirada hacia la ventana de la habitacin y vio que estaba abierta de par en par y que sus dos huspedes contemplaban el paisaje. Parecan dos turistas; el hombre mova el brazo enhiesto como para indicar a la mujer las montaas del otro lado del lago y decirle sus nombres. Haban dado ya las once. Lia subi para arreglar la habitacin de la pareja. Claretta estaba de pie y salud a la duea de la casa con una sonrisa; l estaba en mangas de camisa, sentado sobre la cama de cara a la ventana, con el rostro plido, la barba crecida y los ojos enrojecidos. Lia les pregunt si deseaban comer algo, cosa sencilla, una polenta, leche, un poco de pan con salchichn. Polenta con leche dijo en seguida Claretta, volvindose para mirar a Mussolini, como para alentarle a que pidiera lo mismo. Este murmur que tanto se le daba y el dueo de la casa subi un cajn para que srviera de mesa. Lia coloc encima un mantelillo con flores rojas bordadas y una servilleta, y trajo dos platos, una taza y dos vasos. Claretta tom la polenta con leche, y Mussolini prefiri pan y salchichn hecho en casa. Los dos bebieron agua. El cajn era bajo y los dos comensales, sentados en las sillas de paja, se vean obligados a inclinarse. Hubo despus una larga espera. En el rellano, los dos jovenzuelos luchaban con el sueo que les invada. De vez en cuan

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do, abran la puerta y cambiaban unas cuantas palabras con Claretta, que les haba cado simptica, pero ella no tena ganas de hablar. En cambio, Mussolini charlaba de buena gana, contestando profusamente i, las preguntas que le hacan los dos muchachos. A Claretta le entraron ganas de dormir y se ech sobre la cama, cubrindose la cara con la sbana. Las dos. las tres, las cuatro. Sentado sobre la cama, Mussolini contemplaba el lago y los cambios de color que sobre ste imponan las nubes. De pronto, oyronse uno? pasos pesados que se acercaban y rumor de armas, la puerta se abri y apareci junto al umbral un hombre alto, con impermeable ceido por un cinturn, y un rostro feroz, y detrs de l otros dos individuos armados. El verdugo.

Quiere fusilar a una mujer?


Pedro regres a Dongo cuando ya amaneca. No tena tiempo para retirarse a descansar pues eran muchas las cosas que deba hacer, y hora tras hora esper que le llegasen rdenes del mando superior, dictaminando el lugar adonde deba remitir los prisioneros, los dos de Bonzanigo y los dems, que en parte haban sido enviados a Germasino, permaneciendo los restantes bien custodiados en Dongo. No imaginaba, nos dice

El negro Fiat 1.100 en el que Mussolini y la Petacci fueron conducidos hacia la muerte por el coronel Valerio (Walter Audisio), el hombre (arriba) que se present como enviado especial del Cuerpo de Voluntarios de la Libertad con licencia para ajusticiar al Duce.

en sus escritos, que estaban madurndose unos acontecimientos da excepcional importancia que alteraran, completa y forzosamente, sus planes y los de sus compaeros. Alrededor de la una y media le dijeron que haba llegado a la plaza un camin cargado de hombres armados y que el oficial que los mandaba quera ver inmediatamente al jefe de la crcel,. Pedro orden que le dijeian que le esperaba en su despacho, pero al orlo el otro se enfureci y grit, amenazador, que era oficial del Cuartel general de Miln y que haba sido enviado a Dongo con plenos poderes, por lo que era obligacin del comandante de aquella zona salir a saludarlo. Pedro se dirigi hacia la plaza y, ante el ayuntamiento, vio a unos quince hombres en formacin. Jams haba, contemplado a unos partisanos tan bien trajeados, deslumbrantes con sus flamantes uniformes y armados con unas metralletas que parecan recin salidas de la fbrica. Pens que los suyos, despus de tantas semanas en las montaas, era como si pertenecieran a otro mundo. Ante la formacin esperaba su jefe, con gesto ceudo y actitud arrogante. Presentse como el coronel Valerio, enviado especial del Cuerpo de Voluntarios de la Libertad. Le acompaaba otro personaje, el partisano Guido (Aldo Lampredi). Este era amigo de Neri y, gracias a ello, pudo asegurar a ste y a Pedro que aquel nervioso individuo perteneca, efectivamente, al Cuartel General del Cuerpo de los Voluntarios. Sin perder tiempo, Valerio orden a Pedro que le entragase inmediatamente a Mussolini y a todos los dems detenidos; haba venido expresamente para ajusticiarlos y tena rdenes de fusilarlos a todos. Pedro qued anonadado, pensando en todo lo que haba hecho para evitar una ejecucin sumaria. Aventur algunas objeciones, pero Valerio, alzando la voz, le record que estaba hablando con un superior. Comprendi Pedro que l era un soldado regularmente encuadrado en un ejrcito de liberacin y que deba obedecer a sus jefes. Puesto que las credenciales de Valerio parecan autnticas a indicaban qua el coronel era, efectivamente, un enviado del Cuartel General, investido con plenos poderes, no le qued ms remedio que obedecer todo lo que ste le mandaba. aunque sus rdenes, escribi Pedro, fuesen absolutamente contrarias a sus sentimientos y a su conciencia. Valerio se hizo entregar una lista de los prisioneros y, a medida que lea cada nombre en voz alta, anotaba al lado una crucecita negra, Benito Mussolini: a muerte! Clara Petacci: a muerte! Padro se escandaliz:

Quiere fusilar a una mujer? Ella no tiene ninguna culpa! No la condeno yo respondi Valerio, excitado y enfurecido. Ya est condenada. Sin querer escuchar razones, sigui sealando caprichosamente a otras quince personas sentenciadas a muerte, en un total de unos cincuenta nombres. Entre los reos apunt tambin al capitn de aviacin Pietro Calistri, que se encontraba por casualidad en la columna y que se haba entregado espontneamente a los partisanos, lo que caus a Pedro una ptima impresin. Pero Valerio era inconmovible; Pedro lo describe como invadido por un furor homicida. Orden que se presentara ante l Marcello Petacci, quien insista en qua era un cnsul espaol, y al que Valerio tomaba por Vittorio Mussolini. Lo abofete, lo insult y le mand que levantase inmediatamente las manos y se colocase de cara a la pared si no quera que le pegase un tiro (y efectivamente le apuntaba con una pistola), y por ltimo orden que se lo llevaran de all y lo fusilasen en el acto. Para ganar tiempo y con la esperanza de que sucediera algo que le permitiese salvar por el momento las vidas de los prisioneros (estaba de acuerdo en que la mayora de los condenados tenan graves responsabilidades y qua deban pagar por ellas, pero hubiese deseado qua su condena fuese pronunciada por un tribunal legalmente constituido y no de un modo que recordaba demasiado los mtodos empleados por los fascistas y que nosotros tanto habamos vituperado), Pedro propuso que l mismo ira a Germasino a buscar a los prisioneros, mientras Neri y Pietro se dirigan a Bonzanigo para traer a Mussolini y a la Petacci, y que cuando todos los prisioneros estuvieran reunidos en Dongo, l los entregara a Valerio librndose de toda responsabilidad. Pero Valerio no dio el brazo a torcer y, acompaado por Guido y Pietro Gatti (otros dicen que tambin por el capitn Neri), sali apresuradamente hacia Bonzanigo. (Junto con Valerio, haban llegado a Dongo dos enviados del Comit de Liberacin Nacional de Como, que haba decidido encerrar a Mussolini y a los jerarcas en las crceles lcalas para entregarlos a las nuevas autoridades de Miln. Estos dos hombres haban sido enviados con Valerio para oponerse a la intervencin de ste, pero debido a las prisas de la partida, ninguno de los dos estaba provisto de credenciales y en Dongo nadie les conoca. Por lo tanto, Valerio no tuvo dificultad alguna en imponerse a ellos, hacindoles arrestar como sospechosos. Fueron encerrados en el

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El muro que bordea el lago, en la plaza de Dongo, donde el coronel Valerio, cumplida su misin de ajusticiar al Duce, orden (abajo) el fusilamiento de quince de los jerarcas fascistas capturados por los partisanos. La barandilla an conserva los impactos de los disparos.

Quince fusilados

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El muro de la muerte
Ayuntamiento y puestos en libertad, por orden del propio Valerio, dos horas despus de haber partido ste hacia Miln, satisfecho de haber cumplimentado la hazaa del fusilamiento de sus condenados.)

En este lugar fue donde murieron Mussolini y Claretta, junto a la tapia, algo a la izquierda de la verja para el que se sita enfrente de ella: eran las 16,20 horas del da 28 de abril de 1945.

Valerio le dio el tiro de gracia


Creo que, incluso en el futuro, ser imposible establecer los detalles de la ejecucin de Mussolini y de Claretta Petacci. Aparte de algn pormenor apoyado por declaraciones concordantes, todo este hecho aparece oscuro e incierto. De los tres hombres que participaron en l, en distinto grado, uno, el misterioso Guido (Aldo Lampredi), jams

ha hablado. El otro, el partisano Fietro Gatti, cuya metralleta seg las vidas de Mussolini y de Claretta, tras haber charlado durante los primeros das con sus amigos y con gente del pas, no tard en cerrar la boca. El coronel Valerio (Walter Audisio) ha dado del hecho por lo menos tres versiones distintas y que se contradicen entre s. El capitn Neri, que, segn parece, acompa a Valerio y a Guido a la casa de Bonzanigo, dijo a alguien que haba asistido al acto, pero Valerio no lo nombra nunca y, de todos modos fue muerto poco despus. De los dos jvenes que vigilaron por la noche la casa de los De Maria, Lino falleci al poco tiempo a causa de un misterioso accidente, y en cuanto a Sandrino, al hablar con varios periodistas,

dio del acontecimiento una versin totalmente distinta a la de Valerio, despus de lo cual desapareci de Italia. Bill, el hombre que arrest a Mussolini y que en uno de los informes de Valerio es dado como presente en la ejecucin, no se movi de Dongo. En el libro que escribi junto con. Pedro no alude en ningn momento al hecho de haber seguido a Valerio, y deja que Pedro ofrezca sin comentarios la versin de los sucesos que ste public en L'Unit del 30 de abril de 1945. Valerio no me revel ningn detalle acerca de la ejecucin escribe Pedro, pero en cambio, Pietro, ensendome la metralleta Mas calibre 7.65 que yo le haba entregado en consignacin, me dijo: "Esta es el arma que ha matado al tirano". Otras per-

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A M

Da 29 de abril de 1945: en la misma plaza Loreto milanesa que viera, el 10 de agosto de 1944, el fusilamiento de quince patriotas por los fascistas, los cadveres de los ajusticiados en Dongo a la derecha, la impresionante foto de Mussolini y Claretta expuestos a la vindicta pblica son colgados boca abajo junto a un surtidor de gasolina. La tragedia ha terminado.

sonas que se jactaron de haber asistido desde lejos a la ejecucin, o que han escrito acerca de ella, no parecen dignas de crdito. Los habitantes de Dongo, interrogados inmediatamente despus y en los aos siguientes a la ejecucin por periodistas y estudiosos se han mostrado siempre muy reticentes y casi atemorizados en lo que se refiere a comentar un asunto tan peligroso. El relato que damos a continuacin se basa en las fuentes ms fidedignas, entre ellas el resultado de las indagaciones efectuadas por el general del Cuerpo jurdico militar Leone Zingales, a quien se encarg la investigacin sobre la desaparicin del llamado oro de Dongo, o sea el ingente botn que Mussolini y su squito guardaban en cajas y maletas y constituido por oro, joyas y monedas italianas y extranjeras por valor de varios centenares de millones de liras. Zingales indic como autor material del fusilamiento a Pietro Gatti (cuyo verdadero nombre era Michele Moretti), y en unas primeras notas redactadas apresuradamente, escribi: Valerio condu-

jo a Mussolini y a Claretta, a los que Moretti mat. Valerio hizo de Maramaldo, ya que habra disparado su pistola contra Mussolini cuando ya estaba en el suelo y herido de muerte. Apareci, pues, el verdugo en la puerta de la habitacin donde Mussolini y la Petacci haban pasado la noche. En uno de sus relatos se vanaglori de haber dicho a Mussolini que haba venido para libertarlo, y que ste le crey con abyecta prontitud. Pero algo en el tono de su voz y en el grosero tuteo que emple despus al dirigirse a Claretta debi dar a entender en seguida a Mussolini que aquella frase no le permita hacerse muchas ilusiones. Valerio, nerviossimo, repeta sin cesar: de prisa, de prisa, acabad de vestiros. Despus pregunt: qu buscas? a Claretta, que revolva las mantas y la almohada, y cuando ella susurr las bragas, le orden que dejara de preocuparse por ellas, aadiendo, al parecer, un comentario ms que vulgar. Cuando los vio salir, Lia De Maria se santigu; saba ya quines eran sus huspedes de

una sola noche y saba tambin que no iran muy lejos. El grupo dobl a la derecha, pasando por el caminillo de piedra y por debajo de una oscura bveda, descendi por una escalinata estrecha y empinada entre las viejas casas de piedra gris y, finalmente, torci a la izquierda, enfilando un camino ms ancho. All, las casas estaban menos juntas entre s y, de vez en cuando, a travs de alguna abertura poda verse el lago a la izquierda; a la derecha se ergua el monte, con su hierba verde y tierna y sus matorrales floridos. Mussolini caminaba con paso pesado, casi incierto, y ante un palacete seorial vacil y tuvo que sostenerse apoyando la mano en la pared. Claretta acudi prontamente a ayudarle, pero l se apart en seguida del muro e hizo el gesto de esquivar el brazo de ella, como si quisiera darle a entender que poda andar perfectamente sin ayuda alguna. Pero Claretta volvi a cogerle por el brazo, estrechndoselo mientras andaban, con el rostro surcado por lgrimas que ya no procuraba ocultar. As la

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vieron vanas personas: una mujer de la ciudad, con un nio, que se cruz con ellos en la calle; un viejo campesino que regresaba del monte con el cuvano a la espalda; tres mujeres que estaban arrodilladas ante un lavadero... Todos ellos miraron con curiosidad aquella extraa comitiva compuesta por dos hombres vestidos de militar, uno de ellos alto y con un impermeable sobre su uniforme de partisano sin insignias, dos muchachos armados hasta los dientes y, precedindoles a breve distancia, una mujer hermosa con abrigo de pieles y un anciano con abrigo gris y una gorra de obrero. Ante el lavadero baja, a la izquierda, una calle que lleva a la carretera provincial, pasando por debajo de un oscuro zagun. Este camino fue el que tom el grupo. Ante el zagun haba un automvil, un Fiat 1.100 negro, con su conductor. Junto a l se detuvo el grupo. Las mujeres del lavadero observaron que el hombre alto del impermeable miraba a su alrededor, con gesto de inseguridad. Vieron tambin que la elegante joven que haba pasado junto a ellas con el rostro surcado de lgrimas, con un rpido movimiento, echaba los brazos al cuello del hombre del abrigo gris. Los dos subieron enton-

ces al coche y se acomodaron en el asiento posterior. Uno de los individuos armados sentse junto al conductor, y Valerio y Guido subieron a los estribos, dando la espalda a la carretera. El 1.100 parti, y Sandrino y Lino lo siguieron corriendo.

Ests contento de que te haya seguido hasta el final?


Medio kilmetro ms all, en el valle, la carretera tuerce a la izquierda y, unos treinta metros despus, vuelve a describir un recodo. En ese trecho entre las dos curvas hay la tapia de una torre, una tapia de roca viva, con la parte superior de piedra lisa y coronada por un frondoso seto. Donde la tapia forma un ligero entrante, hay un cancel con una verja. En este lugar fue donde murieron Mussolini y Claretta, junto a la tapia, algo a la izquierda de la verja para el que se sita enfrente de ella. Cuando fui a visitarlo, en el otoo de 1947, haba an dos toscas cruces en la parte superior de la tapia, trazadas, segn me dijeron, por un afilador qua pasaba por all y que haba querido indicar el lugar exacto don

de cayeron las vctimas. El propietario de la villa estaba aquella tarde en la terraza, tomando el fresco, con su esposa y dos invitados. Oyeron que se detena un automvil junto a la finca y trataron de ver qu suceda, mirando por encima de la tapia. Pudieron entrever una cabeza de mujer y un gorro militar, pero una voz spera les grit desde abajo que se marcharan de all y se encerrasen en la casa. Entraron en ella asustados, cerraron la puerta y las ventanas que daban a la carretera e inmediatamente despus oyeron la descarga. Ya fuese Michele Moretti, Guido o el chfer del automvil, lo cierto es que uno de ellos, en los primeros das despus del hecho, cuando las lenguas andaban todava desatadas, explic a las gentes del lugar, quienes lo repetiran despus a los periodistas, que oy susurrar a la mujer en el momento da apearse del automvil: Ests contento de que te haya seguido hasta el final? Me coloqu en el lugar sealado por las dos cruces para ver qu haban podido contemplar desde all los ojos de Claretta, an llena de vida y con los sentidos despiertos. Al fondo, tras una pendiente llena de rboles floridos, el espejo del lago que la brisa rizaba en aquella tarde de abril, un inmenso cielo cubierto por veloces nubes grises entre escasos intervalos azules. Pero, sin duda, ella no tuvo el consuelo de contemplar el lago y el cielo, sino que debi de mirar a aquellas hombres armados, agitados por una pasin vertiginosa y hostil que ellos ni siquiera advertan, que estaban all para matar, para matar a su hombre. Slo esto la angusti en los ltimos momentos de su vida, y para l fue acaso su ltimo grito: No, l no debe morir! Pero quiz no tuvo siquiera tiempo para gritar, ya que todo transcurri con mayor rapidez de lo qua describi el coronel Valerio en sus dos discordantes relatos, repletos de detalles inexactos o inverosmiles. Pocos segundos despus de haber colocado a sus vctimas contra la tapia, el coronel Valerio, ya fuese porque se le haba encasquillado el arma, ya porque an no la tuviese encaonada al disponerse, antes de disparar, a pronunciar unas cuantas palabras ampulosas de condena, fue aventajado por la impaciencia del compaero que se hallaba a su lado. Michale Moretti alz su metralleta Mas 5.20830 calibre 7E.65, con un anillo rojo en el extremo del can, y dos rfagas de derecha a izquierda y de arriba abajo fulminaron a Mussolini en el memento en que ste levantaba el brazo derecho en un gesto defensivo, y a la mujer que, instintivamente, se haban arrimado a l. PM

Nota del Digitalizador .- Por las connotaciones antifascistas del texto, recomiendo prudencia a la hora de interpretar los datos ofrecidos en el artculo
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