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[Especializacin: Historia Social] Jos A.

Piqueras HISTORIA SOCIAL Y COMPRENSIN HISTRICA DE LAS SOCIEDADES


Eric Hobsbawm (1971): artculo de reflexin sobre la historia social de las dos dcadas anteriores. Afirmaba que la historia social estaba de moda despus de un tiempo de desarrollo copioso y poco sistemtico. Expona la emancipacin de la historia econmica respecto a la historia econmica con la que haba formado pareja y sealaba el creciente carcter histrico de las ciencias sociales como una de las causas de la aproximacin de la historia a las mismas. Hobsbawm prefera identificar a la historia social con la historia de la sociedad, aquella que se ocupa de las estructuras y de los mecanismos de persistencia o cambio y de los hechos ocurridos, que entiende la historia de la sociedad como el estudio de las totalidades sociales. Despus del tiempo transcurrido la historia social no slo ha mantenido su progresin geomtrica, sino que tiende a establecerse como una especializacin autnoma. Parcelacin sin precedentes de la historia en compartimentos poco comunicados, en los que el desarrollo de la historia poltica, econmica, intelectual y cultural desafa las definiciones que proclamaban que la historia era por definicin social o que era la ciencia de las sociedades humanas. La historia social se remite a admitir una definicin nica e incluso se presenta con dos significados distintos y excluyentes: A) Disciplina autnoma con vocacin de establecerse al modo de una especialidad ms. B) Una perspectiva determinada de anlisis histrico que adopta las interacciones sociales como ncleo de observacin pero sostiene el proyecto de explicar una sociedad determinada y los factores de cambio en un momento dado. La evolucin de la historia social se ha alejado de los postulados de Hobsbawm. Corren malos tiempos para la denominada historia total y para las grandes sntesis histricas. La monografa especfica, muy concreta, satisface el ansia de conocimiento y probablemente proporciona la dimensin adecuada en la que se equilibra el empeo del investigador y la oportunidad de obtener resultados convincentes. En medio de la atomizacin presente no sera de extraar un prximo retorno a una historia globalizadora previa redefinicin de su jerarqua temtica. Novedad e innovacin en historia social Las dos ltimas dcadas se han caracterizado por una profunda modificacin de algunos de los planteamientos historiogrficos progresivamente establecidos despus de 1945 y que podemos identificar con la aspiracin a construir una historia total. Dos precisiones: 1- No se afirma que durante medio siglo la produccin histrica se hubiera movido de modo mayoritario en torno a los citados objetivos y que ahora est producindose un vuelco a la historiografa. Las tendencias a las que se refiere nunca dejaron de ser eso, tendencias dentro de un conjunto diverso y de inters desigual. 2- La existencia misma de un paradigma dominante en historia debiera ser motivo de serio cuestionamiento. Si se hace referencia a cambios en los planteamientos historiogrficos, ser respecto a tendencias plurales, algunas de las cuales en uno u otro momento se ha considerado que sealaba el camino de la renovacin temtica o metodolgica y aportaba elementos epistemolgicos que reforzaban la construccin de la disciplina histrica. No deja de sorprender la contraposicin radical entre historia social clsica y nueva historia social. Resulta una paradoja que la nueva historia suponga en los 90 un regreso al subjetivismo de Bergson y a la fenomenologa de Husserl, a la orientacin comprensiva de Dilthey, etc. Con estos retornos metodolgicos, tambin entre mucha inconsistencia llegan aportaciones valiosas que informan de facetas desconocidas o desconsideradas por una macrohistoria despersonalizada. La historia social llamada clsica, del trabajo y de las clases, de los movimientos sociales, de los grupos de poder y de las estructuras, entre tanto, ha introducido las ltimas teoras sobre causas motivacionales y las ms recientes reflexiones del aparato poltico y sociolgico. Nuevo y clsico suele ser otra forma de descalificar calificando, de optar y potenciar el modo escogido de hacer historia. Las tendencias histricas internacionales han evolucionado en los aos ochenta y noventa con una rapidez y diversidad como no lo haba hecho en el siglo anterior. Etapa de aceleracin historiogrfica cuya estabilizacin no parece prxima. De la historia de las sociedades alas historias fragmentarias

En 1988 y 1989 la revista Annales publicaba de modo inusual dos editoriales en los que recapacitaba sobre la orientacin del modo de hacer historia a propsito de la encrucijada en la que situaba la disciplina y la crisis de su relacin con otras ciencias sociales. En la primera de las notas emplazaba a contemplar las nuevas tendencias insertas en un tiempo de incertidumbre. Un ao ms tarde la revista hacia balance crtico con la ltima trayectoria de la historiografa. La historia social haba extraviado al individuo y su autonoma en medio de explicaciones cientificistas basadas en procesos causales; se haca preciso establecer nuevas alianzas con otras ciencias sociales para dar cuenta de una dimensin antes descuidada. Por ello la investigacin se alejaba del funcionalismo, el estructuralismo y el marxismo. Estas corrientes tienen en comn el hecho de que conciben la sociedad como un todo articulado en el que las partes encuentran sentido en su referencia al conjunto. La nocin marxista de totalidad se corresponde con la de sistema para los funcionalistas y la de estructura para quienes tomaban de esta palabra su signo de identidad. En lugar de persistir en la explicacin de la sociedad como un todo desentraado por aproximaciones sucesivas, la historiografa de los ochenta opta por fragmentar el objeto de conocimiento y otorga al individuo la centralidad de su anlisis. La historia social fragmentaria da cuenta de lo que se escapaba entre los intersticios de las estructuras y careca de la densidad de los acontecimientos: las relaciones generadas por lazos de reciprocidad; las relaciones no econmicas entre grupos de sujetos de caracterizacin variable; etc. Una historia que se interroga por los significados y procura hallar una lgica de las motivaciones. Entretanto la historia social de las estructuras, adems de sostener abiertos los campos de estudio de las clases y los conflictos se interesa por el lugar de trabajo en cuento espacio social, por la autoridad en el trabajo y en el interior de la clase, por el conflicto como estrategia de negociacin, etc. La historia social fragmentaria ha hecho de la indeterminacin causal uno de sus ms caros signos de identidad: ningn factor jerarquiza la ordenacin de la materia histrica y existe un afn especial por excluir los condicionantes materiales como reaccin a los excesos mecanicistas anteriores. Se avanza hacia una historia que notifica en lugar de problematizar? No hay duda que la construccin permanente de hiptesis del materialismo histrico y la historia-problema analista han terminado convirtindose para muchos en un fastidioso problema del que valdra la pena desembarazarse. La cuestin, hoy da, como siempre, radica en como interrogar y presentar los hechos empricamente estudiados, dentro de un modelo interpretativo o construyendo casos que deben hablar por si mismos. [Jos A. Piqueras, Historia social y comprensin de las sociedades, en Historia a debate, Tomo I, pp. 121-128]