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O campo na cidade: uma interpretao a partir da prtica da agricultura em espaos considerados urbanos 1.

Dione Melo da Silva2 Rosana Lopes3

Resumo

Este artigo pretende apontar para a importncia da investigao, luz das Cincias Sociais, de prticas sociais que tm sido denominadas,

genericamente, de agricultura urbana. Apesar da proliferao de estudos sobre o tema, permanece como lacuna sua possibilidade interpretativa como fenmeno resultante das mltiplas e complexas relaes entre o rural e o urbano na contemporaneidade. Seria possvel fazer tal inferncia? Mesmo que no tenhamos ainda respostas a essa questo, importante destacar a realizao de pesquisa nesse sentido. Sendo uma estratgia de reproduo social, principalmente entre populaes em situao de vulnerabilidade alimentar e nutricional, a agricultura urbana pode ser empiricamente observada de norte a sul do Brasil. Mais recentemente, o tema tem adquirido ares de modernidade, ocupando espao destacado e tornando-se objeto de polticas pblicas sociais. Defendemos, ainda que preliminarmente, que a agricultura urbana insere-se em uma perspectiva de ruralizao das cidades, na qual a agricultura e a natureza so conclamadas a equacionar os dilemas advindos de uma urbanizao desordenada e de um sonho moderno de cidade no realizado.

Esse artigo faz parte de estudo preliminar sobre agricultura urbana e sua possvel interface com as relaes rural-urbanas na ps-modernidade.
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Pesquisadora da Embrapa, doutoranda do Curso de Ps-Graduao de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro.
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Historiadora e professora da Universidade Estadual de Santa Cruz, doutoranda do Curso de Ps-Graduao de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro.

Ponencia presentada al VIII Congreso Latinoamericano de Sociologa Rural, Porto de Galinhas, 2010. 1

O crescimento urbano no Brasil aconteceu de forma rpida e desordenada. Segundo Camarano & Beltro (2000), entre 1940 e 1996, os fluxos migratrios no pas caracterizaram-se por uma intensa perda de populao rural e uma grande concentrao populacional nas cidades. Em 1940, 31% da populao brasileira residiam nos espaos tidos normativamente como urbanos e, em 1996, 78%. Apesar do arrefecimento do xodo rural nas dcadas posteriores, no resta dvida que esse f oi um fenmeno de grandes propores (CAMARANO & ABRAMOVAY, 1999). Nesse movimento, populaes rurais migraram massivamente para as grandes e mdias cidades brasileiras em busca de emprego, de sucesso, das oportunidades criadas pelos supostos progresso e civilizao citadinos. Sob esta tica, as cidades representavam a materializao do sonho de modernidade, e, em contrapartida, o rural era ideologizado como atrasado, fonte de problemas e portadores de valores, culturas e modos de vida anacrnicos que, em ltima instncia, seriam transmutados pelos costumes urbanos (MOREIRA, 2007; MOREIRA, 2005; MOREIRA, 2003). Para este autor, nas imagens culturais hegemnicas sobre o rural esto implcitas as noes de agrcola (apenas produo), atrasado, tradicional, rstico, selvagem, incivilizado e de comportamentos resistentes a mudanas. No por outra razo, ao longo dos anos, muitos estudos sociolgicos que abordaram o rural caracterizaram-se, em linhas gerais, por conter um forte componente de mudana social (MOTA & SCHMITZ, 2002). Esta concepo terminou por influenciar as anlises do lugar ocupado pelo rural, pois, freqentemente, ainda que sob diferentes enfoques, o rural foi interpretado como extenso do urbano, em oposio a ele ou ainda como plo subordinado que deveria ser transformado. Por conseguinte, vrias abordagens acerca do rural tidas como crticas, quando desnudadas, em sua essncia, perdem a embalagem da novidade, revelando o desgastado papel de seda da dicotomia. Mais recentemente, diante das evidncias empricas e das elaboraes tericas sobre o renascimento (KAYSER, 1990), a presena e a valorizao do rural como categoria social, vm perdendo sentido a separao entre campo e cidade, agricultura e indstria, rural e urbano e as dicotomias subjacentes. Na contemporaneidade, constata-se uma redefinio dessas relaes, com acentuada interao entre ambas as categorias, indicando, certamente, uma 2

influncia da cultura urbana no meio rural, mas tambm a permanncia do rural como espao territorial e social diferenciado (WANDERLEY, 2000),

oportunizando assim o aparecimento de novas ruralidades contextualizadas por processos histricos. Conforme afirma Carneiro (1998), a ruralidade hoje no pode mais ser compreendida to somente pela penetrao do mundo urbano-industrial no que tradicionalmente se evoca como rural, pois tambm a sociedade urbana consumidora de bens simblicos e materiais e prticas culturais originrias no mundo rural ou agrrio. Para a autora, mais importante do que delimitar as fronteiras espaciais entre o rural e o urbano buscar, a partir do ponto de vista dos agentes sociais, os significados das prticas sociais que operacionalizam essa interao e que proliferam tanto no campo como nos grandes centros urbanos (...) (CARNEIRO, 1998, p.59). Como exemplo de tais prticas, ela destaca a cultura country, a pluriatividade e a emergncia dos agricultores neorurais. Nesse mesmo diapaso, De Paula (2005) desenvolve artigo em que argumenta que a flexibilizao contempornea das fronteiras entre o rural e o urbano no deve ser reduzida idia de urbanizao do campo, visto ser tambm significativa a influncia, nos cenrios urbanos, de valores e sociabilidades tidas como rurais. Ela afirma que, simultaneamente ao que vem sendo percebido como a urbanizao do campo, esto em andamento alguns expedientes que sinalizam para uma espcie de ruralizao da cidade (DE PAULA, 2005, p.243). Naquela perspectiva, De Paula (2005) chama a ateno para o fato de essa ruralizao no ser, naturalmente, um processo sistemtico e

homogneo, mas antes a confluncia de situaes em que ocorre a convocao da natureza e da agricultura para o equacionamento de questes, mazelas e dilemas resultantes da prpria vida urbana. A autora cita as clnicas psiquitricas, alm das de desintoxicao de lcool e drogas, os spas e hotisfazenda, que tm em sua programao o cultivo de hortas e jardins e o cuidado com animais, bem como as colnias penais agrcolas, como exemplo de locais e situaes nas quais a natureza e a agricultura so utilizadas como elementos regeneradores de um ideal moderno e no cumprido de cidade. Dessa forma, o que mobilizaria o habitante da cidade em direo ao campo seria a nostalgia 3

de elementos que no estariam presentes na imagem contempornea da cidade, nostalgia de algo que a cidade um dia fora ou deveria ter sido e que no mais (CARNEIRO, 2008, p. 29). Dessa forma, na tela contempornea da cidade mesclam-se as imagens que a retratam com cores vibrantes, entremeadas pelas tonalidades que remetem sombra, instabilidade, precariedade e risco (DE PAULA, 2005). justamente nessa perspectiva que destacamos a emergncia e a valorizao de uma prtica social que tem sido denominada de forma genrica como agricultura urbana. Incorporada e incentivada por meio de polticas pblicas em diversas localidades do pas, a prtica tem sido evocada como estratgia para minorar situaes de insegurana alimentar e nutricional de populaes vulnerveis. Quando combinada a outras polticas, vem sendo freqentemente associada mitigao da pobreza urbana, por possibilitar a gerao de renda. Neste sentido, a agricultura urbana tem integrado o rol de opes de polticas pblicas sociais no Brasil (ARRUDA, 2006). Apesar do crescente apoio agricultura em espaos tidos como urbanos, esta no uma prtica recente, pelo contrrio, muito comum encontr-la na paisagem urbana (BOUKHARAEVA et al., 2005). Aparentemente, ela parece florescer em momentos de crise, quando a populao carente ou pessoas que se encontram desempregadas comeam a produzir alimentos em seus quintais, e tambm em reas abandonadas da cidade ou cedidas por particulares ou entidades pblicas. Entretanto, apesar da referida antiguidade, a agricultura urbana tem despertado um elevado e crescente interesse, na medida em que, onde se estabeleceu com eficincia, desempenhou um papel fundamental na

alimentao das populaes urbanas, garantindo a sua sobrevivncia. Se ela tida como prtica social no recente, relativamente comum, tradicional, at mesmo antiga ou incorporada cultura para alguns, considerando o hbito de cultivo dos quintais nas cidades, porque a agricultura urbana vem adquirindo ares e aura de novidade na contemporaneidade? Quais seriam as dimenses desse novo? Explicitando de forma distinta, o que estaria norteando-a como algo novo? Sua imbricao com o rural e/ou com o urbano? Uma forma distinta de relao do homem com seu espao? Seu apelo ambiental? A idia do verde na cidade? Seu potencial como atividade agrcola para produzir alimentos por 4

pessoas originrias de localidades rurais, desprovidas de terra e de outros meios de produo? Seu ressurgimento como idia inovadora teria a ver com a atual crise social e ecolgica que o mundo vivencia? Este artigo, longe de trazer respostas, tem justamente o objetivo de indicar a pertinncia de investigar mais propriamente a agricultura urbana como expresso de ruralidade, compartilhando com o leitor algumas indagaes que esto surgindo a partir de pesquisa em andamento. Um dado interessante para circunstanciar esse interesse pela agricultura urbana pode ser exemplificado pela proliferao de publicaes, sites, cursos presenciais e virtuais, colunas assinadas por articulistas ensinando a cultivar temperos e vegetais, e pela organizao continuada de eventos, redes e fruns de discusso tendo como elemento balizador essa temtica. Outro aspecto atual da agricultura urbana a produo recorrente de reportagens mostrando o cultivo de vegetais e espcies condimentares e aromticas em reas abertas de coberturas luxuosas de cidades modernas, como Nova Iorque, ou mesmo em apartamentos e casas de pessoas das classes urbanas mais abastadas, bem como em restaurantes chiques, dentro do moderno conceito cultive o seu prprio alimento. Estas formas mais elitizadas de agricultura urbana coexistem com iniciativas populares, como o plantio de hortalias e temperos em pneus, vasilhas de plstico, alumnio e embalagens descartveis, ou ainda em terrenos baldios, sob linhas eltricas de alta tenso, em faixas de dutos, em canteiros centrais de ruas movimentadas, entre outras. Os exemplos acima mostram a ampla disseminao da agricultura urbana e, de acordo com a abordagem, refletem a multiplicidade do que pode ser e considerado como agricultura urbana. Ela compreende iniciativas coletivas, individuais, de grande ou pequena escala, que vo desde o cultivo de vegetais em quintais, canteiros e vasos; a criao de pequenos animais; as lavouras e hortas individuais ou comunitrias, e at mesmo as atividades de

processamento/beneficiamento agroalimentar. Contudo, ao invs de trazer para o campo analtico os porqus do crescente interesse e amplitude do tema, vrios analistas tm preferido enfatizar a natureza contraditria da expresso agricultura urbana, alguns, inclusive, ironizam afirmando tratar-se de um verdadeiro oximoro, uma unio de 5

opostos.

Na mesma direo,

outros

fazem questo

de

defender

incompatibilidade entre agricultura e espao urbano. Por fim, h os que destacam que a agricultura urbana se processa no ambiente artificializado das cidades, mas por ter a atividade agrcola como base de sustentao, seria assim um resqucio do rural no urbano. Essas posies reavivam a recorrente dicotomia campo-cidade ou mesmo rural/agricultura versus urbano/indstria. Henn & Henning (2002) defendem que a agricultura urbana importante para todos aqueles que tm interesse em defender o meio ambiente e minorar a pobreza no mundo. Para esses autores, entretanto, ela tida ainda como uma poltica marginal para os planejadores urbanos, pois a agricultura considerada uma prtica arcaica, inconsistente com o conceito de cidade moderna. Para alm da discusso acerca de ser essa forma de agricultura urbana ou rural, ou ainda quais so suas caractersticas, definies e elementos diferenciadores, o importante perceb-la como fenmeno em expanso no Brasil e no mundo contemporneo. Segundo Castilho & Ferreira (2007), um relatrio produzido pelo Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) apontou a existncia de 800 milhes de pessoas, distribudas em todos os continentes, que praticavam alguma forma de agricultura urbana em 1999. No Brasil, Halder et al. (2004, p.5) apontam que uma significativa parcela da populao residente nas cidades originria de reas rurais, mantendo hbitos, valores e prticas (...) que continuam a se manifestar no vocabulrio, na culinria, nas artes, na sociabilidade e na relao com a terra e as plantas. Para os citados autores, por mais intenso que tenha sido o processo de urbanizao que se processou no pas, ele no foi suficiente para apagar as culturas oriundas do meio rural, pois, com efeito, as tradies de cultivo e criao de animais acompanham, muitas vezes, hbitos de consumo de alimentos no encontrados (...), nos grandes centros urbanos (id, ibidem, p.6), perspectiva essa compartilhada pelo United Nations Development Programme UNDP (1996), para quem as razes do homem com a terra, principalmente nos pases em desenvolvimento, no foram perdidas. Por conseguinte, a presena de agricultores e agricultoras nas cidades e metrpoles, praticando o que tem sido chamada de agricultura urbana no propriamente uma novidade. 6

Tambm interessante destacar que vrios estudos de caso nos quais se avalia a sustentabilidade das experincias com agricultura urbana no Brasil, mostram que uma das condies para o seu sucesso reside, justamente, na vivncia anterior em agricultura dos seus praticantes ou na existncia de uma relao prxima com o rural (SILVA, 2007). Etimologicamente, a palavra agricultura nos remete ao cultivo do solo para a produo de alimentos. Por muito tempo, essa atividade era, por essncia, a definidora do espao rural. Em muitos pases de capitalismo avanado, porm, a agricultura j no o elemento definidor desse espao, sendo apenas mais uma atividade dentre as muitas possveis, oportunizando o aparecimento dos agricultores pluriativos (FERREIRA, 2002). Apesar dessa tendncia naqueles pases, no Brasil, a agricultura , segundo a citada autora, o elemento que define o espao rural. Porm, temos que atentar para o fato que s possvel compreender o rural ou o urbano em sua relao um com o outro. Interpretando a agricultura urbana nestes moldes, poderamos inferir que a prtica da agricultura em espaos ditos urbanos , potencialmente, uma estratgia de reproduo social desses agricultorestrabalhadores urbanos. Nesta linha interpretativa, vrios autores tm afirmado que a agricultura urbana se estabelece como uma forma de resistncia dos seus praticantes a um acesso inadequado e irregular s provises de alimentos, ocasionada pela falta de disponibilidade ou de poder aquisitivo ou ainda por um acesso inadequado a oportunidades formais de emprego, devido deteriorao das economias nacionais nos pases pobres (DRESCHER et al., 2000). Compartilhando essa opinio, Nugent (2000) diz que as razes impulsionadoras da agricultura urbana so variadas, dentre as quais ele destaca, principalmente, a luta pela subsistncia e a necessidade das populaes carentes de praticar uma atividade que gere renda. Conforme o autor, a importncia dos cultivos urbanos reside basicamente no aspecto relativo alimentao das famlias de baixa renda. J Monteiro & Mendona (2004) destacam que essa prtica estimula o resgate de sentimentos de reciprocidade e solidariedade nos espaos urbanos. Segundo esses autores, em comunidades que fazem agricultura urbana no Estado do Rio de Janeiro, a atividade parece dar um novo significado ao local por meio de relaes sociais 7

distintas que mediariam a produo, a troca e o consumo dos alimentos, em um processo de identificao grupal moldado por meio de interesses , carncias e trajetrias histricas comuns. As primeiras experincias com agricultura urbana relatadas no Brasil remontam s experincias de Belm, PA; Sete Lagoas, Belo Horizonte e Governador Valadares, em MG; Rio de Janeiro, RJ; e Curitiba, PR. Pesquisa encomendada pelo Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome MDS e executada pela Rede de Intercmbio de Tecnologias Alternativas, REDE-IPES, diagnosticou a existncia de 635 iniciativas de agricultura urbana e periurbana (AUP) em onze regies metropolitanas brasileiras, conforme mapa abaixo.

Fonte: Brasil, 2007.

Segundo essa pesquisa, nas 11 Regies Metropolitanas pesquisadas h uma intensa e muito variada atividade de AUP. Uma lista inicial foi elaborada identificando mais de 600 iniciativas, nas quais destacam-se a produo destinada tanto ao autoconsumo quanto comercializao, sendo as trocas e

doaes um destino muito freqente da produo. O agroextrativismo e a coleta so iniciativas importantes, sobretudo na regio Norte e Nordeste. As experincias com agricultura urbana esto disseminadas em todas as regies do Brasil, mas 75% delas localizam-se nas capitais, em uma grande diversidade de contextos. Incluem-se entre as iniciativas pesquisadas, atividades financiadas pelo governo federal (por meio dos ministrios, Petrobras e agncias pblicas), pelos governos local e estadual e pela sociedade civil, alm das universidades e setor privado. Em termos gerais, as experincias promovidas pela sociedade civil so mais antigas do que aquelas incentivadas pelos governos, quer no mbito local ou estadual. A produo orgnica ou agroecolgica a base tecnolgica de produo na metade das iniciativas produtivas na Regio Sul e Sudeste e cerca de 60% no Norte e Nordeste, principalmente entre as promovidas pela sociedade civil. Por conta da ampla disseminao da prtica da agricultura urbana e a crescente importncia que ela tem assumido para minorar situaes de vulnerabilidade alimentar, foi criada no mbito do MDS uma coordenao especfica para fomentar e acompanhar programas e projetos com essa temtica, dentro da Secretaria de Segurana Alimentar e Nutricional (SESAN). Esta coordenao, junto com outras instituies governamentais e nogovernamentais, tem elaborado editais competitivos, com volume considervel de recursos, destinados ao financiamento da atividade. Sob essa mesma lgica, a partir de 2007 foram criados centros regionais de apoio agricultura urbana e periurbana e aos sistemas coletivos de produo para autoconsumo, visando dinamizar e desenvolver mecanismos para alavancar a atividade. Se como exerccio produtivo a agricultura urbana parece ter uma funcionalidade, como construo social aparenta ser um mecanismo de reestruturao do tecido social urbano a partir da incorporao de novos elementos, em uma possvel (re)significncia das interaes sociais, por meio de aes coletivas, criao de grupos comuns de interesse, troca de produtos, etc. Parece, ento, que a prtica revela-se como um campo de interao em que as pessoas criam novos vnculos, tratam das diferenas, alimentam redes de sociabilidade em uma paisagem lida, muitas vezes, apenas na chave da pobreza ou excluso.

Mesmo diante do quadro geral obtido pela pesquisa encomendada pelo MDS, atestando a importncia da agricultura urbana, a maior parte dos estudos acadmicos at ento produzidos sobre o tema enfatiza os aspectos tecnolgicos da atividade, predominando as investigaes sob uma lgica produtivista, no sentido de enfatizar as possibilidades monetria, tecnolgica e econmica da agricultura urbana ou mesmo suas limitaes sob esses aspectos. Referenciar essa prtica luz das relaes rural-urbanas

contemporneas um desafio enorme que, acreditamos, ainda no tenha sido realizado. Acreditamos, entretanto, que traz-la para o debate no campo das Cincias Sociais um importante comeo. As reflexes aqui preliminarmente iniciadas so um passo nesse sentido.

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