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PIERRE DUJOLS

HYPOTYPOSE
Par Magophon (Pierre Dujols) Ce titre, bien quil y paraisse, na pas la moindre prtention. Il est tout fait technique, le seul convenable et gnuine au sujet, car il trace, dans sa concision, le plan de notre tude. Une hypotypose (de sous , empreinte, emblme) est une explication place sous des figures abstraites. Or le Mutus Liber est un recueil dimages nigmatiques. Il sest form autour du Mutus Liber une lgende absurde. Une Ecole - qui na dhermtique que le nom - a fait cet ouvrage une rputation dobscurit impntrable et, de ce chef, le vnre comme un sacrement, sans le comprendre. Cest une erreur; de mme que traduire Mutus Liber par le Livre muet, sans paroles, est un contresens philosophique. Tous les signes adopts par lindustrie humaine pour manifester la pense sont des verbes. Les Latins - ce mot entendu congrment appellent le dessin, la peinture, la sculpture et larchitecture, au moyen desquels les Hirogrammates rservent aux lus les arcanes de la Science, mutae artes, cest--dire les arts symboliques. Quest-ce quun symbole? est une convention, un signe de reconnaissance. Un symbole est donc ce que nous nommons aujourdhui un Code , un systme tacite dcriture adopt pour la correspondance diplomatique, voire commerciale, les communications tlgraphiques, smaphoriques, etc. Pour un homme illettr, tout livre est mutus. Un volume en hbreu, sanscrit, chinois, est un mutus liber, un libre muet, pour le plus grand nombre, encore quils soient instruits dans leur propre langue. Il faut
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donc se faire cette ide, toute simple, que le Mutus Liber est un libre comme les autres et quil peut se lire en clair, si lon en possde la grille. Dailleurs, les ouvrages dalchimie, en vers, en prose, en latin, en franais ou tout autre idiome, ne sont eux-mmes que des cryptogrammes. Bien qucrits avec les lettres banales de lalphabet et le vocabulaire commun, ils nen demeurent pas moins indchiffrables pour quiconque en ignore la clef. A dire vrai, entre les deux procds stnographiques, celui du Mutus Liber est encore le plus transparent, car limage objective est certainement plus parlante que les tropes littraires et les figures de rhtorique, surtout en une matire aussi exprimentale que celle de la chimie. En pinglant ces quelques pages de commentaires aux planches allgoriques du Mutus Liber, nous nous sommes propos, sans quitter le manteau du philosophe, den faciliter la lecture, par une interprtation sincre, aux vritables inquisiteurs de science, probes, patients, laborieux comme les diligentes abeilles, et non aux curieux, dsuvrs et frivoles, qui passent leur vie papillonner inutilement de livre en livre, sans jamais sarrter aucun pour en extraire la mellifique substance. Eh quoi! La grammaire, la gographie, lhistoire, les mathmatiques, la physique, la chimie et le reste ne deviennent accessibles quaprs de longs et pnibles efforts, et lon voudrait entrer au dbott dans le Palais du Roi sans observer les convenances et se soumettre aux lois de ltiquette! Une lecture htive et superficielle ne saurait remplacer ltude austre et grave. Les sciences profanes elles-mmes ne sont pntrables et assimilables qu la suite dun travail soutenu et prolong. On peut nous objecter que lUniversit compte dillustres grammairiens, gographes, historiens, mathmaticiens, physiciens et chimistes, mais quon ny signala jamais le moindre alchimiste. Et si lagrg dalchimie est inconnu, cest que lalchimie est une chimre. Cet argument ad hominem nest pas sans rplique: une chose cache nest point pour cela inexistante, et lalchimie est une science occulte; nous dirons mieux: elle est la science occulte tout entire, larcane universel, le sceau de labsolu, le ressort magique des religions, et cest pourquoi on la appele lArt Sacerdotal ou Sacr. Il y a dans toutes les croyances imposes au vulgaire au moyen dune mythologie approprie: Bible, Vdas, Avesta, Kings, etc., un substratum positif qui est lassise des sanctuaires de tous les cultes rpandus sur le globe. Ce mystre, reconnu dans le catchisme comme lapanage des Pontifes - qui ne sont pas les Dignitaires publics - est lalchimie sur tous les plans: physique et mtaphysique. La possession exclusive du sacrarium fait la force des Eglises; aussi veillent elles sur le secret maonnique avec un soin inquiet et jaloux, secondes par une police et une censure ombrageuse.
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Nous navanons rien au hasard, et cependant ces allgations peuvent sembler gratuites, parce quinvraisemblables, attendu que, depuis linvention de limprimerie, les livres hermtiques ont toujours t publis librement avec la licence des autorits civiles et religieuses. Et rien, en effet, ne sopposait la diffusion de ces libells crits en langues connues, mais en dedans; telle enseigne que les plus grands chimistes de LEcole de Lavoisier Berthelot - sy sont bris le front sans rsultat. Nest ce pas ici le lieu de rappeler la mprisante apostrophe dArtphius et les avertissements hautains des Adeptes qui dclarent, sans ambages, ncrire que pour ceux qui savent et leurrer les autres ! Ainsi fait-on parler le Christ dans les Evangiles, et les disciples se modlent sur le Matre . Mais, pour tre une science cache, lalchimie nen est pas moins une science relle, exacte, conforme la raison et, de plus, rationaliste. De tous temps, il y eut des faiseurs dor ; les gentilshommes verriers , mme de nos jours, la transmutation opre encore des miracles. A la suite de dbats sensationnels et peu distants [Cette introduction a t crite avant la premire guerre mondiale. (N. de lEd.)] on a laiss dire - et au milieu de quelle stupeur que lAdministration de la Monnaie aurait saisi, sans autre forme de procs - et pour cause ! - la production dun alchimiste contemporain: - Vous ne devez pas savoir pouvoir faire de lor ! Lui dit-on dun air comminatoire, en le renvoyant les mains libres, mais vides. Est-il donc dfendu dtre savant ou alors lalchimie serait-elle un secret dEtat? Cela nemporterait point cette conclusion nave les ministres qui se succdent soient au fait de la Kabbale. Les rois rgnent, mais ne gouvernent pas, suivant un aphorisme clbre. Et il semble bien, par moment, quil y ait encore, dans la coulisse, quelque minence grise qui tire les ficelles! Le fameux Galetas du Temple nest peut-tre pas si aboli quon le suppose, et il y aurait un livre surprenant crire sur les filigranes des billets de banque et les sigles des pices de monnaie. Mais dans ce cas, dira-t-on, pourquoi lor est-il devenu si rare que la vie sociale en est comme paralyse? Les espces ne se sont pas volatilises, elles se sont dplaces, et il faut attendre quelles reviennent leur point de dpart par un mouvement conomique inverse. Seulement, une trop grande. Lenteur dans ce retour peut avoir des consquences incalculables. La politique des peuples est rgle par un pacte mtallique secret qui ne peut tre viol sans entraner les plus graves complications internationales. On tirera donc des billets tour de bras, mais on ne frappera plus de pices dor. Et pourtant, ce nest point que lor manque: il stale ostensiblement, et avec quel faste, sur dinnombrables paules, autour de poignets, de doigts et mme de jambes dont dlgance et lesthtique laissent parfois dsirer. Rien ne serait, partant, plus facile pour lEtat que dchanger son papier
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contre de la matire prcieuse et de mettre les coins luvre. Cest paradoxal, mais cest la vrit. Il y a donc cette clipse momentane du numraire or une raison profonde fonde sur la sagesse. Or est qui or vaut , dit un adage. Si la frappe en tait licite aux nations qui ont puis leurs rserves normales, la surabondance en entranerait lavilissement. Ltalon fiduciaire noffrirait plus aucune garantie et quivaudrait de la fausse monnaie. Lquilibre financier serait rompu; ce serait la mort des affaires, la ruine mondiale. Cest pourquoi la production naturelle de lor est elle-mme limite, si bien quon refuse la concession de nouvelles mines et jusqu son extraction pauvre rendement des sables fluviatiles et autres. Cependant, lheure est proche o la science rclamera intgralement tous ses droits, et ou locculte redeviendra manifeste comme il le fut jadis. Le savant Girtaner la annonc en basant son opinion sur des lois ignores, mais certaines: Au XXme sicle, la Chrysope sera dans le domaine public . Cet vnement considrable est subordonn, videmment, un statu social tout diffrent de celui qui nous rgit; mais nous allons fort, le monde tourne vite, et qui peut prvoir la charte de demain ! Toutefois, si lalchimie se bornait uniquement la transmutation des mtaux, ce serait une science inapprciable sans doute au point de vue industriel, mais assez mdiocre au sens philosophique. En ralit, il nen est pas ainsi. Lalchimie est la clef de toutes les connaissances, et sa divulgation complte est appele bouleverser de fond en comble les institutions humaines, qui reposent sur le mensonge, pour les rtablir dans la vrit. Ces considrations prliminaires nous ont paru opportunes, avant de prendre charitablement le lecteur par la main pour le conduire dans les inextricables mandres du labyrinthe. Comme notre dsir est dtre utile aux chercheurs, mais que nous ne pouvons, en quelques pages, crire un trait technique, nous devons, avant dentrer en matire, orienter le disciple vers louvrage qui semble le mieux correspondre aux figures du Mutus Liber. La plupart des manipulations indiques dans ce recueil de symboles se trouvent assez bien dcrites par le plus notoire des philosophes, dans L Entre Ouverte au Palais Ferm du Roy dEyrne Philalthe. Ce nest pas quil ny ait plus rien y ajouter. Loin de l, au contraire. La pratique de Philalthe, qui nous est prsente sous des dehors aimables et persuasifs, compte parmi les fictions les plus subtiles et les plus perfides de la littrature hermtique. Elle renferme cependant la vrit, mais comme le poison recle quelquefois son antidote, si on sait lisoler de ses alcalodes pernicieux. Le cas chant, nous signalerons les traquenards mesure quils se prsenteront sous nos pas.
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Le Mutus Liber se compose de quinze planches demblmes, les unes vridiques, les autres sophistiques, et disposs dans un de ces beaux dsordres qui, suivant le prcepte de Boileau, est un effet de lart.

LA PREMIRE, qui sert de frontispice, est vraiment capitale. De sa comprhension dpend tout le succs de luvre. On y voit, dans un cartouche form de deux rosiers entrelacs, un homme endormi sur un roc ou o vgtent des kerms rabougris. Une eau limpide sen panche avec des reflets mtalliques. A cte du dormeur, sur une chelle - lEscalier des Sages - deux anges sonnent de la trompette pour le rveiller. Au-dessus, un
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ciel nocturne propice au repos : les toiles brillent et la lune dcoupe sa corne dabondance. Cette page initiale comporterait une critique non imputable lauteur instruit, mais lartiste profane qui, dans la reproduction des figures, a commis, sans sen douter, un lourd contresens. Et cest dj un grand point que de le signaler, sans quil soit ncessaire dinsister davantage. Les gloses hermtiques en avertiront le disciple qui ne jugera pas inutile de sinformer. LHomme endormi est le sujet de luvre. Quel est ce sujet? Les uns disent que cest un corps; dautres affirment que cest une eau. Les uns et les autres sont dans le vraie, car une eau, dnomme la belle dargent , jailli de ce corps que les Sages appellent la Fontaine des Amoureux de Science. Cest le mystrieux selage des Druides, la matire qui donne le sel ( de sel pour sal et agere produire ). Le secret du magistre est den dgager encore le soufre et den utiliser le mercure, car tout est dans tout. Certains artistes prtendent sadresser ailleurs pour cet effet, et nous ne nierons pas que lhydrargyre de cinabre puisse tre de quelque secours dans le travail, si on sait dment le prparer soi-mme; mais on ne doit lemployer qu bon escient et propos. Pour nous, celui qui parvient ouvrir le rocher avec la verge de Moise, et ce nest pas une mince confidence, a trouv la premire clef opratoire. Alors, sur cette pierre abrupte fleuriront les deux roses qui pendent aux branches de lglantier, lune blanche et lautre rouge. On nous demandera, et non sans raison, quel verbe magique est capable darracher aux bras de Morphe notre Epimnide, qui semble vraiment sourd aux clameurs des buccines. Ce Verbe vient de Dieu, port par les anges, les messagers de feu. Cest un souffle divin qui agit de manire invisible, mais certaine, et ce nest pas une hyperbole. Sans le concours du ciel, le travail de lhomme est inutile. On ne greffe les arbres ni on ne sme le grain en toutes saisons, chaque chose a son temps. Luvre philosophale est appel lAgriculture Cleste, ce nest pas pour rien; un des plus grands auteurs a sign ses crits du nom dAgricola, et deux autres excellents adeptes sont connus sous les noms de Grand Paysan et de Petit Paysan. Le disciple devra donc mditer longuement sur cette premire planche, la confronter avec les apologues en langue vulgaire. Puisse-t-il, tre assez heureux pour entendre lui-mme la voix du ciel; mais quil sache, auparavant, quil y prtera loreille en vain, sil nest nourri lui-mme des Saint Lettres.

LA SECONDE PLANCHE nest pas dans lordre des oprations. Elle reprsente luf des philosophes, et portant rien, jusquici, na pu faire connatre les lments qui doivent le composer. Pour en donner une ide, nous devons enjamber dlibrment un certain nombre de symboles. Tout uf comprend un germe - la vsicule de Purkinje qui est notre sel; la jaune, qui est notre soufre, et lalbumine, qui est notre mercure. Le tout est enferm dans un matras qui correspond la coquille. Les trois produits sont personnifis ici par Apollon, Diane et Neptune, le Dieu des eaux pontiques. La tradition veut que ce matras soit - contenu dans un second, et celui-ci renferm dans un troisime fait du bois dun vieux chne. Flamel dit
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expressment: Note ce chne , et Vico, le chapelain des seigneurs de Grosparmy et de Valois, le recommande avec non moins dintrt. Cette insistance est significative, et nous rappellerons qu la premire planche, sur le rocher des Sages pousse le chne Kerms, lHerms des Adeptes, car, dans la langue hbraque K et H ne sont quune mme lettre, prises alternativement lune pour lautre. Mais quon y ait garde, le kerms minral mne au pige tendu par Philalthe. Artphius, Basile Valentin et tant dautres, et lon ne doit pas perdre de vue que les philosophes se complaisent dans certaines collusions verbales. est le mercure artificiel qui amalgame le compost. La grandeur de luf importe. Dans la nature, luf varie de celui du roitelet celui de lautruche; mais, dit la Sagesse, in medio virtus. Il nous faut dire aussi quelque chose du verre philosophique. Les auteurs en parlent peu, et encore avec rserve. Mais nous savons, par exprience, que le meilleur est celui de Venise. Il le faut de bonne paisseur, limpide, sans bulles. On employait encore, autrefois, le gros verre de Lorraine fabriqu par les gentilshommes souffleurs; mais un bon praticien doit apprendre faire ses matras lui-mme. La figure infrieure de cette seconde planche reprsente un athanor entre un homme et une femme genoux, comme sils taient en oraison, ce qui a port certains esprits faibles croire que la prire intervient dans le travail comme un lment pondrable. Cest ici un facteur inoprant. Le principal, cest demployer les matriaux expdients; mais llan de la crature vers le crateur peut influer favorablement sur les directives, puisque la lumire vient de Dieu. Quon saffranchisse nanmoins de ces suggestions peu efficaces dans la pratique. La prire de lartiste, cest plus encore le travail, travail opinitre, souvent dur, dangereux et incompatible avec les mains trop blanches. Comptez donc surtout sur limprobus labor.

LA PLANCHE TROIS nest pas davantage sa place. Elle nous conduit dans lempire de Neptune. On voit sbattre dans ses ondes le dauphin cher Apollon, et des pcheurs sur une barque qui tendent leurs engins. Dans une autre nef, un homme est allong dans une pose nonchalante. Dans le seconde cercle, un paysage, avec, dun ct, un blier; de lautre, un taureau, que nous retrouverons plus loin et tudierons en un moment plus opportun. Dans le bas, gauche, une femme tenant un panier qui est le symbole de la lanterne grillage des philosophes; droite, un homme jetant sa ligne dans la mer qui se trouve dans le troisime cercle (celui qui renferme les deux autres). Le troisime cercle est anim par un vol doiseaux gauche; une sirne au bas, et Amphitrite dans le haut. En marge, le soleil et la lune,
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et planant sur cette scne nautique, Jupiter port par son aigle. Toute cette figuration a pour but de dmontrer que loprateur doit dployer toutes ses facults et mettre en uvre toutes les ressources de lart pour capturer le poisson mystique, dont parle dEspagnet. Lauteur aurait d nous enseigner dabord tramer le filet ncessaire cette Pche miraculeuse. Rparons son oubli: le guideau doit tre incombustible et demeurer inaltrable. Lappareil bien dispos dans les eaux profondes, on se munira dune lanterne dont lclat attirera la proie dans les rets. On peut, suivant dautres symboles, employer la ligne; mais larcane est dans la prparation de la bourse, et le mot est de circonstance, car il ne sagit rien moins que de prendre le poisson dor. On trouvera le secret de cette opration dans un ouvrage classique intitul le Filet dAriadne, car nous ne pouvons rsumer le procd en quelques lignes dans ce cadre restreint. Quant la manire dallumer la lanterne magique indique par le panier, elle nest dcrite quen des ouvrages trs rares et de manire confuse. Il nous faut donc en dire quelques mots. Certains auteurs, et non des moindres, ont prtendu que le plus grand artifice opratoire consiste capter un rayon de soleil, et lemprisonner dans un flacon ferm au sceau dHerms. Cette image grossire a fait rejeter lopration comme une chose ridicule et impossible. Et pourtant, elle est vraie la lettre, tel point que limage fait corps avec la ralit. II est plutt incroyable quon ne sen soit pas encore avis. Ce miracle, le photographe laccomplit en quelque sorte en se servant dune plaque sensible quon prpare de diffrentes manires. Dans le Typus Mundi, dit au XVIIme sicle par les PP. de la Compagnie de Jsus, on voit un appareil, dcrit encore par Tiphaine de Laroque, au moyen duquel on peut drober le feu du Ciel et le fixer. Le procd est on ne peut plus scientifique, et nous dclarons candidement que nous rvlons ici sinon un grand mystre, du moins son application la pratique philosophale. Les aigles qui volent gauche, dans le grand cercle, dsignent les sublimations du mercure. II en fait de trois sept pour la Lune, et de sept dix pour le Soleil. Elles sont indiques par le vol doiseaux et indispensables, car elles prparent la robe nuptiale dApollon et de Diane, sans laquelle leur union mystique serait impossible. Cest pourquoi Jupiter, le Dieu qui gouverne laigle, prside ces oprations.

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LA QUATRIME PLANCHE montre comment sopre la collection du flos coeli. Des draps sont tendus sur des piquets pour recevoir la rose cleste. Au-dessous, un homme et une femme en oprent la torsion pour en exprimer la divine liqueur, qui tombe dans un grand vase dispos cette fin. A gauche, on voit le Blier; droite, le Taureau. Le flos coeli a mis la torture lesprit des mauvais souffleurs. Les uns y ont vu une sorte dinflux magique, car pour ceux-l, la magie est une puissance surnaturelle acquise par le concours des esprits, bons ou mauvais. Les autres, plus ralistes et plus rapprochs du vrai, y ont reconnu la rose matinale. Le flos coeli est appel, en effet, leau des deux quinoxes, do lon a dduit quil sobtient au printemps et a lautomne et est un mlange des deux
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fluides. Certains, se croyant plus aviss, allaient recueillir ce mystrieux produit dans une sorte dalgue ou de lichnode dont le nom vulgaire est le nostoc. Dans les Sept Nuances de Luvre philosophique, Etteilla, qui valait peut-tre mieux que sa rputation, semble avoir obtenu quelque rsultat satisfaisant dune mousse analogue; mais il faut lire son opuscule avec de bonnes lunettes. Les Rose-Croix sappelaient les Frres de la Rose cuite, au tmoignage de Thomas Corneille, bon hermtiste ainsi que son frre, le grand tragique. Nanmoins, Philalthe raille ddaigneusement les collecteurs de rose et deaux de pluie, dans lesquelles, nonobstant, labb de Valmont reconnat quelque vertu. Au disciple de se faire une opinion daprs son propre jugement. Mais il est hors de doute quun agent tenu secret, dit Manne Cleste , joue un rle important dans le travail. Nous devons dclarer, de bonne foi, que le Blier et le Taureau de la planche, quon prend toujours pour les signes du Zodiaque sous lesquels on doit recueillir le flos coeli, nont aucun rapport avec les symboles astrologiques. Le Blier est lHerms Criophore, qui est le mme que Jupiter Ammon; et le Taureau, dont les cornes dessinent le croissant, attribut de Diane et dIsis, qui sidentifient avec la vache lamante de Jupiter, est la Lune des philosophes. Ces deux animaux personnifient les deux natures de la Pierre. Leur union forme lAzim des Egyptiens. LAsimah de la Bible, monstre hybride dsignant lorichalque, loryx de laiton ou dairain, le taureau de Phalaris ou de bronze, le veau dor ou de chrysocale [Il nest pas hors de propos de rappeler ici que Helvetius a crit un trait dalchimie sous le titre de Vitulus aureus (le Veau dOr).] qui diffre, certes, du similor de Mannheim et tient en quelque sorte du mechior. Enfin, pour tout dire, cest llectrum des potes; mais il faut bien entendre ce mot qui renferme larcane magique. Philalthe enseigne que lor des hermtistes est, en certain point, semblable lor vulgaire. Nous ajouterons encore que, suivant la Mythologie, la pierre dvore par Saturne sappelait betulus, qui est, en somme, le mme mot que vitelus, nom latin du veau, et que vitellus, est le jaune de luf. La pte des azymes en tait lhiroglyphe. Les prtres des bords du Nil ne touchaient jamais aux pains du sacrifice avec un instrument tranchant dacier ou de fer: ils en faisaient un cas de sacrilge. De l cette ancienne coutume, encore en usage, de rompre le pain. De mme, dans le rite catholique, lofficiant sectionne lhostie avec la patne de vermeil. Toute cette logomachie cache le vermillon des Sages ou lamalgame philosophique du mercure, de lor et de largent de lart, rendu indissoluble par le flos coeli. On apprendra, non sans surprise, que les courses de taureaux sont une figuration dramatique du Grand uvre. Tous les jeux ont une origine
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hermtique. La cocarde rouge que porte lanimal, et laquelle est attache une prime accorde au vainqueur, est limage de la Rose des philosophes. La grosse affaire, cest dtre un bon Matador. Aussi, daprs la tradition espagnole, pour accder au Gouvernement, il faut triompher du taureau le taureau mystique, videmment. Cette victoire confrait la chevalerie , la vraie noblesse, celle de la Science, et par consquent le sceptre. Cest pourquoi, sous Louis XIII, les chefs de la Kabbale dEtat taient surnomms les Matadors . Lespce nest pas teinte, bien quefface et inapparente.

LA CINQUIME PLANCHE initie le disciple aux oprations de laboratoire. On y assiste une suite de manipulations varies. Il est visible quil sagit de la
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coction de la liqueur rcolte dans la planche prcdente. Un homme et une femme la versent ostensiblement dans un pot mis sur le feu. Dans la figure au dessous. Lhomme y ajoute un produit visqueux et tient, de lautre main, une substance quil nest pas difficile de dcouvrir, si lon songe que luf dHermogne est analogue aux autres. Sur le mme plan ct, un personnage nu, dcor dune demi-lune et accol un enfant, reoit un flacon o se remarquent quatre petits triangles. Ils reprsentent les proportions des lments mis en uvre, a savoir un de soufre pour trois de mercure. Le corps lunaire intervient dans cette opration; il est indiqu par un cu portant une lune dargent sur champ de gueules. La Lune des philosophes nest pas toujours largent, encore que ce mtal convienne au travail un certain moment. Pour drouter le profane, les Adeptes donnent ce nom au mercure et son sel, dont la prparation prsente les plus grandes difficults. Pour que le mercure soit propre aux oprations, il est indispensable de lanimer. Cette animation se fait au moyen du soufre prpar cet effet. On trouvera dans Philalthe des indications pratiques qui, nanmoins, ne doivent pas tre toujours suivies mot mot. II est exact, cependant, quil faille purger le mercure de ses lments htrognes en sparant le pur de limpur, le subtil de lpais. On voit, dans cette planche, la femme qui se dispose cumer le compost. Cest une prsentation change du travail, mais exacte au fond. Dans luvre, cest llment fminin, en effet, qui opre la slection par ses vertus constitutives; mais lartiste doit y prter la main et seconder la nature avec prudence. Les autres figures reprsentent les digestions et distillations. Nous napprendrons rien de nouveau au lecteur sens en lui disant quun homme bourr de formules chimiques et aptes rsoudre sur le papier tous les problmes dcole na aucun titre se dire chimiste. II faut donc que la pratique accompagne la thorie, lune est la consquence de lautre. La pratique du laboratoire seule donne la matrise, car quest-ce que la pratique, sinon le contrle de la thorie. La rigueur de la premire redresse les errements de la seconde. Le disciple devra donc sefforcer de raliser tous ses concepts.

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LA PLANCHE SIX est la continuation de la cinquime. On remarquera que les oprations y sont toujours effectues par un homme et par une femme symbolisant les deux natures. Laction extrieure de ces agents indique le travail intrieur des corps ragissant lun sur lautre. Dans la premire figure, lagent fminin joue un rle passif, et lagent masculin un rle actif. Celui-ci est le soufre; celle-l, la lune. On dsirera savoir, sans doute, quel est ce soufre mystrieux dont parlent toujours les philosophes, sans autrement le dsigner. Cest le soufre des mtaux. Le secret de lart consiste lextraire des corps mles pour lunir aux corps femelles, ce qui suppose leur dcomposition pralable. La science actuelle semble considrer ce fait comme une impossibilit absolue. De
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grands chimistes du XVIIIe sicle ont dmontr, dans des communications adresses aux corps acadmiques, que lopration est ralisable et quils lavaient ralise. Nous avons en mains un magnifique soufre dargent obtenu par un moyen analogue et qui se rapproche beaucoup de la teinture des Sages. Mais, pour arriver ce rsultat, il faut une certaine pratique et une connaissance approfondie du rgne minral. Dfiez-vous des auteurs qui parlent de broyages, de dcantations, de sparations obtenues par ce quils appellent des tours de mains . Laction manuelle ne concourt aux rsultats qu la faon dune cuisinire prparant son pot-au-feu. Lorsque les ingrdients sont dans la marmite, leau cuit le compost, porte la temprature requise par le feu extrieur. La coction acheve, il ny a plus qu extraire les produits et les employer suivant la formule. Mais toute intervention intempestive est prjudiciable et nuit luvre.. Nous devons signaler tout particulirement la figure reprsentant la rose hermtique obtenue par les sublimations prcdentes. Il y aurait ici beaucoup de choses dire. Tous les traits dalchimie ne sont que des Romans de la Rose , au propre comme au figur. Le premier soin de lartiste consiste y faire la part du vrai et du faux. Celui-ci domine et constitue la littrature hermtique. Quest-ce que la Rose ? Cest la fleur de larbre philosophique qui prsage le fruit. Or, larbre des philosophes est le mercure vgtale; la Rose est donc lefflorescence de la sve mtallique mise en mouvement par le feu extrieur, qui excite le feu interne des corps. Mais les Sages parlent de deux feux diffrents dvolus cette fonction. Le disciple doit donc penser quil existe, en dehors du feu naturel, un autre agent ainsi dnomm, et ce feu secret est le ferment des mtaux, qui joue dans le travail un rle analogue celui du levain dans la pte du boulanger. Mais que ladjonction de ce nouvel lment ne trouble pas la pense du fils de science. De mme que le levain est fait de farine et deau acidifis, le ferment des mtaux est un produit du soufre et du mercure, amens par lart ltat convenable. Les proportions sont analogues celles employes pour la panification. Notre planche nous montre une seconde rose plus petite, et une troisime encore moindre. Y aurait-il plusieurs roses? Oui et non. Il y a deux roses en principe, suivant quon opre pour lor ou largent; et, au fond, il ny en a quune. Cependant, le Mutus Liber en prsente trois, bien dtermines. Cest exact; mais elles sont filles lune de lautre, cest--dire trois puissances diffrentes. Dans le rgime de la coction, Philalthe enseigne quon obtient dabord la rose blanche, quil nomme la lune; la rose jaune ou safran; la rose rouge ou parfaite. Nous nemployons pas la terminologie exacte de cet auteur; mais nous parlons assez clairement pour nous bien faire entendre.
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Lobtention des roses est subordonne la putrfaction. La putrfaction donne lieu une succession de couleurs. La premire est la noire; elle est la clef des autres. Pas de noir, point de putrfaction; et sans putrfaction, nulle transformation. Si semblable accident venait se produire, cest que les matriaux mis en contact nont pas les qualits voulues ou sont mal prpars. Voir Philalthe pour le reste et nen prendre que la fin.

LA SEPTIME PLANCHE est trs importante, mais elle est difficile comprendre. Nous retrouvons ici les quatre petits triangles qui indiquent les rapports dj expliqus; mais nous arrivons une opration dlicate, car cest ici que Saturne dvore son enfant.
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On connat la fable de Saturne et de Jupiter. Quest-ce que Saturne et questce que Jupiter? La nomenclature chimique, quon trouve chez les auteurs, vous fera connatre quels mtaux conviennent ces deux noms. Mais nous ferons remarquer, en toute conscience, que le Saturne et le Jupiter des Sages ne sont pas les mmes que ceux des chimistes profanes. Quon y prenne garde, et que lon naille pas faire de la soudure de plombier ou de ferblantier. Nous ne travaillons pas sur des produits bruts, et encore quils soient tous emprunts la famille des mtaux, ils ne sont propres luvre quaprs avoir subi une prparation qui les rend philosophiques . Si lon adopte la voie humide, on procdera selon lart en mettant en contact nos deux lments, de telle sorte que lun absorbe lautre, ce qui donnera un produit nouveau qui tiendra des deux, sans quil soit possible dsormais den faire lanalyse de manire chimique. La voie sche suppose, videmment, une combinaison obtenue par un procd adapt la nature des corps. Mais quon ne mlange pas les deux voies: les liquides sunissent aux liquides, et les solides, aux solides. Dans cette opration, le feu joue un certain rle. Une des figures reprsente Saturne croquant son fils au milieu dun brasier. II faut prter ici la plus grande attention aux discours des philosophes. Celui-ci assure que le feu lmentaire est le destructeur des corps, et que leur fusion en volatilise lme; celui-l dclare que les Sages brlent avec leau, mais prohibent en mme temps les liqueurs corrosives, telle que les acides. Le disciple se trouve donc enferm dans un cercle vicieux, dont il lui est fort difficile de sortir son avantage. Il faut prendre la moyenne des deux doctrines pour les accorder ensemble. Il est une eau qui renferme le feu du Ciel; cest la rose ou flos coeli, que nous avons vu treindre dans une planche prcdente. On sait que la rose renferme un principe acide qui brle la lettre. Les objets soumis son action ne tardent pas , tomber en poussire. Nous devons faire observer, cependant, que la rose philosophale diffre, en ralit, de la rose commune. Elle est, nanmoins, forme des vritables pleurs de lAurore unis une substance terrestre, qui est le sujet de luvre. Lorsque Saturne a accompli son horrible festin, on doit, dit Philalthe, faire passer sur lui toutes les eaux du dluge, non pas de manire le noyer, mais corriger les effets dune digestion laborieuse en liminant les toxines rsultant de la fermentation. Cest ce quon appelle blanchir le ngre . Lopration est rude, mais efficace, si lon y persvre, car il faut sy reprendre plusieurs fois. Ce lavage grande eau dpouille le corps de ses impurets, en corrige les humeurs et le rend dispos pour les oprations subsquentes. On le distille alors hermtiquement afin de nen rien perdre; on en prcipite le sel qui se prsente en petits cristaux trs hygromtriques,
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et quon doit soustraire aussitt aux influences de lair. Cest pourquoi on lenferme, comme le montre une autre figure, dans un flacon bouche lmeri et quon tiendra, en rserve.

LA HUITIME PLANCHE nous fait voir le mercure des philosophes ralis, tandis que la planche deux nen prsentait que les lments constitutifs. Il est le produit du Soleil et de la Lune qui sont ses pieds. Les aigles volent autour de lui parce quon lui fait subir dans le matras les sublimations ncessaires, ce qui est indiqu au bas de la planche par lathanor ou lon a mis luf incuber.
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Le mercure des philosophes, anim et sublim selon les rgles, doit circuler longtemps dans le vase avant de produire les heureux effets quon attend de lui. Mais il y a plusieurs mercures dans luvre, et Philalthe en signale un second, tout particulirement, sous le nom de lait de vierge. Celui-ci diffre du premier en quelque chose, bien quils soient tous les deux de mme essence. Philalthe, Ripley et dautres vont jusqu dire quil sagit du mercure commun. Basile Valentin, au contraire, le bannit avec maldiction. Certains ont cru que le lait de vierge pouvait tre obtenu par une combinaison des deux. Nous connaissons un artiste qui a ralis ce tour de force pour le plaisir de vaincre la difficult, sans prtendre en tirer dautre consquence. Nous sommes donc en mesure de certifier lopration comme ralisable, ce qui nimplique pas que nous adhrions son emploi dans la pratique. II faut accueillir avec la plus grande rserve tous les noms bizarres imposs par les philosophes certains ingrdients. Ces diffrentes pithtes ne servent qu dguiser la suite des oprations. De telle sorte que le mme produit, suivant quil est ou nest pas exalt, porte tel nom ou tel autre. Et il est vrai, aprs tout, que lalcool, bien quextrait du vin, en diffre et par le nom, et par laspect, et par la puissance, et par les effets, de mme que le vin diffre du raisin, dou il est tir...

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LA NEUVIME PLANCHE nous ramne au flos coeli. Pourquoi ce retour, et quoi bon y recourir de nouveau, puisque nous nous en tions approvisionns? Ce nest pas que lauteur du Mutus Liber veuille nous renvoyer la campagne pour en avoir dautre; mais il tait bien oblig den rpter le symbole, du moment que et agent cleste doit entrer dans une nouvelle combinaison. Nous voyons, dans une des figures de cette planche, Mercure en train dacheter un pot de cette eau divine une paysanne. Cest donc quil en a besoin pour quelque usage. Philalthe prescrit, effectivement, de laver le mercure plusieurs reprises, de faon lui faire perdre une partie de sa nature huileuse. Il dcrit soigneusement cette opration, qui saccomplit avec leau cleste porte une certaine temprature, modre nanmoins, car il faut un rien de trop de chaleur pour que la partie igne du flos coeli
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reprenne le chemin des Astres. Philalthe est un grand matre, sa parole fait autorit et il prsente le travail avec une ingnuit si convaincante quaucun soupon de fraude ne saurait vous effleurer. Mais nous devons venter ici une ruse: cet auteur a confondu dessein, dans son ouvrage, la voie sche et la voie humide. Ce serait donc un tort dappliquer une technique ce qui convient lautre. Mais, cette remarque faite, nous reconnaissons que lesprit astral joue un rle permanent dans les oprations. Et puisque nous employons la locution de Cyliani, arrtons--nous aux interprtations invraisemblables auxquelles ce terme assez rcent a donn lieu. Des crivains dhier ont vu dans cet esprit astral une manation magntique de loprateur. Daprs eux, il faudrait, pendant une priode dtermine, subir un entranement physique et moral, pour pratiquer avec succs cette sorte de fakirisme ou de yoga. La force du produit doit tre proportionnelle la puissance du fluide, de telle sorte que la poudre de projection obtenue multiplie 100, 1.000 ou 10.000, etc. , suivant le potentiel de lartiste. Ces fantaisistes prtendent ainsi imprgner la matire desprit astral comme on charge un accumulateur dlectricit. Voil ou mne lanalogie mal entendue et applique tort et travers. Nous ne nommerons pas ces thoriciens singuliers dont la sincrit est respectable; mais nous devions signaler le fait pour mettre en garde le disciple studieux, et trop confiant, contre les lectures hasardeuses dauteurs sans mandat et sans conscration, qui nont jamais produit que des livres, mais passent ds lors pour des Matres.

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LA DIXIME PLANCHE reprsente la conjonction. La premire figure expose, dans les plateaux dune balance, dun ct, le sel indiqu par ltoile, de lautre le soufre dsign par une fleur qui, avec le cur, forme sept ptales. Ce sont les proportions du rapport. Un homme verse sur cette fleur un liquide enferm dan un flacon. Cest le mercure. II tient, de lautre main, un autre rcipient plein desprit astral pour lutiliser selon le cas. La femme place tous ces produits dans un matras long col; mais quon se rappelle ici ce que nous avons dit du rle de la femme dans luvre: les deux agents personnifis de la sorte sont les matires elles-mmes, et les divers accessoires qui les accompagnent dclarent leur tat dexaltation.
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A la seconde range, lartiste scelle le matras au sceau dHerms. Il en prsente le col la flamme dune lampe, de manire ramener le verre un tat pteux et ductile. Il doit ltirer ensuite avec prcaution de manire lamenuiser au point voulu, tout en sassurant quil ne se produit aucune capillarit par ou pourrait schapper lesprit du compost. Les choses en tant l, aprs avoir sectionn le verre, il en renverse sur elle-mme la partie adhrente au matras pour en former un pais bourrelet. Aujourdhui, cette opration sexcute trs facilement au gaz, laide du chalumeau. Quelques praticiens, dune habilet consomme, emploient un procd automatique dune plus grande perfection. Enfin, quel que soit le moyen adopt, lon place ensuite luf dans lathanor et la coction commence. Nous ne dirons rien de lathanor. Le Mutus Liber en prsente la forme et les dispositions intrieures. Philalthe le dcrit soigneusement. Nous najouterons aux dits de cet auteur quune remarque importante: la construction du fourneau est en partie, allgorique, et il a beaucoup y apprendre au point de vue de la conduite du feu et du rgime de luvre. En dernier lieu, lOuvrage secret de la Philosophie dHerms, attribu dEspagnet et cit avantageusement, sera utile suivre, car on y trouve le Zodiaque des Philosophes. La dernire figure de cette planche dmontre que la conjonction est opre: le Soleil et la Lune sont unis. Le travail a donn les couleurs requises. Elles sont ici synthtises dans un cercle dabord noir, puis blanc et enfin jaune et rouge. Le produit obtenu multiplie par dix, comme lnoncent les chiffres.

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LA PLANCHE ONZE proclame que loprateur est entr dans le rgime du Soleil cest--dire quil a obtenu lor des philosophes, qui nest pas lor vulgaire. Nous avons dj parl de cet or mystrieux. Bien que Jupiter joue un rle nominal dans le processus opratoire, il ne sagit point du bisulfure dtain, mais du vritable or mussif ou secret. Nous confesserons cependant, en toute vrit, que se nest pas un produit de la nature, mais de lart. Des chimistes contemporains qui se sont indment pris pour comptents, ont cru le rencontrer dans le vitriol commun, quils se flattaient de rende philosophique. Ils ont mal entendu Basile Valentin. Le stroma de la dissolution de ce sel, considr par eux comme un or naissant , nest quun mirage fugace et ne laisse, lanalyse, que dception.
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Un auteur, clbre dautres titres et qui a joui, dans certains milieux, de quelque prestige - il nous faut nommer Strindberg pour prvenir contre ses garements - sest chou dans une technique purile et ridicule. Son Livre dOr est une aberration quappelait un charitable silence. Philalthe et dautres conseillent, qui ignore lor artificiel, de le chercher dans lor vulgaire, en signalant toutefois ce travail comme long et ardu. Il faut, dans ce cas, lui faire subir des manipulations difficiles et dangereuses, car on peut transformer ce mtal en fulminante et les Mmoires du XVIIIe sicle rapportent plusieurs accidentes mortels conscutifs cette prparation. Mais, si le disciple est instruit la bonne cole, il vitera cette embche sophistique et oprera hermtiquement; il cartera ainsi ce pril redoutable. Les matres savent atteindre le but suivant dautres voies, quils se gardent bien dindiquer, mais qui ne sont pas introuvables, si lon raisonne avec sa raison plutt quavec les livres trompeurs des Sages. Il faut de lor pour faire de lor , dit laxiome classique; cest juste, encore quil y ait deux ors diffrents pour mener luvre bonne fin. Cette planche fait voir quon recommence ici toutes les oprations prcdentes. Il faut lever le mercure un plus haut degr de sublimation au moyen des aigles, le redistiller pour lui donner une animation plus grande.

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LA PLANCHE DOUZE nous enseigne comment on peut porter ce mercure une chelle suprieure. Il faut, cette fin, recommencer les imbibitions de flos coeli jusqu ce que le mercure, qui en est avide, en soit imprgn saturation.

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LA TREIZIME PLANCHE est une rptition de la dixime, car dans luvre, toutes les oprations se suivent et se ressemblent; mais cette nouvelle conjonction, qui sopre avec des matires sublimes lextrme, nest autre que le commencement des multiplications. Le travail est le mme que celui de la planche dix et, dans la coction, on verra reparatre des couleurs. La dure de celle-ci dcrot mesure que la puissance multiplicative augmente, de telle manire quil ne faut, la fin, quun jour pour obtenir le rsultat qui, au dbut, demandait des moins. Les chiffres de cette planche donnent les puissances des transmutations obtenues par les coctions subsquentes.
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LA QUATORZIME PLANCHE est principalement consacre linstrumentation. On y voit le matras scell hermtiquement avec son bourrelet, tel que nous lavons dcrit; le mortier et le pilon pour les broyages; la cuillre crmer; les balances pour dterminer les justes poids; le fourneau des premires oprations avant lemploi de lathanor. Nous rappelons quil faut entendre les broyages, la dcantation, lcrmage et tout le reste dune manire philosophique, encore quune trituration, un dcantage et crmage soient positivement ncessaires pour rendre les matriaux propres au travail; mais, par suite, ces oprations se font delles29

mmes et, pour ainsi dire, automatiquement par la raction des corps les uns sur les autres. Le disciple devra mditer profondment sur la femme la quenouille, et la suivre avec sagacit dans ses manipulations; elles ne sont pas indiffrentes et tout y parle au vrai fils de science. Nous ne pouvons ici transgresser les volonts de lauteur, qui tmoigne de son dessein bien arrt de laisser le symbole exprimer seul toute sa pense. Si ces lignes tombent sous les yeux dun Adepte, il approuvera notre rserve, qui frise pourtant lindiscrtion. Mais, pour le surplus, qui potest capere capiat.

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LA QUINZIME ET DERNIRE PLANCHE reprsente lapothose de Saturne, victorieux de son fils Jupiter qui lavait dtrn, et gt, inerte, sur le sol. Cest la solarisation du plus vil des mtaux, sa rsurrection et sa glorification dans la lumire. Les deux branches dglantier du frontispice sont charges de baies rouges et de baies blanches remplies de semences actives dont chacune a le pouvoir de muer en or ou en argent tous les mtaux impurs. De soi-disant mystiques qui nient la possibilit de luvre mtallique et nont trouv dans les allgories des philosophes quun trait dascse dont ils seraient fort embarrasss dexpliquer chaque symbole - ces pseudo-mystiques voient dans cette planche une image de la rsurrection de lhomme et de son retour
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dans la patrie cleste, et ils sextasient batement sur cette dcouverte quils ne sont pas loin de considrer comme gniale. Mais si nous redevenons pur esprit, cest donc que notre corps en renfermait lessence sous sa forme grossire et, dans ces conditions on ne saurait refuser aux mtaux les mmes proprits. Lesprit ou le feu est partout si froid en apparence, dans les mtaux quon transforme en fulminates inflammables et dtonants au moindre choc. Or, la transmutation est un phnomne qui fait passer lespce, du plan infrieur au plan suprieur, au moyen dun agent spirituel, vritable semence nomme poudre de projection. Ce produit merveilleux sobtient par la mort et la putrfaction relle dune substance mtallique, laquelle, transfigur, la proprit de modifier son tour les tres de sa nature. Ceux-ci, sous son action, subissent de mme une mort et une rsurrection promptes, qui les lvent leur plus haut degr de dignit. Les Hermtistes comparent cette transformation celle du bl. Le grain se corrompt dans la terre, assimile les lments grossiers du sol et, par le travail dune longue digestion, les mue en pur romet dans le rapport de cent pour un. Cette digestion est plus ou moins active par lambiance. Dans certains climats, la moisson a lieu trois mois aprs les semailles, et sous le tropique, la vgtation a quelque chose de presque instantan. Il est donc tout fait rationnel quun ferment dou dune grande puissance et projet dans les corps soumis une temprature leve, puisse les faire voluer avec une rapidit qui tient du prodige. Lvolution est la loi de la vie: le minral devient vgtal et le vgtal animal, par voie dintussusception; mais ce transit est subordonn la mdiation dun agent extrieur, plante ou btail. Si donc les mtaux sont admis de la sorte passer dun rgne dans lautre, avec laide dun lment appropri, il est plus logique encore quun certain or parfait et quintessenci, ramen son tat radical et spermatique, ait la vertu dexalter et de convertir en luimme ses homognes. Nest-ce pas ainsi que le germe humain, en gestation, assume et transforme la substance des tre dune origine moins noble? La nutrition est une mtamorphose continue. De mme que, dans les trois rgnes, tout converge vers lhomme, dans les minraux, tous aboutissent lor. Mais il nen faut point dduire que la nature, la longue, fasse de lor avec du plomb. Elle a besoin, pour cet effet, du secours de lart, cest--dire du ferment magique qui en opre la transmutation. Lor est appel de soleil, car en grec, est la lumire; il est le ciel des mtaux, la spiritualisation de lespce. Les mtaux deviennent donc or comme, certains gard, notre corps devient esprit par le travail de la fermentation posthume. La putrfaction, nausabonde et hideuse, est pourtant la prestigieuse fe qui opre tous les miracles du monde. Cest une grossire erreur de croire que, chez lhomme, lme abandonne le corps avec
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le dernier souffle. Elle est elle-mme entirement chair, car la matire est une modalit de lesprit diffrents tats sous la dpendance dune tincelle majeure et plus subtile, qui est le Dieu de chaque organisme et si la Science nie la ralit de lesprit parce quelle nen a jamais trouv trace, elle dshonore son nom. Un cadavre, rigide et glac, nest nullement mort au sens absolu. Une vie intense, mais inconsciente heureusement et sans rflexes sensibles, continue dans la tombe, et cest de cet horrible et plus ou moins long combat - qui est le Purgatoire des Religions - que la matire, distille, sublime, transmue et vaporise par laction du Soleil, slance dans le plan amorphe, qui a ses degrs depuis lair jusqu la lumire lmentaire et de celle-ci au feu principe o tout finit par se rsoudre et do tout mane nouveau. Nous croyons avoir accompli notre tche avec toute la probit requise, et fait luire quelques clarts nouvelles dans un domaine obscur. Au disciple, maintenant, de parachever luvre. Quant ceux qui prtendent acqurir la Sagesse sans mrite et seulement de quelque obole vile et mprisable, nous leur disons, comme le saint Jrme de la lgende au riche et dsuvr Cratus: La Philosophie ne vous est pas idoine . Pour vous, fils de science, souvenez-vous du signe loquent que vous adressent les figures terminales de la quatorzime planche, et de la glose qui clt le Mutus Liber: Si vous avez compris, travaillez dans le silence et fermez quelque temps encore la bouche sur le Mystre. FIN

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