Вы находитесь на странице: 1из 3

Effet de foehn

Leffet de foehn, ou effet de fhn, est un phnomne mtorologique cr par la rencontre de la circulation atmosphrique et du relief quand un vent dominant est entran au-dessus d'une chane montagneuse et redescend de l'autre ct aprs l'asschement de son contenu en vapeur d'eau. Le nom vient du foehn, un vent fort, chaud et sec que l'on rencontre dans certaines rgions dEurope.

Origine du mot
Le mot foehn de l'allemand Fhn, prononc [fn], trouve son origine dans les Alpes. Le mot Fhn vient, quant lui, du latin flavonius (vent doux), et fut adopt par les dialectes germaniques alpins, certainement via le romanche. Le foehn est donc dans son sens le plus strict un vent de la rgion des Alpes.

Orthographe
En franais, on peut crire foehn (Dictionnaire Le Robert), fhn ou fhn (transcription de l'Umlaut, donne par le Petit Larousse). C'est aussi l'orthographe donne par le dictionnaire de l'Acadmie franaise.

Principe

Variation de la temprature en amont et en aval de l'obstacle Lorsque le vent rencontre une montagne plus ou moins perpendiculairement, il suit le relief et s'lve. La pression atmosphrique diminuant avec l'altitude, la temprature de l'air diminue, par dtente adiabatique, d'abord selon le taux adiabatique sec. Si l'humidit est assez grande au dpart, la vapeur d'eau contenue dans l'air va se condenser partir du niveau o il atteint la saturation, ce qui rchauffe l'air. En effet, le rayonnement solaire, qui a fourni de la chaleur et permis de faire s'vaporer l'eau au niveau du sol, est restitu l'air par la chaleur latente. Le taux de diminution de la temprature de la parcelle d'air se fera donc partir de ce moment selon le taux adiabatique humide plus lent, tant qu'il y aura de la vapeur condenser. Si l'air est stable au-dessus de la chane de montagne, la parcelle souleve ne peut continuer sa monte une fois la cme passe et redescend l'autre versant. Il est alors sous le point de saturation car l'eau est tombe sous forme de pluie. Lorsqu'il descend, l'air se comprime (puisque la pression augmente vers le bas) et donc sa temprature augmente par compression adiabatique selon le taux adiabatique sec. L'effet de fhn ne demande pas qu'il y ait de prcipitations (pluie) ou de nuages abondants produits du ct en ascendance mais l'effet sera d'autant plus fort que la masse d'air perd de son humidit. Dans ce cas, l'air a reu de la chaleur par la condensation de l'eau, donc l'air est plus chaud et sec sur le versant sous le vent (flche rouge) que sur le versant dans le vent (flche bleue).

Variante
Une variante de ce processus est lorsque l'air provient d'une rgion source plus en altitude que la rgion en aval. C'est le cas du vent de Santa Ana qui transporte de l'air sec de l'intrieur des montagnes et descend vers l'ocan Pacifique. Il est en partie un foehn et en partie un vent catabatique. Dans ce cas, l'air soulev n'a pas besoin d'atteindre la saturation et d'obtenir un apport de chaleur latente. La masse d'air souleve suivra l'adiabatique sche la monte comme la descente de la montagne. Le niveau final tant plus bas que celui de dpart, la temprature finale sera plus leve. Naturellement, on peut avoir une combinaison des deux effets, soit une diffrence de niveau entre le dpart et l'arrive ainsi qu'un dgagement de chaleur latente par condensation de la vapeur d'eau.

Effets atmosphriques secondaires


Onde de gravit Article dtaill : Onde de gravit. L'effet de foehn est la premire partie de ce qui se passe une fois que l'air est pass de l'autre ct de l'obstacle. En aval, l'air qui se rchauffe adiabatiquement en descendant et devient moins dense. Lorsque sa temprature dpasse celle de l'environnement, si cela se produit avant de toucher le sol, la pousse d'Archimde le fait rebondir vers le haut jusqu' ce que son refroidissement le rendre plus froid que l'environnement. Ceci peut produire une alternance de mouvements ascendants et descendants sur de grandes distances en aval des montagnes. En outre apparaissent sous ces ondes orographiques des rotors. Ces mouvements peuvent tre associs avec des nuages (cumulus fractus) dans la partie ascendante et de la forte turbulence. Une modlisation correcte du phnomne fait intervenir les quations de la mcanique des fluides en utilisant le gradient de pression, la stabilit de l'air, la friction, la force de Coriolis et la gravit. Les effets de l'onde de gravit engendre par le foehn sont apprcis des pilotes de planeur qui peuvent s'lever de trs grandes altitudes. En outre, les mouvement ascendants et descendants dans ces ondes peuvent tre trs intenses. Il est possible d'avoir des vitesses verticales de 10 m/s. Grce ces ascendances, de trs longues distances peuvent tre parcourues en planeur.

Hydrodynamique et stabilit
Le flux de la masse d'air pourrait tre compar la circulation d'un liquide. On utilise le nombre de Froude F qui est quivalent au nombre de Mach. Il exprime la relation entre l'nergie cintique (le carr de la vitesse) et l'nergie potentielle (stabilit et hauteur de la chane de montagnes). La valeur critique du nombre de Froude est 1. Dans ce cas, la probabilit d'avoir des ondes orographiques est grande. Si F < 1, le flot est bloqu car l'air est trop stable en amont et la parcelle qui remonte la pente ne peut atteindre le sommet. Si F > 1, alors l'air s'coule sans oscillations majeures car il n'est pas assez stable et l'onde produite se disperse en altitude. Le cas correspond ce que la FAA enseigne quand elle dit que les ondes de gravit ne peuvent se former que si l'air est stable en amont et au sommet de la montagne. Ce qui se passe peut tre plus complexe. Par exemple, Fayence, il se forme des ondes orographiques par temps de mistral qui sont exploites par les pilotes de planeur locaux. Dans ces conditions l'air est instable certaines altitudes et il y a souvent des cumulonimbus sur le Mercantour. L'air peut tre stable bas niveau mais l'instabilit absolue ou conditionnelle peut tre atteinte lors du soulvement de la masse d'air. Ceci peut donner des nuages stratiformes dans la couche stable et des nuages cumuliformes au-dessus de celle-ci. Les phnomnes deviennent ainsi beaucoup plus complexes comme le montre la photographie ci-contre. Ainsi, il peut arriver que la condition de puisse tre satisfaite pour gnrer des ondes de gravit en aval des montagnes mais que des cumulonimbus se forment dans la rgion en amont.

Effets climatiques
Les vents de type foehn vont souvent apparatre soudainement au sol mme si la circulation des vents est favorable leur prsence depuis quelque temps. Cela est d au fait qu'on peut avoir une couche d'air trs froid au sol au pied des montagnes, du ct sous le vent, qui constitue une inversion de temprature. Le foehn qui descend la pente ne pourra percer cette masse d'air trs stable et restera en altitude jusqu' ce que l'inversion se retire. Ce retrait se produit gnralement quand les vents au sol deviennent faibles et parallles aux montagnes du ct sous le vent. Lorsqu'il atteint le sol, il rchauffe soudainement la rgion, souvent de manire trs spectaculaire. L'effet de foehn se rencontre donc frquemment sur les montagnes dans les rgions ctires. Alors, le versant ct mer est humide, alors que le versant ct terre est plus aride. En Amrique, le versant est des Montagnes Rocheuses ou des Andes est trs aride. Un cas extrme est la Valle de la Mort. La valle est protge par la Sierra Nevada de l'influence ocanique. Elle est un dsert presque absolu. En France, les Cvennes jouent un rle analogue. l'ouest de la chane, les haut-plateaux sont trs humides, alors que les basses valles de l'Ardche et du Gard, ainsi que la basse valle du Rhne sont beaucoup plus arides. Un phnomne analogue se produit dans les valles intra alpines ou sur les versants franais et espagnols des Pyrnes. Par vent du Midi, il rgne une forte chaleur sche sur l'Aquitaine tandis que par vent du nord un rgime similaire au mistral s'tablit en Aragon. Il se produit le mme phnomne dans les valles intra-alpines. La Maurienne, la Haute Provence, la rgion de Brianon sont des rgions sches. La rgion de Sierre dans le Valais central, est connue pour tre particulirement sche. Certains auteurs affirment mme que Sierre a un climat mditerranen.

Effets divers

Les rgions sous les foehns peuvent voir leur temprature augmenter jusqu' plus de 30 C en quelques heures (ex. [1]). Ils sont appels les mangeurs de neige , de par leur capacit faire rapidement fondre le couvert neigeux.

Cette capacit est principalement due leur temprature, mais la dshydratation de la masse d'air y participe galement. Les foehns peuvent aussi favoriser les feux de forts, y rendant les rgions o ils svissent particulirement sches et en attisant les flammes une fois le feu dmarr. Les foehns sont bien connus (et redouts) des alpinistes alors qu'ils ajoutent une difficult supplmentaire l'ascension. C'est l'effet de foehn qui fait que Colmar, en Alsace, est une des villes les plus sches de France avec 530 mm de prcipitations par an. Une tude de l'universit de Munich (Ludwig-Maximilians-Universitt Mnchen) a trouv une augmentation de 10% des suicides et accidents lors d'pisodes de foehn en Europe. La mythologie populaire associe galement diverses affections allant de la migraine la psychose avec des vents de ce type dont le Santa Ana qui est appel le vent du meurtre. Cependant, ces croyances ne sont qu'anecdotiques. Celui qui commet un crime passionnel un jour de foehn en Bavire bnficiera de circonstances attnuantes, dit-on... Un dicton paysan allemand dit : Kriegt der Knecht vom Fhn einen Wahn, schlachtet er den Wetterhahn ( Un valet d'table rendu fou par le foehn ira tuer le coq-girouette.)

Diffrents noms
Selon les rgions, ces vents sont connus sous diffrents noms, notamment :

en Amrique du Sud : Zonda en Argentine, Puelche au Chili, Chanduy au Mexique, en Amrique du Nord : Chinook dans les Montagnes Rocheuses, aux tats-Unis et au Canada, ainsi que dans les Chugach Mountains d'Alaska, Diablo dans la region de San Francisco, Santa Ana dans le sud de Californie, The Nor'wester ou Canterbury Northwester dans le sud de la Nouvelle-Zlande, en Europe : Halny dans les Carpates, Fogony ou tramontane dans les Pyrnes-Orientales, Balagure dans les Hautes-Pyrnes, Haize Hegoa au Pays basque, Halny wiatr en Pologne, Aspr dans le Massif central, Jauk en Carinthie (du slovne Jug)

Diffrents sens En Suisse et en Alsace, foehn est le synonyme de sche-cheveux, en franais comme en allemand ou en alsacien