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LA PIEL Y TIPOS DE PIEL

La piel es el rgano de mayor tamao de la especie humana. Su grosor vara segn la localizacin. Tiene la mxima delgadez en los prpados y el mayor grosor en la planta de los pies y palmas de las manos. Es un rgano comple jo y heterogneo que interviene en distintas actividades fisiolgicas que tienden a mantener la homeostasis. La homeostasis es el estado de equilibrio del cuerpo respecto a diversas funciones y composiciones qumicas de los lquidos y los tejidos. La piel tiene una serie de funciones: Proteger frente a distintos agentes externos como sustancias qumicas, microorganismos... Barrera selectiva para distintas formas de energa: lumnica, calorfica... Nos permite recibir informacin del exterior. Tambin nos informa de patologas que haya en el medio interno que se manifiestan en la piel, ayudando al diagnstico. Por ejemplo: la ictericia.

La coloracin de la piel vara segn las distintas razas. Se debe a un pigmento que es la melanina. Tambin se debe a modif icaciones en la circulacin y a la presencia de hemoglobina en distintos grados de oxigenacin. Estructura de la piel 1) Epidermis Es la capa que est en contacto con el exterior. Procede del ectodermo embrionario y est formada por tejido epitelial. Hay invaginaciones de la epidermis que dan lugar a los anejos de la piel, como los folculos pilosos y a las glndulas sebceas. La epidermis es un epitelio estratificado formado por una serie de estratos cuya misin principal es producir queratina. Esta sustancia es una protena que confiere resistencia a la piel y permite protegernos frente a sustancias extraas. Los estratos que forman la epidermis son:

Estrato basal o germinativo: es el ms profundo. Se asienta sobre la dermis. Est

formado por clulas epiteliales de forma ms o menos cilndrica y es donde nacen las clulas que luego se van a ir desplazando hacia los estratos superiores. En esta capa hay una intensa actividad mittica y los melanocitos aparecen intercalados. Estrato espinoso: caracterizado por una serie de clulas ms o menos cuboidales que segn van ascendiendo, se van aplanando. Estrato granuloso: presenta un espesor pequeo, 1 2 capas de clulas, con forma rmbica. A este nivel ya comienzan a morirse las clulas, rompindose la membrana y vertiendo su contenido al exterior. Estrato lcido: formado por una sola capa de clulas sin ncleo que contienen una sustancia llamada helidina, que es oleosa. Estrato corneo: es la capa ms superficial. Est formado por clulas endurecidas llamadas crneas. Son clulas muertas y planas apiladas unas sobre otras (20-30 capas de clulas). Contienen una gran cantidad de queratina, formando una fuerte membrana. Hay dos zonas diferenciadas dentro de este estrato: una ms superficial formada por clulas ms separadas que se van a ir perdiendo dando

lugar a la descamacin; y otra zona cercana al estrato lcido formada por clulas ms fuertemente pegadas. Las clulas van avanzando a travs de los estratos a distinta velocidad. La velocidad con la que ascienden depende, entre otros factores, de la descamacin. Si hay un estmulo externo que hace que las primeras capas de la piel se pierdan, otras clulas empiezan a dividirse con mayor rapidez en las capas ms profundas de la epidermis. Segn ascienden se van difere nciando, pierden el ncleo y aparecen granulaciones y vesculas, cambiando sobre todo su composicin proteica. La protena fundamental que se sintetiza es la queratina que va aumentando en porcentaje a medida que las clulas van ascendiendo hasta llegar al estrato crneo. La queratina son fibrillas que se van asociando unas con otras dando lugar a los protofilamentos que, a su vez dan lugar a las protofibrillas. Las fibrillas de queratina se forman ya desde el estrato basal. Son pequeas y poco resistentes. A medida que nos acercamos al estrato crneo, van aumentando de tamao y el dimetro de las fibrillas se hace mayor. Las fibrillas estn unidas por una sustancia llamada queratohialina y por una serie de lpidos que rodean a las fibrillas. Todo esto confiere una alta resistencia a la ltima capa de la epidermis ante los agentes externos. El estrato crneo se ve modificado cuando disminuye la cantidad de lpidos, es entonces cuando se reseca y se vuelve ms vulnerable. 2) Membrana basal Es una membrana plasmtica enrollada que presenta una gran superficie. Se encuentra entre la dermis y la epidermis permite el intercambio de nutrientes entre ambas, ya que en la epidermis no hay riego sanguneo, y evita el desplazamiento de las 2 capas. 3) Dermis Almohadilla fibroelstica donde se asienta la epidermis y se encuentran los anejos. Est formada por dos zonas bien diferenciadas: Capa papilar: es la ms superficial Capa reticular: es la capa interna.

Ambas estn formadas por tejido fibroso pero en la capa ms externa las fibras se ordenan de forma paralela a la superficie. Es una estructura organizada. Las clulas que forman las fibras se llaman fibroblastos. Tambin se encuentran en esta zona los macrfagos y los mastocitos. En la capa reticular aparecen fibrillas musculares. Es una estructura ms densa y da lugar a redes tridimensionales. Se diferencia de la capa papilar en la organizacin de las fibras. Los anejos cutneos, las terminaciones nerviosas y la trama vascular se encuentran en esta zona. Tambin se encuentran los receptores del tacto, corpsculos de Meikel, los del fro, corpsculos de Krause, los del calor, corpsculos de Ruffini y los corpsculos de Golgi-Mazzoni, que son receptores de la presin. La dermis est formada por fibras que la confieren elasticidad. Se dividen en: Fibras colgenas: son las mayoritarias. Constituyen el 75% del total de fibras de la dermis. Estn compuestas de colgeno formado en los fibroblastos. El colgeno es rico en hidroxiprolina y se forma y metaboliza continuamente. Se divide en 2 fracciones; la soluble y la fraccin insoluble. En el envejecimiento, el colgeno se vuelve ms insoluble, perdiendo flexibilidad. Fibras elsticas: slo constituyen el 4% de la dermis. Son protenas con alta proporcin de valina y prcticamente nada de hidroxiprolina. Las ms conocidas son la reticulina y la elastina. La reticulina tiene carbohidratos mientras que la elastina se compone de una sustancia caracterstica, que es el desmoseno.

Aparte de las fibras, se encuentra la sustancia fundamental que entre sus componentes se encuentran mucopolisacricos y glucosaminoglicanos. Estos ltimos

tienen un alto poder de imbibicin y son hidroflicos, reteniendo grandes cantidades de agua. Anejos de la piel Estn ubicados en la dermis: Folculo piloso: Nace en la dermis, estando la raz asentada all. Histolgicamente las clulas son ms parecidas a la epidermis. Cada pelo consta de raz y tallo. La raz est incluida en el folculo piloso. Est formada por el bulbo piloso, dentro del cul est la papila drmica, con los vasos y los nervios. Las clulas adyacentes a la papila forman la matriz del pelo que lo nutren. Siempre anexada al folculo se encuentra una glndula sebcea, que secreta el sebo, proporcionando flexibilidad y suavidad al pelo. La parte que sobresale de la piel es el tallo que posee morfolgicamente tres capas: Cutcula (capa escamosa): representa el manto protector del pelo contra la desecacin y la penetracin de sustancias extraas. Corteza (capa fibrosa): estructura fibrilar que consta de fibrillas, microfibrillas y protofibrillas, que se unen mediante una masa compacta y amorfa que las cohesiona. Mdula (conducto medular): forma el cordn celular interno del pelo. El pelo est constituido por aminocidos fisiolgicos que se sintetizan en la raz para formar cadenas de queratina. Su color se debe al contenido en melanina en la capa fibrosa. Al igual que en la piel se encuentra la eumelanina (color pardo-negruzco) y la feomelanina (amarillo-rojizo). Dentro de los factores que regulan el crecimiento del pelo, las hormonas desempean un papel principal. Tanto los andrgenos como los estrgenos influyen de distinta manera en el desarrollo del pelo, as la concentracin de andrgenos intervienen tanto en la calvicie como en el hirsutismo, mientras que los estrgenos alargan las fases de crecimiento y de transicin del pelo. Glndula sebcea: formada por los adipocitos. Inicialmente estas clulas son semejantes a las de los estratos de la epidermis pero posteriormente se llenan de lpidos y pierden el ncleo. Estos lpidos los vierten por el canal central e impregnan la vaina del folculo piloso al que est anexa cada glndula. Estas glndulas estn ausentes en las palmas de las manos y en la planta de los pies. Por el contrario, en el cuero cabelludo estn presentes en gran nmero. Es un rgano secretor formado por un conjunto de lbulos, irrigados por la trama vascular, que poseen una serie de conductos por los cuales circula el sebo. El conducto de cada lbulo vierte el material lipdico sintetizado a un conducto mayor que desemboca casi siempre en la parte superior de un folculo piloso. El sebo secretado lubrica el pelo y el vello, e impide que la piel se deseque o se quiebre. Este sebo esta compuesto de forma minoritaria por colesterol y sus steres; se hallan en abundancia el escualeno y los steres creos; mientras que son mayoritarios los triglicridos, diglicridos y cidos grasos libres. Este sebo es ms abundante en los varones que en las mujeres. Coincidiendo con la pubertad, los niveles se incrementan considerablemente, propiciando la aparicin de comedones y acn en las zonas cutneas de mayor densidad glandular. Estos niveles de secrecin disminuyen durante el envejecimiento. La testosterona es el principal factor de la regulacin del ritmo de secrecin de las glndulas sebceas. En realidad, la molcula activa es un metabolito de la testosterona, la dihidrotestosterona (DHT), que se forma en el tejido cutneo por accin de una enzima denominada 5- reductasa. El papel que pueden desempear otros factores hormonales es mucho menos claro. Glndula sudorpara: formada por clulas epiteliales y en su interior se forma un canal central a partir de las clulas perifricas. Hay dos tipos de glndulas: Glndulas apocrinas: poseen un conducto secretor que desemboca en un folculo piloso. Son glndulas tubulares, mayores que las ecrinas, cuya parte secretora

forma un ovillo localizado en la dermis. Su localizacin tambin es muy significativa y permite realizar un clasificacin de las mismas en: a. Glndulas ciliares situadas entre los folculos de las pestaas b. Glndulas ceruminosas localizadas en el conducto auditivo externo y productoras de la secrecin crea tpica del odo. c. Glndulas situadas en la regin anogenital, en las areolas mamarias y en las axilas. Las glndulas sudorparas apocrinas se hallan sometidas a un control hormonal y slo inician el proceso secretor cuando se alcanza la pubertad, decreciendo con la edad. Su secrecin es escasa y slo se vierte al exterior de forma espordica. Se trata de un lquido viscoso, de aspecto lechoso, cuyo pH es neutro o dbilmente alcalino. La composicin del sudor apocrino es variable, presentando adems de agua, una fraccin lipdica, azcares, amonaco y aminocidos. Glndulas exocrinas: el contenido lo vierten directamente sobre la superficie de la epidermis favoreciendo la emulsin epicutnea. Se hallan distribudas por casi toda la superficie corporal en un nmero aproximado de 3 millones. La presencia mxima corresponde al rea palmo-plantar. Son glndulas tubulares simples de origen epidrmico, situadas en la dermis, excepto en los mrgenes de los labios, en el glande del pene y en el lecho ungeal. El control de la secrecin lo realizan fibras nerviosas simpticas colinrgicas postganglionares. El sudor ecrino es un lquido acuoso claro que contiene slo un 0,5% de slidos. En l abunda el cloruro sdico, junto a la glucosa, cido lctico y urea. Su pH oscila entre 4,2 y 5,5.

TIPOS DE PIEL
Se pueden utilizar diferentes criterios para clasificar la piel. Una de las ms aceptadas se basa en la naturaleza de la emulsin que se forma sobre la superficie corporal entre las molculas lipdicas y acuosas cutneas o externas, denominada manto hidrolipdico o emulsin epicutnea. No obstante, existen otros factores, sobre todo fisiolgicos, relacionados con las caractersticas y el comportamiento de la superficie externa de la piel. Se puede clasificar: 1. Segn la epidermis. Piel gruesa: aquella que posee un estrato crneo bien desarrollado. La suelen presentar personas expuestas de forma crnica al sol, ya que uno de sus efectos es la hiperqueratosis (engrosamiento del estrato crneo). Su aspecto es tosco, con los poros dilatados y de color opaco amarillento. Es una epidermis gruesa y queratinizada, con un aspecto amarillento debido a la queratina. Piel delgada: posee una capa crnea fina. Propia de mujeres y de zonas corporales cubiertas. Presenta una superficie uniforme, con poros poco visibles y de color sonrosado traslcido.

2. Segn la dermis. La firmeza, elasticidad y capacidad de recuperacin de la piel, dependen bsicamente de las caractersticas de la dermis. Se puede dividir en: 1. Piel tnica: es aquella que presenta tensin y elasticidad. 2. Piel flcida: aquella que ha perdido la elasticidad y la capacidad de recuperacin despus de someterse a una deformacin. Presenta estas caractersticas pieles envejecidas e incluso pieles jvenes que han sufrido un adelgazamiento brusco o ciertas enfermedades. 3. Segn las secreciones. La emulsin epicutnea o manto hidrolipdico es la emulsin formada por el agua procedente de las glndulas sudorparas y el ambiente, junto con los lpidos de las

glndulas sebceas y de la capa crnea. Es una pelcula que recubre el estrato crneo, ayudando al mantenimiento de la funcin de barrera. Segn la fase contnua de la emulsin resultante, se forman emulsiones de fase externa acuosa (O/W) u oleosa (W/O), en funcin de los cuales clasificaremos los distintos tipos de piel en: PIEL SECA O/W Fina Escasa Pequeo PIEL NORMAL O/W Normal Media Normal PIEL GRASA W/O Gruesa Alta Grande

Tipo de emulsin Epidermis Secrecin sebcea Tamao de poro

La composicin y tipo de manto hidrolipdico dependen de factores: Constitucionales: inherentes al individuo. Localizacin corporal: por ejemplo, la frente es la localizacin ms rica en glndulas cutneas, mientras en las piernas la secrecin sebcea es muy escasa. Edad: al envejecer se produce un descenso en los niveles de secrecin sebcea y el estrato crneo se vuelve ms seco y tiende a agrietarse. Sexo: existe una influencia de la hormonas sexuales sobre las secreciones. Ambientales: agentes ambientales externos pueden modificar el aspecto de la piel. Piel grasa Este tipo de piel presenta una mayor actividad de las glndulas sebceas. Tiende a constituir emulsiones con la fase continua formada por lpidos, dando lugar a una emulsin epicutnea de fase externa oleosa. Se distinguen varios tipos de piel grasa con distintas caractersticas:

Piel grasa seborreica.

Este tipo de piel se presenta, principalmente, en individuos de raza latina.

Piel grasa deshidratada.

Se desarrolla cuando la secrecin sebcea modifica su composicin cualitativa, disminuyendo la proporcin de lpidos hidrfilos. En estas condiciones la emulsin epicutnea no se forma o es insuficiente para proporcionar una adecuada proteccin, ya que disminuye el agua retenida al evaporarse sta con ms facilidad y , por tanto, la piel se deshidrata.

Piel grasa asfctica.

Es una piel que ha alcanzado este estado por la utilizacin errnea de productos cosmticos. Por ejemplo, el empleo de productos demasiado astringentes que cierran los poros provoca una alteracin en la composicin de la secrecin sebcea, originando la produccin de grasa solidificada que, por la hipertrofia de la capa crnea, tiene dificultades en salir al exterior. Ello origina la aparicin de quistes sebceos o quistes de millium.

Caractersticas de los distintos tipos de pieles grasas Seborreica Aspecto Brillante Deshidratada Brillante pero opaca Asfctica Brillante en zonas seborreicas. Mate y marchito en zonas no seborreicas Ligeramente spero en zonas no seborreicas. Algo untuoso en zonas seborreicas. Descama segn zonas Cerrados, con quistes sebceos y comedones No, especialmente los astringentes Pigmentacin anormal, aparicin de manchas Si/no

Textura Superficie Poros Resiste el jabn? Cmo se broncea? Resiste a los cambios climticos?

Untuosa Crea (sin escamas)

spera

Escamosa Perceptibles, abiertos Perc eptibles, abiertos (zona central de la (espinillas) cara) Si Rpida y uniformemente Si No Bien, pero con manchas y se congestiona No

Piel seca La piel seca presenta una emulsin del manto epidrmico de fase externa acuosa (O/W). Una correcta funcin barrera presupone una superficie cutnea lisa, flexible, sin fisuras, sin grietas y con una descamacin imperceptible. Las pieles secas se desarrollan como consecuencia de una disminucin en el contenido de agua del estrato crneo, dificultando dicha funcin barrera. Esta hidratacin del estrato crneo depende de muchos factores, tanto internos como externos. La sequedad cutnea se caracteriza por presentar aspereza, descamacin, prdida de flexibilidad y elasticidad, grietas e hiperqueratosis. La prdida de agua puede deberse a: Disfuncio nes fisiolgicas: Disminucin de la secrecin sebcea o alipia. Supone la deshidratacin de las capas crneas superficiales y propicia una alteracin de la funcin barrera por parte de los agentes externos. La falta de precursores (filagrina) de las molculas hidroscpicas que constituyen el factor de hidratacin natural (FHN) de los corneocitos. Como consecuencia aparecen sequedad y aspereza cutnea que dificultan la funcin barrera. La escasez y alteracin de los lpidos que forman las membranas crneas y la sustancia cementante intercorneal, puede incrementar la prdida de agua y causar aspereza y sequedad. Existen patologas cutneas, como ictiosis, psoriasis, xerosis o dermatitis seca, ligadas a una hiperqueratosis y que son causa de deshidratacin, sequedad, descamacin y aspereza en el estrato crneo.

Agentes externos: El calor seco intenso y persistente, provoca una prdida de agua que modifica la fase acuosa de la emulsin epicutnea reduciendo el entorno acuoso de las sustancias higroscpicas del factor natural de hidratacin (FHN) y eliminando las lminas de agua que forman parte de la sustancia lipdica cementante entre las clulas corneales.

El fro puede afectar las actividades enzimticas que transforman los aminocidos precursores de las sustancias que forman el FHN. El exceso de radiacin UV puede daar las protenas crneas y los lpidos lbiles. A largo plazo produce hiperqueratosis que se manifiesta con sequedad y aspereza cutnea. La utilizacin continuada de jabones y detergentes puede provocar una prdida de los lpidos superficiales, por lo que desaparece la emulsin epicutnea y produce un resecamiento de la epidermis. Tambin es posible una eliminacin de parte de los lpidos cementantes empeorando los signos de la sequedad. Los productos alcalinos pueden bloquear la capacidad tampn del estrato crneo y provocar la prdida de la acidez fisiolgica caracterstica de la capa crnea.

La sequedad cutnea puede ser ocasional o crnica. La piel seca constitucional se caracteriza por ser gruesa, spera y rugosa al tacto, con una descamacin anormal. Presenta poca tolerancia a los agentes externos. El sntoma acompaante ms frecuente es el prurito, que se atribuye a una alteracin en el umbral sensorial o la penetracin de irritantes a travs de un estrato crneo anormal. Es frecuente en personas ancianas o con dermatitis atpica. Dentro de las pieles secas ocasionales o temporales se encuentran principalmente las pieles secas alipdicas y las pieles secas deshidratadas. Las pieles alipdicas se caracterizan por una disminucin del nivel lipdico en la secrecin sebcea, ocasionando la deshidratacin de la capa crnea por una menor proteccin de la emulsin epicutnea. Estas pieles suelen presentar: Color blanco rosado. Espesor fino. Aspecto ma te y marchito. Poros cerrados e imperceptibles a simple vista. Tacto spero. Fcil descamacin. Tendencia a presentar arrugas. Resiste muy mal los cambios climticos. Las glndulas sebceas y sudorparas se encuentran disminuidas de volumen. Toleran mal los jabones. Se broncea con dificultad. No suele tener comedones. Prdida de elasticidad. La sensibilidad a los agentes externos favorece la aparicin de rojeces y descamaciones. Las pieles deshidratadas deben su sequedad a un dficit de agua en el estrato crneo. Los agentes externos favorecen la eliminacin del agua superficial conduciendo a un resecamiento y mayor descamacin crnea. Sus caractersticas son: Tacto spero. Piel con espesor fino. Aspecto mate, sin brillo. Gran tendencia a las arrugas y a que se infecten los poros (granos). Tolera muy mal los jabones. Broncea difcilmente. Fcil descamacin. Mala adaptabilidad a los cambios climticos. Piel muy sensible, que se irrita con facilidad Sensacin de tirantez. No suele presentar comedones. Piel normal Es aquella cuyo manto hidrolipdico se halla correctamente formado, con una cantidad de lpidos idnea y constituyendo una emulsin de fase externa acuosa (O/W) o de

fase externa oleosa (W/O), bien constituida. La funcin barrera no presenta ninguna alteracin y la hidratacin cutnea presenta una normalidad absoluta. Sus caractersticas son: Color rosado uniforme. Tacto muy suave, aterciopelado. Propio de pieles jvenes. Espesor fino. Lisa, sin arrugas y elstica. Flexible, tnica. Bien irrigada. Poros cerrados y pequeos. No hay presencia de aspectos poco estticos como manchas, poros abiertos o lneas tirantes. No hay brillo grasiento. Tiene una superficie lubricada y humedecida. Presenta una buena tolerancia a los jabones. Broncea al sol en exposic iones normales y controladas. Resiste bien los cambios de temperatura. Hay situaciones en que segn la localizacin la piel es seca y grasa, ya que la distribucin de las glndulas sebceas y sudorparas no es homognea. En esta situacin intermedia, se admite la clasificiacin de piel mixta como estado fisiolgico cutneo que alterna las caractersticas de piel seca y grasa, en unas condiciones de normalidad. Piel sensible Es toda aquella que tiene un umbral de tolerancia inferior al de una piel normal, es decir, reacciona frente a estmulos a los que una piel normal no reacciona, sufre sensaciones de incomodidad como calor, tirantez, enrojecimiento o prurito, y es frgil, clara y sujeta a rojeces difusas y/o patologas (acn, dermatitis atpica...). En el estrato crneo de estas pieles aparecen una serie de cambios: Eliminacin de lpidos. Eliminacin de sustancias solubles celulares y agua. Desnaturalizacin y desdoblamiento de protenas. Descamacin. Cambios en el contenido detectable de enzimas. Engrosamiento de la capa crnea. Estos cambios originan la prdida de la funcin barrera, que perjudica la resistencia a la penetracin de microorganismos o sustancias externas, y una prdida de la elasticidad, que origina pequeas fisuras y descamacin, facilitando la penetracin de sustancias agresivas e irritantes, aumentando la posibilidad de desencadenar reacciones alrgicas. La piel sensible debe su alta reactividad a la proteccin cutnea insuficiente, a la hiperreactividad alrgica y a problemas microcirculatorios.

El farmacutico mediante la observacin visual y tambin, a travs de instrumental especfico, puede realizar un anlisis del tipo de piel que presenta el paciente y recomendarle el producto cosmtico ms adecuado para su caso.