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Autor: Dr.

Daniel Ramon Gutierrez Rodriguez | Publicado: 23/02/2007 | Endocrinologia y Nutricion , Medicina Familiar y Atencion Primaria | |

Antioxidantes, vitamina c. Importancia en la atencion primaria.


Los radicales libres se forman continuamente en nuestro cuerpo como subproducto normal del metabolismo. Estos son tambin encontrados en el aire contaminado, humo del cigarrillo y radiaciones ultravioletas. Estos radicales libres son a veces necesarios para la lucha contra intrusos tales como bacterias y virus. Pero los radicales libres pueden hacer mucho dao reaccionan con las molculas esenciales tales como ADN (informacin gentica), membranas y protenas. Estos daos pueden amenazar la vida. Los antioxidantes son un conjunto heterogneo de sustancias formado por vitaminas, minerales, pigmentos naturales y otros compuestos vegetales as como enzimas, que bloquean el efecto daino de los radicales libres. El trmino antioxidante significa que impide la oxidacin perjudicial de otras sustancias qumicas, ocasionada en las reacciones metablicas o producidas por los factores exgenos como las radiaciones ionizantes. En los ltimos aos, se han investigado los antioxidantes en relacin con su papel dentro de las enfermedades de mximo impacto en occidente o pases desarrollados, como son las enfermedades cardiovasculares, numerosos tipos de cncer, sida, e incluso otras directamente asociadas con el proceso de envejecimiento, como las cataratas, la enfermedad de Alzheimer y otras alteraciones del sistema nervioso. Aunque los estudios epidemiolgicos indican que la ingesta de alimentos ricos en antioxidantes disminuye el riesgo de ciertas enfermedades, stos no modifican el deterioro normal del envejecimiento, ni hacen que vivamos ms aos. Por otro lado, se ha demostrado que la suplementacin a altas dosis con preparados de antioxidantes incluso puede resultar perjudicial. Cada vez existe ms informacin sobre los beneficios de los antioxidantes por lo que debemos promocionar su consumo a travs de los alimentos que los contienen de forma natural, aunque todava es pronto para saber si es conveniente o no la suplementacin diaria, ya que por el momento se desconoce cuales son las dosis adecuadas. Con toda la informacin disponible, lo preferible es llevar a cabo una alimentacin variada y equilibrada como la dieta mediterrnea, en la que no falten los vegetales, sin abusar por tanto en nuestra dieta, ni de los suplementos ni de los alimentos enriquecidos en dichas sustancias. Los antioxidantes los obtenemos de la dieta, sobre todo encontrndose en su mayora en los alimentos vegetales, lo que explica parte de las acciones saludables de frutas, legumbres, hortalizas y cereales integrales.

Principales tipos de antioxidantes

Vitamina C. Vitamina E. -caroteno. Flavonoides. Selenio. Zinc. Licopeno. Cobre. Enzimas como la glutation peroxidasa, superxido dismutasa y catalasas. Algunos antioxidantes son utilizados como aditivos conservantes en los alimentos. Beneficios. Evita la produccin de Radicales Libres. Combate los agentes txicos que se encuentran en el medio ambiente. Retarda los sntomas relacionados con el envejecimiento. Previene el desarrollo de enfermedades degenerativas como el cncer, cataratas, dao cardaco, Alzheimer, etc. Activa a la enzima glutation-peroxidasa que se forma dentro de nuestro cuerpo. Esta enzima neutraliza las sustancias oxidantes a nivel celular. Hay poco que podamos hacer para evitar la formacin de radicales libres, pero podemos prevenir los daos que estos causan, asegurndonos de obtener una buena dosis de antioxidantes diariamente que incluyen algunas enzimas y nutrientes como las Vitaminas C. (3) Vitamina C (cido ascrbico): Es un importante antioxidante hidrosoluble que acta potenciando el efecto de otros antioxidantes tal como sucede con la Vitamina E. La Vitamina C es un ingrediente indispensable en los procesos metablicos de nuestro cuerpo y entre otros beneficios protege las clulas del cerebro y la medula espinal, estimula el sistema inmune y disminuye la incidencia de cogulos sanguneos. El Enantimero L del cido ascrbico (ascrbico procede de su capacidad para prevenir y curar el escorbuto), tambin conocido como vitamina C, es un cido orgnico y un antioxidante perteneciente al grupo de vitaminas hidrosolubles. No se sintetiza en el organismo, por lo cual tiene que ser aportada en la dieta. Aunque existen otros alimentos ms ricos en cido ascrbico, popularmente se considera que los ctricos son una fuente natural de vitamina C. Se encuentra, principalmente en verduras y frutas frescas y en los zumos de ctricos: Producto mg Vit C/100 gr. De producto fresco.

Guayaba

273

Pimiento

131

Limn y Naranja

50

La vitamina C ayuda al desarrollo de dientes y encas, huesos, a la absorcin del hierro, al crecimiento, reparacin del tejido conectivo normal, la produccin de colgeno, metabolizacin de grasas, la cicatrizacin de heridas. Su carencia ocasiona el escorbuto. Se considera que las necesidades diarias de cido ascrbico para un adulto no exceden de los 60 mg y que cantidades superiores a los 3 gr. diarios causan acidificacin de la orina e incrementan el consiguiente riesgo de clculos urinarios. La dosis diaria de vitamina C por el Instituto Nacional de la Nutricin (Mxico), es de 40 mg. para nios menores de 10 aos y 60 mg. para adolescentes y adultos. A las mujeres embarazadas se les recomienda de 80 a 120 mg. diariamente; se recomienda aumentar la dosis cuando se est sometido a estrs, cargas excesivas de trabajo, medio ambiente hostil, contaminacin o tratamientos hormonales (anticonceptivos). Aquellas personas que acostumbran comer carnes fras y productos enlatados, deben tomar mayor cantidad de vitamina C ya que bloquea los efectos dainos de las sustancias que contienen, propiciando que se desechen sin ocasionar mayor dao. Los fumadores requieren mayor cantidad de vitamina C, ya que el humo del cigarro destruye este importante suplemento alimenticio. La forma de una adecuada ingesta de antioxidantes y otros nutrientes esenciales, es suplementando la dieta. Con esta frase no quiero decir que si nuestra alimentacin es a base de alimentos procesados (pan blanco, harina blanca, frituras y otros) y tomamos un par de suplementos, todo estar "bien". Nada puede sustituir por completo lo que provee la madre naturaleza. Sin embargo tenemos que afrontar las realidades de la vida moderna y sus limitaciones, sobre todo aquellos que viven en las grandes ciudades.