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Ercilio Ribeiro Oliveira

Canoa Furada
A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

Canoa Furada

Canoa Furada Ercilio Ribeiro Oliveira 1 Edio (relanamento) ISBN 978-85-912162-0-8

Coordenao Editorial Clube de Autores Reviso Bruna Magalhes Oliveira Capa Nbia Borges das Neves Mendes

Proibida a reproduo por quaisquer meios sem o consentimento prvio e por escrito do autor, salvo em breves citaes e com a indicao da fonte.

Canoa Furada

Sinopse
Deus no se limita ao quarto fechado para falar conosco. Ele fala em todo o tempo. Nestes dois ltimos anos, muito contedo chegou a mim num supermercado, no arfar de uma corrida ou no trnsito. Para alguns, a recluso do quarto fechado (Mateus 6.6) experimentada de forma pouco convencional. Na verdade, um livro nunca fica realmente pronto (ou fica pronto vrias vezes). Perguntaram a um escritor por que ele publicou seu texto. Ele respondeu que o fez para parar de escrev-lo. De fato assim. Escrever como explorar uma manso, quando abrimos uma porta pensando que o ltimo cmodo, outras portas nos avisam que no . Quando embarcamos numa canoa porque decidimos atravessar um rio, um lago, um mar. Na travessia, poderemos ser surpreendidos se a canoa estiver furada, e provavelmente no chegaremos ao destino. Mesmo pequeno, o furo ameaa a certeza de chegar onde se deseja. Canoa furada lembra problema, precariedade, insegurana, falta de cuidado e de conhecimento; engano, escolha errada. Quando algum se envolve num mau negcio, diz que embarcou numa canoa furada. Por isso, antes de embarcar, devemos ter certeza de que a embarcao poder nos levar aonde queremos

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chegar. Depois que se est num rio cheio de jacars famintos, onde o perigo real, descobrir um buraco bem no meio do barco piora muito as coisas. Um melhor entendimento sobre as questes da vida, experincias marcantes com o Esprito Santo e aprimoramentos na interpretao das Escrituras foram fruto de mentes questionadoras que ousaram perguntar "por que", para no se verem numa canoa furada. Se ousarmos perguntar "por que", poderemos encontrar respostas que nos mostraro o quanto podemos melhorar nossos mais elevados conceitos. Este livro procura demonstrar que algumas tradies religiosas cristalizadas tm atuado como anteparo empoeirado entre Deus e o homem. Alguns mecanismos da religio prometem aproximao de Deus, porm obscurecem o seu carter, municiando-nos de uma imagem distorcida do PAI. Somente estando em Cristo alcanamos a excelncia da Lei e satisfazemos a condio de Deus. Buscar mritos em justia prpria como tentar cruzar um rio caudaloso numa canoa furada.

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Dedicatria
Meus profundos agradecimentos aos meus pais, Sandra e Luiz. Minha me chegou bravamente 4 srie primria e foi convidada por meu av a dar um tempo para sempre - com a escola, para ajudar em casa. Desde muito cedo, eles sempre fizeram questo de gastar dinheiro com livros e larg-los em minhas mos. minha esposa, psicloga Maria Cludia, pela compreenso e doao do seu tempo comigo em favor deste trabalho. s minhas filhas, Bruna, Gabriela e Aline, pela inspirao. Sem que soubessem, DEUS as usou de forma especial para diversos trechos. Se no final de tudo eu tiver conseguido ensinar a elas, pelo menos, que ser discpulo de JESUS muito mais do que seguir uma religio, j ter valido a pena ter passado por aqui. Aos pastores Alfinito, Chinelato e Edson, meus conselheiros e exemplos de vida prtica com JESUS, cada um no seu estilo. Vocs no fazem ideia do quanto foram importantes nesse processo. Em silncio, ao Excelso DEUS, por cada instante de minha existncia. No h como expressar seja o que for acerca do PAI de forma realmente adequada. Por isso, nem vou tentar. Folgo na certeza de que Ele v o corao.

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Sumrio
1 2 3 4 5 6 7 8 9 Por qu Identificando a Religio A importncia do asceticismo Finalidades do asceticismo Origem do asceticismo Exemplos na Bblia A Graa e o asceticismo Rejeitando a superficialidade Sem f impossvel agradar a 15 37 59 67 73 77 99 151 199 209

Deus 10 Um pouco de fermento

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Apresentao
No caminho de alguns escritores, encontramos muitas letras que foram compiladas em pargrafos. Pargrafos que refletem conceitos pessoais sem a amplitude necessria que possibilite uma reflexo profunda sobre o ser, o ter e o saber. Lemos nas Escrituras que um dos filhos dos profetas saiu a apanhar ervas para ser feito um grande caldo, num tempo de grande fome que assolou a terra. Infelizmente, no houve critrio para a escolha das ervas e, para surpresa de todos, havia veneno no caldo dos profetas. Eliseu, ento, mandou que fosse jogada farinha para cortar o veneno que havia na alimentao. Sem usar o fato de conhecer o carter e a vida do ilustre escritor deste tratado e sem me deter em elogios pessoais ao meu amigo e irmo Ercilio, concito ao querido leitor que se desarme de conceitos pessoais, para permitir que estes pargrafos o levem a uma reflexo madura e desprovida de pretextos, e produzam o esclarecimento de fatos que precisamos compreender. Navegue nas guas deste livro. Suas linhas traduzem o desejo do adorador, do servo de DEUS, em jogar farinha em muitos caldos que esto envenenados e, acima de tudo, chegar diante dAquele que por todos e sobre todos, sem que se corra o risco de embarcar

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numa Canoa Furada. O SENHOR te abenoe! Boa Leitura. Pastor Edson da Silva Co-pastor da Igreja Batista Atos de Vida Braslia - DF

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Prefcio
Surpreendi-me agradavelmente em um belo dia desses abenoados por DEUS, com um convite especial do amigo e irmo Ercilio Ribeiro Oliveira. Ele se dedicou a estudar por algum tempo a respeito do jejum e solicitoume que fizesse o prefcio. Senti-me honrado com a opo dele, dentre tantas pessoas capacitadas para realizar tal tarefa, mas por outro lado confesso que bateu em meu corao a conscincia e, consequentemente, um sentimento, de que a responsabilidade era sobremodo expressiva. Isso porque, quando Ercilio se dedica ao estudo de um assunto, pode ter certeza de que sua pesquisa e reflexes certamente sero suficientemente abrangentes e capazes de levar o leitor a meditar uma, duas e muitas outras vezes acerca da literatura por ele produzida. Ao examinar o texto final verifiquei que sua amplitude transcendia a abordagem exclusiva do jejum. Com a inteno de embasar suas ponderaes e permitir que o leitor tivesse uma maior compreenso das dimenses do texto produzido, Ercilio assumiu com coragem o questionamento de pontos importantes para aqueles que realmente desejam ter e manter um relacionamento verdadeiro com DEUS. Nesse sentido, faz uma anlise de conceitos e costumes da vida devocional,

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da f em DEUS, do que vem a ser igreja e suas doutrinas, enfim como convivemos com o sistema religioso em que somos envolvidos e nem sempre percebemos suas distores em relao orientao de DEUS em Sua Palavra e ao verdadeiro relacionamento em amor com o PAI, seu Filho JESUS CRISTO e os irmos na f. Todavia, sua maior nfase no tema do ascetismo ou asceticismo religioso e sua eficcia no perodo da dispensao da graa, tempo da Igreja do SENHOR JESUS CRISTO na face da Terra. Os ascticos defendem um estilo de vida austero, definem suas prticas como virtuosas e as perseguem com o objetivo de adquirir uma grande espiritualidade. a chamada Teologia do Sacrifcio que, distorcidamente, defende a tese de que somente se chegar a DEUS e dEle se receber graa divina se a pessoa se submeter a abstenes de comida e bebida e/ou a sofrimentos no corpo. Ora, viver dessa forma deixar de reconhecer o sacrifcio completo e suficiente de JESUS CRISTO na cruz do calvrio, como Cordeiro de DEUS, possibilitando que, pela graa de DEUS e mediante a f, o homem pudesse ser reconciliado com DEUS. De outro ngulo e considerando fundamentalmente a luz que nos traz as Escrituras Sagradas, at que ponto esse comportamento asctico produz verdadeiramente aproximao da presena de DEUS e capacita a pessoa a receber o poder espiritual que Ele designa, por Sua exclusiva deciso, ao crente no SENHOR JESUS CRISTO? Praticar uma vida asctica no seria o mesmo que tentar adquirir mrito prprio para crescer espiritualmente e receber poder divino? No estaria uma pessoa asctica querendo conquistar a condio de

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santo pelos seus esforos individuais? E a graa de DEUS onde estaria? Essas e outras questes so respondidas com fundamentos e contundncia pelo autor. Portanto, atente no texto para as abordagens a respeito da importncia do asceticismo, das suas finalidades, da sua origem, dos exemplos registrados na Bblia Sagrada e como o asceticismo necessita ser vislumbrado no tempo da graa. A abstinncia, o jejum e/ou a submisso do corpo a sacrifcios constituem-se em prtica cuja discusso bastante controversa teologicamente. H aqueles que a defendem para todas as demandas que requeiram a obteno de bnos e vitrias, particularmente quando se tratam de batalhas espirituais. Segundo esses, se existem desafios ou lutas, o mais indicado abster-se de alimentos por um perodo de tempo, porque o corpo estar fragilizado e o poder de DEUS se aperfeioa na fraqueza. Outras correntes entendem que o jejum a melhor forma de estreitar a intimidade com DEUS. Para estes, a uno vem por intermdio do jejum. Tambm se encontram posies que privilegiam o jejum escolhido por DEUS, que valoriza a compaixo e a misericrdia com os desvalidos. H ainda o grupo dos que no mais jejuam e nem sacrificam seus corpos e tem fortes razes para tal postura, pois os discpulos de JESUS usufruem da presena do Esprito de CRISTO em suas vidas e, assim sendo, se sentem afinados espiritualmente com o SENHOR e guiados por Ele. Enfim, por essas e outras vises percebe-se quo importante a meditao a respeito do assunto. O autor deslinda vrias posies encontradas,

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associando as razes do ascetismo no contexto da velha aliana e desnuda o assunto na viso da nova aliana, sempre buscando uma discusso ampla e ao mesmo tempo enftica. Ao final, toca na graa, na f e no poder da orao dos filhos de DEUS. Ao fazer isso, Ercilio fundamenta com fontes e opinies relevantes, que traduzem uma necessidade pessoal de melhor elucidar pontos de vista, trazer tona questes pouco exploradas no meio teolgico e contribuir com abordagens prprias de quem se preocupa em levar a srio o ser discpulo do SENHOR JESUS CRISTO. Recomendo a leitura atenta e reflexiva do texto, por sua oportuna e notria contribuio. Digo mais, quem quer evitar a banalizao do Evangelho e a observncia de orientaes da igreja local sem aval bblico, deve abrir seu corao e navegar nas guas por onde Ercilio nadou na profundidade. Soli Deo gloria! Pastor Dr. Helio Alfinito Junior1 Igreja Batista Restaurar Braslia - DF

Graduado em Administrao pela Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ, Doutor em Ministrio pela Faculdade Teolgica Sul Americana (Paran), conferencista e palestrante em seminrios e encontros locais e nacionais. Atualmente, desenvolve trabalhos de incluso social voltados para as cidades do entorno de Braslia. professor no Seminrio Teolgico Evanglico do Brasil STEB, nas reas de Liderana Espiritual e Gesto Eclesistica, e de Marketing e Comunicao na Igreja. Autor do livro "Abenoados para Abenoar", lanado em 2008 pela Editora Palavra.

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Por qu?

Essa pergunta incomoda uns e uma msica aos ouvidos de outros. Ela nasce de uma crtica e busca uma resposta que a satisfaa. Em geral, quem gosta de perguntar por que parece gostar de interagir com outros de mesmo gosto. Na poesia de Lewis Carroll, pssaros de mesma plumagem voam juntos. Quem pergunta por que faz crtica, no est satisfeito com os elementos que tem, quer entender melhor, quer ampliar a viso. A crtica um filtro, uma ponderao, um modo de ver e de sentir, uma anlise, um juzo. Um conselheiro disse: sempre coloque uma crtica entre dois elogios. Suspeito que esse conselho tenha um vcio. Criticar tem sido sinnimo de falar mal; esse o vcio. Nem toda crtica produz um deslouvor, e para elogiar preciso criticar. Tanto o elogio quanto o deslouvor nascem de uma crtica. Criticar, sobretudo, analisar. Infelizmente, muitas pessoas no perguntam e no criticam porque se veem fora do problema. Parece haver a percepo de que as situaes so imutveis, e por no acreditarem que as coisas podem ser diferentes e,

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melhor, que podem influir no processo, s vezes desistem de analisar e fazer perguntas. Talvez este venha a ser mais um livro na sua estante; mais um que voc vai ler que no lhe causar qualquer impacto (embora eu duvide). Ele no traz, de fato, nada realmente novo, nada que intuitivamente j no conhecamos ou ouvimos falar. Mas, repetindo Osmar Ludovico, que apresentou o livro O Evangelho Maltrapilho na verso em portugus, espero que este material possa ajud-lo a corrigir os rumos de sua peregrinao interior, desconstruindo qualquer imagem defeituosa internalizada de DEUS, para encontrar o DEUS da Graa e do amor. Saiba que em face do amor incondicional de DEUS, podemos desconstruir a imagem enganosa que possamos ter de ns mesmos, baseada em justia prpria, para encontrar nosso verdadeiro eu. Ento, vamos em frente. Quando uma classe est totalmente em silncio, o professor pode deduzir que ocorre uma das duas situaes: ou os alunos esto assimilando tudo e por isso no h perguntas, ou os alunos no esto compreendendo nem o necessrio para formular perguntas. Infelizmente, a segunda opo tem sido a que mais ocorre. Para formular perguntas preciso ter apreendido pelo menos parte do problema e as perguntas viro apenas para ampliar a compreenso. Isso nos revela um fato preocupante. Se no tem havido perguntas (porqus), sinal de que os indivduos podem estar compreendendo as situaes cada vez menos. Essa indisposio para perguntar expe as pessoas a grandes perigos. Perigo de ser manipulado, enganado, roubado, abusado, violentado. E ainda de se

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tornar vulnervel, alienado, superficial, ingnuo, alvo fcil, massa de manobra. Estamos na era da informao. Na Internet pode-se pesquisar qualquer coisa. Um determinado site traduz qualquer texto para quase todos os idiomas, inclusive com udio. As crianas aprendem a usar o computador antes de ler e escrever. Para aqueles que dispensam o cheiro e a textura de um livro novo, qualquer obra pode ser encontrada nos sebos reais e virtuais, por preos simblicos e at gratuitos. O conhecimento est mais acessvel do que nunca. Por que ento somos to ingnuos com os ardis dos mais espertos? Como estamos sempre interagindo com pessoas e sistemas neste mundo competitivo, onde o mais fraco sempre est em desvantagem, as vulnerabilidades ficam mais em relevo quando est presente a m-f e o instinto de sobrevivncia, que faz com que algum tente obter vantagem sobre outro a partir de seus pontos fracos e daquilo que se supe que o outro no saiba. Depois de ponderar sobre isso acabamos concluindo que as pessoas que fazem mais perguntas so menos vulnerveis. Por qu? Porque quem faz perguntas geralmente encontra respostas. Quem encontra respostas, ainda que provisrias, torna-se mais esclarecido, por ter mais informaes e conhecimento. Quem tem mais informaes compreende melhor e pode argumentar melhor. Quem argumenta melhor protege-se dos fraudulentos. Por qu? Porque os fraudulentos contam com a inpcia, com a passividade intelectual, com a ingenuidade, com a falta de conhecimento ou com a religiosidade mecnica das pessoas.

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Uma vez me perguntaram por que construir uma ponte sobre um rio. Respondi que para que as pessoas cheguem ao outro lado. Mas esta no era a resposta certa. Esta seria a resposta para a pergunta para que construir uma ponte sobre um rio? Tentei novamente e respondi: Para facilitar a chegada outra margem. Novamente errei. Minhas respostas pareciam corretas, mas errei porque me preocupei em fundamentar a resposta a partir do resultado da construo da ponte (finalidade), quando eu deveria ter considerado a origem do problema que determinou a construo da ponte. Por fim, acabei descobrindo que uma ponte construda sobre um rio simplesmente por causa do rio. A finalidade alcanar a outra margem, o que pode ser feito tambm em um barco ou a nado. Mas em qualquer dessas alternativas, a origem do problema estar presente: o rio. Assim tambm pode ocorrer em se tratando de nossa vida devocional, daquilo que fazemos em relao nossa f, igreja, a DEUS, s doutrinas que seguimos, Bblia, aos pregadores, aos nossos lderes, ao sistema religioso. Normalmente nos fixamos na finalidade das coisas e no no problema. Quantas necessidades nos so apresentadas (e comum tentarem nos convencer de que precisamos disso ou daquilo), para justificar a soluo que eles mesmos oferecem? A origem? A verdade? Essa a se tornou pouco importante, podendo assumir formas convenientes, para justificar os meios e os fins. Por isso, a verdade incomoda tanto. Ela

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procurada por aqueles que perguntam por que, com sinceridade de propsitos. JESUS frequentemente iniciava suas falas dizendo: em verdade vos digo. At mesmo o Filho de DEUS, para falar a homens, acostumados com falsificaes, teve de recorrer a esse artifcio, e mesmo assim alguns ousaram dizer que ele mentia. JESUS sabia de antemo que a verdade que diria em seguida no se encaixaria nos fins dos seus ouvintes. Foi tambm por isso que o crucificaram. JESUS, a Verdade, no era conveniente. A coisa to sria que inventaram a mentira branca e a meia-verdade, que podem ser utilizadas, digamos, por amor, para no ofender. Mas onde est a verdade? Ela pode estar em toda parte e em lugar nenhum, dependendo do que estamos procurando. Somente o Esprito Santo pode nos conduzir com segurana para encontr-la.
Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a verdade. No falar de si mesmo; falar apenas o que ouvir, e lhes anunciar o que est por vir. (Joo 16.13 NVI)

No tocante postura frente a novas informaes e ideias, podemos dizer que existem basicamente trs tipos de pessoas: As conservadoras, as liberais e as moderadas. As conservadoras so pouqussimo tolerantes com informaes que tm potencial de modificar seu universo de valores e crenas. Sentem-se seguras assim, em suas zonas de conforto. Suas mentes se assemelham a muros de proteo, resistentes a ameaas. Os conservadores

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julgam todas as coisas, mas retm somente aquilo com o que j concordavam. As liberais, por sua vez, so bastante tolerantes com inovaes. So suscetveis a novidades e mudanas com certa facilidade. No s esto dispostas a negociar seus conceitos, como esto sempre em busca de novos conceitos. Para estas, a zona de conforto montona e representa estagnao. Suas mentes se assemelham a esponjas altamente absorventes. Os liberais julgam superficialmente as coisas e retm tudo. Por fim, as moderadas ficam na interseo e conseguem balancear as outras caractersticas. Apresentam tolerncia relativa a inovaes. Possuem opinies bem formuladas e so firmes em seus pontos de vista, porm no os consideram definitivos e os mantm permanentemente sobre a mesa. Esto sempre dispostas a negociar seus conceitos, desde que submetidos a algum crivo que seja o mais objetivo possvel. Para estas, a zona de conforto tima e deve ser mantida, mas at o ponto de no bloquear o ganho que pode vir de novos cenrios. Suas mentes se assemelham a muros com portes, que se abrem e se fecham quando necessrio. Os moderados julgam todas as coisas e retm o que bom. O ser humano no pode ser tabulado com exatido. Estas descries marcam apenas as caractersticas principais das pessoas frente a informaes novas. Existem as ultraconservadoras, as ultraliberais, as cticas e as fanticas, etc. Todas elas tm suas vantagens e desvantagens, mas inegvel que as mentes moderadas saem na frente no embate dos

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desafios que se lhes apresentam, uma vez que conseguem manter o pensamento acessvel a aperfeioamentos ao mesmo tempo em que no negociam com tanta facilidade seu universo de valores, permitindo avanos com riscos calculados. O importante nesse momento compreendermos em que categoria voc se encontra para estimar o seu esforo para migrar em direo a uma postura mais moderada (se achar necessrio), a fim de que possa se mover de forma segura, permitindo o amadurecimento sem colocar a cabea a prmio a cada passo que der. Podemos no concordar com tudo, mas creio que nesse ponto h consenso: tanto a postura irredutvel quanto a que absorve tudo so prejudiciais. Sempre estaremos expostos a problemas, grandes ou pequenos, simples ou complexos, que necessitam de soluo, e a busca pela soluo poder ser encontrada no campo natural. No sendo possvel por esse caminho, h que se buscar a soluo no campo do sobrenatural. As questes que envolvem um por que ou um para qu sempre podem confundir. Este livro poder ajud-lo a trilhar esse caminho, que possui algumas armadilhas. Espiritualizar tudo nunca foi um caminho sensato. Da mesma forma, o ceticismo extremo tambm se mostra inadequado, porque sempre exclui tudo que est alm do natural, e justamente neste campo que DEUS atua. Procurar discernir o mais claramente possvel o problema sempre o caminho mais acertado na busca da soluo. Qual a origem do problema? Como, quando e onde surgiu o problema? Qual a soluo proposta? eficaz?

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Qual o fundamento para a aplicao dessa soluo? Essas e outras perguntas so importantes para boas resolues. Na Matemtica, esse caminho infalvel. No Direito, apenas vlido. Na Teologia e nos assuntos que mexem com nossa espiritualidade, a dificuldade na resoluo de problemas especialmente difcil. Nesse ltimo mbito, a falta dos porqus, na maioria das vezes, se justifica pela autoridade de quem ensina. Acreditamos instintivamente que as doutrinas a ns transmitidas no podem ser sequer avaliadas sob pena de sermos considerados insurgentes, rebeldes, inconvenientes, indisciplinados ou pouco espirituais, contra a autoridade de quem prega, afinal no se pode contestar o ungido de DEUS. O sistema religioso nos infundiu que temos de nos submeter a uma casta sacerdotal privilegiada que sabe mais e pode mais do que outras. Alguns lderes inclusive se aproveitam dessa suposta prerrogativa para impor suas verdades particulares, usando com oportunismo a prpria Bblia, em especial o Salmo 105.15. No difcil concluir o perigo dessa postura. preciso ter clareza de que, ao avaliarmos o que recebemos, no estamos contestando a autoridade de quem quer que seja, apenas estamos salvaguardando a autoridade que devemos ter sobre ns mesmos. Os nobres crentes de Beria agiram assim e foram louvados. Se abrirmos mo de compreender as questes, abdicaremos automaticamente de nossa autonomia e escolheremos aceitar irrestritamente o que nos propem

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(ou impem), passivamente, aceitando que pensem por ns.


Ora, estes de Beria eram mais nobres que os de Tessalnica; pois receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos os dias para ver se as coisas eram, de fato, assim. (Atos 17.11)

O pastor JB Carvalho, da Comunidade das Naes em Braslia, argumenta que fomos programados pela educao que recebemos, por aquilo que nossos professores nos ensinaram, pelo que lemos e por aquilo que nossos pais disseram. Existe em ns muita informao que foi armazenada como memria, mas que no fruto de reflexo. H dados gravados dentro de ns que necessitam ser questionados, verificados e, se for o caso, descartados. Ns desenvolvemos uma forma bsica de pensar que constri o nosso cdigo de crenas, e quase tudo no que acreditamos foi plantado dentro de nosso inconsciente sem qualquer crtica. As perguntas no precisam ser necessariamente verbalizadas, audveis. No estou sugerindo que nos tornemos impertinentes, interrompendo a todo o momento quem est falando, como aquele humorista que dizia: Gosto de tudo nos seus mnimos detalhes. Refiro-me a perguntas internas, desconfianas saudveis, dvidas que permitimos cultivar at que nos venham respostas bem fundadas. a atitude de deixar provisoriamente tudo de lado at que possa ser compreendido satisfatoriamente. como se devssemos criar em nossas mentes um purgatrio de ideias, onde estas devem ficar por prazo

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indeterminado at que sejam filtradas e purificadas. Creio que o apstolo Paulo tinha isso em mente quando disse julgai todas as coisas, retende o que bom2. Agindo assim, claro que acabaremos descobrindo que h coisas que jamais compreenderemos, pelo menos nesta vida. Neste caso, teremos de decidir: ou as desprezamos ou as aceitamos assim mesmo. Mas at isso tem de ser resultante de uma deciso consciente. Este livro toca nesse ponto, ao analisar a religio. No meio cristo, especialmente entre os evanglicos, ditos protestantes, muitos desistiram de entender o porqu das coisas, e tem-se negligenciado a prpria Bblia, que a nica regra de f e prtica desse segmento doutrinrio, uma vez que nela est escrito:
... e estai sempre preparados para responder, com mansido e temor, a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em vs. (I Pedro 3.15) E no vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao do vosso entendimento, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de DEUS. (Romanos 12.2) ... para que no sejamos mais meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina, pelo engano dos homens que, com astcia, enganam fraudulosamente. (Efsios 4.14)

Existem muitos temas que poderamos tratar para exemplificar isso e estimular em voc o desejo de aprofundamento nas Escrituras. Assim sendo, na impossibilidade de abordar todos que eu gostaria,
2 I Tessalonicenses 5.21

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procurei por um que fosse realmente interessante e que est cercado de controvrsias. E foi assim que as circunstncias me conduziram ao asceticismo religioso, sobretudo no Novo Testamento. Em determinado momento, bem mais frente, compartilho rapidamente outros temas, mas quase toda a tese deste livro se deteve na compreenso da eficcia do ascetismo na era neotestamentria. Se voc alimenta o desejo de aprender, pesquisar, ler, perguntar, buscando as respostas no Esprito de DEUS, no somente em orao, mas tambm por todos os meios acessveis, tenho certeza de que no daqueles que costuma se esconder no ponto de vista alheio, abrindo mo do seu prprio entendimento. Pessoas que tm preguia de perguntar porque d trabalho buscar respostas no leem, no [re]formulam, no crescem, no realizam. Portanto, ao prosseguir nessa leitura, minha proposta a mesma que Paulo fez: examinai tudo e retende o bem. Por favor, no tome este material como verdade absoluta, porque ele no . Ele representa um posicionamento, um entendimento, uma linha de conduta, e fruto de minhas observaes e experincia crist. Repetindo o ilustre pastor Severino Vilarindo Lima: O sbio Salomo j advertia sobre a dbia utilidade de se colocar algo por escrito, dizendo: ... filho meu atenta: no h limite para fazer livros, e o muito estudar enfado da carne (Eclesiastes 12 :12). De fato, muito do que se registra por escrito nos dias de hoje tem trazido mais prejuzo do que bem para as pessoas, ou no passa

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da produo de papel pintado. Concordando com ele, mesmo assim decidi orar nos seguintes termos:
SENHOR, sei da grande dificuldade que publicar um livro, especialmente se o escritor um iniciante num pas que, sabe-se l por que, prefere ler autores norte-americanos. Por isso, peo-lhe: se o SENHOR quiser fazer destas linhas material til para cumprir Efsios 4.12, por sua exclusiva misericrdia e poder, crie os meios necessrios para publicao. Se no, aceitarei com resignao que este trabalho permanea gravado num disquete. Em nome de JESUS, Amm.

Os ouvidos de DEUS no esto agravados, de forma que no oua as oraes que lhe so dirigidas. Por isso, se este livro est em suas mos, ento j sabemos a resposta do PAI. Por vrias vezes quase desisti de ir em frente. Cheguei a achar que minhas concluses eram equivocadas (e talvez sejam mesmo). Nesse perodo de dois anos de organizao do texto, cheguei a quase desistir por achar que, na verdade, gostaria de ver o livro sair apenas por vaidade, s para v-lo nas livrarias e sendo comentado por a. No quero ser hipcrita. Confesso que tenho prazer pessoal em saber que este texto est em suas mos. Creio que mentiria quem dissesse que no sentiria o mesmo. Mas, no fundo, meu deleite maior se cumprir se, de alguma forma, esta tese proporcionar a voc, leitor, crescimento e amadurecimento espiritual. Toms de Aquino parou de escrever perto do fim da vida porque perdeu todo o gosto por isso. Ele chegou concluso de que tudo o que escrevera sobre CRISTO

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parecia palha. Pensando sobre isso, percebi o quanto gastamos tempo argumentando sobre algum que indefinvel no plano humano. Por mais escolhidas e sbias que possam ser nossas palavras, sempre estaro aqum de DEUS. O que temos, o que vemos e o que escrevemos sobre DEUS so apenas clares breves que nos chegam por exclusiva obra do Esprito Santo; isso se de alguma forma edificar a Igreja, caso contrrio, nem isso ser. Assim sendo, desejo ardentemente que voc seja abenoado e que suba alguns degraus no relacionamento com o PAI Celestial. Ele a Verdade. Se este trabalho for mesmo um lampejo breve da glria de DEUS, isso vai acontecer, pois DEUS pode fazer coisas extraordinrias quando buscamos seus desgnios com devoo.

E RAZO

Por que praticar o asceticismo religioso? Fazemos bem em considerar esta questo logo de incio. Este trabalho aborda o tema para reflexo e no tem a pretenso de exaurir o assunto, mas visa apresentar ponto de vista mais ortodoxo do tema, procurando oferecer meios ao leitor para melhor responder a esta pergunta. O mtodo fundamentou-se em procurar a prova da verdade, que consiste em submeter o objeto anlise minuciosa, confrontando fatos, teorias, verses e experimentos, de forma a afastar toda eventual dvida sobre o que se quer provar. No meio militar, existe e estria do soldado do

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banco da praa. Conta-se que num quartel criaram um posto de servio ao lado de um banco de praa, vinte e quatro horas por dia. Vrios anos se passaram e ningum mais sabia a finalidade daquele posto. Parecia estranho para alguns um soldado diuturnamente no meio da praa. Um dia, algum resolveu investigar o problema e descobriu que muitos anos antes o comandante havia mandado pintar o banco e temia que algum sentasse nele ainda com a tinta fresca. Por isso, mandou escalar soldados que se revezassem no planto. Porm, por algum motivo, o posto permaneceu depois que a tinta secou. Os anos se passaram, a origem dos fatos se perdeu e deram ao posto outro sentido. O que poderia ter durado um ou dois dias, permaneceu e se transformou em tradio. Da mesma forma, sem nos darmos conta, isso pode acontecer conosco. Algumas de nossas prticas um dia podem ter tido sentido, mas hoje perderam o significado original. Porm, permanecem por mera tradicionalismo ou mesmo porque lhe demos outro sentido, e o fizemos mecanicamente, sem reflexo. A questo principal no se voc deve passar a fazer ou deixar de fazer alguma coisa; acreditar ou deixar de acreditar em alguma coisa. O objetivo estimul-lo a procurar fundamentos que sustentem o que voc faz, pensa ou acredita. Se ............, a pergunta por que ............?. De outra forma, se no ............, a pergunta por que no ............? (preencha as lacunas com o que quiser). necessrio expulsar do nosso meio o esprito de religiosidade mecnica para permitir que o Esprito Santo nos conduza liberdade. A convico deve

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brotar de dentro e ser resultante de uma postura autnoma. Vivemos na era do fast-food, dos caixas-rpidos e da Internet banda larga (em breve tudo isso tambm ser obsoleto). Depois do clique duplo tudo tem de acontecer em cinco segundos; qualquer tempo alm desse uma eternidade. Por isso, muitas vezes tomamos decises que no tivemos tempo de elaborar. No so raras as ocasies em que agimos por intuio e em busca de resultados instantneos, que ironicamente ao invs de nos proporcionarem bem-estar tm-nos roubado a qualidade de vida, inclusive espiritual. Infelizmente isso inclui o que ouvimos. Normalmente no temos o cuidado de processar as informaes e as assimilamos da forma como a recebemos. Temos a tendncia de aceitar o que ouvimos simplesmente considerando quem est dizendo. Ou seja, no importa o que se diz, contanto que tenhamos boas referncias de quem diz. Damos credibilidade a quem diz, ao invs de averiguarmos a qualidade do que se diz. Se o ensino vem assinado por algum, p. ex., com o ttulo pastor antes do nome, fcil passar. O ttulo pastor tem sido sinnimo de homem ungido e preparado para toda boa obra, temperado com certa dose daquela infalibilidade herdada do sistema religioso3. A reforma de Lutero no alterou completamente o interior do sistema. Com isso, temos deixado a Bblia se empoeirar, quando ela que deve ser o parmetro principal de validao do
3 A infalibilidade papal um dogma da teologia catlica, que afirma que o papa, quando delibera
solenemente algo em matria de f ou moral, ex cathedra, est sempre correto. Na clarificao solene e definitiva destas matrias, acredita-se que o papa socorrido sobrenaturalmente pelo Esprito Santo, que o preserva de todo o erro.

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que devemos tomar como verdade. Devemos honrar nossos lderes. Muitos deles foram realmente chamados por DEUS para o rduo trabalho que desenvolvem. Porm, se temos o verdadeiro, temos tambm o falso, caso contrrio o SENHOR no nos teria deixado tantas advertncias sobre isso4. A mecanicidade de nossos dias tende a nos levar para o mstico, para solues prticas e fceis. Os bereanos que estavam certos. Por outro lado, tambm corremos o risco de ir para o caminho oposto, dando ocasio a uma racionalidade extremada. Posies radicais sempre so indesejveis. A virtude est no equilbrio. O excesso de lgica e racionalidade tambm indesejvel. A Dra. Luza Ricotta, notria psicoterapeuta brasileira, ensina que a tentativa constante de enquadrar a si mesmo e aos outros no excesso de lgica e racionalidade acaba nos tornando escravos dessa vigilncia constante quanto a estar seguindo o que considerado correto. Em propores maiores, resulta na diminuio da liberdade, espontaneidade e criatividade, cerceando as iniciativas e expresses naturais. O uso de lgica excessiva em tudo repele o universo das emoes, das sensaes, dos desejos e sentimentos, conduzindo falta de sensibilidade e de colorido na vida. No preciso dogmatizar a f. Dogmatizar estabelecer um conceito fixo e inflexvel de alguma coisa. Dogmatizar a f significaria rejeitar suas diversas manifestaes e os resultados produzidos por ela. muito importante cultivarmos determinados valores e
4 Mateus 7.15, 24.11; II Corntios 11.13; I Joo 4.1

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crenas que se mantenham constantes. Porm, se essas crenas se tornam rgidas, podemos perder o espao destinado f. Uma vez que esse espao desaparea, a f evapora. Precisamos ter em mente que DEUS soberano e Todo-Poderoso, e sua Graa multiforme. No podemos limit-lo ou control-lo. Portanto, preciso buscar o equilbrio. Tanto a falta total de racionalidade quanto a total racionalizao escravizam. Deve-se evitar a todo custo agir de forma automatizada, sem reflexo, alheios ao que est acontecendo em volta, sem entendermos a real motivao de nossas crenas e aes. Infelizmente ainda resiste no meio cristo a ideia de uma f absolutamente isolada de qualquer parmetro objetivo. A f no deve e no pode ser reduzida ao campo das vivncias pessoais. necessrio que se busque, sempre, o amparo sistemtico das Escrituras para quaisquer ensinos, com o devido cuidado com conceitos enrijecidos. claro que a experincia pessoal materializa o que Bblia diz. O que est na Bblia tem de ser experimentado. Mas o contrrio nem sempre verdadeiro. Nem sempre a Bblia respalda a experincia pessoal. Temos percebido experincias particulares se transformando em doutrina, sem escoramento na Palavra. Em termos de f, as experincias pessoais so importantes, mas nunca para fundamentar doutrinas. O ponto de partida deve ser sempre o fundamento bblico, e nunca a experincia particular. Enganam-se os que colocam a f e a razo em lados opostos. O que se ope f a incredulidade, no

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a razo. O que se ope razo o irracional. A Bblia no um livro cientfico e a razo no explica DEUS. Enfim, f e razo no so opostos, so conceitos diferentes por natureza. Portanto, podemos combinar esses dois conceitos, sem conflit-los. Assim, podemos trabalhar a noo de f irracional (fanatismo) e de racionalidade incrdula (ceticismo), ambas indesejveis. O equilbrio se acha na f racional e inteligente, que nos protege de cair em ciladas, modismos e ventos de doutrinas. o que o pastor Vilarindo chamaria de poder com sabedoria. Portanto, importante e perfeitamente admissvel misturarmos f e razo, conforme veremos.
Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que, por ele, vades crescendo. (I Pedro 2.2)

Perceba que o apstolo Pedro ensinou que o leite racional o leite no falsificado, e condicionou o crescimento racionalidade. Ora, a procura pelo racional, por si s, j evidencia a busca pela verdade. Antes de Pedro, JESUS j havia advertido: Errais, no conhecendo as Escrituras, nem o poder de DEUS5, repetindo o profeta Oseias. Buscar isoladamente o conhecimento das Escrituras canoa furada, como tambm um erro a busca pelo poder de DEUS sem o amparo das Escrituras. preciso um e outro, simultaneamente, visto que so noes complementares. O que JESUS criticou em Tom no foi sua
5 Mateus 22.29

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racionalidade, que procurou provar a verdade. A reprovao foi para a incredulidade de Tom, pois bem aventurado aquele que cr sem ainda ter visto. Ora, se JESUS j havia dito que voltaria e os seus companheiros apstolos j o tinham encontrado, o que faltou a Tom foi f, e por esse motivo foi exortado pelo SENHOR6. A ideia de oposio entre f e razo antiga. Posidnio ( 1350-51 a.C.) j argumentava que os brbaros eram dominados pelo sentimento (thymos), ao contrrio dos gregos e romanos, que seriam dominados pelo intelecto (logos). Ainda hoje, essa noo errada tem sido sustentada por supostos intelectuais incrdulos, com o objetivo de desqualificar os crentes, imputandolhes fanatismo, ignorncia e misticismo, ligando-os irracionalidade. Muitos consideram o homem que busca a DEUS como algum incapaz de conduzir a prpria vida, pouco inteligente e desprovido de um mnimo de conhecimento. Com isso, tentam marginalizar os crentes, sugerindo que somente fracos, ignorantes e supersticiosos precisariam de DEUS e teriam motivao para relacionar-se com ele. Nas palavras do pastor Ed Ren Kivitz, Marx e Freud nos convenceram de que, se algum tem f, s pode ser um estpido infantil que espera que um Papai do Cu possa lhe suprir as carncias. Infelizmente, alguns crentes tm se deixado levar por esse esprito de engano e tm acreditado que f e razo de fato no so compatveis. Com isso, tm dado lugar a prticas que no encontram respaldo sistemtico nas Escrituras.
6 Joo 20.24-29

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DEUS

IRREFUTVEL

O que torna os objetos de estudo aceitveis ao crivo racional a qualidade de serem irrefutveis. At a f no Inefvel, Eu Sou, nico DEUS Eterno e TodoPoderoso, precisa apoiar-se, pelo menos, nessas bases irrefutveis, a saber: 1 Ele o nico DEUS Eterno e Todo-Poderoso7; 2 A sua Palavra no varia, no muda8; e 3 A sua Palavra infalvel, jamais deixa de se cumprir9. Se assim no fosse, poderamos crer em qualquer coisa com a mesma eficcia. No deve ser assim. Devemos depositar a nossa f somente naquilo que pode ser crido. DEUS deve ser crido e ser alvo exclusivo de nossa f pela razo de ser ele o nico digno de honr-la. Como vimos, a f no pode se subordinar razo. Mesmo porque f e razo so noes independentes, que no se sujeitam uma outra, mas so como irms. Por isso, devemos caminhar de mos dadas direita com a f e esquerda com a razo. Por que creio em DEUS? Essa uma pergunta cuja resposta precisa estar muito clara em nossa mente, sede das decises.
... e estai sempre preparados para responder, com mansido e temor, a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em vs. (I Pedro 3.15)

Crer em DEUS racional, pois ele irrefutvel. Mas


7 Gnesis 17.1, Isaas 43.13 e Hebreus 11.6 8 Tiago 1.17 9 Josu 21.45

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tambm por f, pois no o podemos ver com olhos naturais. A partir dos trs pilares irrefutveis citados que toda a construo sobre DEUS se faz. Cientistas e filsofos importantes, de diversas geraes, no mundo inteiro, reconheceram a impossibilidade da inexistncia de um ser superior, que subsiste acima do que se pode ver ou explicar com as faculdades humanas. claro que esse ser superior o DEUS Todo-Poderoso, que a Bblia revela. A impossibilidade da inexistncia de um ser superior pode parecer uma constatao insignificante, mas no . Esta concluso revela-se um passo notrio no meio cientfico ante a incapacidade de se provar categoricamente a existncia de DEUS. Se se pudesse provar a existncia de DEUS no campo cientfico, o mistrio da f estaria anulado e o Criador estaria reduzido ao nvel de suas criaturas. O finito jamais explicar o infinito. Misturar f razo no foi difcil para Paulo, que disse: Porque eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito, at quele dia (II Timteo 1.12). Havia um conhecimento em Paulo que lhe salvou do perigo de crer em algum indigno de sua f. Amuletos, imagens de escultura ou supersties no podem honrar a nossa f, porque nada so.

CONHECIMENTO HUMANO NO EXPLICA

DEUS

No devemos pensar que chegaremos ao conhecimento de DEUS por nossos dotes intelectuais. Coisas espirituais se discernem espiritualmente. Conhecer DEUS requer percepo que no est nem aqum nem alm do intelecto, mas margeia o

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conhecimento das Escrituras. Na verdade, DEUS pode se fazer conhecer at mesmo pela criao, pois todas as coisas do testemunho dele10. Portanto, necessrio um descortinamento que faa as escamas dos olhos carem. o que chamamos de iluminao. Todavia, esta iluminao tem de estar alinhada com as Escrituras, se no, ser invlida. A f racional s nos permite aceitar determinado ensino se estiver em perfeita sintonia com as Escrituras. S ento que poder receber qualificativos que o ligam a DEUS, caso contrrio, ser apenas um sonho, um delrio, uma impresso, um feito humano; qualquer coisa, menos algo procedente de DEUS. O que sustenta a natureza, o universo? O que nos mantm vivos? Quem pode medir a capacidade de processamento do crebro humano? O que determina a cadncia do corao? Quem faz brotar vida em uma semente seca e morta? Quem faz um embrio se multiplicar sucessivamente e, partindo de uma nica clula, formar rgos, tecidos, ossos, enfim, um ser complexo e inteligente? Como os oceanos no invadem o continente? Como as aves migram milhares de quilmetros, todos os anos, precisamente para os mesmos lugares, sem mapas, sem conhecimento formal? Uma pequena veia no crebro, da espessura de um cabelo, rompendo-se, a morte. A teoria do Big Bang sobre o surgimento do Universo, o ensaio sobre a transmutao das espcies, de Charles Darwin, e as Ilhas Galpagos no respondem satisfatoriamente a essas e muitas outras perguntas,
10 Salmo 19.1-4 e Romanos 1.20.

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como pretendem desesperadamente alguns agnsticos. H apenas divagaes tericas bastante confusas, que infelizmente so ensinadas s nossas crianas na escola sem que se lhes oferea, pelo menos, uma alternativa. Na busca por essas respostas, cientistas ficam embaraados. A cincia no admite francamente a existncia de um DEUS criador, mas j admite que seja impossvel que no exista um idealizador que sabia o que estava fazendo quando criou tudo. A perfeita sintonia de como tudo funciona no pode ser uma grande coincidncia. Rejeitar DEUS nada tem a ver com racionalidade, e sim com incredulidade. Doutra forma, expoentes no mundo cientfico, como Albert Einstein, Lineu, Pasteur, Keppler, Coprnico, Newton, Pascal, Da Vinci e muitos outros seriam inscritos na lista dos irracionais, uma vez que reconheceram a atuao inegvel de um DEUS criador, de inteligncia que no se pode medir, na complexidade do Universo. Na verdade, pouco deve nos afetar se esses eminentes homens admitiram ou no a existncia de um DEUS criador. Se at hoje nenhum doutor houvesse acolhido esse fato, a Verdade se imporia por si mesma, porque ela est no campo da f, e no da razo (embora a razo a possa ratificar, como j tem ocorrido). Todavia, fizemos essa abordagem para demonstrar que se homens que tiveram o raciocnio vacinado contra sofismas do pensamento aceitaram a existncia de um Governador Supremo, Inteligente e Todo-Poderoso, fica evidenciado que f e razo no so incompatveis. Assim escreveu o padre e filsofo Jos Artulino

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Besen11: Olhando as estrelas, imensas e incontveis, caminhando pelo espao em velocidades incrveis, numa viagem que h milhes e milhes de anos mantm o mesmo percurso, sem a mnima alterao, que seria catastrfica; contemplando a perfeio dos tomos, invisveis, mas formados de diferentes partes, repetindo a mesma harmonia dos astros; admirando o embrio humano, quase invisvel, mas que j contm todos os elementos que nove meses depois daro origem a uma bela criana, s nos resta repetir, como o Salmista: SENHOR, nosso DEUS, como glorioso vosso nome em todo o universo! (Salmo 8.1). Nessa linha, tambm afirmou o astrnomo Arago12: "Tudo obedece a DEUS! So s os homens que lhe resistem!"
Eu te louvo, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e doutores, e as revelaste aos pequeninos. (Mateus 11.25)

Entendendo isto, o passo seguinte a aplicao objetiva de uma f inteligente, no apenas em relao existncia de DEUS, mas tambm em todos os aspectos da vida, em cada doutrina aprendida, gesto e pensamento.

HOMEM E

As religies sempre trazem em sua essncia o objetivo de aproximar o homem de um deus, seja ele o
11 12
Autor de diversos livros, bacharel em Filosofia, com doutorado em Histria da Igreja pela Pontifcia Universidade Gregoriana de Roma. Dominique Franois-Jean Arago, fsico, astrnomo, poltico e abolicionista francs (1786 1853).

DEUS

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DEUS verdadeiro ou no. H milhares de religies no mundo, mas apenas trs so monotestas, ou seja, admitem to somente o nico DEUS: o Islamismo, o Judasmo e o Cristianismo. Existem diferenas espantosas entre as principais doutrinas religiosas. No Cristianismo evanglico, a Bblia Sagrada a nica regra de f e prtica, e apenas o nico DEUS, eterno, criador de todas as coisas e pai do SENHOR JESUS CRISTO, reverenciado e merecedor de toda a adorao e louvor. Nesse Cristianismo tambm ocorre o ensino de que se deve mortificar a carne.
Digo, porm: Andai em Esprito, e no cumprireis a concupiscncia da carne. Porque a carne milita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne; e estes se opem um ao outro, para que no faais o que quereis. (Glatas 5.16-17)

Assim sendo, na busca de maior aproximao e intimidade com DEUS, o cristo deve ter em conta a mortificao da carne, e, para atingir esse objetivo, ensina-se que o crente deve atentar para prticas ascticas. Em linhas gerais, de acordo com os melhores dicionrios, ascetismo ou asceticismo a moral filosfica ou religiosa, baseada no desprezo do corpo e das sensaes corporais, na qual so refreados os prazeres considerados mundanos, onde se prope a austeridade com o corpo, e que tende a assegurar, pelos sofrimentos fsicos, o triunfo do esprito sobre os instintos e as paixes. A prtica asctica mais popular e frequentemente praticada o jejum.

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Richard Foster13 chega a analisar o que acontece com nosso corpo se jejuarmos, passando pelas intensas dores de cabea, tonturas, fraqueza e o que ele chama de dores da fome. Aqueles que praticam um estilo de vida austero com o corpo definem suas prticas como virtuosas e perseguem o objetivo de adquirir uma grande espiritualidade. Muitos ascticos (pessoas que praticam o asceticismo) acreditam que o enlevo da alma ocorre somente com a purificao do corpo. Para obter a compreenso de uma divindade e encontrar a paz interior deve-se, nessa linha, praticar a automortificao com rituais de renncia ao prazer. Os ascticos defendem que restries autoimpostas trazem grande liberdade em vrias reas da vida, tais como aumento das habilidades de pensar limpidamente e resistir a impulsos destrutivos. O jejum, p. ex., usado de formas variadas e consiste em diminuir ao mximo a dieta alimentar (s vezes, excluindo totalmente o alimento), por um perodo de tempo pr-determinado. De modo geral, existem muitos motivos que levam uma pessoa a se abster de comida, como a greve de fome, jogos de desafio, sade e vaidade com o corpo. Mas o principal motivo o religioso. Alm da mortificao da carne, o jejum tem sido apontado pelas religies como um recurso importante, seja para dar significado liturgia do culto, tradicionalismo, ritualismo, ideologia ou voto pessoal. Mas a sua principal finalidade tem sido mesmo o
13 In Celebrao da Disciplina (Deerfield. Vida, 1983).

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aprimoramento espiritual. Hoje em dia, identificam-se outros modos de abstinncia alimentar. Por algum motivo, alguns no se submetem ao rigor do jejum, e por isso acabaram surgindo outras formas de subjugar a vontade. Afastarse da televiso, da internet, do prato preferido, de chocolate e at do ato conjugal, por certo tempo, enfim, qualquer coisa que sirva de prazer, tm sido apreciados como formas de melhorar a comunho com DEUS. Nessas formas modernas de ascetismo, o objetivo central tambm o mesmo: negar ao corpo o que lhe d prazer, para fortalecer o esprito. Mas interessante notarmos que no h concordncia entre os estudiosos desse assunto. Existem aqueles que dizem que o ascetismo no traz tantos benefcios assim, e ainda aqueles que defendem que o ascetismo totalmente desnecessrio, rebatendo seus supostos benefcios. No estou me referindo a satanistas, agnsticos ou a incrdulos. Mesmo porque os satanistas tambm jejuam, e muito. Refiro-me a ministros do Evangelho, homens srios e consagrados, que veem nas Escrituras a maior fonte de revelao e conhecimento da verdade. De forma geral, o assunto controvertido. Crentes consagrados e ntegros discordam sobre o ascetismo. Muitos no o realizam e dizem que no sofrem prejuzos por isso, enquanto outros fazem do ascetismo uma rotina sagrada, praticando-o por iniciativa prpria, rigorosamente, duas ou trs vezes por semana. No anseio de defenderem seus pontos de vista, os adeptos acusam os que no o so de libertinos, sem

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viso, e crentes da porta larga; ao passo que os que pensam contrariamente chegam ao ponto de dizer que os adeptos so fanticos, fracos, legalistas e intolerantes. Por isso me interessei por esse tema. Ao final deste livro, creio que veremos o ascetismo de forma diferente e o compreenderemos melhor.

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Identificando a Religio
Este captulo baseia-se na tese de Wayne Jacobsen e Dave Coleman, expostas no livro Por que voc no quer mais ir igreja? (Sextante, 2009), e foi compilado com a colaborao do pastor Renato Wright Maia. A experincia ministerial de 34 anos do pastor Renato dlhe a autoridade necessria para validar as suas colocaes. Os cristos precisam abrir os olhos para a realidade das igrejas crists de nosso tempo, sejam elas a Catlica Romana, as instituies criadas sob o signo da Reforma Protestante do Sculo XVI, as instituies Pentecostais e as Evanglicas. Evidentemente, h boas instituies crists, portanto no h aqui uma generalizao. Este livro um compartilhamento de experincias e de uma viso. Procura mostrar os problemas que devem ser evitados quando procuramos, enquanto cristos, vivenciar a condio de ser Igreja. A verdade tem seu tempo. Se ela for dita a algum que no esteja preparado para receb-la, podemos empurrar a pessoa para mais longe da mesma verdade,

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no importa quo boas sejam nossas intenes. Portanto, no devemos usar os nossos argumentos para validar o prprio ponto de vista se isso vier reforar o sectarismo. Isto nunca funciona. Ao invs disso, o melhor ir colocando gros de verdade diante dos que tm verdadeira fome de receber mais. Se no lutam e no pedem mais, melhor no avanar e deixar o assunto onde est. No tenho a pretenso de que minhas palavras ecoem como se fossem terminativas e acima de qualquer outra crtica. apenas minha constatao. Para evitarmos embaraos com terminologia, quero convencionar que usarei expresses como mundo religioso, sistema religioso e religio exclusivamente como sinnimos de conjunto de normas presentes no meio religioso cristo, praticadas e observadas no lugar que chamamos de igreja. Portanto, no h aqui qualquer inteno de desdenhar ou insultar as convices de quem quer que seja.

OS

RITUAIS , A DISCIPLINA IMPOSTA E O SECTARISMO

Em geral, os sistemas religiosos baseiam-se em rituais e responsabilidades. O catlico romano, por exemplo, acredita que pela observncia de rituais da f pode-se agradar a DEUS e alcanar a sua beno. Criou-se ento uma religio de missas, ladainhas, procisses e outros ritos, e consideram-se mais abenoados (ou mais beatos) aqueles que se aderem com dedicao a esse sistema. Isto apenas uma constatao. A Reforma religiosa ocorrida no Sculo XVI foi importante, mas infelizmente no alterou o interior desse sistema. Parece

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estar evidente que os protestantes e evanglicos do Sculo XXI ainda consideram que o melhor cristo aquele que observa com dedicao os rituais da f. forte no pensamento religioso o sentimento de que a pessoa que agrada a DEUS aquela que no falta aos cultos e procura cumprir uma lista de regras e mandamentos. Da mesma forma, forte tambm o pensamento de que a pessoa que desagrada a DEUS, resumidamente, aquela que no frequenta as reunies de sua congregao e no se envolve no conjunto de normas internas e eventos promovidos pela igreja. Entretanto, se atentarmos bem, este cenrio remonta o sistema farisaico to criticado por JESUS. Nenhuma priso to forte quanto o sistema de obrigaes religiosas. Devemos nos lembrar que uma das lies mais importantes que JESUS ensinou a seus discpulos que parem de buscar a vida que vem de DEUS por meio de rituais e obrigaes religiosas. JESUS no veio para criar nem melhorar uma religio; veio para convidar-nos a um relacionamento com ele. Foi por esta razo que ele realizou tantas curas e milagres no sbado, escandalizando os fariseus que prezavam o complexo e desvirtuado sistema de obrigaes do Judasmo. Precisamos fazer distino entre tradio e tradicionalismo. Num trocadilho didtico, podemos dizer que a tradio a f viva daqueles que j morreram, ao passo que tradicionalismo a f morta daqueles que ainda esto vivos. JESUS quis que seus discpulos soubessem que as regras e o tradicionalismo sempre dificultam o fluir do poder e da vida do PAI.

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Existe confuso entre seguir uma religio e ser discpulo de JESUS. Reunies dominicais, estudos temticos, hinos, tradies e oraes pblicas, embora possam ser agradveis, comunicam pouco da essncia de DEUS. No quero dizer que devemos abandonar a igreja-instituio, mas que devemos vivenci-la apenas como meio facilitador do caminho ao PAI. Se a instituio eventualmente no se encontra hbil para comunicar DEUS s pessoas, ou pior, se ela legalista e bloqueia o fluir do seu amor e Graa, ento essa instituio no serve14. As tradies da religio no so o entrave em si, mas passam a ser quando se tornam o principal meio pelo qual as pessoas buscam a DEUS e confundem tudo isso com ser discpulo de JESUS. S pode haver crescimento genuno em DEUS quando h relacionamento pessoal vertical e horizontal. Vertical com o PAI; horizontal com as pessoas, sejam elas de mesma f e prtica ou no15. A revista poca16 publicou matria abordando o advento de uma j evidente Nova Reforma protestante. Inspirado no Cristianismo primitivo, um grupo crescente de irmos tm orado, criticado a viso dominante da religio e, sobretudo, trabalhado para retomar os ensinos originais de JESUS. Seguem as cinco principais caractersticas da viso religiosa dominante e a proposta de reforma com base nas primeiras comunidades crists, cujos valores e padres tm-se buscado resgatar. J
14 Mateus 23.13 15 Marcos 12.33 16 Edio n 638, de 6/8/2010.

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alarmante o nvel de insatisfao entre os cristos apercebidos do lugar aonde chegamos enquanto discpulos de JESUS.
Templo Viso dominante A igreja a Casa de DEUS. As denominaes investem muito dinheiro na construo de templos confortveis e em manuteno. So considerados ungidos pelo SE-NHOR com acesso preferencial a DEUS e s suas revelaes. As relaes so verticais, com base num sistema hierrquico. a guerra da verdade dos cristos contra a mentira dos no-cristos. A Bblia a arma do convencimento. O fiel contribui na expectativa de que sua fidelidade ser decisiva para que DEUS resolva seus problemas pessoais. O mundo mau e a igreja o nico lugar onde os crentes podem se proteger de sua influncia. Viso bblica Preferem reunies em casas, em pequenos grupos, em cafs, auditrios ou em qualquer lugar de fcil acesso. A Casa de DEUS o prprio cristo. So lderes com preparo para aconselhamento e ensino, mas as relaes so de igual para igual com os leigos. As relaes so baseadas em ministrios e a liderana dissociada do poder de mando. So os relacionamentos que conduzem ao interesse pelo Cristianismo. A Bblia a ferramenta que norteia essas relaes. A oferta apresentada como um gesto de gratido, altrusmo e solidariedade. Algumas igrejas aboliram a entrega do dzimo de sua liturgia. A igreja uma espcie de central de treinamentos para que o fiel exercite seus dons espirituais na vida cotidiana.

Pastores

Abordag em

Dzimo

Socieda de

Uma melhor abordagem do Cristianismo prope evitar o sectarismo (no confundir com macroecumenismo). Ter convices diferentes no justifica o sectarismo. A prpria expresso pentecostal, que tem sua origem histria bem demarcada, no incio serviu para identificar as pessoas alcanadas pela renovao crist pelo batismo no Esprito Santo, porm agora reduziu-se a mais um rtulo da religio que fortalece o sectarismo (eu sou pentecostal, voc no ; eu tenho poder, voc no tem...).

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Quem encontra o caminho do verdadeiro relacionamento com o PAI descobre acidentalmente o quanto so limitantes as tradies, os ttulos, a hierarquia, e tudo mais da religio. Reforando esse entendimento, vejamos o que disse, com muita propriedade, o pastor Ed Ren Kivitz:
O mundo religioso mestre em fazer a cabea dos outros. Por isso, cada vez mais me conveno de que o Cristianismo implica a superao da religio, e cada vez mais me dedico a pensar nas categorias da espiritualidade, em detrimento das categorias da religio. A religio est baseada nos ritos, dogmas e credos, tabus e cdigos morais de cada tradio de f. A espiritualidade est fundamentada nos contedos universais de todas e cada uma das tradies de f. Quando voc comea a discutir quem vai para cu e quem vai para o inferno; ou se DEUS a favor ou contra a prtica do homossexualismo; ou mesmo se voc tem de subir uma escada de joelhos ou dar o dzimo na igreja para alcanar o favor de DEUS, voc est discutindo religio. Quando voc comea a discutir se o correto a reencarnao ou a ressurreio, a teoria de Darwin ou a narrativa do Gnesis, e se o livro certo a Bblia ou o Coro, voc est discutindo religio. Quando voc fica perguntando se a instituio social esprita kardecista, evanglica ou catlica, voc est discutindo religio. O problema que toda vez que voc discute religio, voc afasta as pessoas umas das outras, promove o sectarismo e a intolerncia. A religio coloca de um lado os adoradores de All, de outro os adoradores de Yahweh, e de outro os adoradores de JESUS. Isso sem falar nos adoradores de Shiva, de Krishna e devotos do Buda, e por a vai. E cada grupo de adoradores deseja a extino dos outros, ou pela converso sua religio, o que faz com que os outros deixem de existir enquanto outros

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e se tornem iguais a ns, ou pelo extermnio atravs do assassinato em nome de DEUS, ou melhor, em nome de um deus, com d minsculo, isto , um dolo que pretende se passar por DEUS. Mas, quando voc concentra sua ateno e ao, sua prxis, em valores como reconciliao, perdo, misericrdia, compaixo, solidariedade, amor e caridade, voc est no horizonte da espiritualidade, comum a todas as tradies religiosas. E quando voc est com o corao cheio de espiritualidade, e no de religio, voc promove a justia e a paz. Os valores espirituais agregam pessoas, aproxima os diferentes, faz com que os discordantes no mundo das crenas se deem as mos no mundo da busca de superao do sofrimento humano, que a todos ns humilha e iguala, independentemente de raa, gnero e inclusive religio.

SISTEMA DE RECOMPENSAS

Um passo alm para entendermos este mundo religioso entendermos o sistema de recompensas (boas e ms) que est em seu interior e que impe questionamentos eficcia da cruz de CRISTO. Este sistema ensina que devemos praticar determinados ritos para nos tornamos mais aceitveis a DEUS. Esse mecanismo ineficiente e desalinhado com a proposta de relacionamento ntimo que JESUS ensinou, e ao ser negligenciado impinge culpa ao transgressor. Este sistema de obrigaes sustentado pelo ensino de que DEUS controla nosso desempenho para ver se j fizemos o suficiente para merecer sua amizade. O cumprimento restrito de regras e normas faz-nos sentir que DEUS se agradou de ns e nos abenoar. Ele fica atento a nossa vida pronto a nos abenoar se o atendermos ou nos punir se falharmos. Este relacionamento ser sempre doentio. O que

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acontece que quanto mais pensamos em nossas necessidades pessoais e em nossos fracassos, mais distante o PAI nos parecer estar. Isto s nos leva a um terrvel sentimento de culpa e fracasso pessoal, que nos distanciam de DEUS nos momentos de necessidade, em vez de nos permitir correr para ele para apresentarmos nossos fracassos e maiores dificuldades, para que possamos receber a sua misericrdia e Graa. Assim, a religio nos deixa enredados em um sistema de prmios e castigos que nos faz perder o simples relacionamento que ele quer ter conosco. JESUS desenvolveu seu ministrio para que pudssemos ver DEUS como um PAI, que compreende nossa dificuldade com o pecado, que nos conhece profundamente e que, mesmo assim, nos transformou em filhos. E ele no fez isto por meio de nossos esforos, pois nunca faremos o suficiente para merecer o seu amor, mas, ao contrrio, ele o fez por si mesmo e sem nossa ajuda. No conseguimos seu amor pelo fato de viver segundo seus mandamentos. Encontramos seu amor quando chegamos a maior ponto de quebrantamento. Quando permitimos que ele nos ame, ento descobriremos que a nossa vida transformada por este relacionamento. No podemos conquistar coisas espirituais pelo nosso prprio esforo e iniciativa, pois nunca poderemos encontrar, desta forma, a vida que buscamos. Ao contrrio do que se diz, isso no torna DEUS um PAI permissivo e leniente, nem faz de ns filhos relapsos e descomprometidos.

AS

PROMESSAS DE FELICIDADE

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

A religio nos ensina que nossas atitudes e aes podem controlar a maneira como DEUS nos trata. Aprendemos com ela que se fizermos a nossa parte, DEUS obrigado a fazer a dele. A religio transforma DEUS em um servial do homem, pois ensina que podemos exigir dele o que quisermos, se a nossa parte do trabalho houver sido feita. Procuramos fazer o que ele quer para que ele seja bom para conosco e nada de mau nos acontea. Curioso notar que essa mesma abordagem j existia no paganismo antigo, quando os fiis tentavam controlar seus deuses utilizando-se de meios semelhantes (ritos, prticas ascticas, ofertas). Quando Pedro tentou manipular JESUS, sugerindo a ele que no fosse a Jerusalm para morrer, JESUS o repeliu com veemncia. Qualquer tentativa de manipular DEUS para que atenda ao que queremos prprio da religio, que se resume no esforo humano de aplacar DEUS por meio de justia prpria. Precisamos abandonar a iluso de que podemos controlar nossa prpria vida ou de que podemos manipular DEUS para que ele nos abenoe. DEUS no uma fada madrinha que move sua varinha mgica para nos fazer felizes. Alis, muitos cristos procuram fugir das circunstncias difceis da vida, pois pensam que o objetivo da vida ser feliz, mas no fique decepcionado! o objetivo de DEUS para ns sermos transformados sua imagem. A felicidade um conceito de extrema subjetividade e depende mais da nossa percepo de mundo do que propriamente de DEUS. Precisamos crer que, uma vez entregando nossa vida ao PAI, decidindo confiar nele, no meio das situaes

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mais difceis da vida, DEUS est conosco, nos guiando at a plenitude da vida nele. Se crermos assim, poderemos desfrutar da sua presena no meio de tudo que nos acontece. Caso contrrio, as circunstncias sempre sero uma ameaa e essa tal felicidade sempre nos escapar. Alm disso, uma das consequncias mais terrveis da manipulao religiosa que ela nos leva a dois extremos. Quando nos parece que DEUS nos atendeu por causa de nossa justia pessoal, nos sentimos autossuficientes, e esta a armadilha da justia prpria. Quando ele no nos atende como pedimos, acumulamos sobre ns mesmos um to grande sentimento de culpa, que no suportamos. Quem assim vive, no est debaixo dos ensinos do Novo Testamento, mas debaixo da Lei. Quando pautamos a vida com base em pedidos atendidos condicionados ao nosso desempenho espiritual, somos constantemente assaltados pela sensao de que h algo errado em ns, produzido por alguma coisa que no foi feita do modo certo, e por isso DEUS nos negou seu favor. DEUS faz a parte dele todo o tempo. Ele ama a cada um de ns mais do que qualquer pessoa pode amar e nunca retirar sua mo de nossa vida. Embora algumas vezes cooperemos com ele e outras vezes no, isto no afetar o seu amor por ns. Por isso, preciso que abandonemos a ideia de que, de alguma forma, podemos controlar DEUS por meio de nossas aes, porque isso no possvel. Precisamos compreender que o Evangelho no um poder interior capaz de fazer todos os acontecimentos se enquadrarem de modo que faam o

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cristo feliz. nesse sentido que JESUS veio, para nos livrar da falsa felicidade (sensao de bem-estar baseada em circunstncias externas). Ou seja, ele nos livrou da infelicidade de sermos somente escravos de acontecimentos e, tambm, da infelicidade de sermos escravos da busca da felicidade. A est o problema da manipulao religiosa: ela induz o cristo a pensar que DEUS vai torn-lo feliz fazendo com que tudo acontea de forma a se encaixar em seus planos humanos. A f no uma fora que controla DEUS. Ela no consegue determinar que os acontecimentos da vida obedeam a um padro de felicidade pessoal. Perceba que h pouqussimas pessoas felizes na Bblia (refiro-me felicidade conforme comumente a concebemos). Os patriarcas, os reis, os profetas e a maior parte dos crentes referidos na Bblia esto sempre rodeados de situaes desafiadoras, angustiantes, beira da morte, de aoites, de sofrimento atroz, porm parece que a percepo de felicidade nessas pessoas era bem diferente. Hoje, comum encontrarmos crentes, digamos, infelizes. Mas tambm h crentes realmente felizes, que finalmente compreenderam o verdadeiro objetivo da obra do SENHOR JESUS em suas vidas. A Bblia est cheia de homens e mulheres que, por causa de sua f, constituem-se o alvo do dio do mundo. So trados pela famlia e pelos melhores amigos, esto rodeados de pessoas que lhes tornam difcil a prtica da f, veem-se tentados pelo diabo e pressionados para que se conformem com os padres mundanos. Alm disso, ainda partilhamos a vida com toda a humanidade num

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mundo decado, com todas as suas mazelas naturais. Dificilmente algum diria que este um quadro de felicidade! Entretanto, tais pessoas tm a vida cheia de gargalhadas. Encontramo-las louvando a DEUS ao ponto de danar, bater palmas e pular de alegria. E fazem tudo isso enquanto coisas negativas esto acontecendo. Tais pessoas no esto escravizadas quilo que lhes acontece. Portanto, no so escravas da felicidade ou da infelicidade. Podemos chegar a uma nova dimenso de vida que no depende dos eventos e das pessoas ao redor. A f no fica contemplando os eventos da vida. Ela enxerga mais longe e constata que DEUS bom, e que cada mincia da vida est cooperando de modo triunfal para a execuo do plano perfeito e sbio de DEUS, no importando as aparncias.

AMOR CONDICIONAL DE

DEUS

Os religiosos de planto definem o sofrimento como um sinal do desagrado de DEUS. Porm, o Novo Testamento nos ensina que ainda que DEUS no seja a causa de nossos sofrimentos, ele os usa para nos liberar ao nvel mais profundo de nosso ser, para que o sigamos com mais liberdade. preciso que se diga que DEUS no imputa o sofrimento, mas sempre pode utiliz-lo em nosso benefcio. Precisamos entender que quando caminhamos com DEUS sempre iremos contra a corrente do mundo e das ambies dos homens. Nunca devemos esperar que as circunstncias da vida se ajustem facilmente aos nossos sonhos e desejos pessoais, mesmo os mais puros,

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quando caminhamos com DEUS. Pessoas que amam profundamente a DEUS tambm sofrem acidentes, morrem em enchentes, ficam doentes ou so assaltadas. DEUS quer nos ensinar a caminhar com ele atravessando todas as circunstncias, sejam elas quais forem, para que possamos conhecer um gozo e uma paz que vo muito alm das circunstncias da vida. O que no parece estar na teologia do Sculo XXI que no iremos muito longe em nossa vida crist se ficarmos questionando o amor de DEUS a cada momento em que ele no age como esperamos. Ele nosso PAI. Ele sabe do que necessitamos muito melhor do que ns mesmos. Ele um provedor muito melhor do que muitas vezes o imaginamos. Ele nos est levando verdadeira vida crist e, ao invs de nos salvar de nossos problemas, ele decide us-los para nos ensinar a verdadeira liberdade e a verdadeira vida. Ao dizermos isto, parece ento que DEUS tem prazer em nos ver sofrer, mas isso no verdade. Ao invs disto, ele nos acompanha em cada circunstncia difcil por que passamos. Em seu imenso amor, ele usa a maldade deste mundo para produzir algo maior dentro de ns. Uma vez que saibamos desta realidade, as circunstncias adversas no podero mais nos afetar. Encontraremos DEUS no meio destas circunstncias e poderemos ver o seu propsito cumprir-se sem que possamos controlar tudo, sejam as circunstncias, seja DEUS. desta maneira que a verdadeira vida crist vai formando razes profundas e consistentes. Se permitirmos que a desconfiana em relao ao cuidado de DEUS entre em nosso corao, estaremos

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sempre nos sentindo ameaados e com medo. Quando alguma pessoa faz alguma coisa de que no gostamos e desconfiamos de sua inteno, ficamos irados contra ela, nos escondemos para nos defender e nos deprimimos. Assim, podemos fazer com relao a DEUS. Quando ele faz algo de que no gostamos, desconfiamos dele, nos iramos contra ele, nos escondemos dele e nos deprimimos. Porm, quando deixamos aumentar nossa confiana nele, podemos caminhar com ele em meio a nossas preocupaes e decepes, e mesmo assim perceber que ele tem um plano diferente e melhor do que aquele que tnhamos pensado. preciso, porm, compreendermos que a confiana nasce de um relacionamento pessoal crescente. A verdadeira liberdade encontrada quando chegamos a mais profunda confiana em DEUS. medida que, em nossa experincia pessoal, vamos conhecendo a sabedoria de DEUS, mais vamos confiando nele. A confiana sem conhecimento verdadeiro de DEUS presuno. Leva-nos a presumir que DEUS respaldar nossos prprios planos pessoais sempre. Leva-nos a citar textos bblicos para comprovar que DEUS far o que na verdade ns mesmos idealizamos. Temos de caminhar com ele enquanto vivemos as circunstncias da vida, em vez de nos distanciarmos dele por meio de nossas acusaes. Agindo assim poderemos observar com admirao tudo o que ele est produzindo em ns. Esta confiana no pode ser produzida por ns, seja por estudo ou por fora humana. O prprio DEUS produz isto em ns justamente naquelas situaes de

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que no gostamos. Nosso desafio seguir em frente, observando o que ele far, dentro de um relacionamento. Podemos at amar a DEUS, mas ter dificuldade com seus mtodos. preciso compreendermos que a nossa f s cresce em meio s adversidades17. DEUS parece sempre chegar no ltimo minuto, pondo prova nossa ansiedade e confiana. Isso ocorre porque estamos permanentemente sendo forjados para algo maior, para as moradas celestiais.

PROGRESSO PELAS PROMESSAS PESSOAIS

A religio nos ensina que podemos ser transformados por meio das promessas que fazemos a DEUS. Entretanto, quando firmamos compromissos e votos e falhamos em cumpri-los, nosso sentimento de culpa se multiplica. O sistema de votos e promessas de mudarmos a ns mesmos um mtodo baseado em esforos humanos e no funciona. E ainda ficamos com raiva de DEUS, com a sensao de que ele nada fez para nos ajudar. Desta forma, camos novamente na armadilha da religio: pegar nossos melhores desejos pessoais e uslos contra ns mesmos. Em vez de procurar se relacionar com DEUS e apenas conhec-lo, muitas pessoas agem motivadas por interesses pessoais. Ficam concentradas no que querem de DEUS e em como agir para que ele satisfaa suas vontades. Neste ponto, preciso falar um pouco sobre disciplina. evidente que a disciplina til, sobretudo,
17 Romanos 5.1-5

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para se evitar a indolncia. Porm, ela s tem valor quando resultante da ao de DEUS gerando em ns essa necessidade. Escolher um momento dirio para meditar na Palavra e orar uma disciplina autoimposta bastante proveitosa. Porm preciso respeitar o tempo e o modo de cada um. O que funciona eficazmente para um, pode no funcionar com voc. Soube de um irmo que ia ao shopping todas as sextas noite para ter um momento com DEUS. No box de um banheiro ou numa lan house? No. Ele experimentava solido caminhando entre a multido. O conselho do SENHOR entra no teu quarto e fecha a porta18 aponta mais para uma clausura interior do que uma clausura fsica. Se o isolamento ocorre no meio do trnsito de So Paulo ou s duas da manh ao p da sua cama, isso entre voc e DEUS. Se no tivermos esse tipo de disciplina, por mais simples que seja, corremos o risco de sermos engolidos pela agitao do dia e, como Marta, perdermos a boa parte19. Outro exemplo de disciplina interessante ao nosso enlevo espiritual quando escolhemos, contra nossas vontades mais primitivas, mudar o caminho para o trabalho para fugir de encontros perigosos. Exemplo de disciplina igualmente elevado, sobretudo para homens, fazer aliana com os olhos no caminho da integridade sexual, a exemplo de J20, e assim por diante. Em geral, toda disciplina que se revela prtica e que visa moldar hbitos, excluir vcios ou melhorar
18 Mateus 6.6 19 Lucas 10.41-42 20 J 31.1

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relacionamentos sempre valorosa. Mas quando a disciplina se torna um fim em si mesma, ou assume contornos msticos, ou usada como moeda de troca, prejudicial. Neste caso, a disciplina se torna fonte de satisfao pelo simples fato de que cumprimos uma tarefa a que ns mesmos nos propomos, para argumentarmos com DEUS que agora merecemos alguma coisa dele. A religio aponta para a necessidade desse tipo de disciplina. Precisamos reconhecer que no somos transformados por meio de nossas prprias promessas, por mais sinceras e puras que sejam, mas somos transformados somente por meio das promessas que DEUS nos faz. O apstolo Paulo percebeu que nossos fracassos advm de nossa falta de confiana no cuidado de DEUS. Ele nos ensinou que, quanto mais conhecermos DEUS, mais descobriremos que podemos confiar no seu cuidado por ns. Quanto mais confiamos nele, mais livres ficamos dos desejos que nos levam para o pecado. Somente confiando em JESUS podemos experimentar a verdadeira liberdade. De toda forma, deixar de comer carne vermelha, p. ex., para melhorar os nveis de colesterol uma boa disciplina. Porm, deixar de comer carne vermelha para que DEUS nos entregue poder espiritual revela deformidade de entendimento da Palavra. canoa furada. Tudo o que DEUS quer fazer em ns, ele o far enquanto aprendemos a viver em seu amor. Quando deixarmos de querer aparentar ser o que no somos, estaremos livres para servi-lo. Muitas vezes queremos aparentar ser bons cristos, simplesmente para

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satisfazer expectativas externas e internas (dos outros e de ns mesmos), e esse caminho quase sempre desgua em frustraes. Na realidade, pecamos quando procuramos evitar nosso quebrantamento; pecamos quando lutamos contra DEUS por aquilo que cremos que ser bom para ns e acreditamos que ele no sabe ou no nos quer dar; pecamos quando no queremos aceitar nossa prpria culpa e vergonha. por isto que, quanto mais confiamos nele, mais livres ficamos do pecado. A religio pretende nos levar a ser suficientemente bons para podermos ouvir a voz do PAI. Porm, erramos quando pensamos em nossas capacidades, santidade, justia prpria ou disposio pessoal para rendermos frutos espirituais. A Graa nos ensina que nunca seremos suficientemente bons, santos ou dispostos. Isso est longe de sugerir que podemos viver de qualquer maneira, mas a Bblia nos ensina que o caminho a DEUS est acima dessas solues21. Aline, minha filha caula, queixou-se comigo que passou a perceber que fazia tudo errado para DEUS. Orava errado, lia a Bblia errado e tudo mais. Sendo ela apenas uma criana, tentei responder-lhe o bvio, dizendo que DEUS aceitava o seu culto desde que fosse o seu melhor. Porm, inesperadamente, o Esprito me impediu de intervir dessa forma e percebi que o SENHOR a estava ensinando alguma coisa, e no somente a ela, mas a mim tambm. Ela continuou dizendo que DEUS a levou ao captulo 3 de Romanos. Foi ento que concluiu que faz mesmo tudo errado para DEUS, e no s ela, mas
21 Jeremias 17.5; Lucas 18.9-14

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todos ns. No h um justo, nem um sequer; no h quem entenda, no h quem busque a DEUS, todos se extraviaram e se fizeram inteis; no h quem faa o bem22. Somos aceitos pelo amor e pela misericrdia de DEUS.

DICOTOMIA CLERO/ LAICATO

A grande ferramenta da religio a instituio. No Antigo Testamento vemos que Moiss, sob revelao divina, criou um sistema sacerdotal que deveria servir o povo de DEUS, instru-lo quanto ao relacionamento com DEUS e capacit-lo a viver como povo de DEUS na terra que DEUS lhe daria (e deu). Entretanto, os homens o foram transformando em um sistema de dominao e medo. Comearam a ensinar que obedecer aos lderes religiosos em qualquer circunstncia obedecer a DEUS. A influncia dos sacerdotes em santificar as instituies serve para transmitir ao povo um senso de adequao e limitao. Um povo sacerdotal23 transformou-se em um povo dominado por uma classe dominadora. Fez-se o mesmo com o Cristianismo: JESUS fundou a sua Igreja, plantada sobre o corao dos homens que tm relacionamento com DEUS. Cada um dos menores cristos tem acesso a DEUS e todos se relacionam em amor. Compartilham a doutrina dos apstolos e profetas e exercem seus dons. No h necessidade de uma classe sacerdotal dominante quando todos tm a uno do alto24. A base para uma instituio foi lanada quando os
22 Romanos 3.10-12 23 I Pedro 2.9 24 I Joo 2.20,27

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ministrios que deveriam servir aos santos se tornaram acessos para uma estrutura de domnio. Uns mandam e outros obedecem. E isto justificado por um chamado divino. Chamado para qu? Para servir ou para dominar? Se ns fazemos o que os lderes da instituio querem, somos recompensados, se ns no fazemos o que eles querem, tudo muda. Qualquer diferena de opinies produz uma luta pelo poder. Precisamos entender que quando agimos desta maneira, estamos utilizando o amor somente para prender as pessoas s nossas expectativas e planos pessoais. Assim, o sistema religioso procura destruir aquilo que est em seu interior e que no pode controlar. por esta causa que as pessoas que no cumprem as regras do sistema so consideradas em rebelio. A liberdade destas pessoas se constitui uma ameaa s pessoas controladas pelo sistema. Precisamos entender que a obrigao no pode produzir um verdadeiro relacionamento. Quando as pessoas vivem a vida de JESUS, elas valorizam cada pequena oportunidade de conectar-se com outros irmos e irms que esto no mesmo caminho, e assim nasce o compromisso. Somente quando a experincia ineficaz ou morta que necessitamos apelar para obrigaes. A comunho verdadeira no algo que possamos fabricar, um presente que DEUS nos d. Nesse caminho, o amor gera em ns compromisso, que muito mais producente do que a obrigao. O maior dano que a religio pode causar ocorre quando esperamos que nossos lderes nos ensinem como viver a vida crist. A razo que quando dependemos de

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nossos lderes nos tornamos passivos em nosso crescimento espiritual. Ficamos esperando que algum nos ensine como viver ou simplesmente seguimos algum na esperana de que ele faa as coisas certas (ou pior, na certeza de que ele sempre far a coisa certa). O discipulado necessrio, mas apenas por um tempo. O lder capacitador deve ensinar o novo cristo a caminhar com autonomia (no confunda com independncia), para que no dependa permanentemente dele. JESUS quer ter um relacionamento pessoal conosco e quer que ns sejamos parte ativa neste processo. Muitos cristos pensam que isto o caminho de solido e que precisamos de guias humanos para viver a vida crist. Porm, esse mais um sofisma da religio, pois JESUS est conosco sempre e prover companheiros para a caminhada. Devemos nos entregar ao seu Esprito e permanecermos dependentes do seu poder. Deixe que ele, muitas e muitas vezes, utilize-se de outras pessoas para anim-lo e capacit-lo nesse processo de viver a vida crist. Devemos nos lembrar de que DEUS usa as pessoas, mas ele nunca nos leva a depender delas e, muito menos, a permanecer dependente delas. E se DEUS nos usar para animar ou capacitar outras pessoas no caminho cristo, devemos ter o temor de nunca nos deixarmos ficar entre um cristo e seu PAI. Ancios, pastores ou apstolos certamente tm o seu lugar na igreja, mas no da forma como vemos hoje. Atualmente no podemos imaginar a vida no Corpo sem um sistema religioso e um lder superespiritual que

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possa moldar os demais segundo a sua viso. Alguns gostam de liderar e outros desejam desesperadamente ser guiados. Este sistema tem feito com que o povo de DEUS seja to passivo que a maioria de ns nem consegue imaginar viver sem liderana humana com a qual possamos nos identificar. E depois nos perguntamos por que estamos to limitados em nossa vida espiritual... Assim como Joo Batista, que manteve os prprios discpulos mesmo aps ter conhecido o Messias, muitos lderes hoje se ufanam com seus prprios discpulos. Isso nada menos que o reflexo de um sistema que premia pessoas por terem muitos seguidores, como sinal da autoridade que receberam. Devemos voltar a ler o Novo Testamento e descobriremos ali muito pouco do tipo de liderana que encontramos hoje na igreja. Verificaremos que os ancios no foram designados para administrar uma organizao, mas para equipar aos seguidores de CRISTO, como irmos mais experientes, ajudando-os a encontrar uma verdadeira relao com DEUS. por isso que JESUS disse que deveramos ajudar as pessoas a serem seus discpulos e que ele mesmo edificaria sua igreja. Devemos nos concentrar na tarefa que ele nos deu e deixar que ele faa a sua prpria. No se pode identificar em qualquer nvel de estudo do Novo Testamento qualquer doutrina que suporte a separao entre clrigos e leigos. O trabalho dos que receberam dons ministeriais25 equipar os santos de forma que os prprios santos possam fazer o trabalho do ministrio. Todos os crentes existem para
25 Efsios 4.11-16

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funcionar como ministros26. A soberania do Esprito Santo d a cada cristo dons para o bem comum27 e todos os membros so importantes no Corpo de CRISTO. Note a mutualidade quando lemos uns aos outros28. No Corpo deve haver interdependncia. Todos os crentes devem estar confortando, encorajando, construindo e exortando. Assim, o fortalecimento do Corpo de CRISTO deve ser feito atravs da mtua ao entre os crentes, no apenas pela liderana. A super dependncia ao clero conduz debilidade e ao enfraquecimento da igreja no exerccio de uma multido de talentos pouco desenvolvidos.
Os apstolos sempre ordenavam vrios pastores para cada lugar. O sistema de um homem s, que concentra toda autoridade num nico indivduo, no ideal. Nenhuma pessoa concentra em si todas as vrias qualidades necessrias para as diversas atividades de uma igreja. (Paul Stevens, 1998)

Infelizmente se constata, pela histria da igreja, que o que mais abafou a experincia proporcionada pela igreja primitiva foi o controle hierrquico dado ao clero. Ainda hoje, normal para um pastor na igreja moderna dizer: Afinal de contas, eu estou aqui por um chamado divino e devo controlar as coisas e desenvolver uma viso para esta igreja, que inclui o aumento da quantidade de membros, a compra de mais terrenos e a construo de edifcios maiores. DEUS me colocou no comando. Na presente estrutura da igreja tradicional, com a
26 I Pedro 2.5, 9 27 I Corntios 12.7 28 I Tessalonicenses 4.18; 5.11-14; Romanos 15.14 e Hebreus 3.12-13

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diviso clero & laicato, quase impossvel ao clrigo no exercer domnio sobre o leigo. A ordem deve ser mantida em grande escala. Assim a liderana da igreja espera que todo mundo, de um modo agradvel, mantenha-se aquiescente, sentado no banco, entregue seus dzimos e preserve o status quo. A situao se complica sensivelmente com o entendimento de que o poder de mando do lder na igreja foi dado por DEUS, o que no verdade. O poder de veto, para fazer com que as coisas aconteam do jeito que o dirigente deseja, resultante de anos de tradies e nasceu do sistema de normas religiosas. No se pode confundir poder espiritual com os papis administrativos eclesisticos. A uno espiritual sempre aponta para o servio e nunca para o mando29. O conceito de autoridade espiritual diametralmente oposto ao do sistema secular.
Toda grande heresia que oprimiu o povo de DEUS nos ltimos 2 mil anos proveio de grupos organizados com lderes que achavam que detinham com exclusividade o conhecimento da mente de DEUS. 30

Na histria da igreja, muitos que tentaram discutir esse sistema foram alijados, excomungados ou queimados. A liderana de ento assim reagiu porque tais questionamentos sugeriram rachaduras na estrutura de poder terreno. Hoje, as pessoas que tentam pelo menos compreender esse emaranhado religioso que afasta as pessoas de DEUS e refora o poder humano
29 Mateus 20.20-28 30 Extrado de Por que voc no quer mais ir igreja? (p. 198).

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descobrem tambm que se trata de um terrvel desvio. Se voc pensa e medita nas escrituras, deve ter notado o quanto temos errado na igreja moderna quando exaltamos os clrigos. JESUS tolhe seus discpulos de serem chamados de rabinos, padres, pastores, mestres ou professores, conhecendo a natureza humana em sua tendncia ao deslumbramento pelo poder31 (refiro-me aqui no aos verdadeiros ministrios, mas aos ttulos conferidos pelos sistemas religiosos que trazem consigo parcelas de poder de mando). Ns somos todos humildes irmos sob um s Mestre, o CRISTO. Se permitirmos a exaltao de alguns, por melhores que sejam, a humildade na liderana diminuda. Nas Escrituras h muita nfase no fato de que no reino de DEUS a liderana drasticamente diferente da liderana habitual, tanto no mundo gentlico como no mundo judaico. Diferentemente da noo mundana de autoridade, o enfoque cristo de liderana no vincula autoridade com poder ou estruturas hierrquicas. Os lderes neotestamentrios no lidavam com os santos mediante uma hierarquia estabelecida ou cadeias de comando, como j faziam os lderes no mundo secular de ento. Vemos que o pedido da me dos filhos de Zebedeu, Tiago e Joo, proporcionou a JESUS outra oportunidade para ensinar sobre a correta ordem das coisas, isto , a humildade na liderana:
JESUS os chamou e disse: Vocs sabem que os governantes das naes as dominam, e as pessoas importantes exercem poder sobre elas. No ser assim entre vocs. Ao contrrio, quem quiser tornar31 Mateus 23.1-12

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se importante entre vocs dever ser servo, e quem quiser ser o primeiro dever ser escravo; como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos. (Mateus 20.25-28 NVI)

Num culto de domingo, recebemos uma famlia recm-chegada cidade, que encontrou em nosso meio alegria para servir ao SENHOR. O pai havia sido consagrado presbtero na igreja anterior, porm em nossa igreja o pastor destinou-lhe a funo de dicono, o que foi aceito prontamente. Anos depois, presenciei a despedida dessa mesma famlia, momento em que o mesmo irmo expressou que se sentiu honrado por ter servido como dicono, mesmo tendo sido rebaixado (em alguns sistemas, em geral, presbtero um nvel acima de dicono). A descrio do trabalho do ancio (ou pastor) aponta para o pastoreio do rebanho do SENHOR, ou seja, espreitar os lobos e verificar se h qualquer coisa diferente da doutrina dos apstolos. Ele deve auxiliar as ovelhas de JESUS a servir ao SENHOR com dedicao e a permanecerem no rumo correto. O pastor verdadeiro leva as ovelhas ao pasto e elas se alimentam por si mesmas! Os lderes da igreja primitiva dirigiam pelo exemplo. A liderana que se visualiza no Novo Testamento principalmente funcional e relacional, e nada tem a ver com nveis hierrquicos. Ou seja, o modelo neotestamentrio para a igreja orgnico e no segregado por nveis de poder. A tarefa bsica da liderana bblica a facilitao, o ensino e a direo. Os

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homens investidos desse ministrio devem saber disso para se portarem submissos ao Pastor dos pastores JESUS no agindo como se fossem donos do rebanho. A todos ns a Bblia ensina que devemos ser servos, colaborando para o crescimento do todo, que procede de DEUS, pela vinculao de juntas e ligamentos do Corpo32.
Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade deles. Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas. Obedeam-lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria e no um peso, pois isso no seria proveitoso para vocs. (Hebreus 13.17)

Assim como nossos anticorpos reagem a um vrus causando-nos febre, dores e infeces, como igreja devemos reagir da mesma forma (e creio que j temos reagido). Muitas das mazelas que o Corpo de CRISTO tem sofrido devem-se a elementos no-saudveis que acabaram se instalando porque no foram combatidos devidamente, pela negligncia com o verdadeiro culto racional. Precisamos retornar s doutrinas preciosas do sacerdcio de todos os crentes e da distribuio dos dons do Esprito a todos os santos, segundo a vontade do Esprito Santo. Precisamos excluir de nossas tradies esta dicotomia clrigo/leigo, herana direta da religio de Roma no rejeitada pelos reformadores, pois sempre foi um dos principais obstculos para que a igreja seja mais eficiente no seu papel de agente de DEUS no mundo. Esse tradicionalismo refora o falso conceito de que somente homens especiais, isto , ministros ordenados, so os realmente idneos e aptos para a liderana e para
32 Colossenses 2.19

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o ministrio. Precisamos entender que ainda que o Novo Testamento oferea distines funcionais entre diversas classes de ministrios, ele no autoriza qualquer estrutura piramidal com distines hierrquicas com poderes de mando.

IMPOSIO DO MEDO

Para a religio, muito importante vigiar as pessoas e anim-las a fazer as coisas do modo certo. O comportamento do crente conformado pelo medo e pelo senso de culpa. Alimenta-se o medo do diabo, o medo de ir para o inferno (que muito ligado a perder a comunho com a igreja se no obedecer aos lderes religiosos) e um senso de culpa que precisa ser aplacado pela obedincia s normas e atendimento s opinies dos lderes. Isto tambm era verdade para o Judasmo do primeiro sculo. Por isto que a morte de JESUS foi (e ) to poderosa e to ameaadora para as pessoas acostumadas obrigao religiosa. H dois anos recebi um documento, em forma de contrato, que uma importante escola de misses submetia aos missionrios antes de seguirem para o campo. Nele havia uma clusula em que o obreiro se comprometia a suprimir algumas refeies duas ou trs vezes por semana, para se consagrar, sob pena de ver o seu ministrio fracassar rapidamente. Acreditando que o prprio DEUS estivesse inspirando tal orientao, que missionrio arriscaria contrariar a norma e ficar sob maldio do sistema de normas religiosas? Esta a viso que muitos lderes bem intencionados tm transmitido aos seus ouvintes o

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medo fazendo-os crer que DEUS um negociante implacvel. s vezes podemos identificar pessoas referindo-se a DEUS com as canelas trmulas. No para menos. O sistema religioso muitas vezes se impe com tanta empfia que realmente ficamos confusos com seus costumes, regras humanas e intimidaes, como se elas realmente se originassem na vontade de DEUS. Para uma pessoa cansada de todo um sistema religioso, a cruz a notcia mais grandiosa: por meio dela que JESUS abriu a porta para o relacionamento que seu corao sempre desejou. Mas para a pessoa que vive do sistema religioso e que tenha uma posio nele, ento a cruz um escndalo. Ela prega que agora podemos ser amados sem fazer nada para merecer este amor. A cruz significa que JESUS fez por ns o que nunca pudemos, nem poderemos fazer por ns mesmos. E a chave no quanto ns o amamos, mas quanto ele nos ama. Tudo comea nele. ao aprendermos isto que podemos ver nossa relao com ele crescer. E tambm neste momento que somos libertos da armadilha do sistema religioso, pois passamos a entender que o Cristianismo a possibilidade de um relacionamento com um PAI que sabe tudo sobre ns e mesmo assim nos ama to intensamente. Apesar de tudo, claro que no deve pairar entre ns o sentimento de desnimo e de que tudo se perdeu. Inclusive, podemos admitir que a grande maioria dos obreiros seja sria, esclarecida, estudiosa, profundamente comprometida e cheia do Esprito Santo, que pastoreia com os olhos fixos no Dono das Ovelhas, e que sabem que um dia prestaro contas. As mas

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podres sempre existiro, em qualquer lugar, em qualquer sistema, em qualquer empresa, e as instituies religiosas no fogem regra. DEUS, em sua infinita bondade e soberania, usa o que dispe para alcanar pessoas, apesar do mundo religioso, apesar dos vcios do tradicionalismo, apesar de ns.

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A importncia do asceticismo
Existem argumentos que defendem a prtica de sacrifcios e outros que defendem o oposto. H pessoas que consideram o ascetismo indispensvel a uma vida crist plena; e outros, que no h necessidade dele, que seu efeito nulo no contexto da f evanglica. Em Mateus 4.2 lemos que JESUS nada comeu por 40 dias, no deserto. Alm disso, JESUS ensinou sobre a aflio da alma no Sermo da Montanha33 e garantiu que se for praticada da forma correta trar resultados: ...e teu PAI, que v em secreto, te recompensar (Mateus 6.18). Por outro lado, em Mateus 9.14-17, fica evidente que os discpulos de JESUS no jejuavam, porm o SENHOR afirmou que quando o esposo (ele mesmo) fosse tirado os seus discpulos teriam a necessidade de jejuar. O mesmo texto informa que eram os discpulos de Joo Batista que faziam frequentes jejuns. A falta de disciplina com a carne teria sido o motivo do insucesso dos discpulos no embate com espritos demonacos: esta casta no pode sair seno por meio de orao e [jejum]. (Marcos 9.29).
33 Mateus 6.16-18

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O livro de Atos dos Apstolos relata a prtica do ascetismo pela igreja primitiva, em Antioquia: E servindo eles ao SENHOR, e jejuando, disse o Esprito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, jejuando e orando, e impondo sobre eles as mos, os despediram. (Atos 13.2-3). Ainda em Atos, no relato da primeira viagem missionria de Paulo e Barnab, lemos que antes de escolherem os presbteros para as igrejas, alguns discpulos promoviam oraes com jejuns34. Alm destes, a Bblia nos apresenta uma galeria de homens e mulheres que praticaram jejuns (aflio de alma): Moiss35, Davi36, Esdras37, Neemias38, Ester39, Daniel40, Ana41, dentre outros. Em outra linha, alm do vis espiritual, no podemos deixar de considerar a importncia das dietas frugais em um sentido mais amplo. Alguns ensinam que bom nos abstermos de tudo o que entra no corpo fsico, na mente e na alma, pelos sentidos, para uma verdadeira purificao. Dom Jos Freire Falco, Cardeal, Arcebispo de Braslia-DF no perodo de 1984/2004, defendia que o jejuar contribui para a sade fsica. Alexis Carrel, um notvel biologista francs do incio do Sculo XX, escreveu que o jejum limpa e transforma os tecidos, que
34 Atos 14.23 35 xodo 34.28; Deuteronmio 9.9, 18 36 II Samuel 12.16 37 Esdras 8.21-23 38 Neemias 1.4 39 Ester 4.16 40 Daniel 9.3 41 Lucas 2.37

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um dever zelar pela sade do nosso corpo, e que, para o cristo, o jejum , sobretudo, uma escola de domnio de si e combate espiritual. Jejuar por razes religiosas tonifica o esprito, argumentava Carrel. A privao do alimento contribui para o domnio das tendncias instintivas. Quem controla seu apetite, domina seus desejos. E Carrel ia alm dizendo que o jejum representaria um sacrifcio apreciado por DEUS e que jamais deixaria de ser recompensado. A medicina diz que o jejum traz vantagens teraputicas, pois alivia as funes digestivas, reequilibrando o sistema. Existem estudos que garantem que jejuar uma vez por semana auxilia no emagrecimento, contribuindo para a reeducao alimentar. Na contramo, recente pesquisa realizada por nutricionistas revelou que ficar sem alimentao por muitas horas pode fazer mal sade. O ideal seria comer um pouco a cada trs horas. Deixar de comer, eventualmente, seria um meio, tambm, de reagir contra o esprito materialista reinante hoje. Privando-se dos alimentos, as pessoas se convencem de que as nutries terrenas no bastam. preciso tambm estimular a fome de bens espirituais. No mundo do bem-estar e do conforto, necessrio guardar o esprito disponvel para DEUS. Para o Judasmo de hoje, a ideia do ascetismo reside na tomada de conscincia de que algo est faltando para mim agora, no caso, a comida e a bebida, e com isso, deve-se meditar sobre o motivo pelo qual DEUS ordenou jejuar. Desta forma, para o judeu, fica mais fcil conscientizar-se de que h algo faltando no

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comportamento e, assim, aprimorar-se. Para alguns segmentos cristos, o ascetismo prtica obrigatria para que os crentes possam crescer espiritualmente e para que a igreja alcance excelncia no exerccio de seus ministrios, haja vista que garante reforo espiritual frente s muitas batalhas que a igreja trava no seu cotidiano. Ao que parece, deixar de comer, eventualmente, por si s, oferece benefcios. Se isso no faz todo o bem que os seus praticantes prometem, mal no far. Certo? Talvez. Em oposio, h quem d outra interpretao a estes fatos. Uma vez que o ascetismo aderente a preceitos do Antigo Testamento, os que se posicionam contra afirmam que faz mal sim, pois seria legalismo e fermento de fariseus, sendo recomendvel a sua inobservncia42, pois em CRISTO a observncia de rituais sagrados foi excluda.
Havendo riscado a cdula que era contra ns, nas suas ordenanas, a qual de alguma maneira nos era contrria, e a tirou do meio de ns, cravando-a na cruz. (Colossenses 2.14)

A expresso ordenana aqui refere-se s prticas rituais do Antigo Testamento. Portanto, que se faa, desde logo, distino entre estas e as deixadas pelo SENHOR JESUS para a Igreja, a saber: o batismo nas guas e a celebrao da ceia, pontos que veremos mais adiante. Muito se tem falado e escrito sobre o jejum bblico. A maioria das abordagens fervorosa em sua defesa ao ponto de mistificar a prtica. Este trabalho, como j dito,
42 Posicionamento de alguns segmentos evanglicos que procuram excluir o aspecto asctico de
seus cultos.

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visa apresentar ponto de vista mais equilibrado e fundamentado sobre o tema, procurando contemporizlo ao Novo Testamento. A tabela a seguir traz informaes sobre o jejum nas principais doutrinas religiosas do mundo43:
Religio Bah' Quando O jejum bah' tem lugar entre os dias 2 e 20 de maro, que correspondem ao ms de Al, o 19 do calendrio bah. Todos os principais ramos do Budismo praticam jejum, geralmente em dias de lua cheia e em alguns feriados. Como No comer nem beber entre o nascer e o pr do sol. Por qu O jejum simboliza um processo de transformao espiritual e o desprendimento das coisas deste mundo; o objetivo que o crente se concentre em DEUS. um mtodo de purificao. Os monges budistas Theravada e Tendai jejuam com o objetivo de libertar a mente. Alguns monges budistas tibetanos jejuam para conseguir efeitos de ioga, como, por exemplo, gerar um calor interior.

Budismo

Depende da tradio budista. Geralmente consiste apenas na absteno de alimentos slidos sendo permitidas bebidas.

43 Fonte. http.//pt.wikipedia.org/wiki/Jejum

A Lei a Trilha, Jesus o Destino. Quando Jejum e abstinncia de carne na quarta-feira de cinzas e abstinncia de carne em todas as sextas-feiras da Quaresma. Durante muitos sculos os catlicos estiveram proibidos de comer carne s sextas-feiras. Mas desde os meados dos anos 1960, a abstinncia de carne nas sextas-feiras fora da Quaresma tem sido deixada conscincia de cada um. Existem vrios perodos de jejum incluindo a Quaresma, o Jejum dos Apstolos, o Jejum da Ascenso, o Jejum da Natividade, e vrios outros dias de jejum. Todas as quartas-feiras e sextas-feiras so consideradas dias de jejum, exceto aqueles que coincidem com as semanas livres de jejum. Como Na quarta-feira de cinzas e na sexta-feira santa, so permitidas duas pequenas refeies e uma refeio normal; a carne est proibida. Nas sextasfeiras da quaresma a carne no permitida. Para o jejum opcional da sexta-feira, algumas pessoas substituem-no por uma penitncia ou uma orao especial pelo jejum. Em geral, a carne, lacticnios e ovos esto proibidos. O peixe proibido em alguns dias e permitido noutros. Por qu Ensina o controle dos desejos da carne, penitncia pelos pecados e solidariedade para com os pobres. O jejum da quaresma prepara a alma para uma grande festa ao praticar a austeridade. O jejum de sexta-feira santa celebra o dia em que CRISTO sofreu.

Religio Catolicismo

Cristianismo Ortodoxo Oriental

Fortalece a resistncia gula; ajuda a pessoa a abrir-se Graa de DEUS.

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Religio Hindu

Quando O jejum geralmente praticado na Lua Nova e nos festivais de Shivaratri, Saraswati Puja, e Durga Puja. As mulheres no norte da ndia tambm costumam jejuar no dia de Karva Chauth.

Como Depende do indivduo. O jejum pode consistir em 24 horas de completa abstinncia de toda a comida e bebida; mas mais frequente que inclua apenas abstinncia de comida e sejam permitidas ocasionalment e bebidas como leite e gua. No Yom Kippur e no Tisha B'Av, a comida e a bebida proibida durante 25 horas, entre um nascer do sol e o nascer do sol do dia seguinte. Nos dias restantes, a comida e a bebida esto interditos entre o nascer do sol e o por do sol.

Por qu Uma forma de conseguir concentrao durante a meditao ou adorao; purificao do sistema; por vezes considerado um sacrifcio.

Judasmo

O Yom Kippur, o Dia da Expiao, o dia de jejum mais conhecido. O calendrio judaico contm ainda seis dias de jejum, incluindo o Tisha B'Av, o dia em que teve lugar a destruio do Templo.

Expiao dos pecados e/ou fazer pedidos especiais a DEUS.

A Lei a Trilha, Jesus o Destino. Quando O primeiro domingo de cada ms um dia de jejum. Os indivduos, as famlias ou comunidades podem realizar jejuns noutras ocasies. Como Absteno de comida e bebida durante duas refeies consecutivas, e doando o dinheiro das refeies para os necessitados. Aps o jejum, os membros da igreja participam na reunio de jejum e testemunho. Abstinncia de comida, bebida, fumo, linguagem obscena e relaes sexuais entre a alvorada e o pr do sol, durante todo o ms. Por qu Proximidade em relao a DEUS; concentrao em DEUS e na religio. Jejuns individuais ou familiares podem ser realizados como pedido por uma causa especfica, tal como a cura de um doente ou a ajuda a tomar uma deciso difcil.

Religio Mrmon

Isl

Paganismo

O Ramad, o nono ms do calendrio islmico, um perodo de jejum obrigatrio que celebra o perodo em que o Alcoro foi, pela primeira vez, revelado a Maom. Vrias tradies islmicas recomendam dias e perodos de jejum alm do Ramad. No existem dias formalmente dedicados ao jejum, mas alguns pagos jejuam na preparao do festival de Ostara (Equincio de Primavera).

Alguns muulmanos jejuam todas as segundas-feiras porque se diz que o Profeta Maom tambm o fazia. Outros jejuam durante o ms de Sha'baan, que precede o Ramad, e especialmente durante os trs dias que precedem o Ramad.

discrio do indivduo alguns evitam totalmente a comida, outros reduzem a quantidade de alimento.

O objetivo purificar energeticamente a pessoa; frequentemente usado para elevar os nveis vibratrios como preparao para trabalho de magia. O jejum de Ostara usado para limpeza pessoal das comidas pesadas do inverno.

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Religio Protestante Evanglico

Quando discrio dos indivduos, igrejas, organizaes ou comunidades.

Como Apesar de alguns se absterem totalmente de comida ou bebida, outros apenas bebem gua ou sumos, apenas comem certos tipos de comida, no fazem refeies ou abstm-se de tentaes, comestveis ou no. discrio de quem jejua.

Por qu Os jejuns evanglicos tornaram-se crescentemente populares, com o objetivo de busca de alimento espiritual, solidariedade para com os pobres, para contrabalanar a cultura consumista moderna, ou para pedir a DEUS alguma coisa especial.

Outros protestantes

No um ponto central da tradio, mas o jejum pode ser realizado discrio das comunidades, igrejas, outros grupos e indivduos.

Para melhoramento espiritual ou progresso na agenda de justia social ou poltica.

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Finalidades do asceticismo
Qual a importncia que o cristo evanglico atribui ao jejum? Que conexo pode haver entre dietas especiais e abstinncias com a qualidade da vida espiritual? Aparentemente essa pergunta encontra resposta satisfatria em Romanos 14.17 e em Colossenses 2.20-23.
Porque o reino de Deus no comida, nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo. Se morrestes com Cristo para os rudimentos do mundo, por que, como se vivsseis no mundo, vos sujeitais a ordenanas: no manuseies isto, no proves aquilo, no toques aquiloutro, segundo os preceitos e doutrinas dos homens? Pois que todas estas coisas, com o uso, se destroem. Tais coisas, com efeito, tm aparncia de sabedoria, como culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de rigor asctico; todavia, no tm valor algum contra a sensualidade.

Ser que esses versculos no dizem o que parecem dizer, que o reino de DEUS nada tem a ver com o que fazemos descer ao estmago e que o rigor asctico pouco proveitoso? Se est to claro assim, por que ento os cristos evanglicos, em especial, devotam

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tanta confiana em prticas ascticas? Seria um engano ou de fato algo nos escapa nessa compreenso? No meio cristo, o ascetismo ocorre com diversos formatos. A seguir, os principais propsitos: a) Santificao; b) Sacrifcio; c) Preparar-se para enfrentar situaes difceis; d) Preparar-se para expulsar demnios; e) Subjugar a carne; f) Conseguir uma bno material especfica; g) Busca de uma experincia mais intensa com o Esprito Santo; h) Pela libertao de pessoas ou de naes; i) Como condio imprescindvel implantao de decretos divinos (atos profticos), dentre outras. Quem considera a abstinncia alimentar uma prtica realmente importante acredita que somente a deciso de realiz-la j meio-caminho para o objetivo almejado, pela devoo em sacrifcio que representa. A escolha do tipo de sacrifcio e a sua finalidade dependero de vrios fatores. Geralmente no impositivo, embora se verifiquem situaes em que alguns se sentem constrangidos, e para no ficarem abaixo do padro de um grupo se alinham a ele. comum encontrarmos pessoas que jejuam sem saberem exatamente porque o fazem, sendo motivadas por informaes que receberam ao longo da vida ou por simples recomendao da liderana. Segue-se breve transcrio do livro Atos Profticos: comando de DEUS ou inveno humana?, de

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autoria do apstolo Ren de Arajo Terra Nova44. Nessa tica, o sacrifcio da carne visto como uma ferramenta para abrir portas, quebrar decretos malignos e suscitar novas esperanas:
Existem vrias modalidades de jejum e orao: fortalecimento, propsito (7, 14, 21, 30, 40 dias); consagrao; proclamao de decretos, na qual oramos com base em decretos a Palavra (que delcia poder orar a Bblia!). Escreva e cole decretos bblicos nos lugares da sua casa onde voc tem mais acesso, e assim voc estar alimentando continuamente seu lar e sua famlia com bnos espirituais. 1 dia ou 1 refeio um propsito de consagrao. Mas indicado que seja tirada a refeio mais importante para voc. 3 dias o jejum para abrir portas. Nesse perodo, leia o livro de Ester, pois ele lhe ensinar o propsito do jejum de trs dias. O cetro vai se estender a seu favor quando voc aprender a fazer o jejum correto. 7 dias Tem o propsito de conseguir uma bno especfica. Todas as vezes que Israel parou e jejuou houve um decreto de sete dias para que a nao ganhasse uma bno especfica. 21 dias Esse um dos jejuns mais completos porque atrai os cus Terra, confronta principados da maldade e os prncipes de Deus se levantam a nosso favor. Segundo a histria de Daniel, o anjo Miguel entra na nossa causa com esse jejum. Depois que Daniel orou e jejuou por 21 dias (Dn 10), o anjo lhe disse que a orao havia chegado ao Trono, mas o principado da Prsia lutou contra o anjo durante os 21 dias e Deus mandou Miguel, o prncipe de Israel, para ajudar o anjo. Esse um jejum especfico para nos trazer revelaes tremendas do que Deus vai fazer nas nossas vidas diante de grandes dificuldades. Eles 44 Telogo e lder do Ministrio Internacional da Restaurao.

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saram da Babilnia e voltaram para Jerusalm. Quando jejuamos durante 21 dias samos de uma situao crtica e entramos na bno, na promessa. 30 dias No cativeiro da Babilnia, houve uma conspirao contra Daniel, feita pelos governadores, capites e prncipes, para que no fosse adorado nenhum outro deus a no ser o rei, num decreto (prego) de 30 dias. Quem desobedecesse seria lanado na cova dos lees (Dn 6). Daniel continuou orando e jejuando, no a Dario, mas ao Deus de Israel. Por isso, foi lanado na cova dos lees. Mas o Senhor anulou o decreto de Dario e no deixou que os lees devorassem o profeta. Leo se alimenta de carne, mas Daniel no andava na carne. A Bblia diz que Satans fica ao nosso derredor bramindo como se fosse um leo (I Pe 5.8), mas temos uma arma que o vence: a santidade. O diabo pega alguns porque andam na carne, porque a carne est aguada. A santidade vai fazer com que o leo fuja da sua presena. Um homem de Deus fecha a boca dos lees. 40 dias Esse jejum para saber qual o seu ministrio, confirm-lo, desat-lo, faz-lo crescer e para que o nosso ministrio encontre respaldo. Moiss, Elias e Jesus oraram e jejuaram por 40 dias. Moiss porque tinha o ministrio de libertao, Elias por causa do ministrio proftico e Jesus pelo ministrio messinico. Com orao e jejum, alm de ganharmos vidas, no fica pecado nas clulas e nem nos Doze. Moiss orou e jejuou por 40 dias, no Sinai. Nesse perodo ele foi confrontado pelo principado de idolatria oriundo de Fara, arraigado no corao do povo, desde o Egito. Depois que o anjo lhe serviu comida no deserto, Elias orou e jejuou 40 dias para enfrentar o principado de idolatria e feitiaria em Acabe oriundo de Jezabel (I Rs 19.8). Jesus orou e jejuou por 40 dias e venceu o diabo (Lc 4.1-13). O jejum de 40 dias destri as foras dos principados e quebra suas bases de atuao. Se voc quer que Deus lhe d um ministrio de xito, vai precisar pagar um preo de jejum e orao. O preo da

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redeno Jesus j pagou, o preo da consagrao quem paga voc. O jejum um compromisso que deve ser sustentado permanentemente. Voc pode jejuar 40 dias e no 41 dia perder a bno por uma atitude. Satans vai testar as nossas atitudes e uma atitude errada pode anular todo o jejum de 40 dias.

Mais adiante, veremos os principais motivos que levam as pessoas ao asceticismo. Com toda a fundamentao nas Escrituras, veremos a questo dos ritos, ordenanas e regulamentos na igreja, consideraes sobre nossa consagrao e santificao, e o problema da atribuio de poder a prticas e objetos que representavam, no perodo anterior ao advento do SENHOR JESUS, apenas sombras do que haveria de se manifestar.
Portanto, ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo. (Colossenses 2.1617)

bom que voc leia este livro ao lado de uma Bblia, para que possa conferir tudo imediatamente. Sero necessrias pacincia e dedicao para que nenhum aspecto passe despercebido. Nem todas as referncias bblicas foram reproduzidas textualmente, no entanto, todas elas esto citadas no rodap, seguindo referncias numricas. Algumas concluses podem sinalizar que muitos ensinamentos se apresentam como legtimos e prometem maravilhas, transformaes saudveis e permanentes em nossa vida, mas se forem confrontados com a Palavra veremos que podem ser adaptaes

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grosseiras da Lei misturadas com a Graa, que abrigam empecilhos para o entendimento e o usufruto da Graa de DEUS.
Ento, por que agora vocs esto querendo tentar a Deus, pondo sobre os discpulos um jugo que nem ns nem nossos antepassados conseguimos suportar? (Atos 15.10)

Ao invs de aflio de alma, JESUS oferece descanso para a alma, porque o seu jugo suave e seu fardo leve45. Sendo assim, inevitvel a pergunta: Qual o lugar do asceticismo na construo do relacionamento que DEUS pretende aprofundar com o homem?

45 Mateus 11.29-30

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Origem do asceticismo

A abstinncia alimentar com fins religiosos tem origem no Dia da Expiao, que era uma festa anual dos hebreus em que se fazia a purificao de todos os pecados do povo46. Nesse dia, era prescrito afligir a alma, com a negao ao corpo fsico de suas necessidades, incluindo o alimento. O sentido maior de afligir a alma era o de se deixar quebrantar, com profunda reflexo, pela condio de pecador e da fragilidade perante as situaes da vida e, com isso, humilhar-se perante DEUS, para o perdo. O Dia da Expiao, ento, era marcado pela tristeza e, por isso, os hebreus no comiam. A abstinncia alimentar no purificava do pecado, era apenas parte do cerimonial. Mais tarde, se estabeleceram quatro jejuns para recordar os dias do exlio47. A abstinncia alimentar, desde ento, passou a ter tambm o objetivo de trazer memria do povo as lembranas de um fato triste e, em seguida, recordar a ao do SENHOR no livramento. Isso fortalecia a f. Devemos trazer memria aquilo que nos

46 Levtico 16.29-30 e 23.26-29 47 Zacarias 8.19

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d esperana ensinou o profeta Jeremias48. Encontramos tambm diversos relatos bblicos de homens que buscaram livramento com oraes, jejuns, pano de saco e cinzas em face de profunda angstia, nos quais procuraram uma condio mais favorvel perante o Altssimo. Em todas as circunstncias verificadas, a tnica principal era a tristeza, o luto, condies que motivavam o ascetismo na poca. O livro de Neemias retrata com preciso o sentido dessa autonegao. No versculo 1.4, Neemias busca ao SENHOR com luto e tristeza porque os muros de Jerusalm estavam arruinados e as suas portas queimadas. A histria se desenrola e Neemias consegue reerguer a cidade, no que o SENHOR lhe foi benevolente. Na sequncia - versos 8.10-12 - vemos um quadro bastante diferente. A alegria toma lugar e o luto cessa. Neemias manda que o povo coma carnes gordas, tome bebidas doces, e determina: no estejais contristados. No h na Bblia outro livro que demonstre com mais beleza o sofrimento, a orao, o trabalho, o choro, a alegria, a perseverana e o culto ao SENHOR. Este livro esclarece bem a real finalidade da autonegao entre os hebreus da antiguidade: a tristeza e o luto. Compreendendo isto, conclumos que a finalidade inicial da abstinncia alimentar era o cumprimento de uma formalidade cerimonial, no mais do que isso.

DESVIO

DO PROPSITO ORIGINAL

Na medida em que os anos se passavam, o


48 Lamentaes 3.21

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ascetismo foi se transformando e recebendo outros significados, porm no atribudos por DEUS, mas pelo homem. A sua aplicao prtica foi sendo diversificada e passou a ser recomendado contra situaes difceis, que exigiam auxlio divino. Com o tempo, os hebreus passaram a afligir a alma no apenas em sinal de arrependimento, mas para busca de revestimento espiritual, pois passaram a considerar que esse ato escondia em si algum poder sobrenatural, facilitador da ao de DEUS. Por influncia de povos pagos, passaram a praticar sacrifcios com o objetivo subjacente de dobrar a divindade. Esse entendimento desvirtuado do sentido original encontrou seu pice quando os hebreus j negligenciavam a assistncia s vivas, aos pobres e necessitados, e ainda assim ofereciam jejuns como forma de aplacar essa falta. Esse cenrio crtico levou DEUS a usar o profeta Isaas para corrigir o povo49. No surtindo efeito, mais tarde o profeta Zacarias usado por DEUS com a mesma finalidade50. Apesar disso, o povo preferiu continuar abrigando misticismo ao atribuir poder espiritual abstinncia alimentar, firmando a tradio ao longo dos sculos, transmitindo-a igreja contempornea. Resumidamente, no incio a tristeza que motivava a aflio da alma. Depois, a aflio da alma passou a ser praticada por questes rituais. E, por ltimo, passou a ser a senha para uma condio privilegiada aos olhos de DEUS. Os profetas Isaas e Zacarias advertiram que essa prtica fora dos objetivos
49 Isaas 58 50 Zacarias 7

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inicialmente propostos canoa furada, e, portanto no pode agradar a DEUS.

ASCETICISMO UM TIPO DE SACRIFCIO

Prticas ascticas, por definio, tm carter de sacrifcio, uma vez que procura induzir o corpo, de forma premeditada, a um sofrimento assistido, visando a um objetivo especfico. O profeta Samuel j havia alertado que o SENHOR no se agrada de sacrifcios. O que o SENHOR aprecia a obedincia.
Porm Samuel disse: Tem, porventura, o Senhor tanto prazer em holocaustos e sacrifcios, como em que se obedea palavra do Senhor? Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar; e o atender melhor do que a gordura de carneiros. (I Samuel 15.22)

Em Isaas 58.1-12, advertncia quanto ao motivado pelo legalismo:

o profeta faz veemente asceticismo desvirtuado,

Seria este o jejum que eu escolheria: que o homem um dia aflija a sua alma, que incline a sua cabea como o junco, e estenda debaixo de si saco e cinza? Chamarias tu a isto jejum e dia aprazvel ao Senhor? (Isaas 58.5)

Se a ascese fruto de iniciativa humana para justia prpria e serve para acumular milhas para serem trocadas por bnos, esse sacrifcio nulo. O SENHOR trabalha em nossas vidas e algumas vezes requer sacrifcio, e somos honrados se respondermos bem. Porm, o tipo de sacrifcio que DEUS espera foi posto com

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clareza e se traduz em amor e abnegao pelo prximo, resistncia ao pecado e comprometimento absoluto com ele:
Porventura no este o jejum que escolhi? Que soltes as ligaduras da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo? E que deixes livres os quebrantados, e despedaces todo o jugo? Porventura no , tambm, que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os pobres desterrados? E, vendo o nu, o cubras, e no te escondas da tua carne? Ento romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir adiante da tua face, e a glria do Senhor ser a tua retaguarda. Ento clamars, e o Senhor te responder; gritars, e ele dir: Eis-me aqui: se tirares do meio de ti o jugo, o estender do dedo e o falar vaidade; e se abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita: ento, a tua luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como o meio-dia. E o Senhor te guiar continuamente, e fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar os teus ossos; e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam. (Isaas 58.6-11)

Dessa forma, o profeta denunciou o desvio ocorrido. O texto cristalino e ensina a postura escolhida por DEUS: Soltar as ligaduras da impiedade, desfazer as ataduras do jugo... A recompensa certa, em forma de promessa: ...e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam.

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Exemplos na Bblia

s vezes, podemos ser tapeados com supostos bons exemplos. Seguimos as pessoas pelo que elas parecem ser, por aquilo que elas fazem que nos parece direito e digno de ser copiado. Ocorre que esse caminho cheio de armadilhas. O nosso parmetro deve ser sempre JESUS, nenhum outro. Paulo foi ousado ao dizer: Tornem-se meus imitadores, como eu o sou de CRISTO (I Corntios 11.1). A melhor forma de captarmos esse ensino : imitem a mim na atitude de imitar CRISTO. Eventualmente, todos ns podemos nos distrair e deixar que propostas do velho-homem, da religio, e at mesmo de Satans, estraguem tudo. Aconteceu com Pedro51. No fosse a misericrdia inesgotvel de DEUS em nossa vida, causaramos perdas a todo o momento; infelizmente temos esse potencial. s vezes, podemos nos equivocar com modelos de conduta e mensagens bonitas simplesmente porque elas dizem aquilo que queremos ouvir e receber, que reforam nossas crenas preexistentes, enquanto a mensagem subjacente mais importante passa despercebida. Vejamos esses casos:
51 Marcos 8.33

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DANIEL
A abstinncia de Daniel52, conhecida como jejum de 21 dias, tem sido considerada por muitos a maior prova de que o asceticismo poderoso, especialmente nas chamadas batalhas espirituais. Porm, com o cuidado necessrio, poderemos constatar que se trata de mais uma deformada interpretao do texto bblico. O jejum, o pano de saco e as cinzas eram elementos da tradio judaica em sinal de tristeza e humilhao, como j vimos. Os captulos 9 e 10 de Daniel relatam trecho de elevada importncia para os ltimos dias, que devem ser interpretados ao lado de Apocalipse. Daniel, no captulo 9, jejuou em ato solene para buscar a face do SENHOR, como era costumeiro. No captulo 10, o relato de que Daniel pranteou durante trs semanas53. Nesses dias, Daniel no comeu comida saborosa, nem carne, nem vinho, no se penteou, para se dedicar orao, como era tradicional em situaes graves. Alimentar-se adequadamente e cuidar do visual nunca foram incompatveis com a orao, mas havia uma orientao cultural que influenciava fortemente o povo hebreu. O que d a entender o texto que Daniel recebeu uma revelao que o deixou muito abatido, e por isso a tristeza lhe assombrou por trs semanas. Transcorrido esse perodo, veio-lhe a interpretao da revelao. Podem-se considerar aqui pelo menos duas
52 Daniel 9.3 53 Daniel 10.2

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vertentes: a primeira que ele no comeu porque esteve triste (faltou apetite), tendo esse perodo cessado depois de trs semanas; e a segunda que ele no comeu de propsito por 21 dias, mesmo tendo fome, visando consagrao para melhorar sua capacidade de captar DEUS. O primeiro entendimento, todavia, o que se alinha realidade humana e Lei, pois no h respaldo na Lei nem nos Profetas para prticas ascticas por tempo pr-determinado, alm de um dia, e muito menos para busca de robustez espiritual. Daniel sabia que a dominao poltica que Israel sofria era por causa do pecado da nao e, por isso, entregou-se inteiramente a buscar o perdo de DEUS, fazendo confisso por representao, funo de um sacerdote. Infelizmente, de maneira estranha, a igreja contempornea tem preferido acolher a vertente mstica do fato, inclusive realizando rituais de 21 dias para o alcance de benefcios espirituais. Erroneamente temos aprendido que Daniel se consagrou naquelas trs semanas e em virtude disso lhe sobrevieram as revelaes relatadas. E pior, alguns lderes ensinam que se fizermos como Daniel, grandes revelaes tambm nos sero entregues pelo SENHOR. Assim que se originam os problemas que acabam em doutrinas duvidosas nada amparadas na Palavra: tentar repetir ou reproduzir aes relatadas na Bblia, sem a devida contextualizao. Eis que surge, ento, o jejum de Daniel: Se voc quiser receber grandes revelaes de DEUS, jejue por 21 dias. A histria de Daniel mostra que DEUS age apesar do

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asceticismo, e no por causa dele. DEUS enviou o anjo com as revelaes desde o primeiro dia em que Daniel aplicou o corao a compreender e a se humilhar perante DEUS, por isso Daniel registrou que o anjo veio por causa das suas palavras.54 O registro desse detalhe foi evidentemente inspirado pelo Esprito Santo para evitar a mistificao da dieta de Daniel, levando em conta a tendncia humana de distorcer os fatos em favor da religio e do legalismo.
Ento me disse: No temas, Daniel, porque, desde o primeiro dia em que aplicaste o teu corao a compreender e a humilhar-te perante o teu DEUS, so ouvidas as tuas palavras; e eu vim por causa das tuas palavras. (Daniel 10.12)

ESTER

impossvel no ficar impactado ao ler Ester. A violncia com que os inimigos de Israel se manifestam nessa histria impressionante, porm mais impressionante ainda se revela a providncia de DEUS, outra vez, em favor dos judeus. A rainha pede a Mordecai que oriente o povo a no comer por trs dias, enquanto ela mesma e suas servas tambm o fariam, antes de sua ida a Assuero55, rei da Prsia. A situao era alarmante ao extremo. O destino dos judeus estava traado. O decreto real forjado por Ham mandava exterminar o povo de DEUS da face da Terra, e no havia possibilidade de ser revogado, como de fato no foi. Ester, sendo tambm judia (condio que revelaria no momento oportuno), percebeu que no
54 Daniel 10.12 55 Ester 4.16.

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escaparia da sordidez de Ham e resolveu arriscar tudo. A menos que DEUS interferisse, Ester morreria de qualquer jeito, ou pela espada do inimigo ou pela sentena de Assuero, pois ningum podia entrar na cmara do rei sem permisso. A devoo da rainha Ester, porm, revelou a sua estima pelo sacrifcio asctico, o que era esperado, uma vez que Israel encontrava-se sob ameaa, motivando insegurana, medo e tristeza. Contudo, neste caso em especial, a atitude de Ester destoa sensivelmente do que era recomendado pela Lei e pelos Profetas. Em situaes como esta, o povo clamava ao SENHOR com muita intensidade, isso com aflio de alma. A abstinncia alimentar era proclamada apenas por um dia ou por tempo indeterminado, at que o SENHOR desse uma direo para o caso. Ester, ao contrrio, j havia determinado o que fazer e pediu, mesmo assim, um sacrifcio de trs dias, nos seguintes termos: jejuai por mim (ou jejuem em meu favor). Esse modo de se conduzir, envolvendo um perodo de abstinncia alimentar, foi inovador e podemos dizer que foi estranho aos costumes de Israel em alguns aspectos. No se acha em nenhum lugar na Lei e nos Profetas respaldo para que se jejue por algum e muito menos com quantidade predeterminada de dias, e, alm disso, era incomum jejuar depois de uma deciso j tomada, apenas para que DEUS respaldasse a deciso. O ascetismo no Antigo Testamento era orientado por DEUS para aflio da alma e contrio pessoal. Este era um ato por natureza muito particular, e no havia possibilidade de se fazer isso em lugar de outro.

Canoa Furada

... afligireis as vossas almas, e nenhuma obra fareis, nem o natural nem o estrangeiro que peregrina entre vs. Porque naquele dia se far expiao por vs, para purificar-vos: e sereis purificados de todos os vossos pecados, perante o SENHOR. (Levtico 16.29-30) A alma que pecar, essa morrer. (Ezequiel 18.20a)

A mesma ideia est no Novo Testamento: ...cada um de ns dar conta de si mesmo a DEUS. (Romanos 14.12) Est implcito no texto sagrado que a inteno de Ester era alterar a atmosfera espiritual de afronta aos judeus e dot-la de reforo espiritual e proteo contra o rei persa, que por motivo no revelado passou a evit-la como esposa e parceira sexual, e ela, por sua vez, mesmo sendo rainha, no podia apresentar-se deliberadamente ao rei antes de ser convidada. Mesmo para a rainha, a pena era nada menos que a morte. Ao que parece, Ester compreendia que quanto mais gente estivesse em sacrifcio, maiores seriam suas possibilidades de sucesso. No bastaria apenas orar, clamar, buscar a face do SENHOR, ou mesmo consultar um profeta, se houvesse um. Baseando-se no que representava a humilhao com sacrifcio da carne naquela altura da histria, Ester pediu ao povo que batalhasse por ela ficando sem comer durante trs dias. Muitas vezes, a Bblia se restringe a narrar os fatos sem tecer juzos de valor sobre os personagens, motivo pelo qual corremos o risco de adotar determinadas condutas pouco recomendadas como se fossem corretssimas. As narrativas bblicas no objetivam fazer

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de seus personagens homens e mulheres sem defeito, super-heris. Muito pelo contrrio, a Bblia apresenta suas angstias, despreparos, medos, traumas, e tambm seus acertos, coragem e f, afinal, todos eram seres humanos como ns. A misericrdia e o amor de DEUS sempre podem superar entraves humanos. A plena soberania de DEUS que decide sobre isso. Alm do SENHOR JESUS que DEUS pleno e homem completo coexistindo em um s ser sendo nosso exemplo mximo em todos os sentidos, podemos at tomar outros personagens bblicos (ou no) como exemplos de conduta, mas no porque suas vidas foram irretocveis, mas porque procuraram acertar, mesmo vacilantes. Josu venceu as muralhas de Jeric, Elias aniquilou os profetas de Baal e Davi prevaleceu contra Golias sem buscarem poder no asceticismo. Estes so apenas alguns exemplos de ocasies cruciais na histria de Israel em que DEUS colocou homens comuns na linha de frente, submetendo-os a desafios extremos. Se o rigor asctico fosse realmente fonte de poder ou se houvesse ao menos previso na Lei e nos Profetas para que fosse praticado nestas circunstncias, esses homens no o teriam negligenciado. No se pretende com esta abordagem dogmatizar a f de Ester, invalidando-a ou mesmo julgando-a. Os que esto dentro dos crculos religiosos tm a tendncia de querer controlar DEUS, no admitindo sua ao soberana fora de regras (mesmo bastante flexveis). Afirmaes dogmticas sobre o carter de DEUS e sobre o que ele pode fazer deixam pouco espao para a f

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verdadeira. Apesar de tudo, Ester agiu pela f e foi honrada. A Bblia rica em exemplos de que DEUS pode fazer o que quiser, quando e como desejar, apesar de ns, apesar de nossas limitaes e pouca compreenso de suas Leis e planos. Porm, de forma pouco cuidadosa, as pessoas tm posto o foco em lugar errado, obscurecendo o verdadeiro motivo da vitria de Ester, extraindo supostas verdades dessa histria, imputando s dietas frugais vitrias espirituais. Ester j vivenciava desvio doutrinrio sobre como proceder em circunstncias nas quais se requeria abstinncia alimentar. Isso fica claro porque ela props a prtica em desacordo com o seu propsito original. Esse desvio dos estatutos vigentes plenamente compreensvel. Nessa poca, o povo judeu vivia sob domnio persa h muitos anos e j no tinha a Lei na mente, com clareza de detalhes. Perceba que Moiss havia ordenado aos levitas que a Lei fosse repassada ao povo a cada sete anos, para que no houvesse desvios permanentes, contudo essa leitura j no ocorria h sculos. Na situao poltica em que se encontrava o povo hebreu, a essncia da Lei foi se desvanecendo, dando lugar a certas crendices, fazendo com que certas tradies se firmassem revelia da Lei.
E deu-lhes ordem, Moiss, dizendo: Ao fim de cada sete anos, no tempo determinado do ano da remisso, na festa dos tabernculos, quando todo o Israel vier a comparecer perante o Senhor, teu Deus, no lugar que ele escolher, lers esta Lei, diante de todo o Israel, aos seus ouvidos. Ajunta o povo, homens, e mulheres, e meninos, e os teus

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estrangeiros que esto dentro das tuas portas, para que ouam, e aprendam, e temam ao Senhor, vosso Deus, e tenham cuidado de fazer todas as palavras desta lei; e que os seus filhos, que a no souberem, ouam, e aprendam a temer ao Senhor, vosso Deus, todos os dias que viverdes sobre a terra, qual ides, passando o Jordo, para a possuir. (Deuteronmio 31.9-13)

JESUS

NO DESERTO

JESUS nada comeu no deserto por quarenta dias. Esse fato est registrado com variaes nos Evangelhos sinticos (Mateus, Marcos e Lucas). O quarto Evangelho (Joo) no menciona o episdio. Vejamos:
Ento foi conduzido Jesus pelo Esprito ao deserto, para ser tentado pelo diabo. E tendo jejuado quarenta dias e quarenta noites, depois teve fome. (Mateus 4.1-2) E logo o Esprito o impeliu para o deserto. E ali esteve no deserto quarenta dias, tentado por Satans. E vivia entre as feras, e os anjos o serviam. (Marcos 1.12-13) E Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo, e foi levado pelo Esprito ao deserto; e quarenta dias foi tentado pelo diabo, e, naqueles dias, no comeu coisa alguma; e, terminados eles, teve fome. (Lucas 4.1-2)

Nenhum dos trs narradores estava presente no batismo de JESUS e por isso no podemos precisar como tomaram conhecimento do que escreveram. Sabemos, porm, que os fatos eram registrados por escrito e perpetuados pela tradio oral (no necessariamente nesta ordem). Mateus foi apstolo. Marcos foi discpulo de Pedro,

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e quando tudo aconteceu, era apenas uma criana. Lucas tambm no foi apstolo. Mateus e Marcos escreveram para judeus; Lucas para gentios. Os anos em que estes relatos foram produzidos tambm so bastante espaados, sendo o mais tardio o de Lucas, de acordo com historiadores. No h como negar que o que escrevemos, dizemos e pensamos profundamente influenciado pelo que somos e pela percepo do mundo que desenvolvemos. Na verdade resultante disso. Isso no muda em relao s Escrituras. A Bblia foi inspirada por DEUS e escrita por homens como quaisquer de ns. Muitos trechos os prprios autores no compreenderam o significado. Outros foram frutos de pesquisa. Outros ainda so narrativos e objetivaram perpetuar os fatos, e esse o caso dos Evangelhos. Por isso, aprouve a DEUS permitir que a Bblia contemplasse quatro verses dos mesmos fatos os quatro Evangelhos - para que (1) pudssemos ter razovel riqueza de material para comparao e amadurecimento de concluses e (2) a diversidade de abordagens e terminologias pudesse proporcionar variedade de percepes. Enfim, tudo isso nos d material para anlise razoavelmente segura do que aconteceu, com o auxlio de outros textos bblicos e dados de pesquisadores. O relato de Mateus semtico; transmite a ideia de que JESUS foi para o deserto, por influncia do Esprito Santo, para uma finalidade: ser tentado pelo diabo. D a entender que rejeitou comida intencionalmente, por quarenta dias, com um propsito, porm o texto no diz

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qual foi. Na sequncia, tambm d a entender que somente aps a sua abstinncia alimentar que o diabo o assediou. Mateus utilizou a palavra jejum. O relato de Marcos apressado e econmico, seguindo seu estilo com as palavras. Diz que JESUS foi impelido pelo Esprito ao deserto, onde esteve por quarenta dias sendo tentado pelo diabo, dando a entender que a tentao ocorreu durante os quarenta dias, e no depois, como informou Mateus. Nada menciona acerca de abstinncia alimentar, mas diz que os anjos o serviam. No utiliza a palavra jejum. Por fim, o relato de Lucas, que, ao contrrio de Marcos, tem afeio aos pormenores, diz que JESUS estava cheio do Esprito Santo aps a sada do Jordo, foi impelido pelo Esprito ao deserto, onde foi tentado durante quarenta dias (conforme o registro de Marcos), nos quais nada comeu. Tambm no utiliza a palavra jejum. No h qualquer texto ou contexto bblico, interpretado sistematicamente, que conduza compreenso de que o jejum deva ser praticado por outros motivos que no sejam o arrependimento de pecados, a tristeza ou o luto; estes eram os requisitos da Lei para o judeu. Portanto, qualquer outra finalidade que qualquer um deseje dar s dietas sacrificiais fora destes requisitos representa nada menos que desvio, e isso inclui qualquer personagem das narrativas bblicas e cada um de nosso tempo. O prprio JESUS no veio subjugar a Lei, veio cumpri-la. Assim sendo, baseado neste entendimento, que o conjunto das narrativas de Mateus, Marcos e Lucas

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deve ser interpretado. Se JESUS necessitava humilhar-se para arrependimento de pecados ou estava tomado de tristeza e luto, ento ele jejuou. Caso contrrio, admitiremos que o SENHOR deformou a Lei, utilizando prticas ascticas inovando negativamente, reforando, em consequncia, o sistema religioso que depois procurou desacreditar. Em um e outro caso, parece-nos que h algo de errado. Outro ponto importante a ser compreendido que todo jejum ritual requeria abstinncia alimentar, mas nem toda abstinncia alimentar indicava um jejum ritual e intencional. Ao que parece, o discernimento semtico de Mateus o levava a entender que toda abstinncia alimentar apontava para um jejum ritual, ao contrrio dos outros evangelistas, que registram que JESUS nada comeu, mas no associa isso a um jejum. Prova disso a ocasio em que JESUS despede a multido que o seguia h trs dias sem ter o que comer. Mateus registra que no deveriam despedi-los em jejum56. Talvez seja a hora de admitirmos que a deciso do SENHOR de nada comer no deserto (imposta, ou no, pelas circunstncias) no tenha verdadeira relao com tudo o que j ouvimos sobre isso. Como no se tratava da necessidade de busca de perdo de pecados, nem de nenhuma festa judaica, nem havia motivo de tristeza e luto, por que o judeu JESUS jejuaria intencionalmente? Em conjunto com Mateus 9.14-17 e Lucas 5.33-39, poderemos concluir que JESUS no jejuava, o que refora a concluso de que o Mestre no praticou asceticismo no deserto. possvel que o SENHOR tenha deixado de se
56 Mateus 15.32

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alimentar apenas por estar num deserto. Poderia ter feito pes a partir de pedras, mas obviamente no devia ceder a qualquer proposta do Adversrio. JESUS foi batizado no Rio Jordo e logo em seguida retornou Galileia. A geografia mostra que havia o deserto no meio do caminho, de forma que atravess-lo era necessrio e inevitvel. O contexto nos ensina que o SENHOR foi conduzido no deserto pelo Santo Esprito para ser tentado pelo diabo. JESUS teve de atravessar o deserto. A narrativa demonstra ainda que a fome do SENHOR em nada contribuiu para fortalec-lo na tentao, como sugerem os ascticos. Muito pelo contrrio, tornou-o mais vulnervel ao Adversrio, que tentou faz-lo cair exatamente porque estava fragilizado. No fosse sua fraqueza fsica, o diabo no teria proposto transformar pedra em po, sugesto que JESUS, numa frao de segundo, pode ter admitido, como homem, ser uma boa ideia. Felizmente no cedeu. A intuio de que a abstinncia alimentar do SENHOR objetivou preparo espiritual ou revestimento de poder no pode estar mais longe da verdade. Ele j os tinha em plenitude. Ou ser que podemos duvidar disso? H outras variveis nesse episdio interessantes ao aprendizado. Os textos bblicos normalmente escondem prolas. Os quarenta dias do SENHOR no deserto tm estreita ligao com os quarenta anos que os antepassados judeus peregrinaram no deserto (Deuteronmio 8.3). JESUS mesmo fez essa associao:
Assim, ele os humilhou e os deixou passar fome. Mas depois os sustentou com man, que nem vocs nem

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os seus antepassados conheciam, para mostrar-lhes que nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca do SENHOR. (NVI)

Esse texto proftico revela, com espantoso poder de sntese, a situao do homem em relao a DEUS no deserto (Lei de Moiss) e a salvao da morte com o envio do man (JESUS). DEUS permitiu que seu povo passasse infortnios ao submet-lo Lei para revelarlhe, mais tarde, a salvao pela Graa. Esse versculo mostra que o po que fruto do esforo humano, sua filosofia, sua justia prpria pela observncia da Lei no capaz de conduzir o homem vida de DEUS. Somente um alimento que procede exclusivamente do Pastor Eterno pode infundir essa vida no homem. A Lei de Moiss no foi capaz de transmiti-la; somente JESUS, representado aqui pelo man, que pode fazer isso. Veja que o texto ligar o man palavra que procede da boca de DEUS, e o evangelista Joo, em profusa revelao, informa-nos que JESUS a Palavra, que JESUS era DEUS e estava com DEUS no princpio57. Veja tambm que o texto no diz que somente de po se alimentar o homem; o texto diz viver o homem, ou seja, o nico alimento que concede verdadeira vida o man JESUS. O deserto prefigurou o tratamento, a peregrinao do homem em direo a DEUS, numa revelao progressiva. O deserto de JESUS representou sobretudo a aventura do homem sob a Lei Mosaica, que apontava para o Messias, para a necessidade de um redentor. Esse redentor a Palavra, o logos, que procede da boca de
57 Joo 1.1

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

DEUS, o man, o Po Vivo que desceu do cu, o Po da Vida: JESUS. Foi isso que o diabo ofereceu a JESUS: a proposta de produzir o prprio alimento, fruto de suas prprias foras, o velho embuste de recorrer Lei e aos prprios esforos humanos para salvar a si mesmo. JESUS captou pelo Esprito a sagacidade do Adversrio e instantaneamente evocou a profecia de Deuteronmio 8.3 para refutar a proposta ardilosa, dizendo que nem a justia prpria nem a Lei produzem a vida de DEUS, mas somente o man, a Palavra que sai da boca de DEUS, ele mesmo, JESUS, que pode realizar essa obra, e que o homem viver por ele. Com essa mesma proposta o diabo tem insidiado a Igreja, oferecendo a sada mais fcil, de confiar nos prprios meios e na Lei para receber a vida de DEUS. Infelizmente, muitos incautos tm seguido esse caminho.

CASTA

DE DEMNIOS

Com base em Mateus 17.14-21, alguns sustentam que o rigor diettico transmite poder e capacita o crente, especialmente por causa da concluso apresentada no verso 21.
E, quando chegaram multido, aproximou-se-lhe um homem, pondo-se de joelhos diante dele, e dizendo: Senhor, tem misericrdia de meu filho, que luntico e sofre muito; pois muitas vezes cai no fogo, e muitas vezes na gua; e trouxe-o aos teus discpulos; e no puderam cur-lo. E Jesus, respondendo, disse: gerao incrdula e perversa! at quando estarei eu convosco, e at quando vos sofrerei? Trazei-mo aqui. E repreendeu Jesus o demnio, que saiu dele, e desde aquela hora o menino sarou. Ento os discpulos, aproximando-se

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de Jesus, em particular, disseram: Por que no pudemos ns expuls-lo? E Jesus lhes disse: Por causa da vossa pouca f; porque, em verdade vos digo que, se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este monte: Passa daqui para acol e h de passar; e nada vos ser impossvel. [Mas esta casta de demnios no se expulsa seno pela orao e pelo jejum].

Esse episdio mostra os discpulos do SENHOR confusos e constrangidos por no terem conseguido expulsar um demnio (essa tarefa, embora possa se tornar bastante difcil, jamais ser mal sucedida se for realizada em nome de JESUS e com f). Os discpulos interrogaram JESUS sobre o motivo do insucesso. Em resposta, JESUS aplacou a dvida apontando como causa a pouca f deles (ou ausncia de f) e complementou que bastaria ter f do tamanho de um gro de mostarda para resolver a desordem, e nada lhes seria impossvel. Mateus, judeu publicano, tendo vivido toda a sua vida no Judasmo, teve outra oportunidade de demonstrar seu apreo pela aflio de alma nos momentos difceis da vida, e no deixou de registrar a necessidade da ascese naquele momento. E assim o fez. Os versculos de Mateus 17.21 e Marcos 9.29 so harmnicos com o ambiente semita, o que j no ocorre com o texto correspondente de Lucas.
[Mas esta casta de demnios no se expulsa seno pela orao e pelo jejum]. (Mateus 17.21) E disse-lhes: Esta casta no pode sair com coisa alguma, a no ser com orao [e jejum]. (Marcos 9.29)

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Ao longo da histria do cnon bblico, foram levantadas muitas controvrsias sobre as origens desses dois versculos. Determinados editores os incluem entre colchetes, informando essa dvida. O estudo dos manuscritos Sinaiticus e Vaticanus, datados do ano 350 d.C., nos oferece mais elementos sobre textos nocannicos. Em algumas verses de bblias em grego simplesmente no encontramos o versculo inteiro de Mateus 17.21, e o versculo de Marcos 9.29 finaliza com a no ser com orao. No sabemos se existe algum manuscrito anterior ao Sinaiticus e ao Vaticanus que omite esses trechos. No sabemos tambm se estes fragmentos foram includos em relao a algum original mais antigo ou se foram excludos. No processo de proclamao do Evangelho ao mundo, houve a necessidade de traduo para diversos idiomas e produo em massa de bblias. No incio isso era feito manualmente por escribas e copistas, que distribuam sob encomenda seus trabalhos, que por sua vez serviram de originais para outros copistas, num ciclo que se repetiu por vrios sculos e, de repente, apareceram verses onde constam tais versculos e outras no. Qual das verses corresponde ao primeiro texto? No temos como saber com certeza, mas temos como inferir com boa margem de segurana, mediante algumas evidncias. A Bblia responde a si mesma. Admitindo por um momento que estes trechos sejam legtimos e bem traduzidos em relao ao primeiro

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original, para efeito de nosso estudo, passemos a analisar algumas de suas implicaes. O Evangelho sintico de Lucas praticamente consolida os outros dois, contudo Mateus 17.21 no foi reproduzido. Joo, o discpulo amado, no cita o fragmento e nem registrou qualquer prtica asctica de JESUS. estranho que Lucas, to detalhista, tenha omitido a importncia do rigor diettico da sua verso do episdio58, e surpreende o fato de Joo jamais ter ensinado sobre isso. Se de fato JESUS praticasse asceticismo ou mesmo lhe desse alguma importncia, Joo teria eternizado o ensino ou pelo menos retratado algum momento, o que no ocorreu. Esta parece uma induo sem base, mas no . Quando narramos qualquer fato, tendemos a incluir todos os detalhes que nos parecem relevantes e excluir o que sabido de todos, o bvio, mas por causa do que lemos em Mateus 9.14-17, a prtica do jejum por JESUS e seus discpulos no era bvia. No h real problema em aceitar um ensino bblico a partir de um ou dois versculos se esse ensino guarda harmonia com o conjunto geral das Escrituras. Mas no esse o caso de Mateus 17.21 e Marcos 9.29. Como dito, em toda a Escritura no h amparo seguro para afirmarmos que a autoflagelao possa servir de preparao contra Satans. Kenneth Hagin, em seu livro Guia para o jejum equilibrado (1999), admite que o ascetismo no muda DEUS, nem a situao, e nem serve para fortalecimento
58 Lucas 9.37 em diante

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espiritual, porm ensina que JESUS possa ter dito as palavras de Mateus 17.21, com a ressalva de que ele o fizera por ainda no ter morrido e sido glorificado, e que, portanto, ainda havia a necessidade do rigor diettico para revestimento de poder aos discpulos. Essa tentativa do pastor Hagin, de explicar a inslita concluso de JESUS (se que ele a fez de fato), apenas refora o estranho impacto que a afirmao transmite. E era de se esperar; essas ltimas palavras de Mateus 17.21 no tm nada a ver com o conceito de aflio de alma veterotestamentrio e no se coadunam com o elevado conceito de relacionamento que JESUS procurou desfraldar. JESUS jamais poderia ter sugerido que os discpulos deviam abster-se de alimentos para obterem poder. Esta seria uma inovao desastrosa e destoante de todo o Antigo Testamento. Ensinando isso, JESUS estaria colocando em cheque a sua prpria natureza messinica, posto que estaria inventando ritos ao invs de removlos.
Havendo riscado a cdula que era contra ns, nas suas ordenanas, a qual de alguma maneira nos era contrria, e a tirou do meio de ns, cravando-a na cruz. (...) Portanto, ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo. (Colossenses 2.14-17)

Levando tudo isso em conta, resta-nos concluir que a razo do insucesso dos discpulos nesse lance foi a falta de f e no a falta de rigor diettico. Toda a

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explanao de JESUS pautou-se na ausncia de f dos apstolos. Se o asceticismo era mesmo importante no confronto com demnios, e este confronto poderia ocorrer a qualquer momento, os discpulos deveriam estar constantemente preparados para que no ocorresse aquele fiasco. Porm, alguns dias antes, JESUS desculpou seus discpulos quanto a isso, exigindo liberdade para assuntos que a Lei de Moiss no prescrevia. Os discpulos do Mestre comiam e bebiam ao mesmo tempo em que o sistema religioso orientava a observncia de regras tradicionalistas.
... Por que jejuamos ns e os fariseus, muitas vezes, e os teus discpulos no jejuam?... (Mateus 9.14)

Portanto, posta a anlise de todos esses aspectos, conclui-se que um desatino atribuir a JESUS a ltima explicao59. No h como afirmar categoricamente que o trecho de Mateus 17.21 seja um acrscimo de algum copista, que se perpetuou; no h como provar isso objetivamente. O texto est l, em certas verses, e se de fato corresponde ao que narra, plausvel que no tenham sido proferidas por JESUS. No poderia o SENHOR liberar seus discpulos para comerem e beberem enquanto estivesse com eles e em seguida dar-lhes uma reprimenda em funo do despreparo pela negligncia com jejuns. No consistente que JESUS tenha, em todo o tempo, atribudo o problema ausncia de f dos discpulos e no momento seguinte embaraar-se. JESUS, aps ter dito que nada vos ser impossvel; se tu podes
59 Mateus 17.21

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crer, tudo possvel ao que cr, no poderia concluir de forma to contraditria: Ah! Quase me esqueo de alert-los. Esta casta de demnios especial e no pode sair com coisa alguma, a no ser com orao e sacrifcios da carne. Somente a f no lhes ser suficiente (inferncia livre). Em ltima anlise, bom ponderar que desaconselhado firmarmos doutrinas fundadas em textos no-cannicos.

O SERMO

DO

MONTE

Outro texto bastante utilizado para a defesa do asceticismo o que se encontra em Mateus 6.16-18.
Quanto jejuardes, no vos mostreis contristados como os hipcritas (...) e teu PAI, que v em secreto, te recompensar.

O captulo 6 de Mateus trata, entre outras coisas, das trs principais prticas da piedade judaica de ento: a ajuda aos necessitados, a orao e o jejum. Nessa seo se estabelece um contraste entre fazer os atos piedosos para serem vistos pelos outros e faz-los para que somente Deus os veja. JESUS procurou corrigir a viso com advertncias de como esmolar, orar e jejuar. Os religiosos de ento realizavam essas obrigaes de forma que pudessem ficar em evidncia e serem louvados pelos outros. Alguns acreditam que JESUS, por intermdio dessas instrues, encorajou a austeridade diettica, pois disse quando jejuardes, apontando para um momento futuro no qual considerou certa a necessidade de no comer

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

para alguma finalidade especial. Mas isso no verdade. JESUS nunca intencionou extinguir o tradicionalismo judaico de forma brusca e insensvel. Ele sabia que isso no possvel em to pouco tempo. JESUS no veio criticar ou falar mal das religies. O mtodo do SENHOR foi, e continua sendo, amoroso e paciente. Ele espera de ns mudana de hbitos sobretudo aqueles que nos afastam da Graa mas no de forma truculenta e superficial. As mudanas que JESUS nos pede, ele mesmo nos ajuda a produzir e sempre objetivam nos aproximar dele, para um poderoso relacionamento. Quando o SENHOR denunciou desvios, normalmente o fez por meio de parbolas, utilizando exemplos do cotidiano, conduzindo os seus ouvintes reflexo e ao confronto consigo mesmos. As prticas ascticas no precisariam ser imediatamente afastadas, mas corrigidas e gradativamente substitudas por uma conscincia de entrega do ser em esprito e em verdade. O asceticismo, quando e se praticado, deveria ser reacomodado aos requisitos originalmente estabelecidos, a saber, nas datas apropriadas de algumas festas e dias de luto. Os judeus estavam fazendo a coisa certa por motivos errados e da forma errada. JESUS completou sua orientao com a promessa de que DEUS recompensaria os que observassem a prtica sem motivao exibicionista, falsa, em demonstrao de falsa santidade e temor a DEUS. No se admite que o SENHOR, nesta passagem, tenha encorajado o que temos visto estarrecidos em nossos dias: deixar de comer para busca de poder, resposta de orao, preparo espiritual, quebra

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de maldies, confronto com demnios e outros fins. No h amparo bblico srio para esse entendimento. Mateus 6.16-18, JESUS objetivou resgatar a motivao original e despretensiosa da aflio da alma, que naquele momento continuava a ser negligenciada, apesar da dureza com que DEUS advertira a respeito, pela boca de Isaas e Zacarias.

OS

DISCPULOS DE

JESUS

Aqui vou tomar emprestado um trecho da Enciclopdia da Vida de JESUS60 (2 Edio p. 459/462), organizada por Louis-Claude Fillion, um judeu-francs pertencente a uma famlia ilustre que se rendeu a CRISTO no Sculo XIX. Fillion, com maestria, por ter sido judeu e profundo conhecedor das Escrituras e do Cristianismo, tem muito a nos ajudar com sua abordagem bidimensional, pois pondera tanto pelo Judasmo quanto pelo novo e vivo caminho em CRISTO JESUS. Esse pesquisador formulou a seguinte pergunta a si mesmo: Por que JESUS e seus discpulos no jejuavam? E encontrou a seguinte resposta:
Naquela poca, estavam em Cafarnaum alguns discpulos de Joo Batista que, imitando a austeridade da vida de seu mestre, dedicavam-se a frequentes jejuns e faziam, em horrios predeterminados, longas oraes. Os fariseus e geralmente os israelitas piedosos tambm jejuavam frequentemente, conforme nos dizem os Evangelhos (Mateus 6.16-17; Lucas 2.37; 18.12) e o Talmude. Normalmente, faziam isso s segundas e quintas60
Considerada a mais completa publicao do mundo com informaes sobre JESUS e seu ministrio.

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

feiras, porque, de acordo com a tradio, Moiss havia subido ao monte Sinai numa quinta-feira e descido na segunda. Mesmo que a legislao mosaica no prescrevesse aos judeus mais que um s dia de jejum a cada ano, na festa do Yom Kippur, ou Dia da Expiao (em setembro ou outubro, conforme Levtico 16.29-31; 23.27-32; Nmeros 29.7; Atos 7.9), aquela prtica de consagrao era to natural que, por si mesma, era recomendada como boa obra s almas piedosas. Por isso, vrias vezes mencionada no Antigo Testamento e no Novo Testamento (Isaas 31.3; II Samuel 2.16; Daniel 10.3; Joo 1.14; 2.12,15). Os membros da primeira igreja ainda destinavam lugar importante ao asceticismo. O dia em que Levi preparou aquele clebre jantar coincidiu com um jejum de devoo dos discpulos de Joo Batista e dos fariseus. Isso destacava ainda mais a diferena entre eles, e a ocasio era propcia para todo o tipo de crtica. Os discpulos de Joo Batista, aproximando-se por sua vez do Salvador, perguntaram-lhe: Por que jejuamos ns, e os fariseus, muitas vezes, e os teus discpulos no jejuam? (Mateus 9.14). Teria esta pergunta sido sugerida pela malevolncia dos escribas e dos fariseus, cujo objetivo era colocar Jesus em aperto? No improvvel, devido ao fato de que os discpulos de Joo Batista j haviam sido movidos por sentimentos de inveja (Joo 3.26). A companhia dos fariseus pode ter confirmado esta suposio. Interrogado deste modo, Jesus ficava responsabilizado pela conduta dos seus discpulos. Ento, ele respondeu, com uma linguagem bem familiar aos discpulos de Joo e usando um argumento bem simples: Podem, porventura, andar tristes os filhos das bodas, enquanto o esposo est com eles? Dias, porm, viro em que lhes ser tirado o esposo, e ento jejuaro (Mateus 9.15). Esta primeira parte da resposta do Mestre j esclarece toda a questo. A imagem, tanto expressiva quanto graciosa que ele tomou das cerimnias nupciais dos judeus, era tanto mais eficaz

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quanto pouco antes o prprio Joo Batista havia empregado na presena de vrios de seus prprios discpulos, representando o Messias como mstico Esposo que havia descido do cu para celebrar suas bodas com a sua Noiva (Joo 3.29-31). Os amigos do esposo, naturalmente, eram os discpulos de Jesus, pois a principal misso deles era conduzir as almas puras e santas, que formariam a sua Igreja, sua esposa celestial, at o Salvador (II Corntios 11.2). Portanto, aquele era o tempo das bodas e, consequentemente, tempo de festa e de alegria. O jejum, ao contrrio, era uma manifestao de tristeza e de dor. No seria, pois, uma estranha atitude condenar ao jejum os convidados s bodas enquanto duravam as solenidades nupciais? Seria, pois, uma contradio extrema, porque no havia motivos para impor jejuns de devoo aos discpulos de Jesus enquanto ele, o esposo divino, estava entre eles. Mas, conforme prosseguiu o divino Mestre, no tardaria o dia em que o Noivo seria tirado violentamente do meio de seus amigos. Foi a que Jesus enfatizou: Ento, jejuaro. Algo importante a ser observado: Jesus associou a alegria s bodas, sua presena; e o jejum, sua paixo e morte tinha constantemente de abrir os olhos dos discpulos em relao sua hora. Porm, o argumento de Jesus foi ainda mais admirvel pelo fato de ele no censurar os jejuns dos fariseus nem os dos discpulos de Joo Batista, mas simplesmente exigir liberdade para seus discpulos em assuntos que a Lei de Moiss no prescrevia. Para fortalecer sua tese, Jesus acrescentou novas consideraes, no menos atrativas, apresentadas, em forma de breves parbolas, que na verdade so verdadeiros princpios.

H estudiosos que rejeitam o fato de que JESUS esteja permanentemente dirigindo, inspirando e consolando a Igreja. Isto porque esta tarefa destinada ao Esprito Santo e JESUS est direita do PAI, intercedendo por ns como advogado (do grego

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parakleto)61.
Vejo os cus abertos e o Filho do homem em p, direita de DEUS. (Atos 7.56)

JESUS est direita do PAI, mas tambm no podemos negar que ele, sendo onipresente, esteja tambm entre ns. Os telogos mais conservadores consideram que o termo noivo no pode ser associado a JESUS em qualquer circunstncia. O argumento de que JESUS somente ser o noivo quando vier nas nuvens arrebatar a noiva. Antes de isso acontecer, JESUS funcionar como parakleto, estando em p ao lado do PAI, intercedendo por ns.
Mas viro dias quando o noivo lhes ser tirado... (Lucas 5.35)

A compreenso da triunidade de DEUS sempre foi um desafio. A mente humana parece no ter sido dotada de tamanha capacidade. Trindade uma palavra que no se encontra na Bblia. um conceito teolgico criado para explicar o que no se pode fazer de forma realmente adequada, pois excede a capacidade de qualquer ser humano, limitados que somos, ante ao DEUS Eterno. A Bblia ensina que o PAI DEUS, que JESUS DEUS e que o Esprito Santo DEUS. A Bblia tambm ensina que h um s DEUS. Portanto, so trs pessoas distintas em uma s. Mesmo podendo compreender alguns fatos sobre a relao das diferentes pessoas da Trindade umas com as outras, a Trindade, como foi concebida teologicamente, limitada. DEUS inalcanvel mente
61 Marcos 16.19; Atos 2.33, 7.56; Hebreus 10.12 e I Pedro 3.22

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humana e no pode ser teorizado plenamente. Portanto, perfeitamente admissvel que JESUS, sendo tambm DEUS Onipresente, esteja no nosso meio, seja qual for a designao mstica que a ele possamos atribuir, seja Advogado, Noivo, Intercessor, Consolador, Maravilhoso Conselheiro, DEUS Poderoso, PAI Eterno ou Prncipe da Paz.
Porque um menino nos nasceu, um filho nos foi dado, e o governo est sobre os seus ombros. E ele ser chamado Maravilhoso Conselheiro, Deus Poderoso, Pai Eterno, Prncipe da Paz. (Isaas 9.6)

A compreenso das trs pessoas da Trindade Divina no deve ocorrer de forma a separ-las, mas unilas. Alguns nesse caminho quase do ensejo existncia de trs deuses, dada a forte nfase em trs pessoas distintas. H coisas que so difceis de entender, como j nos advertiu o apstolo Pedro62, todavia no parece equivocado admitirmos que onde um est os outros dois tambm esto. JESUS afirmou que o luto no era para os convidados s npcias. Na ilustrao do Mestre, ele mesmo era o noivo, e enquanto estivesse presente no haveria necessidade de luto. Na sua ausncia sim, seria esperado que os seus discpulos manifestassem profunda tristeza, com jejuns, e dessa forma JESUS anunciava sua iminente morte. Na sequncia, JESUS voltou ressurreto, ascendeu aos cus e recebemos o Esprito Santo. O luto termina, a alegria retorna e o asceticismo para os messinicos
62 II Pedro 3.16

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perde o sentido.

NO

SE COLOCA VINHO NOVO EM ODRE VELHO

Fillion finalmente conclui, dizendo que:


JESUS no tinha restrio alguma em tomar emprestado, para suas comparaes, os mais humildes usos da vida domstica para expressar com eles verdades muito elevadas. Desta vez, ele justificou o procedimento dos seus discpulos com os argumentos retirados do dia a dia daqueles que o ouviam. Ningum deita remendo de pano novo em vestido velho, porque semelhante remendo rompe o vestido, e faz-se maior a rotura. Nem se deita vinho novo em odres velhos; alis, rompem-se os odres e entorna-se o vinho, e os odres estragam-se; mas deita-se vinho novo em odres novos, e assim ambos se conservam. (Mateus 9.16-17) Que mulher sensata colocaria um remendo de pano novo em uma roupa velha, ou que homem cuidadoso de seus interesses encheria de vinho novo, que ainda est fermentando, em alguns odres velhos, cujo couro, enfraquecido pelo uso, seria incapaz de resistir a um trabalho de fermentao? No oriente bblico, vale a pena observar aqui, eram utilizados como recipientes de gua, de vinho, de azeite e de outros lquidos, odres de pele de animais, com dimenses variadas. Tais odres apareceram frequentemente representados nos mais diversos monumentos encontrados nas descobertas arqueolgicas. Tanto no sentido prprio como no sentido figurado, no resulta em boa harmonia pano velho com pano novo, odres velhos com vinho novo. So coisas antagnicas. No seria sbio uni-los intimamente. Igualmente, um novo esprito requer ou exige formas novas. O esprito cristo, principalmente, no pode ser embaraado em sua forma de expresso, que grandssima, pelas barreiras velhas criadas pelo

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Judasmo. Assim, teria sido desastroso para o Judasmo envelhecido tentar rejuvenescer costurando aqui e ali remendos de tecido novo, cortados da religio trazida por JESUS. De igual modo, teria sido tambm desastroso, para o Cristianismo, tentar confin-lo, mesmo que temporariamente, nas antiquadas formas da Lei mosaica. Que os fariseus e os discpulos de Joo Batista se entregassem aos seus jejuns frequentemente, se isso os contentava. Os discpulos de CRISTO se ocupariam de obras melhores; seu Mestre se resguardaria de enxertar o galho de sua Igreja no tronco meio apodrecido do Judasmo dos escribas, cuja situao j era impossvel de ser restabelecida. Os vestidos gastos e os odres velhos representam muito bem a teocracia do Antigo Testamento e, em particular, aquele conjunto de tradies de austeras prticas que quiseram impor ao nosso SENHOR JESUS CRISTO e aos seus discpulos. Da mesma forma, o tecido novo e o vinho novo so figuras muito expressivas do esprito novo, generoso, que o Evangelho estava trazendo ao mundo. Uma mistura de duas religies e de dois espritos teria produzido lamentveis e extremas consequncias. Aps a partida de JESUS para o cu, foram vistas diversas tentativas de o Judasmo estabelecer um freio, um policiamento, conduta do Cristianismo. Os judaizantes criaram na Igreja primitiva uma perigosa conduta, a pretexto de recompor a religio do Sinai, aplicando ao Cristianismo pedaos de tecidos velhos do Judasmo. Mas no ficou muito bem, e foi rejeitado. A terceira comparao, que diz que ningum, ao beber vinho velho, quer em seguida beber vinho novo, expressa a mesma verdade. Da mesma maneira, a pessoa que, desde a infncia, est acostumada a um sistema religioso, dificilmente se habitua a um novo sistema, e muito menos se deixa moldar por uma nova religio. O vinho velho simboliza o Judasmo, e o vinho novo, o Cristianismo. E, aqui, poderamos at supor que JESUS estaria desculpando bondosamente o procedimento de seus adversrios, dando-lhes tempo para se acostumarem

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ao vinho novo do Evangelho. Como quer que seja, a analogia de JESUS era extraordinria!

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A Graa e o asceticismo
H uma ligao profunda entre o Antigo e o Novo Testamento. Alguns telogos preferem se referir ao Antigo Testamento como Primeiro Testamento, pois o termo antigo lhe confere o posto de ultrapassado e em desuso. Essa terminologia tem razo de ser, como veremos.

OU

JESUS no veio destruir a Lei, veio para cumpri-la63. Nem um jota ou um til se omitir da Lei, sem que tudo se cumpra. Concordando com CRISTO, o apstolo Paulo diz que a Lei santa e o mandamento santo, justo e bom64. Portanto, podemos admitir que a Lei permanece em pleno vigor e no h nada de errado com ela. Mas a questo se desdobra e oferece muitos outros elementos. A Lei foi a pedagoga que nos levou a CRISTO65. Ao que parece, DEUS nunca teve em mente que o homem fosse capaz de cumprir toda a Lei, pois a Lei est muito acima da condio humana decada, para cumprimento cabal.
63 Mateus 5.17-18 64 Romanos 7.12 65 Glatas 3.24

LEI

OU

CRISTO

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Pois ele conhece a nossa estrutura; lembra-se de que somos p. (Salmo 103.4)

Isso pode ser evidenciado por vrios exemplos, mas vejamos o caso de Deuteronmio 28.
Se vocs obedecerem fielmente ao Senhor, o seu Deus, e seguirem cuidadosamente todos os seus mandamentos que hoje lhes dou, o Senhor, o seu Deus, os colocar muito acima de todas as naes da terra. Todas estas bnos viro sobre vocs e os acompanharo, se vocs obedecerem ao Senhor, o seu Deus...

O SENHOR aqui impe duas condies: se vocs obedecerem fielmente... e seguirem cuidadosamente todos os meus mandamentos... (repetido em Levtico 26). Voc acha que j existiu algum capaz de cumprir essas condies? Posso afirmar, sem medo de errar, que, alm de JESUS, em nenhuma poca jamais viveu tal pessoa. Por isso, no h um vivente na Terra que recebeu ou receber qualquer uma das promessas que esto na sequncia desse captulo de Deuteronmio. Nunca houve, no h, e jamais haver algum capaz de tamanho feito, para ento receber de DEUS alguma coisa. humanamente impossvel.
Como est escrito: No h nenhum justo, nem um sequer. (Romanos 3.10) Porque todos tropeamos em muitas coisas. (Tiago 3.2) Pois quem obedece a toda a Lei, mas tropea em apenas um ponto, torna-se culpado de quebr-la inteiramente. (Tiago 2.10)

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O melhor e mais fiel judeu talvez conseguisse cumprir muitos mandamentos, mas no todos. Por que ento DEUS fez a condio? Para tornar o homem inacessvel s suas bnos? Para colocar um fardo sobre ns, que jamais seremos capazes de carregar? Para brincar com suas criaturas? claro que no. Houve um propsito. No somente esta condio como toda a Lei vieram para colocar nfase no pecado, na fragilidade do homem. A Lei no nos prova outra coisa a no ser a total impossibilidade do seu cumprimento por ns, de forma proposital. A Lei apresenta os padres morais de DEUS, a sua essncia, o seu pensamento, o seu amor, a sua inteligncia, e sobretudo sua justia. Jamais satisfaremos as suas condies por nossos prprios esforos, e no adianta tentar. O objetivo de DEUS mostrando essa realidade nos levar a CRISTO e todos sejamos justificados pela f.
Ora, sabemos que tudo o que a Lei diz, aos que vivem na Lei o diz para que se cale toda boca, e todo o mundo seja culpvel perante Deus, visto que ningum ser justificado diante dele por obras da Lei, em razo de que pela Lei vem o pleno conhecimento do pecado. Mas agora, sem Lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada pela Lei e pelos Profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos [e sobre todos] os que creem; porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, sendo justificados gratuitamente, por sua Graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus, a quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos. (Romanos 3.19-25)

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Quando JESUS morreu na cruz, incluiu em si todos os que viriam a crer nele. DEUS planejou que morrssemos com CRISTO na cruz e ressuscitssemos com ele.
...tendo sido sepultados, juntamente com ele, no batismo, no qual igualmente fostes ressuscitados mediante a f no poder de Deus que o ressuscitou dentre os mortos... Portanto, se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coisas l do alto, onde Cristo vive, assentado direita de Deus. (Colossenses 2.12, 3.1)

Estvamos ligados Lei como uma mulher ao marido. Sabemos que quando o marido morre a esposa fica livre para se casar novamente. Mas este caso diferente. No plano de DEUS, quem morreu no foi o marido (Lei), mas a mulher (todos os que constituem a Igreja), e com a nossa morte e ressurreio em CRISTO, ficamos desobrigados da Lei, na unio com CRISTO. Em Romanos 7.1-6 podemos ler sobre isso. Portanto, a Lei est viva e ns a cumprimos quando estamos em CRISTO (refiro-me queles que esto verdadeiramente em CRISTO). Deuteronmio 28 se aplica Igreja? Sim, literalmente. Aquele que est em CRISTO cumpre a Lei e somos alcanados por todas aquelas bnos por causa de CRISTO e no por causa de nossas obras ou de nossas tentativas ineficazes. Gostamos de ler Deuteronmio 28 at o versculo 14 e nos esquecemos que a partir do versculo 15 so imprecadas terrveis maldies queles que no satisfazem as condies, mas CRISTO nos resgatou da

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maldio da Lei (Glatas 3.13). Portanto, no devemos sequer tentar cumprir a Lei. intil. A Lei justa, santa e boa, mas impossvel cumpri-la. Somente estando em CRISTO alcanamos a excelncia da Lei e satisfazemos as condies de DEUS. como tentar cruzar um oceano usando uma canoa. Se voc sabe que impossvel, o mais sensato nem tentar. Se j dispomos de um transatlntico com passagem gratuita, melhor garantir a travessia embarcando logo, confiante no comandante JESUS. Podemos limitar a obra vicria de JESUS salvao da alma, para ir morar com o PAI na eternidade. Mas a obra redentora do SENHOR abrange no somente isso (como se no fosse o bastante), ela inclui todo o acesso ao PAI, s suas bnos, sua Graa, ao seu favor. Estvamos totalmente separados, agora fomos reconciliados. Estvamos em inimizade, agora fomos aproximados. Esse conhecimento no vem do raciocnio natural e precisa ser assimilado por obra do Esprito Santo. Os captulos 5 a 8 de Romanos trazem toda essa explicao. Livres estamos da Lei e do pecado, se estivermos verdadeiramente em CRISTO. Mas o que , afinal, estar em CRISTO?
Ento lhes abriu o entendimento, compreenderem as Escrituras. (Lucas 24.45) para

MISTURANDO LEI

GRAA

Infelizmente, aquela mulher (Igreja) retratada por Paulo parece ainda sentir saudades do antigo marido (Lei), mas sabe que loucura deixar o noivo (CRISTO),

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porque a Lei aponta para o pecado e somente JESUS oferece Palavra de Vida Eterna. Assim, a Igreja tem estado confusa entre dois pensamentos. O captulo 5 de Glatas nos informa que se nos deixarmos circuncidar, CRISTO de nada nos aproveitar. Ou seja, se procuramos nos justificar pela Lei, de CRISTO nos desligamos e da Graa decamos. No se pode misturar Lei e Graa. o mesmo que pr vinho novo em odre velho. O vinho se perder com a presso no odre. JESUS parece ter previsto esse dilema para a Igreja, quando, em Lucas 5.39, disse que ningum tendo bebido o vinho velho prefere o novo, porque diz: o velho excelente. No trecho de Lucas 5.33-39, JESUS ensinou que necessrio um recipiente novo para guardar o vinho novo. Precisamos ser recipientes novos para abrigar a mensagem nova de JESUS, o Evangelho. Por isso Evangelho quer dizer boa-nova. DEUS providenciou a nossa morte e ressurreio em CRISTO, para que nos tornssemos novas criaturas. Por isso, a necessidade do novo nascimento. O velho homem odre velho, inapto para receber vinho novo. A Lei santa, justa e boa. O problema no a Lei, somos ns, que de to debilitados pelo pecado jamais poderamos cumpri-la cabalmente. Livre da Lei, o homem agora est alforriado e no tem mais que observar regras e ritos para aproximar-se de DEUS. De fato, o vinho velho excelente, mas a Igreja precisa fixar-se no que est adiante e degustar o vinho novo, que JESUS CRISTO.

PRTICAS

ASCTICAS COMO FONTE DE PODER

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Encontramos por a muito material sobre os sacrifcios da carne. Diversos artigos, opinies e experincias pessoais confundem mais do que esclarecem. vidas por solues e respostas rpidas para seus anseios e na busca por experincias mais significativas com DEUS, as pessoas so convencidas por lderes de retrica simples, mas persuasiva, de que o caminho do asceticismo realmente eficaz. A abordagem diversificada, e isso ocorre por falta de diretriz bblica clara para o assunto. Porm, quando precisamos tomar um caminho e a Bblia no nos apresenta direo clara, necessrio um pouco de pacincia em busca das respostas. Por isso que existe tanta confuso sobre esse assunto. Mas a Bblia responde a si mesma. O senso comum ensina o asceticismo de vrias formas e graus: base de lquidos, o completo, dieta de legumes, a po e gua e outros. Cada um orientado para uma finalidade, como um remdio que deve ser administrado conforme a doena. Se o problema grande, aconselha-se uma disciplina mais austera, com a excluso total de alimentos. Se se busca apenas resposta de orao, basta uma abstinncia moderada, de um dia; neste caso, talvez baste suprimir o caf da manh. Porm, o senso crtico instrui que nada disso pode ser amparado no Texto Sagrado. So invenes humanas. Algumas pessoas fizeram uso desses recursos por anos a fio, e depois de uma odissia no viram a soluo de seus casos e ainda ganharam uma gastrite. No livro O poder secreto do jejum e da orao

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(Mahesh Chavda, 2002), a partir da experincia pessoal do autor, o asceticismo uma clava de dinamite carregada de poder espiritual. Mahesh Chavda prope uma questo intrigante: Como o jejum de fato funciona? Ele mesmo responde: Eu no conheo todas as respostas porque este , sem dvida, um dos maiores mistrios de DEUS, mas creio que posso compartilhar o que tenho aprendido com o SENHOR. Na sequncia, relata vrios fatos inusitados, todos atribudos eficcia da frugalidade alimentar, um dos maiores mistrios de DEUS, segundo o autor. Essa viso acompanhada por lderes religiosos das mais diversas doutrinas. Sem fundamento bblico responsvel, no se pode legitimar o asceticismo como fonte de poder porque lhe sobrevieram eventos supostamente sobrenaturais. Se maravilhas acontecem depois de ginsticas espirituais (e nem sempre acontecem), no necessariamente ocorrem em funo de tal disciplina. Devemos ser tardios em atribuir poderes e virtudes a iniciativas humanas e ritos. Quando ocorrem fatos extraordinrios da parte de DEUS, devem ser atribudos f, apesar de ns, e no por causa de nossos feitos e iniciativas. Pessoas que tm apreo pelo asceticismo, especialmente o jejum, e so um pouco mais diligentes, ensinam tambm que alguns no podem jejuar por motivos de sade. O jejum para o diabtico, por exemplo, pode causar desmaios e at a morte, mesmo que seja compensado por outra refeio, pois o uso da insulina ao lado do jejum pode diminuir os nveis de acar no sangue a nveis perigosos, submetendo o

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doente a risco de morte. Se isso um fato, ficamos mais uma vez em certa dificuldade para assimilar que DEUS atribua algo de valor ao asceticismo, sobretudo para o domnio da carne e contra demnios. Esse ensino uma grande contradio. Quem ensina que o jejum eficaz nega-o imediatamente ao afirmar que h quem no deva jejuar. Ora, se o jejum de fato pode trazer algum aperfeioamento espiritual, os diabticos, por exemplo, estaro sempre deficitrios, em face da prpria sade, posto que so impedidos da prtica desse importante recurso espiritual. Ento, oxal DEUS cure todos os diabticos para que possam realizar to extraordinria disciplina ou que, pelo menos, no sejam eles privados da vida de DEUS por inanio espiritual!

ASCETISMO E OS GENTIOS

A compreenso da diferena entre povo judeu de nascimento e no-judeu, na histria, fundamental para percebermos a providncia de DEUS no tempo. JESUS disse que no seu nome esperaro os gentios66. Se voc no judeu de nascimento, ento gentio. Ocorre tambm a designao judeu para o adepto do Judasmo. Portanto, preciso cuidado para no confundirmos entre um e outro contextos. Como o nascido em Israel era sempre iniciado no Judasmo, esses contextos se fundem. Em Atos, cap. 15, lemos que houve srias controvrsias entre judeus e gentios quanto s prticas judaicas, que os apstolos estavam forando aos gentios. Finalmente, depois de srias discusses, decidiu-se que no era correto obrigar os gentios a
66 Mateus 12.21

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praticarem o que era prprio e exclusivo do povo e da religio judaicos. Como nicas excees, recomendaram aos gentios que se abstivessem das coisas sacrificadas aos dolos, do sangue, da carne de animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas. Estas recomendaes foram consideradas genuinamente extraculturais e foram postas para que no houvesse dificuldades no convvio entre gentios e judeus, j que os gentios passaram a frequentar os templos onde Moiss era lido. Aps essa deciso, foi estabelecida a separao entre valores judeus (culturais e transitrios) e valores de DEUS (eternos e imutveis). Por deliberao dos apstolos, os gentios no precisariam seguir a lei do Judasmo. Nem mesmo o judeu seguidor de JESUS (messinico) estaria ainda sujeito a essas leis, conforme Joo 1.17 e Romanos 6.14. De fato, JESUS nunca proibiu a aflio da alma, mas tambm no h na Bblia orientao dirigida Igreja para essa prtica. DEUS prometeu a Abrao: Em ti sero benditas todas as naes da terra (Gnesis 26.4), e Joel profetizou: derramarei do meu esprito sobre todos os povos (Joel 2.28). Portanto, era plano de DEUS formar o Corpo de CRISTO com filhos eleitos do mundo inteiro. Isso equivale dizer que o Evangelho destinado aos gentios o mesmo Evangelho de JESUS CRISTO, mas a sua expresso torna-se diferenciada, sua abordagem sensivelmente contrastada. Surge ento o Evangelho da incircunciso, confiado ao apstolo Paulo, homem escolhido por DEUS para o ministrio junto aos gentios. No h dois Evangelhos. A referncia aos Evangelhos da circunciso e da incircunciso apenas para demonstrar que houve

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a designao de dois ministrios distintos, um junto aos judeus e outro, aos gentios; o primeiro confiado a Pedro, o segundo, a Paulo.
Antes, pelo contrrio, quando viram que o Evangelho da incircunciso me estava confiado, como a Pedro o da circunciso (Porque aquele que operou eficazmente em Pedro, para o apostolado da circunciso, esse operou, tambm, em mim, com eficcia, para com os gentios). (Glatas 2.7-8) A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta Graa, de anunciar entre os gentios, por meio do Evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo. (Efsios 3.8)

Portanto, embarcamos numa canoa furada quando aplicamos preceitos da Lei Mosaica e o tradicionalismo judaico, no adaptados, para eficcia na Igreja do SENHOR JESUS, presente em toda a face da terra, onde no h judeu, nem grego, nem brasileiro, nem francs, nem rabe; onde no h nfase em qualquer nao ou cultura em especial.

O ORGULHO JACTNCIA

O Evangelho de JESUS CRISTO inaugurou a dispensao da Graa, que subsiste mediante a f. No h o que possamos fazer para sermos alcanados pela bondade de DEUS, a no ser o que movido pela f. Ainda h a Graa Comum, que alcana a todos, indistintamente. pela f que podemos conquistar tudo o que JESUS nos concedeu67. Nossa justia prpria no pode ser usada como moeda para trocas com DEUS. Uma
67 Romanos 5.1-2 e Tiago 2

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vez obtendo algo de DEUS por esse artifcio, poderamos automaticamente invocar algum merecimento. o que o apstolo Paulo chama de jactncia, gabolice ou vanglria68. Estamos impregnados com um evangelho estranho que faz de DEUS um negociante atrs de um balco, que nos pergunta o que temos a oferecer em troca de sua providncia. Quando entregamos aquilo que achamos que ele est nos pedindo e recebemos o que procurvamos receber, nos sentimos autojustificados. Infelizmente, o orgulho parece prprio do ser humano. Talvez possamos considerar essa caracterstica como a origem de todo o mal. Quando lembramos que temos moradia, roupas, sapatos, alimento, emprego e sade, com esforo que distinguimos a proviso de DEUS. O homem se gaba imaginando ser autossuficiente. com dificuldade que captamos o que disse Isaas: Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor69. A inteligncia, a fora, a sade e a criatividade do homem vm de DEUS. O pensamento imediato que nos vem que somos e temos alguma coisa porque fizemos por merecer. Isso pode ser verdade, em certo ponto de vista, por causa da Lei da semeadura e da colheita70, mas mesmo assim no podemos ignorar que temos sido alcanados diariamente pela Graa e Misericrdia do SENHOR. A Graa permite recebermos o que no merecemos, e a Misericrdia no permite recebermos o que merecemos. Um pequeno acidente, um mal sbito ou uma bala perdida podem interromper a vida num segundo. S
68 I Corntios 5.6-8; Romanos 3.26-28 69 Isaas 40.29-31 (Veja tambm Salmo 24.1, Provrbios 2.6 e Eclesiastes 2.24-26) 70 Glatas 6.7

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estamos vivos a cada respirao, um batimento cardaco de cada vez. No podemos garantir que estaremos aqui no prximo minuto. Portanto, no deveria haver espao para o orgulho. Imaginarmos que temos mritos diante de DEUS de todo o modo absurdo, mas o amor de DEUS nos constrange e nos alcana da mesma forma. No h o que possamos fazer ou deixar de fazer que mude essa realidade. Conta-se que John Bunyan acabara de pregar um sermo e um dos ouvintes lhe disse: - Sua mensagem foi brilhante! Ao que Bunyan respondeu: - Eu sei, irmo. H pouco, o diabo me disse o mesmo 71. Certamente Bunyan no intencionou ser grosseiro, apenas reagiu enfaticamente contra a armadilha do maligno para inflar seu ego pelo orgulho. impressionante a capacidade do homem de se vangloriar a partir de um milmetro da manifestao de DEUS em sua vida. O homem se orgulha at de ser humilde. Quando DEUS nos usa para realizarmos algo em especial, parece assaltar a nossa mente a ideia de que somos melhores do que os outros, ao menos um pouquinho. O espinho na carne de Paulo permanece um enigma. O que foi de fato ningum sabe exatamente. Pode ter sido um vcio, uma doena grave, uma fraqueza na rea sexual, uma dor insuportvel, uma enxaqueca, no se sabe. Talvez tenha sido uma culpa que o consumia por ter aniquilado muitos filhos de DEUS. De uma coisa podemos ter certeza: esse espinho na carne no deixava o apstolo esquecer-se de que era apenas
71 Provrbios 29.5

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um homem fraco e dependente inveterado da Graa e Misericrdia de DEUS, assim como eu e voc.
E, para que me no exaltasse pela excelncia das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans, para me esbofetear, a fim de me no exaltar. Acerca do qual, trs vezes orei ao Senhor, para que se desviasse de mim; e disse-me: A minha Graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo. (II Corntios 12.7-9)

Uma religio baseada em um sistema de mritos leva ao orgulho religioso. Quantos no se deixam ensoberbecer por serem usados pelo SENHOR atravs de seus dons espirituais e quantos no se gabam por pagarem o preo com justia prpria? O argumento o mesmo e pode estar no inconsciente: Se meu ministrio frutfero porque pago o preo. Mereo estar onde estou, pois fao por merecer. Se no fosse o meu sacrifcio, o que seria de mim! No fossem os meus jejuns, Satans teria prevalecido contra mim! Etc. e etc.
Deus se ope aos orgulhosos, mas concede Graa aos humildes. (Tiago 4.6b NVI) Temer o Senhor odiar o mal, o orgulho e a arrogncia, o mau comportamento e o falar perverso. (Provrbios 8.13 NVI)

O poder do orgulho horrivelmente destrutivo, e DEUS conhece nossa natureza. Infelizmente essa caracterstica tornou-se prpria da raa humana quando caiu no dem. Cada um de ns pode guardar uma semente de orgulho latente no corao. Creio que DEUS

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no nos usa com mais intensidade por motivos diversos, mas a nossa tendncia altivez, arrogncia e autossuficincia, quem sabe ainda no manifestas, um dos principais. A manifestao de DEUS em nossa vida diretamente proporcional nossa f e humildade, e inversamente proporcional ao nosso orgulho. A humildade e a sabedoria so expresses de maturidade, tpicas do servo do SENHOR JESUS. Portanto, falta de humildade demonstra imaturidade, e o inverso tambm verdadeiro.

LEGALISMO

Legalismo tentar controlar a conduta pela adeso estrita a um conjunto de regras que enfatizam a letra, e no o esprito das regras, acompanhada pela condenao moral daqueles que escolhem no seguir tais regras. Tambm pode ser identificado quando criamos um padro de comportamentos exteriores e criamos indicadores para medir se algum ou no bom ou espiritual. muito fcil os lderes da igreja induzirem as pessoas a sentir culpa falsa em reas que DEUS nunca indicou como pecado. O legalismo a raiz do ativismo, do perfeccionismo, do estresse e da depresso. O legalista no entende nem experimenta a Graa de DEUS. Para ele, a Graa apenas uma teoria abstrata. A doutrina pela qual o legalista rege a vida a de tentar demonstrar, o tempo todo, que bom e aceitvel, que nada de graa e que tudo tem um preo. O livro O poder curador da Graa, de David Seamands, trata

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profundamente disso. Algumas pessoas consideram as dietas frugais como o principal sinal de humildade, associando-o a II Crnicas 7.14, que diz: Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar e orar, buscar a minha face e se afastar dos seus maus caminhos, dos cus o ouvirei, perdoarei o seu pecado e curarei a sua terra. Para algumas pessoas, a humilhao est condicionada ao sacrifcio voluntrio, embora o texto bblico acima no faa meno a isso. O legalista acredita que suas conquistas espirituais vm por esforo prprio. Proclamar que est jejuando procurar o louvor e o reconhecimento dos homens; a ponta do iceberg de um ego inchado pelo orgulho. Nos plpitos, nas rdios e na TV no difcil ouvirmos obreiros que fazem questo de dizer que esto se sacrificando, e que o fazem sempre, e por isso DEUS consegue fazer alguma coisa. Tudo isso evidencia a predisposio do homem em querer sobressair a partir de sua prpria justia. No fundo, a mensagem que fica que DEUS no poderia fazer nada se no fosse o meu sacrifcio. Perceba o engano do orgulho trabalhando em um homem que confia em si mesmo.
E disse, tambm, esta parbola, a uns que confiavam em si mesmos, crendo que eram justos, e desprezavam os outros: Dois homens subiram ao templo, a orar; um, fariseu, e o outro, publicano. O fariseu, estando em p, orava consigo, desta maneira: Deus, graas te dou, porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros; nem ainda como este publicano. Jejuo duas vezes na semana, e dou os dzimos de tudo

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quanto possuo. O publicano, porm, estando em p, de longe, nem ainda queria levantar os olhos ao cu, mas batia no peito, dizendo: Deus, tem misericrdia de mim, pecador! Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e no aquele; porque, qualquer que a si mesmo se exalta, ser humilhado, e, qualquer que a si mesmo se humilha, ser exaltado. (Lucas 18.9-14)

JUDAIZANTES
A Igreja o Israel de DEUS. Fomos enxertados na Oliveira Verdadeira e consequentemente herdamos as bnos originalmente apontadas para os hebreus, por causa da promessa a Abrao. Essa identidade com Israel tem feito com que a Igreja contempornea venha silenciosamente incorporando ritos, crenas e costumes provenientes do Judasmo. Este fenmeno iniciou-se no Brasil h cerca de trinta anos e intensificou-se a partir de ministrios chamados proftico-apostlicos, que entendem ter recebido de DEUS a misso de trazer a Igreja de volta s suas bases bblicas e ajudar a estabelecer o Reino de DEUS na Terra, com suposto amparo em Ams 9.11. Dessa forma, est instalado hoje um movimento judaizante que tenta reavivar smbolos e festas do Antigo Testamento, interpretando aquela parte da Bblia como se no houvesse princpios de distino quanto ao contexto, destinatrios e objetivo de cada seo bblica. Isso explica o uso cada vez mais frequente, na Igreja, de votos, especialmente o do Nazireado e o de raspar a cabea. No h fundamento neotestamentrio a respaldar sua aplicabilidade hoje, principalmente entre gentios.

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As prticas de autonegao com rigor diettico no apareceram com os judaizantes, mas o que j vinha sendo praticado de forma degenerada est sendo realado. Esses novos ministrios tm tentado reavivar elementos que s faziam sentido no arcaico sistema judaico, para incorporao Igreja. A mensagem dessa nova viso ministerial gira em torno de temas como restaurao, restituio, sacrifcio, prosperidade e conquista. Nesse caminho, o emprego da subjugao da carne como arma militar contra o alto escalo de principados e potestades tem lugar certo. Para esse segmento, sem o asceticismo no h como prosperar. oportuno lembrar que a Igreja nasceu do Judasmo e distanciou-se de Jerusalm ao longo da histria, aproximando-se de Roma72, deixando os primrdios do Evangelho e a doutrina dos apstolos. As primeiras lideranas ministeriais da Igreja eram de judeus. O Cristianismo passou a ser assim chamado porque os judeus no receberam a JESUS CRISTO. Caso contrrio, o Judasmo continuaria sua linha ps-messias apregoando a mensagem salvadora do kerigma73. Portanto, podemos admitir que o Cristianismo seja uma dissidncia do Judasmo. Mas o que vemos hoje em algumas congregaes tem sido difcil sustentar com fundamentos bblicos. O Evangelho tendo alcanado os gentios tornou a Igreja universalizada, predominantemente gentlica, fazendo dos elementos prprios do Judasmo algo sem valor prtico e espiritual
72 73
Em funo da suposta converso ao Cristianismo do imperador romano Flavius Valerius Constantinus, conhecido como Constantino I, no ano 325. Nas Escrituras, a soma de todas as verdades se chama kerigma, em grego. O kerigma a proclamao da verdade, que revela a pessoa e a obra de CRISTO.

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fora dele. Assim que j nos tempos retratados em Atos captulo 15, houve necessidade de estabelecimento de limites s regras que deveriam ser dispostas aos gentios, ocasio em que todo o arcabouo cultural e religioso judaico foi afastado. Uma vez que os crentes primitivos tiveram essa clareza e discernimento pelo Santo Esprito ficamos em srias dificuldades para compreender o porqu de essas prticas estarem sendo novamente encorajadas. Na maioria dos casos, as comunidades crists evanglicas que abrigam esses desvios so as mesmas que relegaram a segundo plano o estudo sistemtico da Bblia. A facilidade com que pastores so ordenados ao ministrio preocupante. Esses homens, embora possam ser verdadeiros seguidores de JESUS e notoriamente usados por DEUS, nem sempre so provados no conhecimento da Palavra e logo so postos frente de pessoas para ensinar e aconselhar. Talvez seja este o verdadeiro motivo da multiplicao de supersties no meio evanglico, com nfase no asceticismo, nos costumes judaicos e na atribuio de poder a ritos e objetos. Nessa seara, vale registrar as excurses de evanglicos a Israel, muitas delas para participar de cerimnias especiais, banhos no rio Jordo como se suas guas fossem milagrosas ou levar de lembrana um pouquinho de areia dos desertos para espantar todo o mal. Muitos realmente creem que o leo ungido de Israel quebra qualquer maldio. Tem havido visveis tentativas de judaizao do Cristianismo, para reaproximar a Igreja do sistema

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religioso que JESUS combateu, que se baseava em uma lista de rituais, simbologias, preceitos e tradies que so sombras do que j veio em CRISTO. Uma vez manifesto o que real, o que provisrio perde o lugar.
Porque, tendo a Lei a sombra dos bens futuros e no a imagem exata das coisas... (Hebreus 10.1)

A referncia a preceitos aqui no abrange o conjunto de princpios de DEUS, que so imutveis. Desses jamais devemos abrir mo. Logo aps a ascenso de JESUS, a Igreja comeou a sofrer fortes presses dos recm-chegados do Judasmo, que comearam a impor condies aos gentios para serem aceitos na Igreja, determinando que se circuncidassem. Paulo combateu essa canoa furada, defendendo que a f em CRISTO que proporciona o relacionamento com DEUS na nova dispensao, conforme Glatas 5.1-11.
Estai, pois, firmes na liberdade com que Cristo nos libertou, e no torneis a meter-vos debaixo do jugo da servido. Eis que eu, Paulo, vos digo que, se vos deixardes circuncidar, Cristo de nada vos aproveitar. E de novo protesto a todo o homem, que se deixa circuncidar, que est obrigado a guardar toda a Lei. Separados estais de Cristo, vs os que vos justificais pela lei; da Graa tendes cado. Porque ns, pelo esprito da f, aguardamos a esperana da justia. Porque, em Jesus Cristo, nem a circunciso nem a incircunciso tm virtude alguma; mas, sim, a f que opera por amor. Correis bem; quem vos impediu, para que no obedeais verdade? Esta persuaso no vem daquele que vos chamou. Um pouco de fermento leveda toda a massa. Confio de vs, no Senhor, que nenhuma outra coisa sentireis; mas, aquele que vos inquieta, seja

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ele quem for, sofrer a condenao. Eu, porm, irmos, se prego ainda a circunciso, por que sou, pois, perseguido? Logo, o escndalo da cruz est aniquilado.

O apstolo se referiu no s circunciso, mas tambm a toda a Lei, que nos afasta do nico meio possvel de usufruir a Graa divina: A f e mais nada. A Graa sempre esteve entre DEUS e o homem. Porm, em CRISTO, experimentamos a plenitude da Graa. Joo Wycliff, Joo Huss, Jernimo Savanarola, Erasmo de Roterd e Lutero foram levantados por DEUS para combater desvios introduzidos pelo sistema religioso romano, inclusive os de matizes judaizantes, sustentando a exclusividade da f no relacionamento DEUS/homem, e muitos morreram por isso. Martinho Lutero (1483-1546), Mestre de Sagrada Teologia, em defesa da f editou 95 Teses e as afixou na porta do Castelo de Wittenberg, na Alemanha, em 31 de outubro de 1517. Esse ato, depois de toda a agitao que causou, conferiu-lhe o ttulo de fundador da Reforma Luterana ou Reforma Protestante, com reflexos ainda importantes na teologia contempornea. Os pilares dessa reforma ficaram conhecidos como os Cinco Solas: Sola fide (somente a f); Sola Scriptura (somente a Escritura); Solus Christus (somente CRISTO); Sola gratia (somente a Graa) e Soli Deo gloria (glria somente a DEUS). Sendo universal e livre em CRISTO, a Igreja quer se aproximar do Judasmo e se meter novamente debaixo de jugo de servido, retornando ao um degenerado sistema de obrigaes religiosas.

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VINHO

NOVO REQUER ODRES NOVOS

Disseram-lhe ento eles: Por que jejuam os discpulos de Joo muitas vezes, e fazem oraes, como, tambm, os dos fariseus, mas os teus comem e bebem? E ele lhes disse: Podeis vs fazer jejuar os filhos das bodas, enquanto o esposo est com eles? Dias viro, porm, em que o esposo lhes ser tirado, e, ento, naqueles dias, jejuaro. E disse-lhes, tambm, uma parbola: Ningum tira um pedao dum vestido novo para cos-lo em vestido velho, pois que romper o novo e o remendo no condiz com o velho. E ningum deita vinho novo em odres velhos; de outra sorte, o vinho novo romper os odres, e entornar-se- o vinho, e os odres se estragaro; mas o vinho novo deve deitar-se em odres novos, e ambos, juntamente, se conservaro. E ningum, tendo bebido o velho, quer logo o novo, porque diz: Melhor o velho. (Lucas 5.33-39)

Os fariseus e os seguidores de Joo Batista observavam atentamente os discpulos de JESUS. Assim como hoje, os religiosos de planto, colecionadores de justia prpria, esto sempre espreita, para de alguma forma censurar a liberdade daqueles que foram alcanados pela Graa do PAI. Os religiosos se acham mais merecedores de bnos, se revoltam contra os infortnios da vida porque no merecem o sofrimento, pois so mais cumpridores da Lei, mais piedosos, j que seguem fielmente as regras. Regras que eles mesmos criaram ou deformaram durante sculos para, cumprindo-as, se manterem acima dos que no as observam. Os discpulos de JESUS preferiram seguir o Cordeiro para alm das normas impostas pela tradio e pela cultura. Os fariseus e os discpulos de Joo

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provavelmente no compreenderam a boa notcia que o SENHOR anunciava. Se os discpulos de JESUS no jejuavam, podemos inferir que JESUS no jejuava. Se JESUS jejuasse, seus discpulos tambm o fariam. Joo Batista representava a Lei, ao passo que JESUS o protagonista e o executor do Novo Pacto. Joo Batista se esmerava em prticas que o conduziam a muitas regras vazias em si mesmas, que incluam severos exerccios corporais, tal qual faziam tambm os fariseus; JESUS no. Esse fato ensina inequivocamente que a autoflagelao prpria da Lei e do Judasmo, e excluda das boas-novas. Brennan Manning, em O Evangelho Maltrapilho (2005), diz que JESUS se banqueteava enquanto Joo jejuava. Enquanto o chamado de Joo converso estava essencialmente ligado a prticas penitenciais, o chamado de JESUS est fundamentalmente associado a ser companheiro de mesa, a comer e beber com JESUS, em quem a atitude misericordiosa de DEUS para com os pecadores manifestada. Partir o po com JESUS era uma celebrao festiva de bom companheirismo na qual havia salvao. O ascetismo no era apenas imprprio, mas impensvel na presena do Noivo. Veja o que ocorreu no batismo do SENHOR. Joo Batista (representando profeticamente a Lei e os Profetas)74 sai de cena, e JESUS (Graa) assume o seu lugar para sempre. O prprio Joo Batista sentenciou: necessrio que ele cresa e que eu diminua (Joo 3.30). Isto , chegara finalmente o kairs, em que a antiga
74 Mateus 11.13 e Lucas 16.16

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aliana d lugar outra, nova e eterna, cumprindo-se as profecias de Isaas 9.6-7 e Daniel 7.14. Essa nova e eterna aliana no veio para complementar a antiga; veio para substitu-la, sem neg-la. O tipo foi finalmente substitudo pelo seu anttipo. A sombra deu lugar ao definitivo. A obra eterna de JESUS se manifestou ali, tendo sido consumada com sua morte na cruz 75 e continuada com sua ressurreio, ascenso e descida do Esprito Santo.
A Lei e os Profetas duraram at Joo: desde ento anunciado o reino de Deus, e todo o homem emprega fora para entrar nele. (Lucas 16.16)

MUNDO FICOU EM TREVAS POR TRS DIAS

JESUS disse que seus discpulos deviam afligir a alma quando o noivo lhes fosse tirado. Que sutileza! Nesse momento o SENHOR provocou seus interlocutores, remetendo o asceticismo ao seu sentido original, isto , aflio de alma em ocasies de profunda comoo. O SENHOR JESUS se referiu, em Lucas 5.33-39, autonegao por causa da tristeza provocada pela sua ausncia nos trs dias em que estaria no sepulcro76. No parece ser possvel, por qualquer forma que se queira interpretar, que JESUS tenha dado outro sentido ao rigor diettico naquele dilogo com os discpulos de Joo e dos fariseus. Se foi outro o sentido do asceticismo nesse dilogo, JESUS negou a Lei. JESUS veio primeiramente para os judeus. Foi necessrio primeiro restaurar a casa de Israel. A
75 Joo 19.30 76 Lucas 24

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abordagem do SENHOR foi sempre direcionada casa de Israel. O tempo de o Evangelho alcanar os gentios chegou bem mais tarde, com o ministrio do apstolo Paulo, em cumprimento de Joel 2.28.
Eu no fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel. (Mateus 15.24) No me envergonho do Evangelho, porque o poder de DEUS para salvao de todo aquele que cr; primeiro do judeu, depois do grego. (Romanos 1.16)

Os ensinos de JESUS no foram excludentes ou de predileo, mas devemos levar em conta que foi plano de DEUS que JESUS tivesse, como objetivo inicial, o ouvinte judeu. De fato, nos trs dias de sua morte o mundo ficou em trevas espirituais. Sem DEUS, sem JESUS, ainda sem o Esprito Santo. Passadas essas coisas, JESUS ressuscitou e, antes de sua ascenso ao cu, disse: e eis que eu estou convosco, todos os dias, at a consumao dos sculos (Mateus 28.20). Nesse momento, lembramos novamente do que JESUS havia dito aos discpulos: Podem vocs fazer os convidados do noivo jejuar enquanto o noivo est com eles? JESUS est conosco e no h motivo de luto. Prticas rituais em sinal de luto e tristeza sob o argumento de que JESUS est ausente soa inadequado, porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles disse JESUS (Mateus 18.20). Com as imagens usadas, o SENHOR nos ensina a necessidade de uma atitude totalmente nova frente sua mensagem. Onde JESUS est no h motivo de tristeza

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ou desesperana para a noiva. Onde habita o Esprito Santo no pode haver tristeza. O noivo ainda no veio nas nuvens para levar sua noiva, como prometeu, mas no h sentido no argumento de que ele esteja longe dela (a Igreja).
...e eis que eu estou convosco, todos os dias, at a consumao dos sculos. (Mateus 28.20) Regozijai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos. (Filipenses 4.4)

CONSAGRAO

E SANTIFICAO

Prticas penitenciais tambm no servem para consagrao. preciso compreendermos que a consagrao no acontece a partir de extensas oraes, unes com leo, escalada de montes, viglias, e muito menos com dietas frugais. A expresso consagrado vem do hebraico qodesh e do grego hagios, que significam dedicado, santo, santificado, puro, moralmente sem culpa. A consagrao decorre de um ato de DEUS. Um rei hebreu era consagrado com o derramamento de leo sobre sua cabea pelo profeta. Esse leo foi prefigurao do Esprito Santo, hoje concedido a todo aquele que cr. Santificao e consagrao basicamente remetem mesma ideia, que a separao para uso exclusivo de DEUS. No Novo Testamento, passamos a ser consagrados quando recebemos o selo do Esprito Santo. Santificao e consagrao tambm podem ser entendidas como processo perene de aperfeioamento, porm decorrem da separao para uso exclusivo de

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DEUS. Assim, o crente consagrado deve manter-se limpo a partir da deciso perseverante de honrar a DEUS em tudo, por meio da prtica da Palavra e da orao, numa entrega completa, guardando-se da corrupo do mundo77, e isso deve proceder-se num verdadeiro estilo de vida, e no por algumas horas ou dias. meninice o entendimento de que aps um dia de austeridade com a carne estaremos consagrados e prontos para alguma tarefa espiritual. O que desce ou no ao estmago no pode ter influncia na qualidade do relacionamento com DEUS. JESUS mesmo advertiu que o que contamina o homem o que lhe sai da boca, e no o que entra78. Parafraseando a expresso contida na quarta tese de Lutero, enquanto persistir o dio de si mesmo, isto , da prpria tendncia pecaminosa, que nos coloca em oposio a DEUS, devemos levar uma vida constantemente em consagrao. A vereda do justo como a aurora, que vai brilhando, brilhando, at ser dia perfeito79. Apesar disso, devemos saber que DEUS nos ama assim mesmo, e no h o que possamos fazer ou deixar de fazer que possa mudar isso. Em Filipenses 3.12 em diante, Paulo explana bem o estado de seu nimo, dizendo que no considerava j ter alcanado o alvo, mas esquecendo-se do que deixou para trs, prosseguia para as coisas que estavam adiante de si. Ele no ficava se lamuriando por uma queda ou se vangloriando pelas vitrias. Na vida de Paulo, as coisas do passado pertenciam ao passado; o
77 Tiago 1.27 e I Pedro 1 e 2 78 Mateus 15.11 79 Provrbios 4.18

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que interessava era o presente, que devia ser trabalhado com viso no futuro. Assim tambm devemos proceder, e a santificao deve fazer parte permanente dessa conduta, sem legalismo ou dogmatismo. A nossa urgente necessidade de consagrao e busca por poder e cobertura espiritual sempre podero ser supridos pelo SENHOR mediante relacionamento, com orao e corao contrito. O apreo pelo ascetismo to acentuado para algumas pessoas que elas simplesmente no conseguem separar a orao dos exerccios penitenciais. Para elas, orao para ser eficaz tem de ser de barriga vazia, ou no monte, ou no milho, ou de madrugada. Tem de ter sacrifcio associado. Supor que a Bblia embute o asceticismo quando fala de orao uma inferncia inventiva e irresponsvel.

JUSTIA DE

DEUS

O ensino de que devemos honrar a DEUS em tudo, em momentos bons e ruins, precisa necessariamente ser enfatizado. Hoje convivemos com doutrinas no mnimo duvidosas, que ensinam as pessoas que elas devem determinar, exigir, sacrificar tudo para receber ainda mais, com claro intuito de mostrar que o crente no pode ser verdadeiramente abenoado se no ostenta riqueza material. E pior, que sua f proporcional ao que entrega na urna dos dzimos. Prega-se tanto sobre poes evanglicas mgicas de efeitos fantsticos que mal se ouve o Evangelho simples ensinado por JESUS, que transforma, liberta e comunica vida eterna. Exaltam mais as placas

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denominacionais do que o nome de JESUS. Eles colecionam avies, manses e carros de luxo custa da boa-f de milhes de incautos. Fazem as pessoas comprarem passagens [carssimas], para entrarem em canoas furadas, e no avisam que elas vo afundar no pior momento. A Palavra j anuncia o surgimento dessas coisas, de forma que a proliferao desses enganos no surpresa. Eles ocorrem pelo oportunismo de homens que tm os seus olhos no dinheiro e no poder, que mercantilizam o Evangelho. Por outro lado, fato tambm que esse cenrio se fortaleceu em funo da ingenuidade de muitos. A desdia em confrontar tudo com as Escrituras, seguindo o caminho fcil de uma obedincia cega, tem deixado muitos em confuso. Porm, no Dia Final, ningum poder escusar-se alegando ter sido enganado80. Felizmente esse quadro de preguia na busca pela Verdade tem mudado. Oramos muito por avivamento e parece que ele est a, seno totalmente, em boa parcela. Temos estado mais alertas, avivados para o mau uso da Palavra. Ser avivado passa longe da ideia de viver saracoteando, sapateando e gritando jarges religiosos. Ao contrrio, o crente desperto tem as antenas aguadas para a voz do Pastor Eterno e no embarca em canoa furada. Devemos incutir nos nossos ouvintes (no melhor sentido da palavra) a necessidade da busca pelo carter que honra a DEUS, na escola, no trabalho, no nibus, na rua, na internet. O Evangelho tem de gerar conscincia
80 Romanos 14.12

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de pecado e formar carter, caso contrrio pode ser qualquer coisa, menos Evangelho. Esse mesmo Evangelho deve preconizar que quaisquer sacrifcios, alm do louvor, do amor, e do culto racional, so todos dispensveis por serem excessivos. Isso avivamento. O Evangelho do SENHOR JESUS CRISTO dispensa artifcios humanos. Esse Evangelho poderoso e simples. Alis, ele poderoso porque simples. JESUS j pagou o preo, tendo sido este eterno e suficiente. Pensar em sacrifcio para agradar a DEUS viva demonstrao de desconhecimento, e pior, de desprezo da obra redentora do SENHOR na cruz. impressionante como a religio tenta apresentar DEUS de forma to dualista e confusa. muito difcil compreendermos que DEUS no como ns? E to difcil compreendermos que a justia de DEUS se manifesta em amor, Graa e Misericrdia? Desejamos que estupradores sejam esquartejados em praa pblica e queremos que DEUS faa isso, mas toleramos o fofoqueiro. Ficamos indignados quando um marginal entra na igreja e sai quebrantado, ao mesmo tempo em que proclamamos o amor incondicional de DEUS. Ser que acreditamos mesmo nesse amor incondicional? Ou ser que ele s vale para uns poucos que o merecem? Perguntamos no ntimo: Onde est DEUS que no faz justia? E que justia essa que ns queremos que ele faa? Assim, agimos como Jonas, que condenou DEUS por ter redimido os brbaros ninivitas.
Vi que no o meu bom corao que torna a minha justia melhor, nem que a prejudica; porque a minha justia o prprio Cristo. (John Bunyan, 1680)

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O ensino geral das Escrituras que o homem sofre danos em consequncia de suas prprias escolhas. O pecado o real agente do dano que sofremos, no DEUS, de maneira objetiva. certo que DEUS disciplina, todavia o faz para concerto apontando para o aperfeioamento dos que ama, no para condenao e morte. A disciplina de DEUS gera vida, no morte. O endurecimento do homem que gera a morte. A Lei de DEUS faz com que o homem ingresse em estado de morte quando permanece no pecado, mas JESUS o redime se houver arrependimento e retorno ao Caminho. JESUS a justia de DEUS para o que cr 81. A Bblia diz que DEUS amor e que sua necessidade de justia aplacada em CRISTO, pois a misericrdia triunfa sobre o juzo82. Isso no quer dizer que todos sero salvos indiscriminadamente e nem que DEUS seja um pai indolente e permissivo.

ASCETICISMO E OS DEMNIOS

JESUS enviou 70 discpulos83, mas antes lhes deu instrues minuciosas e nada referiu aos sacrifcios penitenciais. Quando retornaram, disseram com alegria contagiante: at os demnios se nos sujeitam. E JESUS acrescentou: Eis que vos dou poder para pisar serpentes e escorpies e toda a fora do Inimigo, e nada vos far dano algum.
81 Romanos 10.4 82 Romanos 3.22, Tiago 2.13 83 Lucas 10.1-24

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O ensino de que s se expulsa demnios, ou certa categoria deles, com preparao prvia em dietas frugais uma contradio. H cinco versculos no livro de Atos dos Apstolos (escrito por Lucas) que mencionam o asceticismo vide lista no final. Esse tipo de prtica ainda era presente na igreja recm estabelecida em funo do tradicionalismo judaico ainda bastante presente no cotidiano deles. O fato de a igreja de ento, predominantemente de judeus, ainda exercitar alguns aspectos do velho pacto apenas aceitvel, mas no legitima a prtica para a Igreja. Segue-se breve testemunho do amigo pastor Edson da Silva, que presenciou um confronto com uma entidade demonaca. Ele conta que o obreiro mandou que o demnio sasse de sua vtima, em nome de JESUS, tendo recebido como resposta: S saio se voc fizer um jejum de sete dias! Ao que o irmo respondeu: Eu no obedeo a demnios. Nem sete, nem trs dias de jejum, mas em nome do SENHOR JESUS, saia agora! E o maligno saiu imediatamente. O adversrio revelou a arma que o subjuga?! claro que no, ele no agiria contra si mesmo; jamais proporia algo que fosse realmente eficaz contra seu prprio ardil. Se o referido obreiro houvesse cedido quela intimidao, o diabo teria logrado xito em manter aquele servo de DEUS sob o legalismo religioso, fazendo-o se submeter a sacrifcio e a pr sobre o prprio ombro fardo que JESUS j levou sobre si. O trabalho com libertao mostra que de fato existem situaes de possesso e opresso demonacas que so extremamente difceis de reverter. Porm,

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quase sempre se tratam de pontos de contato que a vtima mantm e que dificultam a sua libertao. Quando se percebe que o diabo est resistindo muito a deixar definitivamente sua vtima, normalmente porque encontra na pessoa motivo para permanecer ali. Essa motivao ou legalidade, como alguns preferem chamar uma espcie de direito que o maligno recebeu, em algum momento, para atuar na vida da pessoa. Esse direito pode ter sido outorgado por um pacto de sangue, envolvimento com feitiaria, falta de perdo, raiz de amargura, prtica de aborto, assassinato, roubo, pecado oculto, objetos consagrados a entidades satnicas dentro de casa, enfim, algo que ainda precisa ser desfeito e renunciado expressamente para que o direito seja revogado. Entenda o conceito bsico de feitiaria, segundo a mstica Tesla di Murbox84:
Arte do treinamento de espritos capturadores que se encouraam com os poderes das escolhas de nossas mentes, assim como ns podemos manipul-los para causarem mudanas nas nossas mentes e nas deles tambm.

Esse conceito, que proveniente da prpria feitiaria, nos ajuda a entender como podemos dar acesso ao Mal, mediante nossas escolhas, para que ele aja em nossa vida. Esse assunto abrangente e foge ao propsito deste livro, mas temos segurana no que a Bblia diz, que Satans atua em rea delimitada por DEUS. O Maligno no tem total liberdade quando se trata dos filhos de DEUS. Na verdade, ele no tem autorizao para
84 Grimrio de Feitiaria I - Clube de Autores, 2010.

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tocar nos filhos de DEUS. Por outro lado, tambm verdade que se lhe dermos acesso, Satans poder alcanar vantagem. Essa autorizao, se no foi expressamente revogada, ainda pode ser influente na vida de quem a concedeu85. A restaurao completa nesses casos no ocorrer somente com uma ordem proferida em nome de JESUS. O nome de JESUS est acima de todo nome, e fazendo isso, o maligno sair, se o agente for de fato um servo de DEUS. Mesmo que oferea resistncia, o maligno no pode desobedecer a uma ordem proferida em nome de JESUS. Mas se for mantida a causa da maldio, ele ir voltar, porque ainda ter acesso vida da pessoa. A Bblia diz que a maldio sem causa no se cumpre86. Portanto, preciso extinguir a causa. Lembrese de que JESUS disse a um enfermo: no peques mais, para que no te suceda coisa pior87. Em Mateus 12.43-45, JESUS ensina como o diabo trabalha, quando sai de sua vtima e ao retornar ainda a encontra disponvel. De acordo com a Palavra, a libertao no vir em funo de sacrifcios da carne. Deve-se conduzir a pessoa a confessar voluntariamente JESUS como Salvador pessoal e SENHOR de sua vida. Depois de uma confisso sincera, a pessoa dever fazer renncia de tudo que possa ser identificado como ponto de contato para Satans e seus demnios, incluindo todos os envolvimentos errados do passado. Outra pessoa no poder renunciar por ela. Somente a pessoa que fez a
85 J 1.12, Lucas 22.31-32, II Corntios 2. 10-11, 86 Provrbios 26.2 87 Joo 5.14
I Joo 5.18

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aliana que poder desfaz-la. Tratando-se de objetos, somente a prpria pessoa poder desfazer-se deles, voluntariamente, e assim por diante. Vale dizer que um dos principais motivos pelo qual Satans encontra abertura em nossa vida a falta de perdo a quem nos ofendeu, no importando se achamos que temos o direito de reter esse perdo em funo do tamanho do dano sofrido. Perdoar, em alguns casos, nos parecer injusto e difcil, porm, quando decidimos liberar perdo, a Graa de DEUS nos inunda para realizar algo maior. Muitas pessoas tm dificuldade de perdoar, pois acham que perdoar esquecer. Perdoar no o mesmo que esquecer. O registro da ofensa ficar gravado na memria, mas quando h perdo e isso deve ser fruto de uma deciso a culpa removida do ofensor, que fica liberado da restituio. Se algum tem uma dvida e perdoado, a dvida cessa, a conta zerada, embora a lembrana de que um dia ela existiu permanea. H casos em que a libertao deve envolver cura das emoes, dos traumas e das memrias. Algumas vezes necessrio que DEUS refaa a maneira como lidamos com o passado. Em Cura para os Traumas Emocionais (1984), David Seamands compartilha que h pessoas que, embora orem fervorosamente, no recebem resposta para suas splicas relacionadas com problemas pessoais. Em busca de resposta exercitam todo tipo de disciplina crist, mas sem resultados. Embora continuem a manter o mesmo ritual religioso exterior orar, contribuir e testemunhar continuam se aprofundando em desespero e desiluso. O adversrio no tem acesso vida daqueles que

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so gerados de DEUS, todavia, se houver brecha, o acesso dos demnios estar facilitado.
O que de Deus gerado conserva-se a si mesmo, e o maligno no lhe toca. (I Joo 5.18) No deis lugar ao diabo. (Efsios 4.26-27)

Temos ouvido muitos argumentos em defesa de dietas especiais, atribuindo-lhes poderes e virtudes, mas no encontramos um sequer que resista ao exame sistemtico das Escrituras. Todos se amparam em exemplos equivocados e mal interpretados, versos isolados, sem contexto, e, principalmente, em experincias pessoais. Esses ensinos trazem nas entrelinhas a mensagem perigosa de que JESUS no suficiente para o enfrentamento contra as hostes espirituais do mal e que, portanto, precisa de muletas.
E, chegando-se Jesus, falou-lhes, dizendo: -me dado todo o poder no cu e na terra. (Mateus 28.18) E estes sinais seguiro aos que crerem: Em meu nome expulsaro os demnios... (Marcos 16.17)

ARTIMANHA

DO

JESUS veio para que tenhamos vida em abundncia. Essa vida se traduzir em fartura plena quando os salvos se encontrarem com o SENHOR nas moradas eternas. Mas JESUS nos oferece vida de qualidade ainda nesta dimenso, oferecendo-nos paz, prosperidade, proteo, amor, acolhimento, compreenso e a segurana da salvao. No entanto, o trabalho do diabo sempre no

ENGANO

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sentido de alojar em nossa mente a dvida, para destruir a obra de CRISTO em ns. Como isso no realmente possvel, ele tenta desfigurar o nosso entendimento sobre DEUS. Ele - o diabo - bombardeia nossa mente, por todos os meios possveis, com dvidas sobre a abrangncia da obra na cruz, sobre o sentido do sangue, sobre a eficcia da ressurreio e a segurana da salvao, podendo afetar a imagem que devemos ter de DEUS e de ns mesmos. Talvez a pior de todas as artimanhas do adversrio seja a sua tentativa de nos impedir de fruir o amor de DEUS, jogando poeira no ar para que no vejamos a realidade, afastando-nos da Graa. Dois dos meios preferidos do diabo para alcanar esses objetivos so (1) usar nossos relacionamentos mais prximos para nos ferir e (2) usar ensinos mal engendrados que muitas vezes so proferidos de plpitos bem intencionados. Somente o confronto permanente de tudo com as Escrituras com iluminao do Esprito Santo nos servir de antdoto, para refazer nossa autoimagem e nos blindar contra as artimanhas do engano. Com todo o respeito que devemos tributar s experincias dos outros, no precisamos, ao mesmo tempo, concordar com elas, sobretudo se verificarmos qualquer dissonncia com as Escrituras. No livro Filho do Fogo Vol. 2 (2003), um determinado enfoque dado por seus autores - Eduardo e Isabela Mastral - no mnimo curioso. Abaixo, transcrevo o trecho em questo, que retrata um dilogo, que, segundo os autores, foi travado

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com um certo lder da Irmandade, uma seita satnica a que pertenciam, antes de suas converses ao Evangelho de CRISTO:
Isso quer dizer que ns, satanistas, podemos entrar em toda e qualquer Igreja sem susto? Sim. Eles - os demnios - suportam muito bem o louvor, as oraes, a palavra... e se por acaso houver aproximao de algo muito perturbador "eletricamente e energeticamente" falando, eles tm maior liberdade e destreza para afastarem-se at que passe o desconforto. Isso quer dizer que os cristos podem at orar por voc, voc pode at confessar Jesus. E no vai acontecer nada! S tem um porm... Que porm...? algo que os cristos no fazem muito, no esto acostumados. Eles no gostam porque requer muita disciplina da carne! O qu? O jejum de quarenta dias, no mesmo padro que Jesus fez. Todo jejum faz com que os cristos se tornem "mais positivos". Ns no precisamos jejuar porque Lucifr j nos deu todo o acesso aos demnios para que nossa fora seja potencializada. Mas Deus no deu o mesmo privilgio aos cristos. Ento, se eles querem atingir esse nvel de espiritualidade, tm de se sacrificar. A abstinncia da carne faz com que se entre mais em simbiose com o mundo do Esprito. Quando voc se priva da matria, sua conscincia se abre mais para as coisas do esprito. E isso eleva o grau de intensidade daquela "positividade". Ao ponto de empatar com o nosso nvel de "negatividade". A reao natural! Diante do jejum de quarenta dias impossvel controlar os demnios...! Quer dizer que se um cristo jejuar quarenta dias no tem como ns, satanistas, passarmos despercebidos?

Est claramente evidenciada nesse dilogo a artimanha do diabo para manter os crentes aprisionados

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no sistema religioso, e mais, reduzir a relao do filho de DEUS, frente aos desafios com os espritos malignos, a uma luta por equilbrio de foras eletromagnticas (?), que seriam vencidas com exerccios corporais e dieta frugal. Sem mais comentrios, proponho que o leitor faa sua prpria avaliao em busca da verdade, confrontando o que tem sido ensinado acerca de batalha espiritual e os textos bblicos a seguir, lembrando que a especialidade de Satans distorcer a verdade e confundir o quanto puder.
Estes sinais acompanharo os que crerem: em meu nome expulsaro demnios; falaro novas lnguas; pegaro em serpentes; e, se beberem algum veneno mortal, no lhes far mal nenhum; imporo as mos sobre os doentes, e estes ficaro curados. (Marcos 16.17-18 NVI) Eu lhes dei autoridade para pisarem sobre cobras e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo; nada lhes far dano. (Lucas 10.19 NVI) Vocs pertencem ao pai de vocs, o Diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele. Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira. (Joo 8.44 NVI) filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perverter os retos caminhos do Senhor? (Atos 13.10) E vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento... Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as

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coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou. (I Joo 2.20, 27)

Satans sabe melhor do que qualquer um de ns que JESUS o esvaziou e entregou autoridade aos filhos de DEUS para enfrent-lo e subjug-lo. A tentativa do diabo, de impregnar o povo de DEUS com a mentira da justia prpria em observncia de sacrifcios, normas, regras, proibies e abstinncias infundadas para derrot-lo prova inequvoca de que ele - o diabo - busca desesperadamente distrair nossa ateno das Verdades Sagradas, pois ele sabe que justamente nisso que reside a nossa vitria: em assimilarmos e tomarmos posse do nosso lugar em DEUS. preciso que o povo de DEUS se liberte definitivamente do sofisma de que rudimentos do mundo e da Lei, sacrifcios e penitncias podem ainda aprimorar o relacionamento com DEUS e fortalecer o esprito. Isso legalismo religioso. artimanha do Engano.
Se morrestes com Cristo para os rudimentos do mundo, por que, como se vivsseis no mundo, vos sujeitais a ordenanas: no manuseies isto, no proves aquilo, no toques aquiloutro, segundo os preceitos e doutrinas dos homens? Pois que todas estas coisas, com o uso, se destroem. Tais coisas, com efeito, tm aparncia de sabedoria, como culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de rigor asctico; todavia, no tm valor algum contra a sensualidade. (Colossenses 2.20-23)

MORTIFICAO DA CARNE

Mortificar a carne equivale a anular ou pelo menos manter sob controle os desejos naturais e tendncias pecaminosas do ser humano. Mediante sacrifcios

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diversos, alguns acreditam que podem alcanar esse objetivo, visando acima de tudo o aprimoramento espiritual. A busca por santificao mediante sofrimento autoimposto ao corpo fsico sempre foi praticada em diversos modelos religiosos. Um dos maiores exemplos dessa conduta foi Francisco de Assis, que acreditava que o corpo construdo culturalmente. Francisco de Assis e seus discpulos, os frades menores, submetiam a si mesmos a sofrimento porque acreditavam que o corpo fsico a priso da alma. A autoflagelao tinha como fim alcanar a glria espiritual. O rigor diettico uma espcie de autoflagelao, obviamente mais branda do que os chicotes dos franciscanos, mas que tambm procura disciplinar o corpo fsico. Porm, de acordo com Paulo, a mortificao da nossa carne ocorre pela f, exclusivamente; devemos tomar posse do que j um fato. Em tom de exortao severa aos Colossenses, Paulo diz que tais prticas no fazem efeito para refrear os impulsos da carne88. O que DEUS diz tem seu primeiro efeito na esfera espiritual. No tempo certo que o mundo visvel vai obedecer e evidenciar o que foi decretado. Para DEUS o que importa o momento certo, o que os gregos chamam de kairs. JESUS criticou a f de Tom, porque ele creu somente depois de ter visto. Tom disse: Se eu no vir nas suas mos o sinal dos cravos, e ali no puser o dedo,
88 Colossenses 2.20-23

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e no puser a mo no seu lado, de modo algum acreditarei (Joo 20.25). Bem aventurados os que no viram e creram, disse JESUS em resposta89. Naquela situao, Tom manifestou a sua incapacidade de ver alm do visvel. Ele estava tomado de tanta incredulidade que no acreditaria nem em seus prprios olhos. No bastaria ver o SENHOR; para acreditar teria de toc-lo, colocar o dedo nos orifcios dos cravos e sentirlhe a ferida nas costelas. Se quisermos crer na nossa morte e ressurreio em CRISTO apenas depois de vermos os resultados, obteremos resposta idntica do SENHOR: Bem aventurados os que no viram e creram. Os resultados de nossa morte e ressurreio no SENHOR viro a partir da f e no a partir de evidncias visveis. No so os fatos que devem nos comandar. No tem nada a ver com emoo, pensamento positivo ou confisso positiva. Devemos crer naquilo que o SENHOR disse, porque ele no pode mentir. Em Romanos 7 e Colossenses 3 encontramos outros elementos para a compreenso desse fato. Pela f, j estamos mortos para a Lei; e onde no h Lei, no h pecado. Isso uma realidade e devemos buscar em DEUS vivenci-la. Paulo faz uma declarao importante em Filipenses 3.12-14. Ele sabia que estava morto para o pecado, por obra exclusiva do SENHOR na cruz. Mas sabia tambm que ainda no tinha chegado perfeio (maturidade). Seu homem exterior era corrupto, mas o seu interior se renovava dia aps dia90. Ele olhava para frente,
89 Joo 20.29 90 II Corntios 4.16

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esquecendo-se das coisas que ficaram para trs, e prosseguia para o alvo, para o prmio da soberana vocao de DEUS para sua vida, em CRISTO JESUS. obra do engano a crena de que isso no aconteceu realmente com o que nasceu de novo, e que, portanto, deve-se conquistar essa mortificao por mritos prprios. Isso o mesmo que anular a obra de DEUS. De acordo com a Palavra, os sacrifcios e a disciplina com o corpo no so eficazes para avanos na esfera espiritual. Confiar na mortificao da carne por nossos prprios feitos confiar em si mesmo e faz-nos lembrar um jumentinho com uma cenoura amarrada ao pescoo, pendurada sua frente; ele jamais a alcanar, por mais que corra. Ela est to perto e ao mesmo tempo to longe. O quanto antes nos rendermos ao SENHOR para a mortificao da carne, mais rpido e bem sucedido ser esse processo. Essa morte no ocorrer antes que seja estabelecido um verdadeiro relacionamento com o PAI. O SENHOR age como um salva-vidas que espera a pessoa que est se afogando debater-se at desistir de lutar para salvar a prpria vida. O salva-vidas que tenta resgatar uma pessoa que se debate para se salvar trabalhar em vo se no esperar o momento certo. A ao da cruz nula para aquele que est na Lei, tentando resolver seu problema com as prprias foras. O sangue de JESUS resolve o problema das nossas aes (pecado), e a cruz resolve o problema do que somos (pecadores). A ressurreio de CRISTO evidenciou o nascimento

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de um novo homem, refeito para servir a DEUS. Aquele que est em CRISTO (dentro de CRISTO) morreu na cruz e ressuscitou junto com CRISTO. A morte do SENHOR no foi apenas substitutiva, foi tambm inclusiva. Portanto, no sou eu que devo matar a minha carne. Se eu creio em CRISTO e compreendo isso, essa verdade se manifesta em mim, bastando que eu a assimile pela f e caminhe na Graa.
E nos ressuscitou juntamente com ele, e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus, para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da sua Graa, pela sua benignidade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela Graa sois salvos, por meio da f, e isto no vem de vs, dom de Deus; no vem das obras, para que ningum se glorie; porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus, para as boas obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas. (Efsios 2.6-10)

Quando a pessoa recebe JESUS como SENHOR e salvador, recebe o Esprito Santo. Portanto, no h necessidade de orar assim: Sou um pessoa muito m, SENHOR, crucifica-me, por favor! Quando compreendemos que j fomos crucificados, passamos a louvar ao SENHOR por isso e vivemos luz dessa realidade.
Ento creram nas suas palavras e lhe cantaram louvores. (Salmo 106.12)

Voc cr que JESUS morreu na cruz? claro que sim, porque a Bblia diz. Voc cr que JESUS foi crucificado entre dois malfeitores? claro que sim, porque a Bblia diz. Voc cr que JESUS ressuscitou ao terceiro dia?

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claro que sim, porque a Bblia diz. Voc cr que JESUS o incluiu na cruz, tendo voc morrido e ressuscitado com ele? claro que... veja bem, a diferente (?).
J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo, na carne, vivo-a na f do Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim. (Glatas 2.20) O nosso homem velho foi com ele crucificado. (Romanos 6.6)

Se voc pensa que o apstolo Paulo estava se referindo apenas a si mesmo, ento veja o que ele disse aos irmos de Colossos:
Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da terra; porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo, em Deus. (Colossenses 3.2-3)

s vezes, perdemos muito tempo buscando o que j temos. A vida crist plena comea com um saber. No depende do que sentimos, mas do que cremos. No devemos nos guiar pela emoo, mas pelo esprito. Temos restringido a expresso pela Graa sois salvos, em Efsios 2.8, vida eterna a ser manifestada. Mas essa declarao muito mais abrangente, estendendo-se salvao do jugo do pecado. Fomos salvos da maldio da Lei e tambm da nossa carne, e isso no vem de ns, dom de DEUS. Isso no quer dizer que no pecamos. Ao contrrio, falhamos em muitas coisas. Mas um erro entendermos

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que se ainda pecamos porque no morremos para o pecado. Estar morto para o pecado significa que o crente verdadeiramente nascido de novo no mais escravo do pecado, no vive pecando e no permanece no pecado. A sua conscincia nova, sensvel ao Esprito Santo no seu homem interior no lhe permite. O que ocorre que somos muito afetados pelo mundo visvel. Mesmo depois da adoo como filhos de DEUS, quando olhamos para ns mesmos podemos ver ainda uma imagem embaada, indigna, defeituosa, fraca e que desagrada a DEUS. Mas isso o que julgamos, a nossa percepo, no a de DEUS. Ento comeamos a tentar suprir nossas prprias deficincias pelos prprios meios, com a melhor das intenes. como se no gostssemos de nossa aparncia e tentssemos aplicar maquiagem para melhor-la. Mas DEUS v por detrs da maquiagem e os homens, mais cedo ou mais tarde, a identificar. No adianta fingir. No adianta esboar santidade artificial. As nossas boas intenes no podem nos ajudar. Esse processo ocorre de forma no planejada e no consciente. Pensamos mecanicamente, muitas vezes baseados em uma imagem distorcida de DEUS que criamos ao longo da vida; um DEUS intolerante e perfeccionista, que jamais aceita menos que a perfeio dos seus filhos. No importa o que faamos temos sempre a sensao de que ainda no chegamos aonde DEUS exige que cheguemos. E a continuamos perseguindo um alvo imaginrio que ns mesmos criamos (e que o sistema religioso refora) e que inalcanvel, gerando frustrao, culpa e esgotamento

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espiritual. Da mesma forma que a salvao e o perdo de nossos pecados so fatos garantidos por JESUS, assim tambm com a mortificao da carne, tambm garantida pelo sacrifcio na cruz pelo SENHOR, e ambos s podem ser assimilados pela f. A f e o amor so os nicos atributos apreciados por DEUS em ns, justamente porque nos capacitam para atuarmos alm da realidade visvel. A f nos leva contemplao, ainda no mundo invisvel, daquilo que DEUS j determinou. A partir de ento que tudo se tornar visvel no mundo natural, no devido tempo.
Ora, a f o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no veem. (Hebreus 11.1)

TENTAO

Ser tentado no o mesmo que pecar. Algumas pessoas ficam intranquilas por terem sido tentadas, achando que o SENHOR as condena por isso. A tentao aponta para uma eventual fraqueza que possumos e origina-se sempre de dentro (nossas prprias 91 concupiscncias) , porm s d lugar ao pecado se cedermos. Quando estamos na iminncia de vacilar, necessria uma enrgica deciso de honrar a DEUS, dizendo para si mesmo: Eu no preciso pecar. Eu estou morto para o mundo. A vida que agora vivo, vivo para honra e louvor de CRISTO, que me redimiu com o seu sangue - isso para os que esto em CRISTO e so nova
91 Tiago 1.14

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criatura JESUS nos ensinou a orar pedindo ao PAI que no nos deixe cair em tentao. Com frequncia precisamos usar esse recurso. Porm, infelizmente, isso no funciona sempre. Somos pegos exatamente quando estamos distrados. H pessoas que tm fraquezas nas quais caem com certa constncia. Paulo parecia tambm sofrer problema dessa natureza, quando falava de um espinho na carne. Ningum sabe o que foi esse mal, mas possvel que tenha sido alguma vulnerabilidade com o pecado. Por mais disciplina que possamos submeter nosso corpo e mente, parece que h situaes quase irresistveis, nas quais dificilmente obtemos xito se resolvermos enfrentar. Paulo descreveu em tom angustiado a luta que todos ns experimentamos contra nossas tendncias92. Enquanto o homem interior, com entendimento, deseja seguir a Lei do esprito, o homem exterior, carnal, deseja seguir o caminho oposto, a Lei do pecado. No sabemos se h ligao entre o tal espinho na carne e essa constatao do apstolo, mas o que chama a ateno nessa histria a resposta do SENHOR a Paulo, que bem poderia ter sido essa: Paulo, voc precisa fazer alguns sacrifcios para vencer essa fraqueza. No ser fcil. Se voc exercitar disciplina com a carne ter condies de vencer seus desafios espirituais... Porm, a resposta do SENHOR foi outra: A minha Graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza (II Corntios 12.9). Em vista disso, ento podemos descansar e deixar
92 Romanos 7

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que o pecado ganhe espao, dando vazo s nossas fraquezas? fcil concluir que no. A Bblia diz que podemos resistir ao diabo93 mas no aos desejos que se originam em concupiscncias (paixes)94. Por que fugir? Parece bvio, mas a resposta a esta pergunta tem sido bastante controversa. Alguns lutam bravamente contra suas concupiscncias com exerccios corporais e disciplina, apesar do que diz Colossenses 2.23. Todavia, parece que o entendimento mais adequado que o SENHOR diz que perigoso demais arriscar. mais prudente fugir. Quando leio este versculo, vem ao meu pensamento a imagem de buracos em uma estrada. Se pensarmos nesses buracos como nossos pontos fracos e a estrada como a aventura da vida, as coisas comeam a fazer sentido. Assim como numa estrada, no adianta querer passar por cima dos buracos. Por mais disciplina, espiritualidade, santificao e coragem, poderemos cair e nos machucar. Por isso o SENHOR manda desviar, fugir e no enfrentar, pelo menos at que as fraquezas sejam tratadas. Essas vulnerabilidades surgem de nossa carne frgil, suscetvel a prazeres efmeros, incapaz por natureza de fazer a vontade de DEUS. Havia crimes na Roma antiga que eram punidos de forma extremamente cruel. Amarravam um cadver ao criminoso, brao com brao, perna com perna. medida que o cadver ia se decompondo, liberava substncias que consumiam em vida o corpo do malfeitor ainda vivo. Por isso os romanos entenderam muito bem o que Paulo
93 Tiago 4.7 94 II Timteo 2.22

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explicava quando disse: O bem que quero no fao, e o mal que no quero esse fao. Quem me livrar do corpo desta morte? Ele falava de seu prprio corpo fsico, fraco, ao qual estava amarrado, que o impedia de se mover em direo a DEUS, como desejava. Mesmo assim, a Palavra ensina que devemos ser responsveis a DEUS. Cada um deve ficar atento antes que caia. Se cairmos, no poderemos culpar ningum por isso. Se pensarmos com base na Palavra, pecamos porque decidimos pecar. No somos vtimas indefesas. Jamais podemos orar ao SENHOR dizendo-lhe: Pequei porque no tive escolha! fato que podemos ser fracos em determinadas reas, mas DEUS fiel e sempre haver uma sada. A Bblia diz que quando a tentao vem o ESPRITO nos mostra a sada95. Ao contrrio do que dizem por a, no somos tentados por Satans, e sim por nossos prprios maus desejos, que nos arrastam e seduzem. Satans no nos joga no abismo, apenas aponta o caminho. Nossos prprios maus desejos nos fazem seguir suas propostas.
No sobreveio a vocs tentao que no fosse comum aos homens. E Deus fiel; ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que podem suportar. Mas, quando forem tentados, ele mesmo lhes providenciar um escape, para que o possam suportar. (I Corntios 10.13) ...saiba que o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo. (Gnesis 4.7b)

Sejamos
95 Isaas 30.21

honestos:

Ceder

tentaes

com

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regularidade revela que temos sido muito tolerantes com o pecado, pois sabemos onde encontrar perdo. O pecado deve ser um acidente e no uma normalidade. Precisamos desenvolver intolerncia com o pecado, mas no fiados em nossos prprios recursos. Pessoalmente, creio que a melhor arma contra os maus desejos a precauo, procurando ocupar a mente com tudo o que justo, puro, verdadeiro, respeitvel, amvel, de boa fama, que haja louvor e virtude96. Essa a nossa parte: fugir da aparncia do mal, obedecendo incondicionalmente voz de uma conscincia santa, disciplinada pelo ESPRITO falando em nosso interior. Se assim fizermos, as tentaes continuaro vindo, porm haver de nossa parte condies de identificarmos a sada que o SENHOR nos indica para no cedermos.
Vigiai, justamente, e no pequeis... (I Corntios 15.34) Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo, para que no pequeis; e, se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo. (I Joo 2.1)

No fcil. Na verdade, significa matar um leo por dia. O crente morto para o mundo precisa ousar e desafiar a si mesmo a no pecar, pelo menos hoje97. Quando a Bblia ordena: no pequeis, no est tratando de algo surreal98. Muitos tm desconsiderado essa exortao porque acreditam que DEUS foi duro demais. No pequeis no quer dizer seja perfeito e infalvel;
96 Filipenses 4.8 97 Mateus 6.34 98 Efsios 4.6 e I Joo 2.1

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quer apenas dizer que DEUS espera que ultrapassemos os limites de nossa conscincia.
E, pondo Paulo os olhos no conselho, disse: Vares irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa conscincia. (Atos 23.1) Conservando a f e a boa conscincia, rejeitando a qual alguns fizeram naufrgio na f. (I Timteo 1.19)

no

Jos, filho de Jac, quando fugiu da mulher de Potifar99, por certo tinha esse propsito claro e por isso foi vencedor. O processo ocorre em nosso entendimento, gerado pelo ESPRITO, alimentado pelo amor ao SENHOR e exercido pela f. Somos o que acreditamos. O nosso entendimento comanda o nosso procedimento.
Destruindo os conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo. (II Corntios 10.5)

OBRAS

MORTAS

Tudo que est morto inerte. Se hoje est morto porque um dia viveu e serviu a algum propsito. Porm, isso no muda o fato de que hoje esteja morto e inerte. Para a compreenso dessa verdade, importante compreendermos as imagens veterotestamentrias e como elas se projetaram no Cristianismo. A menos que essa compreenso seja assimilada, ficaremos todo o tempo vagueando entre a Lei e a Graa, valorizando e praticando o que o escritor aos hebreus chamou de obras mortas.
99 Gnesis 39.7-12

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Pelo que deixando os rudimentos da doutrina de Cristo, prossigamos at a perfeio, no lanando de novo o fundamento de arrependimento de obras mortas e de f em Deus. (Hebreus 6.1) Quanto mais o sangue de Cristo, que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus, purificar das obras mortas a vossa conscincia, para servirdes ao Deus vivo? (Hebreus 9.14)

Quando recebemos a lavagem pelo sangue do Cordeiro, comeamos a experimentar novidade de vida. Passada essa primeira experincia, se no houver correto ensino, algo nos atrair novamente para a escravido. O prprio sistema religioso se incumbir de nos conduzir a esse lugarzinho pouco iluminado, cheio de placas de advertncia criadas por homens, manuais de procedimentos, setas e armadilhas. O sistema religioso bom para nos convencer de que no possvel que seja de graa. Parece estranho que realmente no temos de fazer nada por ns mesmos, alm de somente crer e obedecer, um passo de cada vez, e o mais ser produzido em ns pelo SENHOR. Passamos a acreditar que para fazer o que DEUS deseja e merecer o seu amor precisamos alcanar nveis especiais de espiritualidade, e para tanto procuramos chegar l, realizando coisas, fazendo propsitos e sacrifcios. Depois que essa semente de legalismo encontra calor em nosso corao, ela germina e se enraza; comeamos a descida do lugar onde fomos colocados por DEUS. Ento comeamos a tentar realizar coisas para DEUS, visando de alguma forma pagar o que recebemos e tranquilizar o nosso interior. ento que subimos em

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montes, oramos nas madrugadas, fazemos propsitos, correntes, viglias, sacrifcios e sacrifcios. Quando se fala em pagar o preo, vem mente aquele sonho de consumo exposto numa vitrine, com uma etiqueta pendurada mostrando o esforo que deve ser feito para lev-lo para casa. Quem o adquire prova que pde pagar por ele, e a satisfao de t-lo com a fora do prprio trabalho premia o comprador com a sensao de recompensa. Outros talvez quisessem levlo, mas no puderam pagar o preo. horrvel o que fizeram de DEUS: um comerciante que negocia preos e pode at conceder descontos... claro que existe um preo a pagar. O Reino de DEUS tomado com esforo e quem trabalha relaxadamente no avana muito. Mas o preo a ser pago a renncia de prazeres efmeros e pecaminosos, a integridade de carter, viver em orao incessante e caminhar na verdade. Alm disso, preciso dedicar tempo de qualidade ao estudo sistemtico da Palavra. Esse o preo requerido por DEUS, que nos confere autoridade no Reino. Porm, os religiosos criaram a cultura do quanto pior, melhor. Fizeram nascer a concepo de que quanto mais difcil, mais DEUS se agrada e maior ser a recompensa. O intuito deles mostrar a DEUS que no esto inertes, que esto fazendo a sua parte em troca do grande sacrifcio feito por JESUS na cruz. Desejam com isso merecer o favor divino. Agindo assim, criamos nossa justia prpria, to slida como uma bolha de sabo, e a colocamos como principal elo entre ns e DEUS. Esse entendimento se prope a nos fazer avanar

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na carreira da f, mas na verdade nos faz retroceder, pois no enfatiza a Graa e sim o sacrifcio em obras mortas.

SERVOS

INTEIS

Tem sido interpretado de forma pouco adequada o que est em Lucas 17.9-10, dando lugar a afazeres sem fim no intuito de se livrarem da condio de servos inteis. Nasce o ativismo. O SENHOR, quando diz que aquele que faz somente o que deve fazer um servo intil, no tem a inteno de menosprezar seus filhos e muito menos deseja que fiquemos loucos atrs de realizaes que o possam agradar, como um rei tirano que manda chamar seus sditos e diz: Haja o que houver, no fiquem parados, faam alguma coisa que possa me alegrar! Surpreendam! No sejam servos inteis... Em A hora e a vez dos leigos (1998), Paul Stevens diz que o contexto cristo atual gira em torno da performance, aplaude os resultados mensurveis e incentiva atividades e eventos. Em Lucas 17.9-10, o Mestre ensinou algo que precisa ser compreendido, para no vivermos presos no ativismo e em falsas ideias. JESUS ensinou sobre a necessidade de perdoar sempre. Disse que o dono da casa no v as atitudes do seu servo como extraordinrias, quando ele realiza toda a sua obrigao. Ou seja, quando perdoamos no fazemos mais do que o esperado, e nisso no seremos recompensados. Recebemos de DEUS perdo por dvida que nunca poderemos pagar. O que de mais fazemos ao perdoar

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algum? Perdoai-vos uns aos outros100 soa melhor como recomendao do que como uma ordem. Perdoar no uma obrigao imposta por DEUS; sempre ser uma opo nossa. Porm, bom saber que ao perdoar fazemos o dever de casa e passamos a andar acima do lugar onde Satans trabalha. Ao liberar perdo no somos recompensados objetivamente por DEUS. A grande recompensa que recebemos o direito de continuar caminhando na luz, com liberdade total. Caso contrrio, enquanto no perdoamos, assumimos as consequncias dessa escolha passeando no terreno escuro onde Satans domina, deixando a jugular exposta para ele. Da mesma forma que perdoar no nos d direito a qualquer bonificao objetiva, quando realizamos alguma coisa para o Reino, no devemos nos ufanar por isso, como se tivssemos feito grande coisa. Buscar descobrir que temos alguma utilidade tambm se revela uma forma de autojustificao.
Precisamos fugir da noo de que devemos ter alguma utilidade... O problema nunca ser ou no til, mas ter valor para Deus. (Paul Stevens, 1998)

No sei o que voc v, mas o que aprendi com Lucas nesse trecho que devemos nos considerar servos inteis contra qualquer sentimento de orgulho e soberba, que so atributos inerentes ao ser humano decado. Todo o bem que possamos realizar apenas o mnimo, e representa um breve lampejo da ao do ESPRITO em ns. Seja l o que for jamais pagar um milionsimo daquilo
100 Colossenses 3.13

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que recebemos. O que JESUS fez por ns impagvel. Tudo o que resta nos entregarmos integralmente ao PAI, em total submisso, e mesmo assim, fazendo bem ou mal, seja o que for, considerarmo-nos servos inteis.
Porventura, ter de agradecer ao servo porque este fez o que lhe havia ordenado? Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer. (Lucas 17.9-10)

CRUZ DE

O senso comum de sacrifcio aponta para algo que se faz com dificuldade, com alto custo, algo alm do esforo normal. Um estudante precisa fazer sacrifcio para passar num concurso e em grandes cidades um sacrifcio voltar para casa no final do expediente, devido ao trnsito. Tomar um remdio amargo um sacrifcio, e assim por diante. No meio religioso essa noo est presente tambm. O pensamento de que podemos avanar no campo espiritual trilhando o caminho do sofrimento ou empreendendo aes que exigem esforo alm do normal considerado atitude agradvel a DEUS. Entretanto, o sentido maior do sacrifcio no contexto religioso est na aniquilao de uma coisa em favor de outra. Os israelitas ofereciam sacrifcio de animais a DEUS em troca de perdo pelos seus pecados. Eles mesmos, agentes do pecado, nada sofriam ou excediam suas foras. Quem sofria era o animal, que era esfolado para que seu sangue servisse para remisso do transgressor. O sacrifcio nesses moldes ocorre em vrias religies e sinnimo de oferta. Quem o faz acredita que seu deus se agradar e retribuir.

CRISTO

E OS SACRIFCIOS

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A Teologia do Sacrifcio permanece uma questo em aberto, no apenas para as religies que ainda realizam esses rituais, mas tambm para as que no mais os praticam, sejam eles das formas mais diversas. A histria mostra que os sacrifcios sempre estiveram vivamente presentes no pensamento religioso no mundo inteiro, sobretudo no Isl, no Candombl, nos cultos gnsticos da Grcia Antiga, no Judasmo, no Budismo, no Catolicismo e outras. No Judasmo, o sacrifcio conhecido como Corban101, que trabalha ideia de vir para perto de DEUS. As religies apresentam diversas razes pelas quais os sacrifcios podem ser realizados: Os deuses necessitam do sacrifcio para seu sustento e para a manuteno de seu poder, que diminuiria sem o sacrifcio; Os bens sacrificais so utilizados para realizar uma troca com os deuses, que prometeram favores aos homens em retribuio pelos sacrifcios; A vida e o sangue das vtimas dos sacrifcios conteriam algum poder sobrenatural, cuja oferenda agrada os deuses; A vtima do sacrifcio oferecida como bode expiatrio, para aplacar os deuses, para que o mal no recaia sobre os homens; Os sacrifcios privam as pessoas de comida e de outras comodidades, e como tal constituem uma disciplina asctica;
101 Marcos 7.11

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Coisas sacrificadas geralmente se tornam parte da renda da organizao religiosa, por vezes base da economia para sustentar a estrutura. Entendido isto, observamos que o pensamento do sacrifcio ainda sobrevive no Cristianismo. possvel identificar no ensino, dito protestante, certo cuidado na observncia de sacrifcios, embora nem sempre isso seja admitido abertamente. No me refiro ao sacrifcio expiatrio de sangue, mas necessidade de sempre fazermos algo que possa ser trocado pela ateno divina. Esses sacrifcios, que se revelam na maioria das vezes, sutilmente, em prticas ascticas, so realizados para DEUS com o intuito disfarado de escambo, apesar de o escritor aos Hebreus, num extraordinrio trocadilho, ter ensinado que a nica oferenda aceitvel a DEUS em nosso tempo o louvor, traduzido em palavras que o exaltam.
Portanto, ofereamos sempre, por ele, a DEUS, sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome. (Hebreus 13.15)

No Antigo Testamento, DEUS ordenava que os israelitas oferecessem sacrifcios de animais no santurio ou no tabernculo. Quando os israelitas chegaram Cana, ordenou-se que todos os sacrifcios terminassem, exceto os que aconteciam no Templo de Jerusalm. Naquele contexto, DEUS pedia sacrifcios como um sinal de sua aliana com o povo de Israel. O sacrifcio tambm era feito para que DEUS perdoasse os pecados, uma vez que o animal era punido no lugar do pecador. Essa foi,

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inclusive, a razo e o sentido da oferta de CRISTO na cruz do Calvrio, pagando cabal e definitivamente por todos os nossos pecados, cessando para sempre a necessidade desse tipo de oferenda. Resumidamente, o problema no est em fazer, est em por que fazer. O que fazemos sempre antecedido por uma motivao, um entendimento, de forma que podemos estar sinceramente errados. Na medida em que procuramos o respaldo correto na Palavra, as nossas prticas tendero a se afastar de verdades aparentes e supersties. No h e nunca houve poder nos ritos. Os cerimoniais do Israel antigo, em si mesmos, no conduziam o povo a lugar nenhum. Numa revelao progressiva, representavam apenas sombras do que havia de se manifestar em CRISTO. O novo e vivo caminho ao Santo dos Santos foi aberto por JESUS, basta entrar com ousadia102. No intuito de buscarem o SENHOR, h pessoas que programam o despertador para a madrugada. Acreditam que o sacrifcio de orar no momento mais difcil lhe acelerar a comunho e a obteno da bno, chamando a ateno de DEUS. Nesse caminho, alguns desregularam completamente o organismo e passaram a experimentar insnia, irritabilidade e estresse durante o dia, pela falta de repouso necessrio noite. s vezes, necessrio orar de madrugada, mas quando for o caso o prprio ESPRITO se encarregar de despertar-nos e trar peso de interseo ao nosso corao. DEUS nos proporciona um dia inteiro para o trabalho e para a obra confiada em nossas mos; devemos destinar com
102 Efsios 3.12

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sabedoria, nesse perodo, tempo para introspeco, leitura da Palavra e orao. A noite deve ser prioritariamente destinada ao descanso fsico, mental e espiritual, para o enfrentamento de um novo dia, que apresentar seus desafios. preciso respeitar os limites do corpo.
Intil vos ser levantar de madrugada, repousar tarde, comer o po de dores, pois assim d ele aos seus amados o sono. (Salmo 127.2) Em paz, tambm, me deitarei e dormirei, porque s tu, SENHOR, me fazes habitar em segurana. (Salmo 4.8)

Existem pessoas vidas por orar em lugares que consideram especiais, como em montes e vales, por exemplo. Esforam-se escalando lugares altos acreditando que ali o SENHOR se far presente com mais poder. Senhoras de idade, homens engravatados, crianas e adolescentes sobem, com estmago vazio, a lugares considerados especiais, enfrentando o calor e as dificuldades do terreno, baseados em textos como xodo 19.20 e em supostas revelaes, simplesmente para orarem, ao passo que JESUS nos ensina que o lugar de adorao pouco importante, desde que busquemos ao PAI em esprito e em verdade, preferencialmente em secreto.
Nossos pais adoraram neste monte, e vs dizeis que em Jerusalm o lugar onde se deve adorar. Disselhe JESUS: Mulher, cr-me que a hora vem, em que, nem neste monte, nem em Jerusalm, adorareis o PAI. Vs adorais o que no sabeis; ns adoramos o que sabemos, porque a salvao vem dos judeus.

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Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o PAI em esprito e em verdade; porque o PAI procura a tais que assim o adorem. DEUS Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade. (Joo 4.20-24)

Esses e outros rituais tm aparncia de sabedoria e rigor espiritual, mas no tm eficcia para o aperfeioamento dos santos, no acrescentam nada e, ao contrrio, tm servido de jugo para as pessoas que ainda no compreenderam o propsito da Graa do PAI. O Evangelho da cruz no solicita sacrifcios inventados e glrias fabricadas. A Teologia do Sacrifcio tenta impregnar em nossa mente que quanto pior melhor, quanto mais sofrido mais DEUS se agrada, maior o galardo. Esse mais um embuste que no resiste ao confronto com a Palavra.

SORVETE

GRATUITO

Paguei um sorvete para a Gabriela, minha filha, sem que ela soubesse, e disse ao sorveteiro que ela viria peg-lo. Em seguida, disse a ela que aquele sorveteiro lhe ofereceria um sorvete de graa, era s pedir. Ela foi l e pegou o sorvete, mas antes de com-lo, desconfiada, conferiu a validade e se certificou de que era realmente gratuito. Indagando o sorveteiro, logo descobriu que j estava pago e aceitou o presente. Perguntei-lhe qual teria sido o motivo da hesitao em aceitar o presente, de graa. Ela me disse que se era de graa, poderia estar estragado, pois tudo que de graa pode ser ruim. claro que aquele sorvete no foi de graa. Algum j havia pago a conta. Mas para ela foi. Esse fato

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ilustra claramente o primeiro impacto que a Graa causa em todos ns. Tudo o que recebemos de DEUS de graa para ns, mas foi pago por CRISTO com preo altssimo, de sangue. Qual de ns nunca desconfiou que a mensagem do evangelista era realmente verdadeira? Basta receber, pela f, o que JESUS j conquistou na cruz? Algum vrus dentro de ns parece nos impedir de aceitar a Graa e nos induz a acreditar que tudo que de graa no tem qualidade, que em algum momento teremos de pagar (e tentamos pagar a todo tempo). Para muitos, essa mensagem ameaadora porque o Evangelho fica parecendo bom demais para ser verdade e acaba ensejando abusos. Isso pode ser verdade, mas o problema no est na Graa. Talvez essa postura se deva a uma sementinha de orgulho, herdada da queda de Ado, que nos impede de aceitar favores sem dar nada em troca. Esse mesmo orgulho pega nossas mos e nos puxa sutilmente para o legalismo religioso, e este, por sua vez, bom em nos convencer de que, se cumprirmos fielmente uma longa lista de regras, DEUS nos garantir um lugarzinho especial no seu corao, e seremos mais amados e mais abenoados. A verdade que usufrumos gratuitamente o que j foi pago com sangue por JESUS, e jamais teremos meios de retribu-lo. Isso vale para todos, inclusive para aqueles que possamos considerar indignos, pois somos to indignos quanto qualquer um.
Vs correis bem; quem vos impediu de continuardes

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a obedecer verdade? (Glatas 5.7)

No deixe de examinar cuidadosamente o captulo 5 de Glatas e receba iluminao do ESPRITO sobre isso.

NA

CARNE OU NO ESPRITO

Paulo argumentou em Romanos, captulos 6, 7 e 8, que aqueles que esto na carne no podem agradar a DEUS, e afirma que somente os que esto em esprito agradam a DEUS. Aqui h um fundamento que precisamos aprender, sob pena de vivermos uma vida abaixo do padro que o SENHOR deseja para os seus filhos. A Lei santa, justa e boa, mas toda a sua magnitude serviu de guia para nos conduzir a CRISTO; aqueles que esto na Lei andam na carne. Andar na carne no s viver dando vazo aos desejos profanos do corpo e da mente. Andar na carne confiar em si mesmo, acreditar que se pode conseguir algo de DEUS mediante justia prpria. Aqueles que esto em CRISTO andam em esprito. Andar em esprito significa viver de forma a demonstrar que no temos mritos diante de DEUS e que no h nada que possamos fazer, por nossos prprios meios, para a obteno de seus favores e ateno. confiar totalmente no Esprito, crendo que JESUS quem nos justifica. Assim sendo, aqueles que esto na carne (Lei) no podem agradar a DEUS. A Lei funciona em preceitos; preceito e mais preceito, regra sobre regra. A Graa funciona para a liberdade, na conscincia.
Porque preceito sobre preceito, preceito e mais

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preceito; regra sobre regra, regra e mais regra; um pouco aqui, um pouco ali. (Isaas 28.10) Para a liberdade foi que CRISTO vos libertou... Seja a paz de CRISTO o rbitro em vosso corao... (Glatas 5.1 e Colossenses 3.15)

Removida a nossa ligao com a Lei (pois quem est em CRISTO est livre da Lei), mediante a nossa morte em CRISTO na cruz, no h que se falar em ritos e prticas sacrificiais e meritrias. Somente aqueles que andam na carne que procuram justificao dessa forma. Somente os que andam em esprito, pela f em CRISTO, podem agradar a DEUS. Todo o nosso esforo para agradar a DEUS por ns mesmos intil. Em CRISTO, estamos livres de fazer por ns mesmos o que DEUS quer. No so necessrios planos super criativos para agradar a DEUS. Ele jamais se surpreender com nossas iniciativas. Tudo o que DEUS espera de ns obedincia, porm no uma obedincia servil e obrigatria, mas uma obedincia que seja fruto de submisso leve, natural e amorosa, em reconhecimento sincero do profundo amor e cuidado a ns dispensados.

NO

SABEMOS ORAR COMO CONVM

Em que momento nos convenceram de que podemos obter de DEUS alguma coisa por ritos e preceitos, se nem sequer sabemos orar como convm? No h qualquer chance de que alguma mecnica humana tenha sucesso contra dificuldades instaladas no nvel espiritual. O mximo que as asceses podem nos proporcionar uma breve e circunstancial sensao de pureza, porm

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to fugaz que no se sustenta ante as concupiscncias da carne e a sensualidade, que s podem ser vencidas por f. Voc ter acabado de realizar um perodo de disciplina para consagrao e ao passar em frente a uma banca de jornais toda a sua sensao de santidade ir por gua abaixo, porque a mesma conscincia que se justifica a si mesma tambm acusa a si mesma. Isso ocorre porque a verdadeira motivao do asceticismo tem sido a aproximao de um DEUS inalcanvel pelo esforo humano. Um breve pensamento impuro lhe roubar aquela tnue santidade, angariada a duras penas. Claramente se v que esse caminho deveras movedio para o alcance de to nobre objetivo. O apstolo Paulo revelou seu desespero ao perguntar: Quem me livrar do corpo desta morte? O mal que no quero esse fao e o bem que quero no fao, tudo por causa de sua debilidade carnal (Romanos 7). Porm, em Romanos 8, concluiu que nenhuma condenao h para os que esto em CRISTO JESUS, porque a Lei do ESPRITO da vida, em CRISTO JESUS, livra-nos da Lei do pecado e da morte. Se errarmos, nossa conscincia sensvel ao ESPRITO sinalizar o caminho de volta. Nesse momento devemos procurar ouvir a voz do SENHOR que nunca acusa, mas sempre intervm com firmeza e de forma positiva. A voz de DEUS sempre positiva e a voz do diabo sempre negativa (No me refiro eletricidade, mas ao objetivo da interveno). A voz de DEUS sempre conduz a arrependimento e restaurao, ao passo que a voz do adversrio consiste em acusao e condenao. Este um bom parmetro para discernirmos entre uma e outra

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voz. A Bblia diz que se pecarmos temos Advogado junto ao PAI, JESUS CRISTO, o Justo, e ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas ainda pelos do mundo inteiro103.
Porque a tristeza segundo DEUS produz arrependimento para a salvao, que a ningum traz pesar; mas a tristeza do mundo produz morte. (II Corntios 7.10)

As vitrias do crente no esto fundadas em suas tentativas de se tornar forte, ao contrrio, est em assumir a sua condio de impotncia. um modo estranho de se obter vitria, mas assim que funciona para aqueles que andam em esprito.
Porque, quando estou fraco, ento sou forte. (II Corntios 12.10b)

Na vida natural, o mundo secular ensina que devemos ser fortes para vender. Na vida espiritual, DEUS reserva a vitria para os que sabem que so fracos e incapazes de vencer com as prprias foras. Com fina ironia, JESUS disse que os sos no precisam de mdico, e sim os doentes104.

103 I Joo 2.1-2 104 Lucas 5.31

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Rejeitando a superficialidade
A Arca da Aliana representou a glria de DEUS. O tabernculo mvel apontava para ns, verdadeira Casa de DEUS. O man prefigurou JESUS, o Po Vivo que desceu do cu. A figueira representou a religio judaica. Alm destes, existem muitos outros smbolos no Antigo Testamento e a compreenso dessas coisas de especial importncia para entendermos a finalidade delas e suas projees na Nova Aliana. O Antigo Testamento a trilha, JESUS o destino.

TIPO

E ANTTIPO

A tipologia o estudo das figuras, smbolos, cerimnias e ordenanas do Antigo Testamento que prefiguram elementos e valores celestiais. O smbolo era o tipo (sombra) e sua projeo, ou manifestao definitiva, o seu respectivo anttipo (imagem exata).
Porque, tendo a Lei a sombra dos bens futuros e no a imagem exata das coisas ... (Hebreus 10.1)

Os tipos no se reduzem a elementos tangveis. Os

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preceitos do Antigo Testamento, na sua maioria, tambm foram tipos que encontraram no ministrio eterno de CRISTO o correspondente anttipo. O jejum no Antigo Testamento sempre era acompanhado de pano de saco e cinza. Os judeus, em circunstncias especiais, rasgavam as suas roupas e se vestiam de pano de saco. Manifestavam externamente o sofrimento interior e o estado de esprito no momento. Uma pessoa vestida de pano de saco manifestava pelo menos uma das seguintes situaes: Luto: Jac rasgou as suas roupas, se vestiu de pano de saco e lamentou o filho por muitos dias. Segundo uma falsa notcia, Jos havia sido despedaado por um animal selvagem105. Por causa da morte de Abner, chefe do exrcito, Davi deu ordens a Joabe e ao povo: Rasgai as vossas vestes, cingi-vos de sacos e ide pranteando diante de Abner. (II Samuel 3.31) Aflio por uma tragdia pessoal ou nacional: O rei Ezequias, diante da ameaa de Senaqueribe e da afronta de Rabsaqu, rasgou as suas roupas, cobriuse de pano de saco e entrou na casa do SENHOR. E os que ele enviou para falar sobre o problema a Isaas estavam todos cobertos de pano de saco106. Dois sculos depois, quando Assuero (Xerxes I), do imprio medo-persa, decretou a morte de todos os judeus, moos e velhos, crianas e mulheres, em um s dia, Mordecai, primo de Ester, rasgou as vestes e se
105 Gnesis 37.34 106 II Reis 19.1-3

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cobriu de pano de saco e de cinza, e, saindo pela cidade, clamou com grande e amargo clamor107. Convico de pecado, tristeza e arrependimento: Esta a razo mais comum para o uso do pano de saco. O rei Acabe, depois de ter cado em si pelo crime cometido contra Nabote, rasgou as suas vestes, cobriuse de pano de saco e jejuou; dormia em sacos, e andava cabisbaixo108. Os ninivitas se arrependeram com a pregao do profeta Jonas e proclamaram um jejum. Todos se vestiram de panos de saco. O prprio rei de Nnive levantou-se do seu trono, tirou de si as vestes reais, cobriu-se de pano de saco e assentou-se sobre cinza. At os animais foram cobertos de pano de saco. Trata-se de um arrependimento nacional, provocado pela ameaa de destruio da grande cidade de Nnive109. O pano de saco sugere o despojamento das roupas que identificam a pessoa na sociedade. Ao rasgar-se e cobrir-se de pano de saco, a pessoa sinalizava desprezo pela sua condio social para se apresentar a DEUS totalmente nua de seu status, bens e honra. As cinzas sugerem a ideia de que nada somos. Misturando-se s cinzas, a pessoa indicava que conhecia sua extrema limitao nesta vida. Do p viemos e para o p retornaremos110. E o rigor diettico, como j vimos, apontava para a tristeza e a humilhao. A abstinncia de alimento
107 Ester 4.1-4 108 I Reis 21.27 109 Jonas 3.5-10 110 Gnesis 3.19

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terreno sinalizava que as provises materiais do mundo so insipientes para o esprito e que o alimento celestial o que se busca. Por que o pano de saco e a cinza se diluram aps o Pentecostes e o mesmo no ocorreu com o jejum? Por que ainda se tem dado tanta importncia a dietas especiais?
Na revelao progressiva de DEUS, mandamentos anteriores so substitudos por posteriores. Em questes que no envolvem alterao em nenhum padro moral intrnseco (que baseado na natureza de DEUS), o SENHOR tem a liberdade de alterar os mandamentos que ele deu s suas criaturas, de forma a servir a seus propsitos gerais, dentro do processo de redeno. Por exemplo, podemos comparar isso com os pais que, numa fase da vida de seus filhos, deixam-nos comer com a mo, para mais tarde ensin-los a usar uma colher. Posteriormente, ainda, eles instruem seus filhos a no mais usarem uma colher, mas sim um garfo. No h contradio alguma nesse processo. (Norman Geisler111)

O estudo da tipologia indica que a abstinncia de alimentos era apenas uma sombra. A imagem real, para os que esto verdadeiramente em CRISTO, produzida pelo novo nascimento, pois o Esprito Santo que produz a comunho e a intimidade do crente com DEUS, e no mais a mecnica do asceticismo. o ESPRITO que conduz o crente conscincia do pecado, da justia e do juzo.
Mas eu lhes afirmo que para o bem de vocs que eu vou. Se eu no for, o Conselheiro no vir para vocs; mas se eu for, eu o enviarei. (Joo 16.7-8 NVI) 111 Apologista norte-americano, Ph.D. em Filosofia pela Loyola University Chicago.

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Quanto prtica do asceticismo para outros fins, como santificao, sacrifcio para agradar a DEUS, preparao para enfrentamento de situaes difceis ou expulsar demnios, subjugar a carne, conseguir uma bno material especfica, busca de uma experincia mais intensa com o ESPRITO, pela libertao de pessoas ou de naes, ou implantao de decretos divinos (atos profticos), no encontram respaldo na Palavra. No se conhece sequer um mover de DEUS genuno e permanente que no tenha sido respaldado pelas Escrituras e por isso que esse entendimento no se consolida e tem gerado tanta discusso na Igreja, ligando-se mais a supersties do que s doutrina. Algum disse ter inventado a plula que mata a sede. Tomava-se uma plula e dois copos de gua. Receita infalvel. A sede vai embora imediatamente. O usurio, desatento, atribui todos os crditos a esse remdio extraordinrio. Com sua ateno na plula, esquece-se de que quem levou a sede embora foi a gua, e que a tal plula no passara de um placebo. exatamente isso que ocorre quando se ora com o estmago vazio. Apropriam-se os crditos na conta dos nossos prprios esforos humanos, quando, na verdade, o que moveu os cus foi a orao. Quando a Bblia manda orar, quer dizer orar, e no embute complementos. O asceta inveterado acredita que a orao no pode ser eficaz desacompanhada de um sacrifcio da carne. No h nada mais perigoso do que ir alm do texto bblico, formando doutrinas a partir de dedues e inferncias.

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...aprendais a no ir alm do que est escrito, no vos ensoberbecendo a favor de um contra outro. (I Corntios 4.6)

Nota-se que alguns, pela elevada deferncia ao asceticismo, colocam-no acima da prpria orao. H aqueles, inclusive, que nem sequer oram, apenas afligem a alma com exerccios corporais. Os elementos do culto formal judaico jejum, pano de saco e cinza faziam parte de um importante manifesto, e quase sempre eram vistos juntos. Cada um com seu significado prprio num rico tradicionalismo. Curiosamente apenas o rigor alimentar permaneceu at a atualidade, sendo ainda considerado importante e eficaz. No mais se discute a importncia espiritual do pano de saco e das cinzas. Se esses trs elementos, na antiguidade, eram quase inseparveis, por que foram desvinculados? A resposta parece no estar to longe. Imagine algum hoje, sentado no cho, no meio de uma praa, jogando terra na cabea, maltrapilha, sem comer h alguns dias, gritando: Onde est o SENHOR, oua-me, sou um miservel pecador! Perdoa-nos por tanta idolatria e corrupo! Que no venham males sobre esta nao. Perdoa-nos, perdoanos... esperado que essa cena cause espanto e repulsa nos que passarem por perto. Todos pensariam tratar-se de um louco, de qualquer mendigo alucinado. Mas em Israel, na antiguidade, ningum pensaria assim. Era o costume da poca. Essa era uma cena comum no cotidiano deles. Tudo isso era parte de um rito que hoje o Esprito

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Santo se incumbe de gerar em ns, no nosso interior, e no precisa mais ser manifestado dessa forma, mesmo que seja para que somente DEUS veja. Depois do advento do Esprito Santo, essa manifestao no mais necessria, tal como no a imolao de animais. Os princpios subjacentes dessas manifestaes que deve ser assimilado. Seno vejamos: Primeiro: Na relao com DEUS, no corao devemos nos vestir de pano de saco, para nos esquecermos de nossa condio social. Todos ns somos iguais para DEUS. Ele no faz acepo de pessoas. Segundo: Na relao com DEUS, no corao devemos nos cobrir de cinzas como prova de que sabemos quem somos, de onde viemos e para onde iremos. Nossa existncia fsica limitada e frgil. Agora estamos vivos, daqui a um minuto no sabemos. Terceiro: Na relao com DEUS, no corao devemos estar em jejum, em sinal de que valorizamos e sabemos bem a importncia que tem o alimento celestial, o man, pouco importando o suprimento deste mundo. O diabo tentou subjugar o SENHOR no deserto, propondo que ele desse soluo humana sua necessidade. Porm, JESUS o repeliu sentenciando mais uma vez que somente ele mesmo, o Po Vivo que desceu do cu, o meio pelo qual o homem viver. Por volta do ano de 1960 o Papa declarou que no mais pecado comer carne s sextas-feiras. Alguns catlicos ficaram perplexos: Todos esses anos, eu acreditei que estava fazendo certo no comendo carne! muitos exclamaram. Por isso to difcil alterar costumes e normas. A impresso que ficou para muitos

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catlicos que foram enganados. Porm, a questo no se estavam fazendo certo ou errado. A perplexidade deles ocorreu porque saber que uma coisa antes considerada importante agora no mais produz confuso espiritual. Da mesma forma, muitos cristos contemporneos de JESUS ficaram em confuso ante ao ensino de que orar de barriga cheia ou vazia produz o mesmo efeito; que o sacrifcio com alimentao frugal perdeu substancialmente seu valor no contexto neotestamentrio da Graa. A mesma confuso persiste ainda hoje. Esse saber, quando assimilado, traz libertao e alegria, no importando por quanto tempo o peso do legalismo foi nosso companheiro. Quando compreendemos a atitude de humilhao dos antigos hebreus e da necessidade transitria de que os preceitos bblicos fossem transmitidos mediante cerimnias, ritos e festejos, tudo comea a fazer sentido. Compreendida a obra rediviva de JESUS e a manifestao plena da sua Graa, a concluso a que chegamos que de fato a imagem real daquelas sombras j manifesta.

PRESTIGIANDO

O CONHECIMENTO

Via de regra, no apreciamos o aprendizado sistemtico das coisas, e isso infelizmente inclui as Escrituras. Isso tem mudado, mas ainda h muito o que fazer. As escolas bblicas e os cultos de orao so menos frequentados do que os shows gospel. Invariavelmente, os chamados cultos de libertao, de revelao, de profecias, de milagres so bem mais concorridos. O povo de DEUS deveria prestigiar estes

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eventos sem prescindir daqueles, onde a nfase est no ensino cuidadoso das Sagradas Letras. A busca pelas diverses gospel e a fascinao pelo poder tm cegado alguns incautos, que acabam prescindindo do conhecimento das Escrituras. A superficialidade a maldio de nosso tempo112. Irmos fragilizados por circunstncias adversas e que ainda no aprenderam a comunho com o PAI Celestial vivem correndo atrs de profecias e pautam suas vidas a partir de qualquer palavra que recebem, supondo que o sucesso na vida depende da observncia de receitas infalveis, que funcionam como varinhas mgicas que agitamos no ar e tudo acontece: Corte o caf da manh, ore no monte, ajoelhe no milho. Faa isso durante vinte e um dias e esse problema estar solucionado. Isso faz parecer que DEUS um ser inerte, uma grande mquina, que utiliza nossa disciplina em exerccios corporais como combustvel para funcionar. JESUS declarou que os seguintes sinais seguiro aos que crerem, nada referindo a prticas sacrificiais ou rituais: Em seu nome expulsaro os demnios; falaro novas lnguas; pegaro nas serpentes; e, se beberem alguma coisa mortfera, no lhes far dano algum; e poro as mos sobre os enfermos, e os curaro113.

CONFUSO

DE CONCEITOS

Ficaremos com srias dificuldades se importarmos prticas do Judasmo na Igreja. Em se tratando das tradies e dos aspectos cerimoniais, pior ainda. O ambiente gentlico no necessita de enxertos
112 Celebrao da Disciplina - Richard Foster - Ed. Vida.

113 Marcos 16.17-18

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judaizantes. belssima a espiritualidade dos judeus, mas esta no pode ser tomada como universal e ser difundida para alm das fronteiras de Israel ou onde estiverem judeus praticantes. A presena de JESUS motivo para celebrao, como numa festa de casamento. No foi por acaso que JESUS iniciou seu ministrio em uma festa de casamento, ao transformar gua em vinho, uma bebida sem sabor, sem cheiro e sem cor (Lei), em outra saborosa e colorida (Graa). O vinho, nesse contexto, representa alegria. Em Lucas 5.33-39, a resposta de JESUS demonstrou a canoa furada que o asceticismo praticado sem a compreenso do propsito da Graa. Perceba a fina ironia do SENHOR no v. 39, em resposta aos que lhe perguntaram:
E ningum, tendo bebido o velho, quer logo o novo, porque diz: Melhor o velho.

Os religiosos jamais aceitaram o vinho novo de JESUS, porque o vinho velho lhes parecia melhor. Sendo assim, que permanecessem os religiosos com o velho tradicionalismo, mas que no viessem importunar os discpulos do SENHOR, chamados a experimentar o sabor da novidade de vida.

PERCEPO

SELETIVA

Recentemente o mundo foi desafiado pelo vrus H1N1, da gripe A, conhecida como gripe suna. Uma prova de que o tradicionalismo judaico ainda inclui o rigor diettico como um dos mecanismos espirituais para a efetivao da ao divina foi noticiada pelo portal

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Gospel Prime, em janeiro/2010, reproduzida abaixo. Perceba nessa matria o que significa o ascetismo religioso em Israel e compare com a nossa vivncia evanglica:
Bnos, jejum e o som do tradicional shofar, um instrumento judeu de sopro feito a partir do chifre de um animal, foram alguns dos mtodos escolhidos pelos rabinos em Israel para espantar a gripe A. O rabino chefe sefardita, Shlomo Amar, pediu aos judeus devotos para que guardem jejum nesta quarta-feira e dediquem o dia orao, a fim de prevenir a expanso do vrus A (H1N1) pelo pas. Entre o pr do sol desta tera-feira at o cair da noite de hoje, os fiis devem estudar a Tor (livro sagrado judeu) e olhar para dentro de si para refletir sobre sua conduta para com seus irmos e com DEUS, segundo um comunicado divulgado pela chefia rabnica. Aqueles que no puderem jejuar por um dia completo devero pelo menos tentar faz-lo durante metade do dia, para fazer sua contribuio ao esforo espiritual coletivo destinado a combater a ameaa da nova gripe. O jejum poder ser trocado por um voto de silncio ao longo de toda a quarta-feira para aqueles fiis que no podem ficar sem comer, segundo as instrues da chefia rabnica sefardita para conseguir o favor divino e evitar uma epidemia da gripe A em Israel. Segundo o rabino chefe sefardita, o jejum, a orao e a boa conduta podem influir para que o DEUS todopoderoso, que tem o poder de curar, nos abenoe e nos alivie desta doena. A proposta de Amar para tanto foi apoiada por algumas das mais importantes autoridades religiosas judaicas do pas, atentas ao risco da gripe A, que j deixou nove mortos e contaminou mais de duas mil pessoas em Israel. O rabino Ovadia Yosef, lder espiritual do partido ultra-ortodoxo sefardita Shas e os juzes da Grande Corte Rabnica Rabi Ezra Bar Shalom e Zion Boeron

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se uniram proposta de Amar e a divulgaram entre seus fiis. O jejum como penitncia para combater epidemias tem uma base bblica, argumentam estes quatro rabinos. Eles lembram que o Talmude (que rene as discusses rabnicas sobre leis judaicas) narra como o rabino Yehuda decretou o jejum de seu povo aps ter conhecimento de uma praga entre os porcos. Na semana passada, 50 rabinos e fiis, em sua maioria cabalistas, tambm deram sua contribuio para afastar a gripe do Estado judeu ao sobrevoar o pas em crculos entoando oraes e tocando o shofar. Enquanto seu avio dava voltas em torno de Israel, os passageiros tocaram o shofar por sete vezes e fizeram oraes destinadas a espantar as doenas.

Este fato ocorreu em Israel, mas parece ter sido testemunhado por qualquer irmo em um culto de domingo noite, no cotidiano da igreja. Admira o fato de que muitos que professam f no SENHOR JESUS se vejam embaraados com as tradies de uma religiosidade que nega que o Messias j veio e tem os olhos na Lei e no na Graa; um povo que, a despeito de ser ainda destinatrio de tantas promessas, tem zelo por DEUS, mas sem entendimento, na medida em que ignora a justia que vem de DEUS114; um povo que ainda hoje est perdido num legalismo exacerbado, capaz de proibir at o acionamento de um boto de elevador num Shabat115, com base em xodo 20.10. Conforme j disse Philip Yancey, temos a tendncia de enxergar o que procuramos. Isso se chama percepo
114 Romanos 10.1-4 115 Nome dado ao

dia de descanso semanal no judasmo, simbolizando o stimo dia em Gnesis, aps os seis dias da Criao. Apesar de ser comumente dito ser o sbado de cada semana, observado a partir do pr-do-sol da sexta-feira at o pr-do-sol do sbado.

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seletiva, que a tendncia que as pessoas tm de se voltarem com mais ateno para os fatos que apoiam suas crenas e referenciais scio-culturais. J percebeu que quando voc escolhe um modelo de carro para comprar, parece que muita gente j tem o modelo? Voc percebe que existem muitos deles circulando por a. No que no estavam antes; que agora voc os procura. Se procurarmos imagens nas nuvens e nos desenhos dos azulejos, provavelmente encontraremos. O mesmo acontece na leitura, num filme, em tudo. Se voc acredita firmemente em alguma coisa, tudo o que ler e ouvir poder ser usado como material para reforar sua crena. Sempre haver certa resistncia para admitir o contrrio, embora possam ser muitas as evidncias. O desafio ser imparcial, porm difcil se colocar acima de conceitos preestabelecidos na prpria mente para estudar um tema e produzir respostas sem contornos de simpatia e crenas pessoais. Para tudo o que acreditamos ser verdade poderemos encontrar respaldo na Bblia, bastando ler aquilo que nos interessa da forma que se encaixe em nossas verdades. Portanto, expresses do tipo isso bblico e a Bblia diz podem ser bastante vagas. O desafio procurar, com a mxima imparcialidade, melhorar nossas convices para se ajustarem Palavra de DEUS. O que ocorre, todavia, que somos tentados a procurar na Bblia supostos amparos para nossas convices. No h nada de errado com a viso seletiva. O que rejeitvel a viso tendenciosa, que despreza as evidncias para ficar, de forma quase incondicional, ao

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lado do que se acredita. Este livro apresenta uma argumentao que no deixa de ser resultado de uma percepo seletiva. Ao concordar ou discordar e preciso que haja um posicionamento de cada um de ns em relao ao que cremos voc tambm estar provavelmente sendo influenciado pela sua viso seletiva. O desafio que proponho submeter nossas percepes a um parmetro objetivo e rejeitar o resto. Nesse caminho sempre necessrio estarmos abertos aos fatos, opinies, informaes e esclarecimentos, deixando sempre os assuntos sobre a mesa. Por mais convico que possamos ter sobre qualquer assunto, sbio supormos que pode ainda faltar algum elemento. No podemos ter medo de defender nosso ponto de vista, mas tambm no precisamos ter vergonha de admitir que estvamos errados. Essa busca constante faz parte de nosso amadurecimento, de nossa busca pela perfeio.
...cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente. (Romanos 14.5)

Aquele fato ocorrido em Israel, portanto, servir ao mesmo tempo para valorizar e tambm para rejeitar os sacrifcios da carne na igreja. Depende do ponto de vista. Para uns ficar claro que essa prtica anacrnica e est longe da mais pura doutrina do Cristianismo, no indo muito alm de uma tradio judaica. Para outros, ela apenas confirmar a importncia do afligir a alma com alto rigor diettico, porque se o Talmude e os principais rabinos de Israel o recomendam sinal de que tem o seu valor.

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CASOS

REAIS

Caso 1. Marivaldo um jovem que se preparou por alguns anos para misses fora do Brasil. Ele me contou que empreende longos perodos de abstenes alimentares visando ganhar suporte espiritual para evangelizar sadus eunucos116 indianos. Marivaldo foi ensinado que os sadus fazem sacrifcios dessa natureza por 40 dias e alcanam um nvel espiritual para o mal que no possvel superar sem um exerccio de mesma intensidade. Caso 2. Marilene veio a mim para compartilhar um problema difcil. Havia quatro anos, o marido a abandonara com os filhos e se envolvera com outra mulher. Em nossa conversa, Marilene me disse entre soluos e lgrimas: Estou h mais de 30 dias sem comer chocolate, num propsito para solucionar esse problema. Escolheu abster-se de chocolate para oferecer a DEUS o que mais gostava, em autonegao. Caso 3. Em um culto de orao, Maristela relatou seu problema com desemprego, que passava por srias restries financeiras e esperava uma providncia do SENHOR. Em busca da soluo, a irm Marinete sugeriu-lhe absteno alimentar por trs dias e determinou a uno com leo de sua carteira de trabalho. Estes trs casos so reais. Centenas poderiam ser citados. Os nomes so fictcios e detalhes foram suprimidos. Repare que estes exemplos retratam o mesmo pano de fundo: a percepo de que o asceticismo tem o condo de transmitir fora, virtude e
116 Homens castrados, considerados santos no budismo e no hindusmo.

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poder s pessoas, e facilita a ao do SENHOR. As pessoas envolvidas acreditam que o asceticismo afeta decisivamente a esfera espiritual. A devoo aos exerccios corporais tem levado pastores a se absterem de alimento de forma austera e a orientarem suas ovelhas ao mesmo, sempre antes de eventos julgados importantes, e at mesmo antes da pregao de uma mensagem. Ningum pode correr o risco de ser o elo fraco de um grupo. Acreditam que estaro, com isso, mais bem preparados e imunes a ataques satnicos. Com certos sacrifcios, alguns acreditam que tero sido revestidos de poder, com um escudo que os colocar em vantagem contra foras espirituais do mal. Acredita-se que seus sentidos espirituais ficam mais aguados quando esto em autoflagelao. Imagine o leitor se para todo confronto com as trevas, precisemos utilizar as mesmas armas do inimigo... Imagine o leitor at onde pode ir a criatividade das pessoas na busca por artifcios que possam sensibilizar DEUS e ativar o seu poder, para neutralizar o mal. Essas histrias nos remetem aos rituais pagos, nos quais os infelizes participantes, para chamar a ateno de seus deuses vidos por sangue, se cortam, se mutilam, se contorcem. Que relao de causa e efeito poderamos estabelecer entre a autoflagelao e a bno recebida? At que ponto o ascetismo afeta o sucesso de nossos empreendimentos espirituais? Que respaldo nas Escrituras poderamos destacar para responder

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categoricamente a essas perguntas, no ambiente neotestamentrio? Respeitando os diversos posicionamentos havidos nessa questo, apenas convido o leitor a que faa seu prprio juzo de valor, no em relao s pessoas, mas s situaes, com respaldo na Palavra.

APROFUNDAMENTO

NAS

ESCRITURAS

No podemos abrir mo de uma pesquisa mais profunda ao interpretar os textos sagrados. Acredito que comete erro quem acha que a Bblia um livro que deve ser vivenciado ao p da letra. Se assim fosse, estaramos a legitimar, hoje, o extermnio total de povos, a poligamia, a vingana, a pena de morte, a automutilao, o machismo e a intolerncia. Temos de admitir que encontramos nos cinco primeiros livros da Bblia uma coleo de prescries que seriam desastrosas, se aplicadas literalmente hoje. fcil detectar contornos de intolerncia extrema no Israel antigo, tanto que foi alvo de aperfeioamentos pelo SENHOR JESUS. O texto bblico deve ser estudado levando-se em conta, sempre que possvel, o momento em que foi redigido, a finalidade e o esprito das regras. Eventuais incoerncias textuais, que na maior parte das vezes so insipientes, no colocam em dvida a inspirao divina das Escrituras. De todo modo, deve haver no leitor disposio para compreender que a Bblia foi traduzida para milhares de idiomas, por diversas pessoas e organizaes ao longo de sua histria, e no temerrio admitirmos que ela possa abrigar algumas diminutas variaes em relao aos originais.

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Ao traduzir um texto estrangeiro, s vezes no encontramos a palavra correspondente no nosso idioma que expresse com preciso a ideia da original, e a a substitumos por outra que seja a mais apropriada possvel. Esse fenmeno acaba por conferir matizes sensivelmente diferentes a um texto traduzido, de forma que, sempre que necessrio e possvel, devemos nos equipar dos originais, de concordncias bblicas, dicionrios, livros de Histria e outros auxlios, inclusive dados arqueolgicos. Algumas vezes preciso pesquisar em que circunstncias o termo era aplicado e o que significava no cdigo de comunicao oral e escrita da poca. Em todos os casos, a iluminao do Esprito Santo indispensvel. Eventuais varincias, sempre que detectadas, devem ser sanadas mediante exame mais apurado, usando comparaes com outros textos da prpria Bblia, lembrando sempre: a palavra de DEUS infalvel e responde a si mesma. S para exemplificar esse problema, vejamos o que ocorre em Mateus 17.20. Quando os discpulos no puderam expulsar um demnio, eles perguntaram a JESUS o porqu do insucesso. A resposta do SENHOR descrita na Bblia verso King James foi: Por causa de vossa incredulidade; porque em verdade vos digo que, se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este monte: Passa daqui para acol, e h de passar; e nada vos ser impossvel (traduzido do ingls). Incredulidade ausncia de f. Na perspectiva dessa verso, os apstolos no tiveram nenhuma f de modo nenhum, e JESUS lhes diz que se tivessem to-

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somente um pedacinho de f, eles poderiam mover uma montanha. Da a comparao de f com um gro de mostarda, que uma das menores sementes que existem. No entanto, as verses mais usuais em Portugus trazem pequena f ao invs de incredulidade. Na perspectiva desta traduo, se os discpulos tivessem um pouquinho de f por onde comear, tudo estaria resolvido. Contudo, essa ideia no faz sentido, porque na sequncia JESUS vai dizer-lhes que s precisariam de um gro de mostarda de f para realizar grandes coisas. Portanto, muito provvel que a verso que originou a de King James seja a correta, por ser mais plausvel. Veja que nenhuma das verses compromete a riqueza do texto e a verdade espiritual que se objetivou transmitir. Podemos ler a Bblia como quem olha para uma grande floresta e apreciar sua beleza panormica. Mas tambm podemos adentrar nessa floresta, para apreciar cada rvore, e sentir o cheiro e a textura de cada folha. Muitos detalhes passam despercebidos maioria das pessoas; s os percebe quem tem um pouco mais de acuidade e dedica tempo para pesquisa minuciosa. Existem muitas outras curiosidades bblicas semelhantes, que devem nos motivar ao aprofundamento. Sempre houve mestres que se ocuparam com esses detalhes, com vistas ao aperfeioamento dos santos, em cumprimento de Efsios 4.11-12. A expresso quatro cantos da terra117, por exemplo, foi usada numa poca em que se acreditava
117 Ezequiel 7.2, Apocalipse 7.1 e 20.8

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que o mundo era quadrado e planificado. Expresses como esta nos do pistas de como era a crena da poca e nos fazem entender melhor todo o contexto. Vrios livros da Bblia foram escritos numa poca em que a mulher sequer era contada nos censos e representava, na maioria das vezes, apenas uma servial do marido. Com base na cultura de ento, L preferiu entregar suas filhas virgens para uma orgia sexual a pr em risco seus hspedes. Ser que essa foi a nica opo de L? No sabemos, mas na certa o desprezo pela pessoa feminina facilitou a deciso. Por falar nisso, ainda hoje, em alguns pases, meninas so rejeitadas pelos pais, jogadas nas ruas, nas lixeiras, vendidas como escravas prostitutas pelos prprios pais, com respaldo de suas culturas e religies. Mesmo no Brasil, ainda se verificam situaes vergonhosas de patriarcalismo e machismo, que inclui violncia fsica contra a mulher. Infelizmente, essa realidade est presente tambm em algumas famlias ditas crists. Em A hora e a vez dos leigos, Paul Stevens diz que a f crist foi em grande parte responsvel pelo que ao longo dos sculos vem dando posio legal, voto e igualdade social s mulheres. O apedrejamento de pessoas at que 118 morressem ; os sacrifcios de animais para expiao pelos pecados119; as Leis do Levirato120 e de Talio (olho
118 Levtico 20 119 Levtico 1.1 em diante. 120 Deuteronmio 25.5 - Obrigava

o irmo de um homem que morreu sem deixar filhos a coabitar com a cunhada para dar descendncia ao falecido.

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por olho, dente por dente)121; votos em geral, especialmente o do Nazireado; a mutilao das mulheres que acidentalmente tocassem as vergonhas de um homem122; a proibio de mulheres falarem na igreja123, as oraes s trs da tarde124, a obrigatoriedade do vu para as mulheres na igreja, e outras muitas prescries devem ser contextualizadas.
Julgai entre vs mesmos: prprio que a mulher ore a DEUS sem trazer vu? (I Corntios 11.13)

Enfim, estes exemplos servem para evidenciar que existe o mundo bblico e o mundo atual. Todos os valores, expresses, medidas, vesturio, corte de cabelo, adereos e legislao trazem em si significados prprios de sua poca, que podem ou no ter o seu correspondente atual. Se fosse possvel que uma mulher que viveu no ano 50 de nossa Era Crist viajasse at o ano 2010, provavelmente ficaria aterrorizada. Ela acreditaria que qualquer mulher que encontrasse no ocidente nada menos que uma libertina, especialmente se usar cabelo curto. Isto porque interpretar a situao atual com o seu conjunto de valores de quase 2000 anos atrs. Da mesma forma que esta mulher do passado cometeria um erro interpretando os fatos atuais com seu conjunto de valores do passado, ns tambm erramos ao interpretar o mundo do passado com nossos valores atuais. Se no discernirmos bem essas situaes,
121 xodo 21.17 em diante. 122 Deuteronmio 25.11 123 I Corntios 14.34-35 124 Atos 10.30

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sempre se levantaro conflitos que ligaro o Evangelho a fardos difceis de carregar.


Hoje, usar vus ou cobrir a cabea no tem significado nenhum. Portanto, no podemos tornar absoluto esse costume social temporrio. Isso seria interpretar a Bblia de modo literal, mas no srio. (Paul Stevens, 1998)

Outro aspecto a ser considerado que o Israel antigo no era um estado laico e por isso as suas leis morais e civis eram produzidas em conjunto com a religio oficial da nao. Prova disso que os livros de Levtico e Deuteronmio so atribudos a Moiss, um profeta, mas trazem regras de convvio social para toda a nao. Poderamos fazer um paralelo desses livros com os nossos Cdigos Civil e Penal, lembrando que ns somos um estado laico. Encontramos diversas vezes a expresso: disse mais o SENHOR a Moiss, em Levtico, para transmisso de Lei moral ou penal, como no cap. 27. Desejar incorporar os preceitos dos antigos israelitas no contexto atual, seja em uma congregao local, seja em nvel de nao, canoa furada e pode provocar desastres. A Bblia fala de batismo pelos mortos, fala que Davi pediu juzo para seus inimigos, que Abrao e Raabe ocultaram a verdade, que Elizeu amaldioou alguns rapazes, que Jnatas amava mais Davi do que as mulheres. A Bblia pode dar a entender que devemos fazer amigos com as riquezas da injustia e que todos os mendigos vo para o cu. Estes so apenas alguns ensinos errneos que podemos extrair da Bblia se

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simplesmente fizermos uma interpretao literal, com viso panormica, utilizando textos isolados. Por isso, a Bblia no pode ser tomada ao p da letra. Se no, estaramos a legitimar absurdos. A excelncia da Bblia inquestionvel. Ela a infalvel Palavra de DEUS e responde a si mesma. Nela encontramos uma vastido de narrativas to atuais quanto o jornal de hoje, e outras de importante valor histrico-cultural. Foi escrita em um perodo aproximado de 1500 anos por cerca de 40 escritores diferentes, no contemporneos entre si. Apesar disso, a Bblia guarda perfeita harmonia em todas as suas doutrinas. Encontramos ainda na Bblia metforas de profunda sabedoria. Muitos tm procurado atacar e fragilizar a Palavra Revelada de DEUS, apontando questes menores de aparentes conflitos, s vezes com m-f. Mas a Bblia tem respondido a si mesma durante sculos e continua sendo o livro mais vendido e mais lido no mundo inteiro. DEUS a tem protegido. Suas verdades tm o poder de esmiuar a pedra e cortar como uma espada afiada de dois gumes. Mas esse resultado s ser alcanado se, e somente se, o Esprito Santo for convidado a ensin-la.
Sabendo, primeiramente, isto: que nenhuma profecia da Escritura de particular interpretao. Porque a profecia nunca foi produzida por vontade de homem algum, mas os homens santos de DEUS falaram, inspirados pelo Esprito Santo. (II Pedro 1.20-21) Porque a palavra de DEUS viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os

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pensamentos e intenes do corao. (Hebreus 4.12)

Infelizmente, apesar de a Bblia ser o livro mais lido no mundo, ainda constatamos, em escala crescente, o distanciamento dos valores divinos em sociedade. Isto porque a Bblia deve ser lida com o indispensvel auxlio do Esprito Santo. A letra mata, mas o Esprito vivifica.
Ele nos capacitou para sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do Esprito; pois a letra mata, mas o Esprito vivifica. (II Corntios 3.6)

Com isso, quero apontar para o perigo de doutrinas extradas por deduo, com alicerce em um ou dois trechos bblicos. Devemos procurar o que estiver ao nosso alcance para ampliar os diversos ensinamentos a que somos expostos, conferindo tudo, a exemplo dos bereanos125, para s ento adotar uma conduta firme e amadurecida, especialmente quando se trata de ensino que no guarda coerncia com o conjunto geral das Escrituras. Texto fora do contexto motivo de pretexto. O que devemos assimilar o carter de DEUS transmitido na Lei. Devemos desenvolver habilidade para apreender os princpios subjacentes dos regramentos para aplicao contextualizada. Ou seja, devemos pegar o texto e aplic-lo no tempo em que foi escrito, procurando entender o objetivo da mensagem. A partir da, devemos procurar seu equivalente nos dias atuais. Isso se chama contextualizar.

EXPERINCIA PARTICULAR E A

BBLIA

125 Atos 17.11; Efsios 4.14

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Atribuir ao jejum poder misterioso e sobrenatural, alm de descontextualizado equivocado. Nem quando foi instituda essa tradio, houve tal inteno de DEUS. Porm, com o passar do tempo, as diversas circunstncias conduziram os hebreus, involuntariamente, a atribuir aos exerccios corporais um poder que ele no pode transmitir, e infelizmente a Igreja tem se deixado seduzir pelo misticismo que passou a envolver essas prticas, perpetuando um desvio. Consta no final deste livro uma lista de referncias bblicas que aplicam o termo jejum, na qual se pode verificar que no h um contexto sequer que sustente a ideia de que dietas especiais possam ser eficazes na busca por poder, mortificao da carne ou proteo contra foras do mal. DEUS nos oferece meios de nos equiparmos de tudo isso, mas no dessa forma. H pessoas que pretendem viver o Cristianismo a partir de experincias pessoais, julgando que doutrinas podem ser legitimadas apesar do que a Bblia diz. Essas pessoas defendem que se a Bblia no condena no h nada de errado em legitimar a prtica. Ou seja, se est escrito que no pode, no pode, e se no h proibio, tudo bem. Tais pessoas acreditam que procurar respaldo bblico para tudo limitar DEUS e dogmatizar a f, sugerindo que a Bblia apenas parte da revelao. Para esses, DEUS deixou para ns a misso de continuar, de certo modo, os registros das revelaes, com se o cnon ainda estivesse pendente. Esse posicionamento tem ensejado muitos desmandos e doutrinas de homens.

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Como obreiros de DEUS, responsveis e ntegros, s deveramos admitir o que a Bblia respalda sistematicamente. Se assim no for, no necessitaramos da Revelao Escrita para sinalizar a vontade de DEUS. Colocaramo-la de lado e passaramos a pautar a vida com base na experimentao. No Cristianismo evanglico verificamos, muitas vezes, comportamento de manada (desculpe-me a expresso rude). Se perguntarmos o fundamento bblico para certas condutas, ouviremos de muitos a resposta: No sei o que a Bblia diz a respeito, mas todo mundo faz. Meu lder disse que assim e vai funcionar comigo.

CURA

DAS EMOES

Permita-me contar um pouco da minha histria. Aos quatro anos de idade, perdi meu pai, em 1975. Ele tinha apenas 27 anos e foi ferido mortalmente por assaltantes, depois de reagir a um assalto. Deixou minha me e minha irm, com pouco mais de um ano de idade, alm de mim. Nenhum de ns conhecia o SENHOR. Minha me, desesperada, chegou a procurar o espiritismo, para aliviar sua dor tentando se comunicar com meu pai. Tudo que sei sobre essa fase foi contado por minha me, meus tios e primos, que foram o nosso apoio em todos os sentidos nos anos difceis que se seguiram. Minha me se casou novamente e levamos a vida como foi possvel. Os anos se passaram e tive um encontro com o SENHOR aos 16 anos. Fui batizado nas guas aos 17. Momento inesquecvel. Chorei incontidamente no tanque

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batismal da Igreja Universal do Reino de DEUS. Estou certo de que naquele exato momento recebi tambm o Esprito Santo. Minha vida foi transformada a olhos vistos. Meu temperamento e relacionamentos foram restaurados e comecei a manifestar o fruto do Esprito. Todos foram testemunhas disso. Eu sempre fui participativo na igreja e entusiasmado com a obra do SENHOR. Porm, havia algo de errado em minha vida, s revelado depois de 13 anos no Evangelho. J casado e com trs filhas, quando passava por situaes difceis sentia-me completamente perdido e sem esperana. De alguma forma, entendia que DEUS no se importava com meus problemas. DEUS j havia deixado a Bblia e o seu Santo Esprito, e isso era tudo que ele deveria fazer. A soluo dos meus problemas estava exclusivamente em minhas mos. Era tudo problema meu pensava. Alm disso, sentia que era minha a culpa por tudo de errado que me acontecesse, e por isso mesmo eu que deveria ser o responsvel pela soluo. Sentia-me s, apesar de ter em JESUS o meu salvador pessoal. Essa situao foi aos poucos afetando meu relacionamento com DEUS, a forma de ver o mundo e a vida. Eu me via incapaz diante de tudo. A preocupao de no deixar todo esse sentimento ficar visvel minha famlia e irmos na igreja causava-me estresse. A presso foi aumentando com o tempo e o problema foi se agravando de tal forma que diante de qualquer instabilidade a depresso chegava forando-me a pedir a DEUS que me levasse logo desta vida, que parecia mais um filme em preto e branco, sem qualquer alegria.

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Quando fechava os olhos para orar, imaginava DEUS como um ser sentado num trono, vestido de branco, perfeito, inalcanvel, l no cu, muito distante e ausente do nosso mundo terreno, que estava disposto a atirar raios em nossa direo caso cometssemos alguma falha. Parece uma viso infantil, mas era a minha percepo de DEUS aos 30 anos. Pensava que todos o viam da mesma forma. A culpa era uma agravante cruel. Eu achava que um crente no poderia sentir tanto vazio e desesperana. O diabo sussurrava no meu ouvido que eu no era verdadeiramente um filho de DEUS. Ningum soube disso at que passei a frequentar uma reunio na Igreja Batista do Campo dos Afonsos, no Rio de Janeiro, que tinha como objetivo a cura de traumas emocionais. Foi quando o Esprito Santo resolveu abrir o ba e colocar tudo sobre a mesa. Com muita orao e ministraes especficas, recebi luz sobre vrias cenas do meu passado que no poderiam ser compreendidas sem o auxlio do Esprito Santo. Foi quanto comecei a compreender os efeitos da falta do meu pai. No aconteceu tudo de uma vez. Foi um processo lento. O Blsamo de Gileade foi sendo aplicado em doses homeopticas. Pude compreender que a ausncia do meu pai deixara uma lacuna na minha infncia e adolescncia que depois afetaram o meu relacionamento com DEUS. Como no tive meu pai por perto, no aprendi que DEUS um pai que sempre est perto. Se voc pai, saiba que seu filho(a) pequeno(a) aprender a se relacionar com DEUS no futuro no somente baseado no que voc lhe ensina, mas principalmente no que voc para ele. Da a

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necessidade de assumirmos, como pais (homens), o nosso papel de pastoreio de nossos filhos, educando-os com todo amor possvel, apesar de nossas limitaes. DEUS foi realizando aos poucos um trabalho de restaurao semelhante quele que os restauradores de obras de arte muito velhas realizam, com muita pacincia. A cura foi chegando atravs de uma pregao, de uma msica, de um livro, de um texto bblico, de uma orao, lgrimas e lembranas. Em 27 de setembro de 2002, tive de acompanhar minha esposa no sepultamento de um tio dela. O funeral foi realizado no cemitrio em que meu pai havia sido sepultado 27 anos antes. Foi nesse dia que o Esprito Santo me levou sepultura de meu pai. Eu sabia que ele j no estava ali, nem sequer os seus ossos. Eu estava plenamente consciente de tudo e sabia que no poderia conversar com ele. A Bblia clara quanto a isso. Mas eu no sabia que aquele momento tinha sido reservado pelo PAI Celestial para coroao do tratamento que vinha recebendo do Esprito Santo. Era uma tarde clara, mas no fazia sol. Quando cheguei frente daquele tmulo, o Esprito Santo falou claramente ao meu corao: Eu tenho sido o seu pai durante todos esses anos. Essas palavras entraram no meu corao de forma to violenta que no pude controlar a emoo. Enquanto estive ali, naquele silncio, somente eu e DEUS, diante daquela sepultura mal cuidada, por alguns minutos, lembrei-me de cenas da minha vida, desde a infncia, e pude ver DEUS em todas elas, dando livramento, consolo, soluo e

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refrigrio. DEUS jamais houvera me desamparado, embora eu pudesse jurar que estive sozinho. Percebi que JESUS entendia o meu sentimento porque ele mesmo teve a sensao de abandono na cruz.
Acaso, no h blsamo em Gileade? Ou no h l mdico? (Jeremias 8.22)

Em vrias ocasies culpei DEUS por ter levado meu pai em momento to inoportuno, por ter feito a minha me sofrer e por ser injusto me deixando sem auxlio nas horas mais difceis. Por mais que eu confessasse que DEUS era meu SENHOR e que eu o amava, na verdade eu guardava uma mgoa contra ele, que eu no compreendia bem. Essa rejeio contra DEUS, contida, causou-me baixa autoestima e problemas de relacionamento. Mas DEUS sabia de tudo isso, e conduziu tudo com Graa e Misericrdia. David Seamands (1984) ensina que quando achamos defeito na criatura, o passo seguinte procurarmos defeito no criador. Foi o que realmente aconteceu. DEUS, para mim, no era a expresso de todo aquele amor que me diziam. A minha vida era um castigo, eu pensava. Mas o SENHOR estava restaurando tudo. Nos dias que se seguiram at hoje, venho agradecendo ao SENHOR por tudo que tenho vivido, embora nem tudo eu compreenda com clareza ainda. Apesar do incidente terrvel que resultou na morte do meu pai, pude ver finalmente que o SENHOR jamais perdera o controle de tudo. Em seu imenso amor, ele usa a maldade deste mundo para produzir algo maior dentro

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de ns. Agora no vejo mais DEUS como um ser celestial distante e ausente da minha vida diria. Ao contrrio, posso sentir a sua presena sempre por perto, inclusive quando cometo algum pecado. Aprendi que ele nos aceita como somos, independente de habilidades, dons, acertos e erros. Algumas vezes, a vida nos apresenta situaes difceis que podem ser traumticas. Creio que essas circunstncias no so planejadas por DEUS, so apenas consequncias de escolhas. Mesmo assim, diante delas, no adianta se colocar na defensiva para se eximir de responsabilidades. O SENHOR ama voc tanto quanto me ama, com amor que no se pode dizer com palavras. No importa a imagem que temos de ns mesmos, o que importa a imagem que DEUS tem de ns, como ele nos v. desse modo que devemos nos ver tambm. Uma das obras mais importantes que Esprito Santo faz em nossa vida ajustar a nossa percepo de ns mesmos, para um relacionamento saudvel e sem mscaras com o SENHOR.
Pois aqueles que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. (Romanos 8.29) Meus filhos, novamente estou sofrendo dores de parto por sua causa, at que CRISTO seja formado em vocs. (Glatas 4.19)

Existem reas da nossa vida que precisam de um toque especial do Esprito Santo. So coisas que esto fora do alcance da fora de vontade, da boa inteno, das nossas promessas e do rigor asctico. Muitas

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pessoas tm traumas emocionais ainda no tratados. Problemas desta natureza no so resolvidos de um dia para o outro. Escrevi este testemunho para mostrar a voc que DEUS, quando quer agir, soberano e faz o que quer, quando quer e da forma que deseja. Desistir de querer fazer as coisas do nosso jeito o incio de uma jornada com DEUS que no temos sequer capacidade de sonhar.

SANTOS

OU PECADORES ?

Alguns trechos bblicos podem nos deixar em dificuldades em funo do uso viciado de terminologias. Estamos acostumados ideia de que santo aquele que morreu e foi canonizado mediante um processo administrativo do Vaticano. Nessa concepo, um dos requisitos para se tornar santo ter feito milagres aps a morte, comprovados por uma comisso de religiosos. Esse processo constitui-se basicamente de quatro etapas, que perfazem o chamado Caminho da Santidade: 1. Quando o processo aberto oficialmente, o candidato a Santo recebe o ttulo de Servo de DEUS; 2. preciso atestar que o candidato viveu virtudes crists de forma heroica e teve fama de santidade; 3. preciso atestar que pelo menos uma pessoa tenha sido curada de modo cientificamente inexplicvel ou atendida em uma prece impossvel, aps intercesso do candidato. Se isso ocorrer, o candidato recebe o ttulo de

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Beato; 4. Finalmente, se um novo milagre ocorrer, o candidato ser canonizado e se tornar um Santo. Esse tipo de santo ocorre em vrios modelos religiosos, mas sobretudo no catolicismo romano, e se baseia na tradio. A Bblia no respalda essa aplicao; quando usa o termo santo quer comunicar realidade completamente diferente. Porm, o que tem ficado impresso na mente das pessoas que ser santo se tornar um ser angelical, com uma aurola fulgurante no alto da cabea, que intercede pelos homens junto a DEUS, e que digno de honra, louvor e venerao. Por esse entendimento, jamais poderia ser usada essa designao para qualquer ser humano vivo, j que todos pecamos e carecemos da glria de DEUS. Entretanto, no isso o que encontramos nas Escrituras. Ao contrrio, o que se verifica que muitos homens e mulheres nem um pouco melhores do que ns foram chamados de santos nas Escrituras. Essa terminologia viciada tem confundido as pessoas desviando-as do que a Bblia realmente ensina. O esprito de engano no nega a verdade abertamente. O trabalho do enganador afetar a verdade, manchando sua integridade. A Bblia considera santos aqueles que foram separados para DEUS, por terem manifestado f no SENHOR JESUS CRISTO e experimentaram o novo nascimento.
A vs, tambm, que noutro tempo reis estranhos e inimigos no entendimento, pelas vossas obras ms, agora, contudo, vos reconciliou no corpo da sua

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carne, pela morte, para perante ele vos apresentar santos, e irrepreensveis, e inculpveis. (Colossenses 1.21-22)

O apstolo Paulo sempre se referiu aos crentes como santos. Esse o tratamento com o qual inicia a maioria de suas cartas. Santo na Bblia no est associado perfeio. Quando empregado no se destina a conferir posto, condio ou situao privilegiada. Apenas designa que o destinatrio santificado, lavado e remido pelo sangue de JESUS. A comunicao dinmica. As palavras carregam em si uma carga de significado e tm o poder de provocar reaes. Quando dizemos que algum santo, essa afirmao pode causar reao negativa, dando a impresso de prepotncia, santidade artificial e arrogncia. Isto devido ao significado torto de que esta palavra se revestiu em nossa cultura altamente espiritualizada. Por isso, no af de se aproximarem desse tipo de santidade, muitos tm se gastado com exerccios ascticos visando galgar patamar mais elevado de perfeio. Se antiptico viver dizendo que algum santo, muito mais ainda o crente dizer isso de si mesmo. Por outro lado, deve-se evitar dizer-se santo no porque haja problema conceitual com o termo, mas to somente para fugir de situaes embaraosas com os que ainda no compreenderam a abrangncia bblica dessa verdade.
igreja de DEUS que est em Corinto, aos santificados em CRISTO JESUS, chamados santos, com todos os que, em todo o lugar, invocam o nome do nosso SENHOR JESUS CRISTO, SENHOR deles e nosso. (I

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Corntios 1.2)

Sobre o termo pecador, fcil perceber que tambm paira na cabea das pessoas uma conceituao defeituosa, se fizermos confronto com o que a Bblia ensina. Neste caso, muito se deve m compreenso do que seja ser santo. Uma m conceituao de santo leva, como consequncia, ao mau entendimento do que seja pecador. Por isso, ficamos confusos quando lemos na Bblia: no pequeis; o que nascido do esprito no pode pecar e qualquer que peca no viu nem conheceu a DEUS. Como pode ser isso, se a Bblia tambm ensina que se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns? No haveria aqui uma contradio? No h contradio alguma. preciso compreendermos que h sim uma distino entre os que nasceram do Esprito dos que ainda no nasceram. H uma diferena entre os que so mpios e os que foram lavados pelo sangue do Cordeiro. No se trata de uma casta especial e privilegiada, pura, perfeita, superior e infalvel, e de outra miservel, maldita e execrvel. De forma alguma! Mas tambm um erro colocar todos, mpios e santos, no mesmo pacote. Sem a inteno de rotular, vamos chamar de santos os que verdadeiramente nasceram do Esprito, e os que ainda no nasceram do Esprito, de mpios. O mpio peca porque nele permanece a natureza pecaminosa. O santo peca porque, apesar de ser morada do Esprito Santo, ainda se sujeita a um corpo corruptvel e limitado para servir a DEUS.

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O mpio, quando peca, sua conscincia no afetada. O santo, quando peca, sente constrangimento que o conduz ao arrependimento. O mpio peca porque escravo do pecado. O santo peca acidentalmente, porque no mais escravo do pecado e sempre tem opo de no pecar. Onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade126. Portanto, encontramos na Bblia duas aplicaes para o termo pecador: (1) destinada ao mpio, escravo do pecado e (2) destinada ao santo, que ainda comete pecado, apesar de no ser mais escravo do pecado. No sei se a seguinte concluso vai ajud-lo a entender isso, mas podemos dizer que o mpio peca porque pecador, e o santo pecador porque peca. Portanto, no final das contas, ambos so pecadores, porm por perspectivas diferentes. O Novo Testamento quando usa as palavras santo ou justo - e pecador no trata da condio moral do homem, mas da sua condio perante DEUS, de como DEUS o v. Quando DEUS olha para o mpio v um ser cado e distante, entregue s suas vontades e prazeres. Quando olha para o santo, DEUS o v por trs do sangue de JESUS, lavado de todo o pecado; um filho reconciliado. O escravo do pecado aquele que peca por hbito e de forma deliberada, porque ainda no foi liberto pelo poder do Evangelho. O verdadeiro crente, santo, no escravo do pecado. Veja o que disse o apstolo Joo sobre isso:
Vocs sabem que ele JESUS - se manifestou para tirar 126 II Corntios 3.17

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os nossos pecados, e nele no h pecado. Todo aquele que nele permanece no est no pecado. Todo aquele que est no pecado no o viu nem o conheceu. Filhinhos, no deixem que ningum os engane. Aquele que pratica a justia justo, assim como ele justo. Aquele que pratica o pecado do Diabo, porque o Diabo vem pecando desde o princpio. Para isso o Filho de DEUS se manifestou: para destruir as obras do Diabo. Todo aquele que nascido de DEUS no pratica o pecado, porque a semente de DEUS permanece nele; ele no pode estar no pecado, porque nascido de DEUS. Desta forma sabemos quem so os filhos de DEUS e quem so os filhos do Diabo: quem no pratica a justia no procede de DEUS, tampouco quem no ama seu irmo. Esta a mensagem que vocs ouviram desde o princpio: que nos amemos uns aos outros. No sejamos como Caim, que pertencia ao Maligno e matou seu irmo. E por que o matou? Porque suas obras eram ms e as de seu irmo eram justas. Meus irmos, no se admirem se o mundo os odeia. Sabemos que j passamos da morte para a vida porque amamos nossos irmos. Quem no ama permanece na morte. (I Joo 3.5-10)

Esta explicao demonstra que quem permanece no pecado no pratica a justia que procede de DEUS, pecador. E tambm mostra que o que nascido de DEUS santo - ou justo - e no vive no pecado.
Assim como por meio da desobedincia de um s homem muitos foram feitos pecadores, assim tambm, por meio da obedincia de um nico homem muitos sero feitos justos. (Romanos 5.19)

Algumas vezes encontramos na Bblia o termo pecador tambm para designar aqueles que no cumpriam a Lei. Veja que a questo gira em torno do significado das palavras santo e pecador no texto bblico, que totalmente diferente do que sempre ouvimos no

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meio secular e no sistema religioso, que nos entregaram uma concepo defeituosa sobre esses termos. O Esprito Santo habita no homem nascido do Esprito e um tesouro em vaso de barro127. O Esprito est pronto, mas a carne fraca. O homem exterior se corrompe, mas o homem interior se renova dia aps dia128. A conscincia transformada pelo Esprito Santo no permite que o santo permanea no pecado. O santo quando peca no se transforma num pecador escravizado no necessariamente. Por outro lado, aquele que peca sem que sua conscincia o incomode jamais recebeu o Selo da Promessa ou j extinguiu o Esprito pela resistncia, pela cauterizao da conscincia. Ou seja, se o santo permanece no pecado de forma rebelde voz do Santo Esprito, sua mente pode vir a se tornar obscurecida pelo engano, de forma que anule a voz de DEUS dentro de si, situao que o poder levar condenao eterna, mesmo j tendo experimentado a comunho com DEUS. O apstolo Paulo nunca se referiu aos irmos como pecadores. S encontramos uma referncia de Paulo tratando um crente como pecador, que est em I Timteo 1.15-16, onde fala de si mesmo, provavelmente em demonstrao de humildade e para no se passar por arrogante, como alguns irmos j o consideravam. Paulo sabia que o santo no mais escravo do pecado. O prprio JESUS fez distino entre justos e pecadores quando conversava com seus discpulos129. Os
127 II Corntios 4.7 128 II Corntios 4.16 129 Lucas 6.32-34

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discpulos cometiam pecado, mas j estavam limpos pela palavra e no eram mais filhos da desobedincia. Para o incrdulo, de se esperar que estes conceitos estejam fora de alcance. Porm, necessrio que os crentes busquem compreend-los. Ainda muito comum no meio evanglico a proliferao de ensinos que levam as pessoas a realizarem sacrifcios visando santificao. Sacrifcios estes infindveis por serem ineficazes. Muitos tm procurado matar a carne para se tornarem santos, o que no possvel, de acordo com Colossenses 2.20-23. Os sacrifcios no tm efeito para nos fazer pecar menos ou fazer-nos mais santos. Alguns irmos entendem que a Bblia quando fala aos santos, na verdade fala para aqueles que alcanaram um nvel de santidade que as faz dignas desse tratamento. Uma espcie de nirvana gospel, que na verdade no existe. No possvel estabelecermos, com base na Palavra, graduaes de santidade que possam ser galgadas por intermdio do asceticismo. Essas prticas tm, ao contrrio, servido para aprisionar os crentes longe da Graa e do conhecimento de DEUS, constituindo-se em mais uma das artimanhas do engano. Diante dessas colocaes, percebemos que o crente tem uma responsabilidade maior nas situaes que vivencia, tanto em relao s pessoas, quanto em relao a DEUS e a si mesmo. Imagine que dois cidados tenham cometido um mesmo crime, mas uma delas iletrada e a outra um advogado. O senso comum nos leva a pensar que o advogado deveria receber punio mais severa, porque dispunha de conhecimento e era sabedor pleno das consequncias de seu ato. O iletrado

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no teve o mesmo discernimento. A responsabilidade aumenta com a liberdade. CRISTO nos libertou e com isso nos entregou mais responsabilidade: o dever de mantermos a conscincia pura. Na verdade, tudo nos permitido, mas nem tudo nos convm. DEUS juiz e nos julgar a todos no dia final. O crente dispe do Esprito Santo atuando diretamente na sua conscincia, oferecendo discernimento e escape oportuno. Portanto, a quem muito foi dado, muito lhe ser cobrado.
Aquele, porm, que no soube a vontade do seu SENHOR e fez coisas dignas de reprovao levar poucos aoites. Mas quele a quem muito foi dado, muito lhe ser exigido; e quele a quem muito se confia, muito mais lhe pediro. (Lucas 12.48)

Todos aqueles que creem em CRISTO e esto nele so santos lutando contra o pecado, e no pecadores lutando para ser santos. A evidncia da nossa santificao se far no por sacrifcios do corpo, ritos, proibies ou abstinncias, que so obras mortas. A verdadeira e perene santificao a recompensa dos que optaram por esse estilo de vida, que dedicam tempo de qualidade orao, comunho com o SENHOR, manuteno de uma conscincia pura pelo emprego das verdades bblicas no cotidiano, alm, sobretudo, da assimilao da Graa que proporciona tudo isso.
Quase no existem versculos que associem o louvor a DEUS aos cultos de louvor. Vezes sem conta, somos chamados a adorar a DEUS na vida. (Paul Stevens, 1998)

A pessoa que assim vive prega sem falar. Seu

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testemunho vale mais do que mil palavras. Esse entendimento crucial para o fruir de uma vida crist plena.

SER

SANTO UMA COISA , ESTAR LIMPO OUTRA

Podemos ento constatar que no existe menos santo ou mais santo. O crente que recebeu o Selo da Promessa h um minuto to santo (separado para DEUS) quanto o crente maduro, pois assim DEUS o v. Fazemos graduaes de santidade, quando devamos distinguir entre ser santo e estar purificado (limpo). Ser santo fala de filiao a DEUS (separao, permanncia e segurana), e estar limpo fala de condio momentnea, passageira e transitria. Na caminhada com o SENHOR que aprendemos o caminho e somos lapidados. Aos poucos, as sujeiras do mundo vo sendo removidas e vamos tomando a forma que DEUS deseja, que a semelhana com JESUS CRISTO. O milagre do novo homem, com seu novo corao e seu novo esprito, ocorre por ao exclusiva de DEUS130, dando origem a um brilhante lapidado. Um diamante bruto pouco atraente, mas diamante do mesmo jeito. Aos poucos, DEUS vai lapidando esse diamante at atingir o contorno ideal. Gradativamente DEUS desenha o carter de CRISTO.
Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at que CRISTO seja formado em vs. (Glatas 4.19)

O crente que recebeu o Esprito Santo h um


130 Ezequiel 36.26-27

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minuto pode estar menos purificado do que o crente maduro, ou vice-versa, mas ambos so igualmente santos e filhos, e ambos tm os mesmos direitos na herana do PAI. O pecado na vida do santo deve ser um acidente, e, se ocorrer, no anular a sua condio de filho do PAI Celestial. Para tanto, o santo pode contar sempre com um Advogado JESUS CRISTO a quem deve recorrer sempre que necessrio, para perdo dos pecados, em sincero arrependimento e humildade.
Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo, para que no pequeis; e, se algum pecar, temos um Advogado para com o PAI, JESUS CRISTO, o justo. (I Joo 2.1) Ora, numa grande casa, no somente h vasos de ouro e de prata, mas tambm de pau e de barro; uns para honra, outros, porm, para desonra. De sorte que, se algum se purificar destas coisas, ser vaso para honra, santificado e idneo para uso do SENHOR, e preparado para toda a boa obra. (II Timteo 2.2021)

Embora nunca possamos dizer, nesta vida, que estamos livres de todo o pecado131, ns tambm nunca devemos dizer: Este pecado me derrotou. Desisto! O poder da ressurreio de CRISTO sendo exercido em ns maior do que o poder de qualquer pecado, independentemente de quanto tempo ele esteja estabelecido em nossa vida. Estar debaixo da Lei estar sob um sistema de tentar alcanar a salvao pelo nosso prprio poder obedecendo Lei, e estar debaixo da
131 Tiago 3.2 e Joo 1.8-10

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Graa ver-se justificado pela f e viver de acordo com o poder que est na ressurreio de CRISTO. Devemos nos considerar mortos para o pecado, no por causa da Lei que o probe, mas por causa, exclusivamente, da ao da Graa.
Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da Lei, mas debaixo da Graa. (Romanos 6.14)

Alguns interpretam este versculo erroneamente, no sentido de que no importa que os cristos desobedeam aos mandamentos morais de DEUS, pois eles no esto mais debaixo da Lei. Essa interpretao (antinomianismo) mal intencionada e contrria a toda a discusso de Paulo a respeito do pecado e s prprias palavras de JESUS sobre a Lei132.
Porque o fim da Lei CRISTO, para justia de todo aquele que cr. (Romanos 10.4)

Ento CRISTO o objetivo final da Lei, a meta da Lei. Lei aqui se refere ao sistema de se obter justia com as prprias foras. CRISTO , de fato, o perfeito cumprimento de tudo que a Lei exige, mas ele tambm coloca um fim na Lei como forma de alcanar a justia para todo aquele que cr. Assim sendo, Paulo enfatiza a suficincia da f ao se receber a justia de DEUS, pois, ao cumprir as exigncias da Lei, CRISTO concluiu sua reivindicao. O versculo no significa, portanto, que um cristo pode ignorar os padres morais ou mandamentos de DEUS. E no ignorar se estiver verdadeiramente sendo guiado
132 Mateus 5.17-20

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pelo Esprito Santo, que o ensinar toda a verdade. A Graa no pode ser interpretada como licena para pecar. Aquele que vencido torna-se escravo do vencedor. A palavra de DEUS adverte que uma atitude deliberadamente rebelde de permanncia no pecado traz consequncias trgicas, com reflexos na eternidade133.

PERFECCIONISMO

David Seamands (1984) compartilha que algumas pessoas so levadas por sentimentos de menos valia, de insatisfao extrema consigo mesmas. No consigo fazer o suficiente para agradar a DEUS. No consigo satisfazer nem a mim mesmo, nem aos outros, nem a DEUS. Esse tipo de pessoa est sempre procurando alguma coisa, sempre lutando, e geralmente carrega muita culpa, sempre impelida pelo que sente ser seu dever. Tenho de melhorar. Est sempre tentando subir, mas o problema que nunca chega aonde imagina que precisa chegar. Essas pessoas julgam que esse clamor dentro delas saudvel, mas na verdade pode vir de feridas no curadas, que as levam a experimentar emoes desajustadas. Quando essas pessoas vm para DEUS, reproduzem o mesmo padro no relacionamento com ele. Sempre tentam alcanar DEUS com tarefas, atividades, justia prpria, sacrifcios, regras, disciplina rigorosa, e quando pensam que alcanaram DEUS, percebem que ele subiu mais alguns degraus, e a tudo recomea. Preciso melhorar. Preciso melhorar. Esse processo se transforma num crculo vicioso e infinito. o que Seamands chama
133 Hebreus 6.4-8 e 10.26-27

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de perfeccionismo. Esse perfeccionismo no aquele que conhecemos, saudvel, que nos estimula a fazer o melhor possvel. Podemos at admitir que DEUS seja um grande perfeccionista. Quando olhamos para a criao, isso se torna evidente. Aquele perfeccionismo uma atitude interior destrutiva que no nos permite aceitar os resultados dos nossos melhores feitos, julgando que DEUS sempre exige um pouco mais, porque ele jamais se contenta com menos do que a perfeio. Muitas vezes, esse perfeccionismo no fruto de devoo verdadeira ao SENHOR, fruto de baixa autoestima, de uma viso distorcida de si mesmo, e consequentemente de DEUS e dos outros nossa volta. Muitos, quando crianas, foram negligenciados pelos pais, maltratados, humilhados na escola, de tal forma que se sentem menores, inferiores, e por isso imaginam que nem DEUS lhes d valor. Essa percepo sobre si mesma leva a pessoa a querer agradar a DEUS por todos os meios imaginveis, como se estivesse sempre em busca de um elogio do pai, sem saberem que DEUS as aceita e ama profundamente independente do que pensam sobre si mesmas, o que faam ou deixam de fazer. possvel que voc tenha sido uma daquelas crianas que chegava em casa com o boletim escolar repleto de notas 10 e apenas um 9. Seu pai, na melhor inteno de incentiv-lo, disse: Voc precisa melhorar essa nota aqui! No bimestre seguinte voc se esforou, deu tudo de si e conseguiu fechar todas as matrias com nota

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mxima. Seu pai ento lhe disse: Sua camiseta est suja. Como teve coragem de ir para a escola desse jeito?134 Essa apenas uma ilustrao que pode representar situaes de nossa vida. Algumas pessoas foram submetidas a padres de conduta inalcanveis, que lhes transmitiram a mensagem subliminar de que jamais sero boas o suficiente, no importando o que faam. Jamais receberam um elogio. Essas pessoas passam, no futuro, a se relacionarem com DEUS da mesma forma, e no de se estranhar que venham a desenvolver frustraes, neuroses, estresse, depresso e culpa falsa. Muitos de ns enfrentamos o mesmo problema. Projetamos no SENHOR nosso padro humano de aceitao. Toda a nossa compreenso dele est baseada num toma-l-d-c de amor permutado: Ele nos amar se formos bons, ticos e diligentes. Mas ns trocamos as bolas: tentamos viver de modo a que ele nos ame em vez de viver porque ele nos amou135. claro que podemos e devemos louvar, honrar e amar a DEUS com toda nossa fora e entendimento. Por outro lado, a busca alucinada nesse sentido, com prticas extremadas e desequilibradas, pode ser evidncia de algum distrbio de pensamento. Algumas pessoas no conseguem, por exemplo, estabelecer prioridades em sua vida pessoal, no saem do templo, negligenciando o trabalho e a famlia, comparecem em
134 Ilustrao de David Seamands, em Cura para os Traumas Emocionais (1984) 135 Lloyde Ogilvie. Ask him anything. Waco. Word Books, 1981, citado em Brennan Manning, O
Evangelho Maltrapilho - So Paulo. Mundo Cristo, 2005.

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todo e qualquer evento da igreja, fazem todos os sacrifcios propostos, alm daqueles que ela mesma se impe voluntariamente, porque acreditam ser isso necessrio para chamar a ateno de DEUS e satisfazer altos padres de santidade. Mais cedo ou mais tarde essa pessoa comear a experimentar os resultados desse desequilbrio emocional e espiritual. Nestes casos, quase sempre necessria uma abordagem especial, luz do Esprito Santo. Invariavelmente, preciso buscar cura das emoes, que somente o Esprito Santo pode realizar. Se no houver essa transformao na alma, a Lei retomar o seu lugar tornando o sacrifcio de CRISTO em nada proveitoso. A Lei diz que devemos fazer coisas para DEUS; a Graa diz que DEUS j fez tudo por ns. Como necessrio que compreendamos o amor de DEUS e o aceitemos de forma incondicional! No temos o direito de rejeitar e condenar aquele que DEUS ama e aceita. Estou falando de mim e de voc. Devemos descruzar os braos, arregaar as mangas e fazer tudo o que estiver ao nosso alcance em favor do Reino, todavia devemos ter clareza de que nada que faamos motivados por nossa mecnica humana nos por em lugar especial. O que recebemos de DEUS so dons irrevogveis, no vm de ns mesmos, para que ningum se glorie.
Pois somos feitura dele, criados em CRISTO JESUS para boas obras, as quais DEUS de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efsios 2.10)

NEUROSES

Em termos gerais, o neurtico o senhor da

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dvida. No bastassem as aflies de ordem psicolgica que podem nos afetar na vida, somos expostos a ensinamentos deturpados a respeito de DEUS, que as podem agravar. Abordagens inadequadas sobre DEUS nos fazem pensar que estamos sempre em falta, constantemente sob condenao e acusao. Isso explica a multiplicao de cristos neurticos. Por causa de suas dvidas, o neurtico sempre sente culpa por alguma coisa, at mesmo por no se sentir culpado por nada.
Bem-aventurado aquele cuja transgresso perdoada, e cujo pecado coberto. Bem-aventurado o homem a quem o SENHOR no atribui a iniquidade, e em cujo esprito no h dolo. (Salmo 32.1-2)

A culpa um tema que interessa tanto Teologia quanto Psicologia. Por isso, este trecho foi supervisionado pela minha esposa, que psicloga, para algumas compreenses. Nosso objetivo aqui no a elucidao completa do assunto. A inteno acender uma pequena lanterna sobre o problema causado por ensinos que nos prendem a inverdades e criam uma imagem de DEUS diferente daquela que a Bblia procura mostrar. De acordo com David Kornfield (1997), o sentimento de culpa o mal-estar emocional que surge quando reconhecemos que temos errado, ferido ou desapontado algum, e que agora precisamos sofrer as consequncias. Esse algum pode ser DEUS, um irmo da igreja, algum da famlia, qualquer pessoa, ou at ns mesmos.

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O sentimento de culpa sempre desconfortvel, mas, em princpio, saudvel, desde que objetivamente nos conduza ao conserto. Nesse caso pode ser entendido como nada menos do que a voz da nossa conscincia nos apontando um erro especfico, sobre o qual precisamos agir para que seja corrigido. Podemos, portanto, entender que o prprio Esprito Santo nos infunde culpa, quando erramos, para nos trazer de volta mediante arrependimento e perdo. Isso muito saudvel. Presumo que foi o que Davi experimentou depois de errar em relao a Bate-seba e Urias.
Enquanto eu me calei, envelheceram os meus ossos, pelo meu bramido em todo o dia. Porque de dia e de noite a tua mo pesava sobre mim; o meu humor se tornou em sequido de estio. (Salmo 32.3-4)

Porm, no esse tipo de culpa que tem sido o problema. Alguns danos psquicos podem simular uma atmosfera de culpa falsa em nosso interior; uma culpa subjetiva e infundada, que reforada pelo tradicionalismo religioso. A culpa falsa destrutiva, inibidora e genrica, e no aponta para um ato especfico nosso. Isso pode acontecer quando expectativas no bblicas so elevadas altura de leis absolutas. A culpa verdadeira, gerada pelo Esprito Santo, objetiva e visa afetar nosso comportamento em determinado ponto. Se pecarmos por ter falado mal de algum, por exemplo, nossa conscincia sensvel ao Esprito Santo nos informa rapidamente que preciso um acerto.

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A culpa falsa, por sua vez, coloca em nosso interior uma sensao ruim, vaga e distorcida, fazendo-nos sentir que sempre h algo errado. Parece um fantasma que assombra a nossa conscincia, e quando parece que o pegamos ele escapa entre os dedos, e a percebemos que no passava de uma imagem irreal. Esse sentimento pode ter pelo menos duas origens. Uma delas pode ser nossa prpria fragilidade emocional. A outra pode estar em ensinos equivocados sobre os padres de DEUS e de como ele nos trata. Esses ensinos nos levam a fazer oraes do tipo: Perdoa a minha multido de pecados... Ora, se pecamos no varejo no podemos pedir perdo no atacado. No faz sentido pedir perdo por um erro que no podemos identificar. Essa orao s revela um sentimento terrvel de que, por mais que limpemos a casa a sujeira est l. Esse sentimento sinal de dano autoestima, porque evidencia um sentimento de indignidade. A reao comum perante a culpa falsa quase sempre certa: o autocastigo, a autopenitncia, o sacrifcio, a ascese, que servem de atenuadores do incmodo. Essa reao tenta aproximar a pessoa de DEUS pelo medo, sugerindo que se devem fazer coisas novas e criativas para um deus tirano, e que o sacrifcio pessoal o melhor caminho para o alcance da excelncia desse relacionamento. Esse evangelho estranho tem depositado no interior de muitos crentes a sensao de culpa constante e, por isso mesmo, jamais ser eficaz na construo do relacionamento que DEUS anseia manter com seus filhos. Portanto, o encontro de uma alma ferida, com baixa autoestima, com os reforos da

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religio, que aponta para um deus que acusa, produz efeitos altamente destrutivos. O pastor Walter Santos Baptista, da Igreja Batista Sio em Salvador/BA, ensina que o sentimento de culpa [falsa] constitui um srio problema psicolgico e espiritual. o sentido acusador de fracasso pessoal e interpessoal. Assim, sob a tenso da culpa falsa podem ser desenvolvidos padres neurticos, ansiedades, temores, autorrejeio, atitudes defensivas que se expressam em agresso, e outras mazelas. A culpa pode ser um distrbio, um fardo insuportvel, machucando quem sensvel, e prejudicando as relaes pessoais; pode ser uma priso de ansiedade e hostilidade. Em resumo, existem quatro srios motivos de culpa: 1. Pecados j perdoados por JESUS, porm no perdoados pelos outros: Ocorre quando somos acusados pelas pessoas de pecados dos quais j estamos limpos pela justificao em CRISTO. Se insistirmos em satisfazer as expectativas dos outros, isso pode produzir culpa falsa. 2. Pecados j perdoados por JESUS, mas no por voc mesmo: Tendo sido j perdoado por DEUS, no nos perdoamos e vivemos alimentando e remoendo a culpa. Parece haver um pequeno inferno dentro de ns, que nos condena e maltrata. Sempre produz culpa falsa. 3. Pecados imaginrios: Temos a sensao frequente de estar sob condenao e vivemos com medo da perda de comunho, porm no conseguimos identificar com objetividade o ato pecaminoso que ocasiona esse sentimento. Produz culpa imaginria e

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neurose. Pecados ocultos (encobertos): O pecado oculto no o mesmo que pecado desconhecido. Podemos guardar no corao um erro cometido, porm no confessado e no perdoado; ou ainda praticar pecado que no temos coragem e fora para confessar e deixar. Pior, apesar de nos sentirmos mal sobre isso, esse pecado nos traz certa satisfao e proveito, e por isso desejamos mant-lo, porm em absoluto segredo (saiba, porm, que aos olhos de DEUS essa prtica est evidente). Produz culpa verdadeira. Exceto nos casos comprovados de psicopatia (quando nunca h culpa), possivelmente uma dessas situaes causar sensao de culpa num indivduo. Os dois primeiros tipos geram culpa falsa, e o terceiro, culpa imaginria, provavelmente de origem emocional, e precisam ser tratadas com aconselhamento e orao. Nestes casos, no h mais dbito com DEUS. Apenas o quarto tipo gera em ns culpa genuna, gerada pelo Esprito Santo em nossa conscincia. Neste caso, s h uma sada: Confessar e deixar. O nico remdio encontrado na Palavra para esse embarao passa longe de solues humanas e do asceticismo.
4. isto uma parbola para a poca presente; e, segundo esta, se oferecem tanto dons como sacrifcios, embora estes, no tocante conscincia, sejam ineficazes para aperfeioar aquele que presta culto, os quais no passam de ordenanas da carne, baseadas somente em comidas, e bebidas, e diversas ablues, impostas at ao tempo oportuno de reforma. (Hebreus 9.9-10)

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Esse conflito s pode ser resolvido mediante a deciso destemida de enfrentamento. Muitas vezes, nossas foras so insuficientes. Isso perfeitamente normal e compreensvel, mas no pode ser desculpa para permanecermos no pecado. Procurar foras para vencer em ns mesmos, em nossas promessas e em nossas boas intenes no ajuda. Muitos irmos vo frente, todos os domingos, depois do apelo do pregador, visando renovar promessas de deixar o vcio e caminhar em retido. No demorar muito e a fraqueza novamente acenar, to forte quanto antes, perpetuando um ciclo vicioso de promessas pessoais, sacrifcios e quedas. O problema que algumas de nossas prticas pecaminosas podem ter origem em falhas emocionais, ou mesmo de carter, e precisam no apenas de perdo, mas tambm de cura. Na verdade, DEUS sempre nos perdoa se confessarmos e nos arrependermos, mas se o problema tiver razes mais profundas se manifestar novamente, at que haja cura. Enquanto essa cura no vier, retornaremos ao ponto de partida, por mais fora de vontade que possamos ter. A Bblia nos ensina a confessar nossos pecados ao SENHOR, e, sendo o caso, uns aos outros, para que sejamos curados. A Bblia fala de amigos mais chegados que irmos136, pessoas que nos amam e em quem confiamos. Pode ser o pastor, nossos pais, um discipulador ou um amigo maduro e consagrado. preciso confessar. Essa pessoa no vai perdoar o seu pecado somente DEUS pode perdoar pecados ela
136 Provrbios 18.24

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vai apenas compartilhar com voc suas fraquezas, aconselhar e orar. Creio que o objetivo de DEUS ao mandar confessar a um igual, para sermos curados, o reforo da imagem de um corpo bem ajustado pelo auxlio de juntas e ligamentos. Quando um corpo sofre com um ferimento infeccionado, os tecidos ao redor auxiliam na restaurao, fornecendo calor e sangue (vida). A ideia de confessar nossas mazelas a um igual tem sido desencorajada em face de nossa tendncia ao isolamento e ao medo de sermos expostos vergonha. Mas no era assim na igreja primitiva. Se agirmos com o devido cuidado e sabedoria, sairemos vitoriosos.
Porque DEUS no nos tem dado esprito de covardia... (II Timteo 1.7a) Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. (I Joo 1.9) Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo. (Tiago 5.16)

H quem tenha a horrenda e antibblica ideia de que DEUS se agrada quando nos castigamos por algo que aconteceu. Isso nada tem a ver com o Evangelho de JESUS. Pecados devem ser confessados, e quando os confessamos, DEUS nos perdoa, cura e esquece para sempre. Voltando culpa imaginria, compreenda que ela causada por uma m formao espiritual, por um mau ensinamento sobre o carter de DEUS e por nossa baixa

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autoestima, que nos fazem sentir que estamos sempre em estado deplorvel de rejeio e condenao, transformando-nos em verdadeiros e bem intencionados crentes neurticos. Imagine o seguinte dilogo entre dois amigos: Por favor, me perdoa por alguma coisa que tenha feito a voc. Qualquer coisa... Tudo bem, mas no h nada a perdoar no momento. No me lembro de nada... responde o outro. Parecendo no ter entendido, continua o primeiro: Por favor, me perdoa por alguma coisa que tenha feito. Qualquer coisa...Perdoa todos os meus erros... Alguma coisa errada est acontecendo. Seja objetivo. O que voc fez contra mim para requerer o meu perdo? No sei exatamente, mas alguma coisa me diz que estou em falta com voc... Estou me sentindo mal e posso fazer qualquer coisa para aliviar esse sentimento... responde o primeiro, desesperado. mais ou menos assim que reage a pessoa que sente culpa imaginria. Vive orando a DEUS pedindo perdo pela multido de pecados, que no sabe nominar. Quase pede perdo por existir. Toda vez que um sentimento de culpa nos aflige e no podemos identificar objetivamente o que o originou, estamos sendo vtimas de culpa neurtica. Esse tipo de culpa a pior de todas, porque se baseia em fantasias e dvidas. Se o Esprito Santo habita em ns e h comunho, quando pecarmos ele nos dir imediatamente, pois ele atua objetivamente em nossa conscincia, acendendo

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uma luz de alerta que avisa quando estamos em perigo.


E vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento... Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou. (I Joo 2.20, 27) E nisto conheceremos que somos da verdade, bem como, perante ele, tranquilizaremos o nosso corao; pois, se o nosso corao nos acusar, certamente DEUS maior do que o nosso corao e conhece todas as coisas. Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de DEUS... (I Joo 3.19-21) Justificados pela f, temos paz com DEUS, por nosso SENHOR JESUS CRISTO. (Romanos 5.1)

O que acabamos de ler aqui no deve ser interpretado como tolerncia e brandura com o pecado. No podemos extrair fragmentos isolados do texto bblico para justificar prticas manifestamente condenveis -pelas prprias Escrituras. Um dos problemas hoje em dia a tendncia das pessoas ao isolamento, fenmeno que fez nascer a ideia de um deus particular altamente permissivo. Alguns se escondem atrs desse deus particular, procurando tranquilizar a prpria conscincia, porm esquivando-se do necessrio conserto, dizendo: Meu DEUS sabe. Ele me entende... Com isso, do lugar iluso de que DEUS concorda e tolera situaes sobre as quais a Palavra clara. Paulo escreveu que apesar de estar com a conscincia limpa no se considerava justificado, pois

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quem o julgava era o SENHOR e no ele mesmo137. O que podemos aprender com isso que nossa sensibilidade em relao ao pecado poder variar a partir de nossos valores e comunho com DEUS. Por exemplo, fazer um comentrio maledicente, no devolver o troco recebido a mais ou folhear uma revista masculina poder afetar a conscincia das pessoas com intensidades bem diferentes. Alm disso, sabemos que o nosso conceito de pecado fortemente ligado moral e tica (bem ou mal, certo ou errado), e por isso mesmo podemos desconsiderar, por exemplo, que no ensinar a Palavra para nossos filhos tambm pecado, embora no seja isso imoral ou antitico. Em sentido geral, pecar errar o alvo, ignorar a palavra de DEUS. Certa vez, um irmo encontrou uma carteira com dinheiro e documentos. Apesar de ter tido condies de devolver, no o fez, usou o dinheiro e agradeceu a DEUS pela proviso recebida (Isso no foi uma piada). Algum poderia dizer: Essa pessoa no tem o Esprito Santo! Ser que no? Podemos julg-lo? Ns estamos numa jornada espiritual e cada um est num estgio de maturidade. Isso nos faz concluir que o pecado algo que nasce entre uma pessoa e DEUS. Apesar de haver o aspecto objetivo, o subjetivo determinante. O nvel de maturidade espiritual de uma pessoa pode ser medido pela sua sensibilidade voz do Esprito Santo e pelo comprometimento em obedec-lo. Por isso h tantas advertncias na Bblia para no julgarmos ningum. DEUS trata cada um da forma como quer e no momento certo, porque ele maior do que o
137 I Corntios 4.4

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nosso corao e conhece todas as coisas138. DEUS v o cenrio completo na dimenso da eternidade, ns no. A verdade tem o seu tempo. O sol no aparece de repente pela manh. Ele vai surgindo vagarosamente, at inaugurar o dia. Assim a vereda dos justos, como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais, at ser dia perfeito139. Cada um de ns ser julgado por DEUS. Assim sendo, no final das contas, o que importa mesmo que a nossa caminhada com DEUS seja baseada na confiana. Um relacionamento duradouro e saudvel baseado na confiana. Se acreditarmos que o Esprito Santo vai nos abandonar no erro sem nos ensinar o caminho certo, deixando-nos ao sabor do vento e do perigo da condenao eterna, posso lhe garantir que esse no um relacionamento saudvel. Precisamos confiar em DEUS, pois, como disse o apstolo Joo, nisto conhecemos que somos da verdade, quando o nosso corao nos acusa ao pecarmos; esse um bom sinal. Portanto, se o nosso corao no nos acusa, no h pecado especfico a ser confessado - ao menos por enquanto. Neste caso, tudo o que devemos fazer pedir ao SENHOR que sonde o nosso corao para nos revelar se h algum caminho mau e esperar140, dando lugar paz, afastando todo o medo da perda de comunho e do amor de DEUS, mediante uma conscincia pura. Poderamos ento concluir aquele dilogo assim: Est bem. Vamos resolver isso da seguinte forma. Caminhe em segurana. No se esquea de que o meu amor por voc incondicional, no depende do que voc
138 I Joo 3.20 139 Provrbios 4.18 140 Salmo 139.24

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faz ou deixa de fazer. Mas procure manter a conscincia pura, praticando a minha Palavra. Quando eu me sentir ofendido por algo que voc tenha feito lhe aviso imediatamente. Certo? Esse dilogo retrata uma conversa franca com DEUS. No sei o que voc pensa sobre o conceito de santidade que DEUS espera de ns, mas a Bblia ensina que ser santo ser separado para DEUS, no ser perfeito e infalvel; ser santo no ultrapassar os limites de nossa conscincia disciplinada pelo Esprito Santo, no ter do que se envergonhar, manejar bem a Palavra da Verdade, caminhar confiante na Graa e na misericrdia do PAI, sem medos ou dvidas.
Por isso, tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de DEUS e dos homens (...) mantendo f e boa conscincia, porquanto alguns, tendo rejeitado a boa conscincia, vieram a naufragar na f. (Atos 24.16 e I Timteo 1.19)

PROBLEMAS

COM LIMITES

Trs das maiores autoridades quando se fala de limites so os doutores Henry Cloud, John Townsend e o pastor David Kornfield, que atua no Brasil nos ministrios MAPI (Ministrio para Apoio de Pastores e Igrejas) e REVER (Restaurando Vidas, Equipando Restauradores). Penso que todos ns deveramos averiguar, pelo menos uma vez na vida, como esto os nossos limites. Vale a pena ler os trabalhos desses homens que DEUS tem usado. O pastor David ensina, em seu livro Introduo Cura Interior (1998), que podemos experimentar descontrole na alma que pode estar refletindo na nossa

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forma de lidar com o dinheiro, com a comida, com o tempo, com a realizao de tarefas, com a lngua, com a sexualidade, com lcool ou com drogas. Dinheiro: Os problemas ligados ao dinheiro aparecem de vrias formas: consumismo compulsivo, negligncia com o oramento, estilo de vida acima das possibilidades, problemas de crdito, costume de pedir emprestado aos amigos, planos ineficazes de poupana, trabalhar mais para pagar as contas e ser excessivamente tolerante com gastos. Comida: Tanto os glutes crnicos como os obstinados tm um problema com limite interno. De forma geral, os que comem alm do necessrio podem ser vtimas de descontrole emocional. Tempo: Muitas pessoas acham que tm o controle total do tempo, mas vivem infringindo os prazos. Por mais que se esforcem, elas veem o dia todos os dias escapar. As horas nunca so suficientes para que terminem as suas tarefas. A palavra cedo no parece fazer parte de sua experincia. Lngua: A lngua pode ser uma bno quando a usamos para agradar, identificar, incentivar, alertar os outros e resistir-lhes. Pode ser uma maldio quando usada para falar sem parar e evitar intimidade, dominar a conversa de propsito, fofocar, fazer comentrios sarcsticos, indiretamente expressando hostilidade, ameaar, bajular e seduzir. Sexualidade: medida que os cristos se sentem mais vontade na igreja para expor com sinceridade seus problemas espirituais e emocionais, as questes sexuais surgem com mais frequncia. Esse tipo de

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problema inclui masturbao, relaes htero ou homossexuais compulsivas, pornografia, prostituio, exibicionismo, voyeurismo, telefonemas obscenos, libertinagem, assdio sexual infantil, incesto e estupro. lcool e outras drogas: Esses causam consequncias mais visveis e devastadoras na vida dos viciados: divrcio, desemprego, runa financeira, problemas de sade e morte so as consequncias da incapacidade de estabelecer limites nessa rea. Kornfield continua: Diante desse descontrole (que pode ser entendido como falta de domnio prprio), sentimos que um simples no no funciona como gostaramos. O no funciona bem para impor limites aos outros, mas em relao a ns mesmos ele falha. Desde a queda do homem no dem, nossos instintos so de nos afastar dos relacionamentos quando estamos com problemas, no momento em que mais precisamos da outra pessoa. Por falta de segurana, medo de perda da Graa, vergonha ou orgulho, retramonos em vez de nos abrirmos quando estamos com problemas. Eclesiastes 4.10 diz: Ai do que estiver s, pois, caindo, no haver quem o levante. Somente quando a tentativa de encontrar uma soluo falha que, por fim, percebemos que a dor e o fardo espiritual precisam ser revelados ao Corpo de CRISTO. Para quem se isola, nada parece mais assustador, incerto ou desaconselhvel do que o compartilhamento. Essa pessoa precisa sentir-se bastante segura antes de arriscar revelar seus problemas espirituais e emocionais a algum, mas precisa faz-lo. A Bblia no reconhece nenhuma outra resposta

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para nossos problemas fora da Graa. A Graa precisa vir de fora para que possa ajudar e curar. Exatamente como o ramo que seca sem a videira141, no podemos cultivar a vida nem o restabelecimento emocional sem nos relacionarmos com DEUS e com as pessoas. DEUS e seu povo so o combustvel, a fonte de energia qual todo problema deve ser levado. Precisamos estar ligados pelo auxlio de todas as juntas142 do Corpo de CRISTO para sarar e crescer. Qualquer que seja o nosso problema com limites e com o pecado crnico, no podemos resolv-lo a partir do nada. Se pudssemos, o que faramos. Se pudssemos encontrar soluo em ns mesmos, em nossas boas intenes e esforos, no haveria tantos nesta situao. Quanto mais nos isolarmos, mais difcil ser a nossa luta. Assim como um tumor no tratado pode se tornar um cncer, os problemas com limites interiores pioraro quanto maior for a solido. Procuramos usar a fora de vontade para resolver nossos problemas com limites. Eu resolvi o problema! disse um irmo animado com a recm-descoberta vitria sobre seu hbito de gastar muito. Cristo dedicado e lder na igreja, ele andava muito preocupado com a confuso de suas finanas. Eu fiz um voto a DEUS e a mim mesmo de que nunca mais gastaria alm de minhas possibilidades! to simples, mas to verdadeiro! Na semana seguinte, ele apareceu desanimado. No pude me conter, lamentou. Sa e comprei mveis novos. O nico problema era que no tnhamos dinheiro
141 Joo 15.1-6 142 Efsios 4.16

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para isso. Acho que no tenho jeito. claro que ele tem jeito, mas sua filosofia, popular entre os cristos, no funciona. Ele usava fora de vontade e promessas pessoais para resolver seus problemas com limites, o que tem sido comum no combate de comportamentos descontrolados. O mtodo da fora de vontade simples. Seja qual for o problema comportamental, apenas pare com ele. Em outras palavras, basta dizer no. Esse mtodo est cheio de frases como pare, diga no e prometa nunca mais fazer isso, repita comigo, e coisas do tipo, tudo em nome de JESUS, como se o nome de JESUS pudesse ser usado para realizar algum tipo de mgica. O problema que esse mtodo faz da vontade um dolo, algo que DEUS jamais desejou. Da mesma forma que nosso corao e nossa mente so corrompidos pelo pecado, nosso poder de fazer a escolha certa tambm . A vontade s aperfeioada pelos relacionamentos; no basta fazer promessas. DEUS disse a Moiss que encorajasse e fortalecesse Josu143; no pediu que Moiss aconselhasse Josu a apenas dizer no. Se dependermos apenas da fora de vontade, possivelmente fracassaremos. Estaremos negando o poder do relacionamento prometido na cruz. Se nossa vontade de vencer o mal bastasse, obviamente no precisaramos de um Salvador144. A verdade que s a fora de vontade intil diante de certos problemas. As prticas de autoflagelao, que parecem ser to espirituais, tambm no impedem o comportamento
143 Deuteronmio 3.28 144 I Corntios 1.17

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descontrolado. A poro sem limites da alma simplesmente fica mais oprimida sob a dominao da vontade e se rebela. Sobretudo depois de fazer afirmaes como nunca mais e sempre farei, passamos a agir motivados pela vingana contra a carne, que no tem poder de produzir mudana permanente. Embora atitudes corajosas realmente sejam o ponto de partida para a soluo desses problemas, a simples determinao de uma pessoa de nunca mais se atrasar, de deixar a pornografia, de comer demais, no sero curadas fora, com promessas ou dietas especiais. Sobre sexualidade, em especial, suponho que valha a pena dar uma olhada em A Batalha de Todo Homem: um guia para homens sobre como vencer as tentaes sexuais, de Arterburn & Stoeker. Esse livro foi escrito para homens, mas tambm pode ser proveitoso para as mulheres na compreenso da alma masculina, uma vez que encoraja a esposa a auxiliar seu marido na luta contra tentaes sexuais. Na mesma linha, Shannon Ethridge escreveu A Batalha de Toda Mulher. Considerar a mulher casada absolutamente imune aos efeitos da cantada de outro homem uma demonstrao de total falta de conhecimento da natureza humana. A experincia desses autores mostra, sem rodeios, a necessidade que todos ns, homens e mulheres, temos de fazer aliana com os olhos e com os ouvidos no caminho da integridade sexual.

Sem f impossvel agradar a Deus

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Voc percebeu que a todo o momento nos referimos f. Por isso, acho que este captulo vai auxili-lo na compreenso daquilo que proporciona o nosso relacionamento com DEUS. Antes, os ritos e ordenanas eram fundamentais, ainda que precariamente, para orientarem as pessoas a DEUS, porm, agora removidos, somente o Esprito Santo detm a primazia e a exclusividade dessa tarefa, atravs da f. Para melhor compreenso do que seja f, refletiremos a partir de alguns textos bblicos, sem a pretenso de dar-lhe melhor definio do que a que encontramos em Hebreus 11.1: F o firme fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que no se veem. Essa a definio tcnica de f. A partir do verso seguinte que o escritor aos hebreus comea a tratar a f na relao homem/DEUS, deixando subentendido que ela est ligada essncia do ser humano, o que nos leva a concluir que o homem um ser essencialmente espiritual. O homem tende a se ligar intuitivamente esfera espiritual, a um mbito que se encontra alm do que v. Porm, sem a direo correta, pode dar lugar a supersties, que nada mais so do que tentativas de explicar e preencher o vazio que tem dentro de si em relao ao seu elo com o espiritual, eventualmente mal

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resolvido. Discusses sobre dicotomia145 ou tricotomia146 acrescentam pouco espiritualidade do ser humano. A ideia de que JESUS sempre olhou para o homem como um ser integral bem mais apropriada (Mateus 15.32, Marcos 6.36, Lucas 9.12). Passagens veterotestamentrias corroboram (Provrbios 12.25; 13.22). A pessoa humana deve ser vista em sua totalidade, no como um composto de partes, mas como uma pea s que atua por inteiro, apesar de coexistirem os aspectos material e imaterial em sua substncia. O aspecto fsico sofre processo degenerativo constante, de forma que comeamos a morrer logo que nascemos. O imaterial (espiritual) no; esse subsistir para a vida eterna ou morte eterna. Em CRISTO, o esprito se renova dia aps dia. Portanto, a nossa essncia no est no fsico, est no espiritual. Por isso, do aspecto eterno que devemos cuidar com maior zelo. Paulo reforou essa ideia em I Timteo 4.8: O exerccio fsico de pouco proveito; a piedade, porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura. Quando o apstolo disse que o exerccio fsico de pouco proveito, no estava dizendo que se exercitar e cuidar do corpo sejam inteis. Disse apenas que a nossa prioridade deve estar na manuteno de uma boa forma espiritual. O captulo 4 de I Timteo fala de falsos ensinos e da apostasia que j se avantajavam em normas, proibies sem sentido e
145 Conceito teolgico que ensina que o homem formado por dois elementos, a saber, corpo e
alma (alma e esprito seriam a mesma coisa). alma e esprito.

146 Conceito teolgico que ensina que o homem formado por trs elementos, a saber, corpo,

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em fbulas profanas. Tentar alcanar DEUS com exerccios corporais (disciplina com o corpo) j se revelava parte desse desvio. Minha me me dizia que se eu deixasse o chinelo virado para baixo ela poderia morrer. Passar por baixo de escada d azar, dizia a minha av. Vejo as pessoas baterem trs vezes na madeira quando dizem alguma coisa que no querem que acontea. Por mais ctico que algum possa ser, diante de srias dificuldades sempre exclama: Meu DEUS! O mais descrente dos seres humanos, no fundo, confessa algum tipo de crena em algo que no pode ver. A prpria esperana pode ser entendida como espcie de f. Os povos mais primitivos e isolados olham para a criao e de alguma forma sabem que h um ser que governa tudo. Uma voz interior lhes comunica isso. Essa percepo prpria do ser humano. A f que temos nos leva a percebermos essas coisas, mesmo intuitivamente. Portanto, todo homem tem f, nem que seja no nvel mais elementar. Herbert Viana, na msica Alagados, retrata esse quadro, quando canta: a arte de viver da f, s no se sabe f em qu... As crendices, que ningum sabe explicar direito de onde surgiram, no tm o poder de transmitir paz ao homem. Muito pelo contrrio, comunicam aprisionamento, insegurana, insensatez e medo. Estudiosos da matria abordam esse problema do ponto de vista da cultura, do folclore e do tradicionalismo. No importa. As supersties s evidenciam o que a Bblia diz, que o ser humano dotado de espiritualidade. As crendices ligam o homem

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ao sobrenatural, mas no exatamente esse o plano de DEUS. possvel que o homem tenha f sem que esta seja dirigida ao DEUS Criador, e ser f do mesmo jeito. Por outro lado, para se relacionar com o DEUS Criador necessrio que o homem tenha f. Ento, resumidamente, para que haja relao do homem com DEUS, seja em que nvel for, requisito primordial que o homem manifeste f, porm a simples existncia de f no homem no prova de que vivencia relacionamento com DEUS. Algumas vezes dizemos que determinada pessoa tem muita f, ou pouca f. O prprio JESUS disse, em vrias ocasies, que seus discpulos tinham pouca f, e em Mateus 8.5-10 fez vivo elogio a certo centurio pela demonstrao de tanta f. JESUS oferece paz ao homem, no a paz que o mundo d, que se traduz em sade e dinheiro no bolso. Essas coisas no tm o poder de transmitir paz verdadeira. Quem experimenta o amor e a paz que JESUS d sabe que algo que no se pode demonstrar. Os nossos atos de caridade, mesmo os mais expressivos e silenciosos, no passam de uma plida amostragem do amor do PAI por ns. A paz de DEUS gua que sacia a sede de tal forma que no sentimos mais sede. Quando pecamos perdemos momentaneamente essa paz e experimentamos completo desespero.
Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. (Joo 14.27)

H um espao em nosso interior que s DEUS pode

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preencher. Qualquer tentativa de ocupar esse lugar de outra maneira ser frustrante. Quando o homem convencido de que deve arrepender-se e crer no Evangelho do SENHOR JESUS CRISTO, que esse branco preenchido e o homem passa a fruir a paz. Essa uma obra exclusiva do Esprito Santo. No sul dos Estados Unidos do final do Sculo XVIII, a comunidade crist quase no utilizava a expresso nascido de novo. A expresso equivalente era fui tomado pelo poder de uma grande afeio. O impacto dessa expresso mais bem compreendido se considerarmos que affection (afeio) tambm significava molstia ou perturbao. Essa expresso contundente reforada com um velho provrbio russo que diz: Aqueles que contraem a molstia chamada JESUS jamais sero curados. Esse trocadilho chocante, mas inegvel que carrega singela beleza. O amor de DEUS como um vrus que se alastra, e para essa molstia o mais indesejvel a cura.

F SEM O AMOR NADA

E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistrios e toda a cincia, e ainda que tivesse toda a f, de maneira tal que transportasse os montes, e no tivesse amor, nada seria. (I Corntios 13.2)

A f no um fim em si mesma, no autossuficiente, nem soberana. O amor, no final, que prevalecer sobre todas as coisas, incluindo a f. verdade que sem f impossvel agradar a DEUS147, mas
147 Hebreus 11.6

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tambm verdade que a f sem o amor nada . Portanto, a f sem o amor vazia e no agrada a DEUS, e o amor sem f um romantismo ingnuo e consequentemente tambm no agrada a DEUS, pois no contribui eficazmente para os planos divinos. O que lemos em I Joo 4.8 traz bastante luz para um entendimento importante. Veja: Aquele que no ama no conhece a DEUS, porque DEUS amor. Com este versculo em mente, releia I Corntios 13.2 da seguinte forma, substituindo a palavra amor por DEUS:
E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistrios e toda a cincia, e ainda que tivesse toda a f, de maneira tal que transportasse os montes, e no tivesse DEUS, nada seria.

Veja como podemos agora compreender mais claramente o motivo pelo qual DEUS, ao criar o homem, dotou-lhe de f. DEUS, quando nos fez, colocou dentro de ns a capacidade de crer no que no podemos ver, unicamente com a finalidade de que fosse o meio pelo qual vissemos a nos relacionar com ele. Portanto, a f encontrada nos homens uma ferramenta que deve ser utilizada corretamente. Todas as coisas a nossa volta parecem setas luminosas que apontam para DEUS, e isso s possvel perceber com a f que DEUS colocou em ns. No sendo DEUS um tirano ditador e manipulador de pessoas, tambm deixou ao homem e mulher a prerrogativa de escolherem em quem ou no que crer. No Indusmo as pessoas creem em ratos, vacas e milhares de deuses; a religio admite que podemos venerar imagens de gesso; os efsios idolatravam Diana, mas

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nenhum desses dolos pode se encaixar perfeitamente no lugar preparado para DEUS no corao humano, e o homem se debater at que terminem os seus dias, a menos que seja confrontado com o Evangelho, se arrependa de seus pecados e se reconcilie com DEUS, convidando-o a ocupar o lugar que foi preparado para ele. S ento gozar a paz que tanto busca.
No cu est o nosso DEUS e tudo faz como lhe agrada. Prata e ouro so os dolos deles, obra das mos de homens. Tm boca e no falam; tm olhos e no veem; tm ouvidos e no ouvem; tm nariz e no cheiram. Suas mos no apalpam; seus ps no andam; som nenhum lhes sai da garganta. Tornemse semelhantes a eles os que os fazem e quantos neles confiam. (Salmo 115.3-8)

NVEIS

DE F

Ento nossa f deve ser utilizada para o relacionamento com o DEUS vivo, que reabriu ao homem o caminho por meio de JESUS CRISTO. No h outro mediador, nem medianeira.
No se turbe o vosso corao; credes em DEUS, crede tambm em mim. (Joo 14.1) ...obtendo o fim da vossa f: a salvao da vossa alma. (I Pedro 1.9)

Se toda nossa f no for catalisada e apontada para o nico DEUS, ao qual somente temos acesso por JESUS CRISTO, ser simplesmente desperdiada e resultar em nada. Portanto, o homem somente se torna espiritualmente completo quando encontra o caminho que o conduz a DEUS, utilizando sua f em JESUS CRISTO.

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Existem muitas formas de demonstrar o funcionamento da f. O que vamos ver adiante , dentre muitos, mais um esquema que pode nos ajudar nessa compreenso. 1 nvel de f: Para crer que DEUS existe.
Ora, sem f, impossvel agradar-lhe; porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que galardoador dos que o buscam. (Hebreus 11.6)

o nvel mais elementar e pode ser chamado de f natural. Embora nem todos creiam em DEUS, todos podem crer que DEUS existe. a mesma f que permite embarcar num avio com relativa confiana de que os motores funcionaro bem e que o piloto saber conduzir a aeronave at o destino final. Voc no tem outra forma de se certificar disso, restando-lhe simplesmente acreditar. Sem esta f praticamente no seria possvel viver neste mundo e realizar coisas simples. 2 nvel de f: Para crer a respeito da salvao.
Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dos mortos, sers salvo. Visto que, com o corao se cr para a justia, e com a boca se faz confisso para a salvao. (Romanos 10.9-10)

Evidencia a atuao ativa do Esprito Santo no corao do pecador, que o leva a desejar se aproximar de DEUS. a mesma f que o ladro da cruz manifestou ao se humilhar nos seus ltimos minutos de vida.

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

bastante para a salvao. Aquele homem por certo j sabia que DEUS existia e ento resolveu dar um passo adiante. Feito isto, recebeu imediatamente a resposta do SENHOR: ...hoje mesmo estars comigo no paraso. (Lucas 23.43) Esse tipo de f ocorre pelo ouvir a palavra de DEUS. Ouvindo a palavra, comea a brotar no corao a f para salvao.
De sorte que a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus. (Romanos 10.17)

3 nvel de f: Para crer que se pode pedir o que quiser.


Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. (Joo 15.7)

Permite pessoa desenvolver um relacionamento mais ntimo com DEUS, uma vez que j h segurana para expor a DEUS o que deseja o corao. a f que permite nos relacionarmos com DEUS como filhos. Nessa altura fica evidente que a palavra de DEUS j atua eficazmente na pessoa, como uma semente que deu bons frutos. preciso, todavia, considerar o que dizem Joo 14.13 e 16.23-24. O que pedimos somente concedido para que nossa alegria seja completa e DEUS seja glorificado, e isso est no mbito da soberana e perfeita vontade de DEUS. Receber o que pedimos a DEUS depende de f, mas so condicionados e no h garantia de que seremos atendidos. Embora possam ser legtimas, muitas de nossas peties no agradam a DEUS, servindo apenas

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para nosso deleite148. DEUS tambm diz no, e isso tambm uma resposta e uma bno.
4 nvel de f: Para crer que se cumpriro cabalmente as promessas de DEUS.
Pela f, Abrao, sendo chamado, obedeceu, indo para um lugar que havia de receber por herana; e saiu, sem saber para onde ia. Pela f, habitou na terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas, com Isaac e Jac, herdeiros, com ele, da mesma promessa; porque esperava a cidade que tem fundamentos, da qual o artfice e construtor DEUS. Pela f, tambm, a mesma Sara recebeu a virtude de conceber, e deu luz j fora da idade, porquanto teve por fiel aquele que lho tinha prometido. (Hebreus 11.8-11)

Creio que este seja o nvel mais excelente de f. Todo o trabalho de DEUS em nossa vida para nos levar ao relacionamento com ele. Num relacionamento h mais intimidade e confiana. Somos ento capazes de viver os planos de DEUS para nossa vida, pelo cumprimento de promessas. H promessas em nvel pessoal e universal (para todos indistintamente). Nessa altura, DEUS promete algo a ns, e mesmo que parea impossvel, ele espera que creiamos que se cumprir, apesar das circunstncias. Foi assim com No, com Sara, Davi, Esdras, Maria e muitos outros. Porm, preciso que saibamos que as promessas em nvel pessoal nunca sero incoerentes com os princpios de DEUS j revelados na Palavra. necessrio discernimento para saber se a promessa vem do SENHOR e
148 Tiago 4.3

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no fruto de nossos anseios pessoais. Muitos sonham e julgam que o SENHOR tem compromisso de realiz-los. Porm, se DEUS plantou no seu corao uma semente, ele fiel e far o que disse. Duvidar dele o mesmo que dizer-lhe que no capaz de fazer o que disse que far. Portanto, ante ao menor sinal de dvida, pois somos falhos e s vezes fraquejamos na f, devemos pedir a DEUS que confirme a promessa e sermos sinceros com ele, dizendo que no temos conseguido esperar e crer como gostaramos, e o PAI cuidar de nosso corao e o preparar para a efetiva posse da promessa, no tempo certo.

AUMENTA

A MINHA F!

...tambm nos gloriamos nas tribulaes; sabendo que a tribulao produz a pacincia, e a pacincia a experincia, e a experincia a esperana; e a esperana no traz confuso, porquanto o amor de DEUS est derramado em nossos coraes, pelo Esprito Santo que nos foi dado. (Romanos 5.3-5)

Algumas vezes julgamos que nossa f pequena e pedimos ao PAI que a aumente. Quando fazemos isso, embora parea consciente, no temos perfeita noo do que estamos pedindo. Pensamos que ao dizer amm no final da orao nossa f estar automaticamente maior. Ledo engano. O mtodo de DEUS para aumentar nossa f bem diferente. Na verdade, DEUS j faz esse trabalho a todo o momento, permitindo circunstncias em nossas vidas para que nossos msculos espirituais sejam exercitados e desenvolvidos. O prprio DEUS, que sempre termina a obra que

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comea, cuida de trabalhar nas situaes nas quais se manifestar, possibilitando meios para alcanarmos suas promessas. necessrio que haja de nossa parte a deciso de crer. Na Bblia encontramos vrias citaes nesse sentido. A f vem pelo ouvir a Palavra, e crer na promessa depende de um saber e de uma deciso. No tem nada a ver com emoo, portanto no importa o que vemos ou sentimos. Para crer devemos gerar em nosso esprito a certeza objetiva de que a palavra de DEUS se cumprir no devido tempo.

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Um pouco de fermento

Estamos chegando ao fim. No incio, abordamos a necessidade de se buscar o confronto de tudo com a prova da verdade, para no incorrermos no erro da superficialidade e cairmos em armadilhas ideolgicas de ensinamentos de homens. Como disse Richard Foster, a superficialidade a maldio de nosso sculo149. Em seguida, abordamos o problema ocasionado por algumas normas religiosas, cristalizadas ao longo de muitos e muitos anos, que tm servido de empecilhos ao fluir da vida de DEUS. Dentre todas, escolhemos o ensino do rigor das dietas especiais para exemplificar que podemos estar presos a prticas sem sentido por no representarem com fidelidade o que a Graa de DEUS comunica. Na sequncia, conversamos um pouco sobre sacrifcios e tentamos expandir um pouco mais alguns ensinos correntes na igreja, especialmente os que propem a realizao de obras meritrias, que utilizam a mecnica humana na busca por DEUS. Por fim, nesta ltima parte, trataremos
149 In Celebrao da Disciplina (Deerfield. Vida, 1983), p. 9.

1 0

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rapidamente de alguns outros temas que podem ser interessantes reflexo. A inteno sempre o estmulo ao pensamento, afastando, sempre que possvel, ideias prontas e preconceituosas, viciadas com o tempo, que possam ter se alojado em nossa mente. importante que estejamos embasados naquilo que afirmamos ou repetiremos bobagens em um gigantesco telefone-sem-fio, transformando incoerncias em supostas verdades bblicas.
Mas agora, conhecendo a DEUS, ou, antes, sendo conhecidos de DEUS, como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir? (Glatas 4.9)

A CASA

DE

DEUS

O tabernculo na primeira aliana era precariamente a casa fsica de DEUS, por acolher a arca da aliana. O SENHOR j havia dito a Davi que no habita em templo feito por mos de homens150. O tempo passou e JESUS trouxe outra compreenso a esse tema, mas ainda assim, hoje alguns se referem ao prdio onde se rene a congregao como Casa de DEUS. Jac deu o nome de Betel (lugar em que DEUS habita) ao local onde prevaleceu na luta com o Anjo. Ele fez assim para marcar aquele acontecimento para as geraes futuras, marcando o local em que seu nome foi mudado e o SENHOR ali esteve. Tanto que j havia uma Betel antes desse episdio151. Ou seja, onde DEUS realizasse algo memorvel era possvel chamar-se Betel. Alm disso, DEUS fala atravs de Ams que no se deve
150 Atos 7.48-50 e I Corntios 3.17 151 Gnesis 12.8

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buscar Betel, isto , um lugar especial para o encontro com DEUS. Ele diz, buscai-me e vivei, apontando para si mesmo e nunca para um lugar152. No Novo Testamento encontramos uma nica referncia expresso Casa de DEUS, que est em I Timteo 3.15. Nela, Timteo se refere igreja como Corpo de CRISTO, atual Betel, onde DEUS habita, age, se manifesta, se faz presente, e no ao templo fsico, de alvenaria, vidros e mrmores. Muitos no compreendem isso e reverenciam prdios, desfigurando o ensino de CRISTO seguindo o tradicionalismo judaico, que por sua vez recebeu forte influncia do paganismo nesse quesito (muitas outras doutrinas religiosas reverenciam lugares e edificaes por influncia do paganismo). A religio estimula o respeito por templos, por consider-los locais sagrados. As pessoas se referem igreja local como a Casa de DEUS e dizem vamos igreja. compreensvel o significado cultural dessa expresso, mas preciso desatar esse n pela compreenso de que se trata da falsa premissa de que a igreja um lugar aonde se pode ir, da mesma maneira como se vai a uma festa ou ao supermercado. JESUS no fala da igreja como um lugar aonde se vai, mas como um modo de viver na relao com ele e com os que o seguem. Quando tratamos a igreja associando-a ideia de um lugar de cultos que so realizados semanalmente, perdemos o significado profundo do que seja viver como Corpo de CRISTO. Isso pode dar uma falsa noo de segurana, fazendo com que as pessoas achem que comparecer a um encontro
152 Ams 5.4-5

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regular no templo as torna integradas ao Corpo de CRISTO, mas essa uma ideia falsa153. Reverenciar templos sob o argumento de serem habitao de DEUS no novidade, os fariseus j faziam isso. Eles defendiam os seus edifcios com violncia. O surpreendente percebemos que pouco mudou, apesar de o Evangelho estar sendo pregado h mais de dois mil anos. Veja o que Estvo disse, antes de o apedrejarem at a morte154. Foi depois disso que o atacaram. As pessoas so muito sensveis em relao aos seus prdios, principalmente quando acham que DEUS habita neles. O Evangelho nos liberta da ideia de que DEUS reside em um local determinado. No temos de pensar que DEUS est encerrado em um templo, disponvel para pessoas especiais em ocasies especiais, nos dias e horrios que ns escolhemos155. A verdadeira habitao de DEUS o Corpo de CRISTO. O cu o seu trono, e a terra o estrado dos seus ps. Porm, DEUS atua objetivamente por meio de ns, individualmente156, e em sentido mais amplo, por meio da Igreja, Corpo de CRISTO157.
No sabeis vs que sois o templo de DEUS, e que o Esprito de DEUS habita em vs? (I Corntios 3.16)

O local fsico de realizao de cultos e celebraes, no contexto neotestamentrio, no merece reverncia nem mesmo quando nele estiverem reunidos os filhos de
153 Argumento extrado de Por que voc no quer mais ir igreja? (p. 196). 154 Atos 7.48-50 155 Jacobsen, 2009 156 I Corntios 3.16 157 I Timteo 3.15

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DEUS, pois no mais do que um amontoado de tijolos e moblia, tal qual a sala de nosso apartamento. A reverncia nos cultos deve ser devida, sempre e sempre, presena do Altssimo.

REVERNCIA

No af de conferirem beleza s celebraes e reverncia nos cultos, muitos lderes tm sugerido vesturio e certas atitudes julgando que com isso agregaro ao culto algum valor espiritual. Alguns dirigentes no permitem que pessoas subam plataforma sem o social completo (terno e gravata). Com esteio nas escrituras, ante a santidade plena do PAI, tudo o que vale realmente o que vai no corao. Davi danou nu e Pedro se cobriu imediatamente quanto viu JESUS, numa pescaria (II Samuel 6.20 e Joo 21.1-7). Vestir-se com determinado traje visando expressar o melhor a ser oferecido ao SENHOR no somente recomendado como tambm esperado de todos os que confessam amar a DEUS, porm tal zelo no deveria ser impingido e revelar-se em peso, com regramentos uniformizadores, desconsiderando que reverncia algo que precisa ser exercido em nvel exclusivamente pessoal. Uma a reverncia a DEUS, outra a reverncia ao templo e instituio religiosa. A primeira nada tem a ver com a segunda. Confundir essas coisas tambm ajuda a infundir na mente das pessoas uma imagem falsa de DEUS, que v o corao158. Lembro-me de quando servia como tesoureiro em uma congregao no Rio de Janeiro, recebia
158 I Samuel 16.7

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mensalmente a contribuio de uma irm em notas sempre novas. Um dia, conversando com ela, indaguei sobre essa curiosidade. Ela me esclareceu que para as ofertas buscava no banco notas novas, porque para o SENHOR tinha de ser o melhor - explicou. Fiquei impressionado com aquele pensamento e aprendi um pouco mais do que possa ser reverncia. Tenho comigo que o SENHOR muito se agradava dessa atitude de amor, que era feita em secreto. No silncio, ela adorava. Dinheiro novo e dinheiro velho valem o mesmo tanto, e ela sabia disso. O que se destaca aqui a forma encontrada por esta mulher para expressar sua reverncia, oferecendo dinheiro que ainda no havia sido usado. Imposies externas geram uma reverncia artificial e invlida para quem dirigida. necessrio instruir as pessoas incansavelmente acerca da santidade do SENHOR, infundindo-lhes os valores do Reino, e logo o temor e respeito comearo a ser moldados em seus coraes. O resultado ser uma linguagem, vesturio, penteados, ornamentos e maquiagens santos, gerados no homem interior pelo Esprito, e no pelas normas sociais e pelo tradicionalismo.

OS LEVITAS
Os levitas foram os da tribo de Levi, uma das doze do Israel antigo. Aos levitas no coube herana territorial. A eles foi confiada a linhagem sacerdotal, a manuteno do tabernculo, o transporte da Arca da Aliana e as ministraes. Ao longo do tempo, em virtude dos exlios de Israel, a organizao em tribos

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perdeu a forma, mas a sua importncia jamais se desvaneceu, sobretudo quanto aos levitas. No contexto neotestamentrio, mais especificamente no meio eclesistico, onde predominam os gentios, no h que se falar em levitas. Porm, ainda tem-se tomado emprestado essa qualificao em referncia aos que esto ligados msica na congregao. Infelizmente, apesar da beleza que revestia o ministrio levtico e de tambm ser verdade que o louvor era uma das incumbncias dos levitas159, esse tambm no deixa de ser mais um equvoco de nosso tempo. Se ainda se quer tomar emprestado o termo levita para designar alguma atividade na congregao, deveria ser aplicado a todos os que exercem alguma funo ministerial no Corpo de CRISTO. Mas no tem sido assim, e ao que parece, esse equvoco ainda contribuiu para o destaque, na igreja, de uma estirpe especial: os msicos. Os msicos tm sido considerados elementos especialmente dotados por DEUS, mais talentosos e mais prestigiados. sabido que a musicalidade no inerente a todos e que nem sempre pode ser aprendida. Mas isso ocorre tambm com os demais dons e talentos. H pessoas que nascem para a msica, e esse talento pode ou no se transformar em ministrio no Corpo de CRISTO. Bruna, minha filha, por exemplo, aprendeu violo e fez acordes de uma msica inteira, em apenas trs dias, sem ter recebido aulas. Ou seja, que os msicos so especiais no h qualquer dvida, mas no mais do que qualquer
159 I Crnicas 23.5

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outro obreiro que exera seu talento e dons espirituais160. Em Efsios 4.11 em diante, encontramos os cinco ministrios essenciais, todos considerados de igual importncia para o aperfeioamento dos santos. Em I Corntios 12.12 em diante aprendemos sobre a arquitetura da igreja, que fora idealizada por DEUS como um corpo, cujos membros so interdependentes, unidos por ligaduras espirituais, afastando a ideia de que um seja mais relevante do que outro. Os pastores, os missionrios, os professores, os profetas, os apstolos, bem assim os intercessores, os diconos, os que preparam a ceia, os serventes, enfim, todos so elementos de um sistema harmnico, sendo os msicos apenas parte dela. Quando o salmista disse que DEUS habita no meio dos louvores, no Salmo 22.3, referiu-se aos louvores de Israel, o que, hoje, aplica-se extensivamente igreja. Logo, referiu-se aos louvores do povo e no somente dos msicos. Apocalipse 4.8 nos informa que h incessante louvor nos cus e que DEUS habita nesse meio, por isso DEUS habita no meio dos louvores da sua criao. confiada aos msicos a responsabilidade de ministrar louvores e conduzir a congregao ao louvor e adorao, e essa tarefa deve ser exercida com o mesmo esmero que um pastor prepara seus sermes, o missionrio a sua estratgia evangelstica, e ainda com a mesma paixo com que o introdutor cumprimenta um visitante. No h encargos mais nobres que outros no Reino, e sim nveis de responsabilidade diferentes. Lcifer (expresso no encontrada na Bblia, que
160 Nmeros 1.47-54; I Corntios 12.1-12

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quer dizer anjo de luz), ao contrrio do que se diz por a, provavelmente nunca foi ministro de louvor no cu e tampouco regente de algum coral celestial. No existe respaldo bblico que sustente esse entendimento. A qualificao mxima atribuda a Lcifer est em Ezequiel 28.14: querubim da guarda ungido. Evidentemente, essa qualificao no lhe mais inerente. O entendimento de que Lcifer era um msico vem de Ezequiel 28.13, que mais um trecho em que houve certa dificuldade na traduo. Algumas edies trazem as expresses engastes e ornamentos e outras, tambores e pfaros. As primeiras ligam Lcifer beleza, e as segundas musicalidade. Apesar da dificuldade de Ezequiel 28.13, encontramos ligao de Lcifer com a msica em Isaas 14.11, mas, de qualquer forma, frgil a argumentao de que Lcifer foi especialista em msica, ministro de louvor, e tampouco regente de algum coral celestial. Essas afirmaes no passam de dedues bastante escorregadias e no merecem crdito. O problema de afirmaes como esta, que parecem inofensivas, acabam formando na mente das pessoas a ideia de que os msicos so mais especiais do que outros, j que supostamente o prprio Satans era msico, e sendo agora um anjo cado procura afligir com mais intensidade os seus oponentes diretos. Este entendimento tem servido para sujeitar os msicos a um misto de medo e orgulho, no encontrando esteio na Palavra.

MODISMOS

MUSICAIS

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Temos experimentado, sobretudo nos ltimos 20 anos, uma musicalidade diferente. Algumas das recentes manifestaes musicais so etreas e tm como caracterstica um forte apelo emocional, o que tem levado a igreja a esquisitices que so difceis de explicar. O pastor Renato Vargens, da Igreja Crist da Aliana em Niteri/RJ, denuncia que na maioria das igrejas evanglicas temos entoado canes que afrontam diretamente as Sagradas Escrituras; suas letras e contedo so ensimesmados e antropocntricos (homem no centro). Se no bastasse cantar de costas para o povo e voltado para a parede, ouve-se nas potentes caixas acsticas algo muito parecido com mantras, que acabam conduzindo as pessoas a iluses emocionais pela repetio quase interminvel de refres. Esses xtases tm sido interpretados como manifestaes genunas da presena de DEUS.
Precisamos de discernimento, no apenas porque o obreiro cristo hoje est cercado de espiritualidades falsas, mas porque muito do que passa por cristianismo evanglico apenas verniz das coisas espirituais. (Paul Stevens, 1998)

Se devemos atentar diligentemente para tudo o que fazemos, em atitude sbria de verdadeiro culto racional, em relao aos louvores isso particularmente importante, justamente pelo apelo emocional que a msica produz. Algumas vezes podemos experimentar fortes emoes e confundi-las com a genuna presena de DEUS. A presena de DEUS emociona, [des]estrutura, abala, envolve, mas nem toda emoo pode ser atribuda

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manifestao de DEUS. Estes so apenas sintomas do problema. Podemos dizer que a igreja brasileira, de forma geral, firmou suas bases doutrinrias, usos e costumes, a partir da viso de nossos colonizadores e evangelizadores, e isso tem nos trazido algumas dificuldades histricas. Os nossos cultos no espelham verdadeiramente a nossa cultura, e muitas vezes nos encontramos to somente imitando o modo de cantar, falar e vestir dos judeus e dos que nos evangelizaram. Graas a DEUS pelos missionrios que nos trouxeram o Evangelho, mas a forma como trabalharam fez-nos acreditar que o nosso modo de ser, vestir, cantar e danar eram pecaminosos e eles tinham a soluo. Com o passar do tempo, as prticas repetidas se consolidam, se enrazam e se transformam em costumes. O passo seguinte transformar costumes em doutrinas oficiais, que acabam sendo assimiladas como genuinamente bblicas.

BATISMO SIMBLICO

O batismo com gua originou-se em Joo Batista, que o fazia em sinal de arrependimento de pecados da pessoa batizada. Mas estava para vir um para batizar com o Esprito Santo e com fogo: JESUS CRISTO161. Na poca, os grupos dominantes no Judasmo eram os fariseus, os saduceus, os zelotes e os essnios. Os essnios rejeitavam todos que no pertenciam sua seita e separavam-se completamente da sociedade, numa vida de ascetismo e celibato no deserto. Joo

161 Mateus 3.11

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Batista, tendo sido provavelmente dessa tribo162, batizava conforme o rito dos essnios, para arrependimento, pois fora chamado e capacitado por DEUS para preparar o caminho do SENHOR. JESUS procurou Joo Batista para ser batizado e este o resistiu. Mas JESUS lhe deu uma resposta um tanto enigmtica: Deixe assim por enquanto; convm que assim faamos, para cumprir toda a justia. E concordou163. Disse isso, ao que parece, querendo dizer: Por enquanto esse batismo necessrio, como testemunho de que eu (JESUS) cumpro tudo o que est prescrito. Muitos anos se passaram desde ento e Paulo vir ensinar sobre um s corpo, um s esprito, uma s esperana, uma s f e um s batismo. Que batismo? Nas guas, como fazia Joo Batista, ou no Esprito Santo, como faz JESUS? (Efsios 4.4-5). Talvez estejamos diante de mais um assunto que deva ser interpretado luz dos conceitos de tipo e anttipo, de acordo com o que j vimos no CAPTULO 8. O batismo nas guas foi prefigurao do que havia de vir, ou seja, o batismo com fogo, no Esprito Santo. Portanto, haveria ainda necessidade do batismo nas guas depois do advento do Esprito Santo em Pentecostes? Interessante assinalar que em Lucas 20.4 JESUS dirigiu a seguinte pergunta s autoridades religiosas: O batismo de Joo era dos cus ou dos homens? Veja que ele disse era, sugerindo que esta seria uma prtica do passado, provavelmente j em desuso ou vencida em
162
O essenismo constituiu, nos sculos que vo desde o ano 150 (a.C.) ao 70 (d.C.), uma comunidade religiosa judaica que tinha algumas caractersticas essenciais que afastavam-na do Templo de Jerusalm.

163 Mateus 3.15 NVI

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seu maior significado. JESUS jamais batizou algum nas guas; Paulo evitou batizar e disse que no foi chamado para isso164. Estes so apenas alguns questionamentos que podem nos ajudar a compreender o significado do batismo nas guas para a igreja crist, aps o advento do Esprito Santo. A teologia ortodoxa v no batismo em gua uma ordenana deixada pelo SENHOR, tal qual a ceia, isto porque determinou batizar em nome do PAI, do Filho e Esprito Santo, em Mateus 28.19. Mas no teria JESUS se referido ao batismo com o Esprito Santo, uma vez que esse dom pode ser transmitido com imposio de mos, tambm em nome do PAI, do Filho e Esprito Santo?
Os quais, tendo descido, oraram por eles, para que recebessem o Esprito Santo. (Porque sobre nenhum deles tinha ainda descido; mas somente eram batizados em nome do SENHOR JESUS). Ento lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo. (Atos 8.15-17)

Temos o exemplo clssico do ladro que foi crucificado com JESUS. Ele se arrependeu e no foi batizado com gua, mas recebeu o selo do Esprito Santo e encontrou-se com JESUS no paraso. Alm desse exemplo clssico, em Atos 10.43-48 lemos que alguns gentios foram batizados no Esprito Santo antes mesmo de descerem s guas. JESUS, quando disse quem crer e for batizado ser salvo, evidentemente referiu-se ao batismo no Esprito Santo165. Isto porque, na sequncia, o Mestre afirmou que
164 I Corntios 1.14-17 165 Marcos 16.16

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quem no crer ser condenado, do que se conclui que aquele que no cr no recebe o selo do Esprito Santo e por isso no pode ser salvo, afastando qualquer influncia do batismo nas guas para a salvao. O batismo em si no purifica do pecado e no salva166. Apesar de podermos entender com toda segurana que o batismo nas guas nada contribui para salvar o pecador, por outro lado, levando em conta evidncias de que alguns apstolos continuaram batizando em gua depois da ascenso do JESUS167, podemos admitir que descer s guas encontre seu maior significado no testemunho pblico num rito de iniciao, perante a comunidade de um proceder arrependido, de uma conscincia pura e como prova de uma deciso voluntria de seguir a CRISTO, afastando-se do pecado. As igrejas em geral tm destinado ao batismo nas guas um significado muito mais elevado. Como uso e costume, o batismo no tanque condio para ingresso na membresia. Algumas congregaes vo alm, no permitindo que irmos assumam seus ministrios no Corpo de CRISTO sem antes terem descido s guas, mesmo sendo notrio e irrebatvel o fato de j terem recebido o Esprito Santo e manifestado o seu fruto. Isso pode nos servir de bom material para reflexo sobre se o batismo nas guas tem ocupado o seu devido lugar. Passamos a integrar a Igreja (Corpo de CRISTO) em que momento? Aps recebermos o Esprito Santo ou depois de passar pelas guas? Portanto, o aspecto sacramentalista desse ato
166 I Pedro 3.21 167 Atos 8.38

A Lei a Trilha, Jesus o Destino.

perde peso frente ao seu grande efeito subjetivo. O batismo em gua torna-se um marco na vida do crente, lembrando-lhe sempre que agora est unido com Cristo em sua morte e ressurreio, e assim ser isso uma fonte constante de encorajamento e inspirao para ele. O batismo em gua no purifica do pecado, no salva, nem tampouco confere algum benefcio adicional no tocante filiao com DEUS168, sendo um ato subjetivo simblico, para testemunho pblico. O batismo real, que capacita o crente para o exerccio de seu ministrio, confere o selo da salvao e lhe garante a condio de filho de DEUS o batismo com o Esprito Santo e com fogo.

A SANTA CEIA

E A

CEIA

DO

SENHOR

E, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei: isto o meu corpo, que partido por vs; fazei isto em memria de mim. Semelhantemente, tambm, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue: fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memria de mim. Porque, todas as vezes que comerdes este po e beberdes este clice, anunciais a morte do SENHOR, at que venha. (I Corntios 11.24-26)

A formao de valores do culto evanglico ainda est impregnada com tradies e conceitos cristalizados, inclusive de culturas pags. A reforma de Lutero foi bastante positiva, mas no refutou determinados pontos, motivo pelo qual muitos cristos ainda tm sido
168 I Pedro 3.21

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tendentes a atribuir poder a objetos, ritos e cerimoniais. Em algumas congregaes, os cultos nos quais ministrada a Ceia do SENHOR so mais assistidos do que outras celebraes. Em princpio isso parece positivo, haja vista que foi o prprio SENHOR quem ordenou fazei isso em memria de mim169. Por outro lado, imediatamente deixa de ser positivo se a motivao dessa celebrao for outra, que no somente a observncia de um memorial170. Essa discusso vai longe, passando pelas ideias da consubstanciao e 171 172 transubstanciao . Mas o ilustre Ulrico Zunglio vem desfazer essa controvrsia, afirmando que os elementos da Ceia do SENHOR so simplesmente po e suco de uva (vinho) e apontam para um singelo memorial. Alguns segmentos do Cristianismo tm atribudo ao po e ao suco de uva poderes especiais. Pessoas acorrem s ceias e reverenciam esse evento com elevadssima considerao porque julgam que comendo o po e bebendo o suco de uva sero fortalecidos, curados e libertos. Evidncia disso servir os elementos para os que faltaram celebrao coletiva, como se no fosse recomendvel passar sem eles. A prpria designao Santa Ceia sinaliza para um desvio e o passo seguinte a aceitao de que ela possa transmitir alguma virtude espiritual. Tem-se entendido
169 I Corntios 11.23-29 170 I Corntios 11.24-31 e Mateus 26.26-30 171 Consubstanciao o termo que indica

a crena de que o verdadeiro corpo e sangue de Cristo se encontram presentes real e localmente EM, COM e SOB a substncia do po e do vinho sem transform-las. Este conceito ope-se definio de transubstanciao, na qual se cr que a substncia do po e do vinho so efetivamente transformadas na substncia do corpo e do sangue de Jesus.

172

Zunglio (1484-1531) foi um notvel telogo, lder da reforma e fundador das igrejas reformadas na Sua.

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que o mais adequado Ceia do SENHOR, colocando nfase no nos elementos (po e vinho), mas no dono da ceia e seus convidados participantes. Parece tambm equivocado que o dirigente da celebrao impea ou constranja qualquer pessoa de participar dos elementos, inclusive as crianas, uma vez que a ceia do SENHOR; no da igreja local, nem da denominao, nem tampouco do celebrante. O nico requisito bblico para a participao o exame de si mesmo e o discernimento do que seja Corpo de CRISTO. Na maioria das vezes, essa celebrao tem sido restrita apenas aos adultos batizados em gua, o que se constitui em mero tradicionalismo que no encontra abrigo na Palavra.
Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma deste po e beba deste clice. Porque, o que come e bebe indignamente, come e bebe para sua prpria condenao, no discernindo o corpo do SENHOR. (I Corntios 11.28-29) Mas JESUS chamou a si as crianas e disse: Deixem vir a mim as crianas e no as impeam; pois o Reino de DEUS pertence aos que so semelhantes a elas. (Lucas 18.16)

O momento da ceia revestido de significado peculiar, tocando na lembrana de que JESUS se deu em resgate de muitos, foi modo na cruz, e momento de reverenci-lo por ser autor e consumador do Novo Testamento. Paulo ensina que a incapacidade de andarmos em plena comunho com os irmos pode ser o verdadeiro motivo pelo qual muitos esto fracos, doentes ou adormecidos. Discernir o Corpo entend-lo como um

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organismo espiritual nico, onde todos tm o seu papel, que aponta para o servio. Os crentes que ainda no alcanaram esse entendimento ficam vulnerveis e este pode ser o motivo de estarem doentes e at mortos [espiritualmente], mesmo trabalhando arduamente em diversos eventos da instituio igreja 173. Com estas informaes j possvel compreendermos que o povo de DEUS no deve mistificar objetos, alimentos, ritos ou cerimnias. A Ceia deve ser um momento especial de comunho do Corpo de CRISTO a ser celebrado sem ritualismos inventivos. Deve ser apenas um singelo memorial, no qual todos aqueles que, independente de idade, cor, raa, credo e condio espiritual, se julguem, perante o Dono da Ceia, aptos a participarem com conscincia pura.

PONTO DE F

No incio da caminhada de um discpulo, s vezes parece ser necessrio algum auxlio para a operao da f. No entanto, medida que avanamos e amadurecemos a nossa experincia com o SENHOR, esperado que avancemos tambm no aperfeioamento da f, de maneira que estes condutos sejam gradativamente excludos, dando lugar a uma f mais profunda e consistente. JESUS poderia simplesmente ter dito ao cego: Fique curado!, mas por algum motivo preferiu utilizar terra, saliva e o tanque de Silo para sar-lo174. Mas no foi este o caso do criado de um centurio, que recebeu a
173 I Corntios 11.29-30 174 Joo 9.6-7

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cura apenas com uma palavra distncia175. Em Atos 19.12, lemos que at os lenos e aventais de Paulo se levavam aos enfermos, e as enfermidades e os espritos malignos saam. Em II Reis 5.1-14 encontramos o relato de Naam, chefe do exrcito do rei da Assria, que fora curado de lepra aps banhar-se sete vezes no rio Jordo, por orientao do profeta Elizeu. E em II Reis 20.1-7 lemos que o SENHOR curara o rei Ezequias com a aplicao de uma pasta de figos. Existem ainda outros exemplos, mas estes nos bastam; exemplos em que houve a utilizao de algum material alm de somente crer. Talvez seja por isso que ainda hoje esto ao nosso alcance, com facilidade, toalhinhas, rosas, leos, fitinhas, guas, lenos e sais consagrados. Esse mtodo tem sido execrado por muitos, por causa de sua origem provvel no paganismo, mas talvez tenha alguma utilidade. possvel que esses elementos eventualmente possam funcionar como pontos de f, sendo realmente teis e at necessrios. Parece que somente a orao no basta para alguns. No que a orao em si seja ineficaz. Ao que parece, h casos que somente a orao no tem o condo de acender o estopim da f, que move a ao de DEUS. Para estes existe a necessidade de algo tangvel, alm das palavras. H casos em que as pessoas precisam de elementos visveis, estratgias para ativar a f. Nesse contexto que creio que o Esprito Santo permite, excepcionalmente, a utilizao de alguns condutos de f. Assim como as crianas precisam de auxlio para firmar os primeiros passos e a muleta apia
175 Mateus 8.8-13

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os que tm pernas fracas, assim servem bem os pontos de f. Logo que esses auxlios no sejam mais necessrios, naturalmente sero deixados de lado176. Nesses casos preciso repetir o agente operador da maravilha jamais ser o objeto ou a prtica em si. O veculo no pode se tornar um talism, que fique permanentemente por perto funcionando como elo mstico entre o seu possuidor e o espiritual. Jamais foi essa a finalidade desses recursos na palavra de DEUS. O que curara aqueles homens no fora a gua do Jordo nem o leno nem a lama com saliva. Estes elementos serviram de apenas como veculos para manifestao da f, meios que DEUS escolheu para mostrar seu poder, que depois foram descartados. Qualquer outro cego que resolvesse cuspir no cho para aplicar a lama nos olhos para curar-se, certamente ficaria frustrado. Como j vimos, h nveis de f. Em alguns casos o SENHOR encontra f suficiente para agir apenas com uma palavra, em outras, pode ser necessrio um conduto, um meio facilitador. preciso que tenhamos clareza de que esses artifcios so apenas estratgias (no melhor sentido da palavra) e no carregam em si qualquer poder, de forma que todo crdito ser sempre da f, que a ferramenta de DEUS, sempre, para a realizao do seu trabalho.
E no fez ali muitos milagres, por causa da incredulidade deles. (Mateus 13.58)

176 Romanos 15.1

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Os exageros e o mau uso desses recursos por pessoas inescrupulosas no deviam afastar a sua possvel utilidade. DEUS multiforme e infinito, e age da forma que deseja, ainda que de forma pouco convencional.
Sendo, pois, justificados pela f, temos paz com DEUS, por nosso SENHOR JESUS CRISTO; pelo qual, tambm, temos entrada, pela f, a esta Graa, na qual estamos firmes, e nos gloriamos na esperana da glria de DEUS. E no somente isto, mas tambm nos gloriamos nas tribulaes; sabendo que a tribulao produz a pacincia, e a pacincia a experincia, e a experincia a esperana; e a esperana no traz confuso, porquanto o amor de DEUS est derramado em nossos coraes, pelo Esprito Santo que nos foi dado. (Romanos 5.1-5)

Aqui, o apstolo aos gentios demonstra que h um processo crescente de amadurecimento da f, e nesse processo devemos cuidar para no entrarmos na canoa furada de elementos e prticas que se tornam em amuletos, em objetos mgicos com supostos poderes em si mesmos. Nem lencinhos, nem guas, nem fitinhas, nem os leos ungidos tm poder, mas talvez possam atuar excepcionalmente como veculos, para a manifestao daquilo que DEUS deseja fazer.

CULTO

RACIONAL

O propsito deste estudo foi compartilhar alguns tpicos para reflexo e aperfeioamento dos santos. Voc poder no concordar com tudo, mas se este trabalho o fez refletir pelo menos um instante sobre as reais motivaes de suas crenas, luz do Texto Sagrado, j alcanamos nosso objetivo.

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Em Filipenses 3.15-16 h um conselho: Se algum pensa de forma diferente, no deve haver preocupao, porque DEUS de tudo nos esclarecer. Devemos andar com boa conscincia, de acordo com o que j alcanamos da parte de DEUS. Paulo ensina que o culto racional sacrifcio santo e agradvel a DEUS177, portanto desejvel que saibamos o que estamos fazendo, sempre. Mesmo caminhando em f precisamos saber em quem cremos, onde queremos chegar, o que estamos realizando, quando e como devemos agir. Jamais devemos negociar nossa lucidez. Sabemos que aquele que guiado pelo Esprito Santo como o vento, que sopra onde quer, podemos ouvir rudos, mas no sabemos de onde vem, nem para onde vai178. Mesmo para nos entregarmos ao total controle do Esprito Santo devemos afastar toda possibilidade de abduo, mantendo nossa percepo do que ocorre. Philip Yancey179, em seu livro Descobrindo DEUS nos Lugares Mais Inesperados, garante que tendemos a enxergar o que procuramos. Na poca em que o microscpio foi inventado, os cientistas acreditavam que os espermatozoides tinham a forma de pequenos embries e a mulher servia de incubadora. Investigando com os primeiros microscpios, eles viram e desenharam esses embries como homenzinhos. Eles viram o que procuravam, o que j estava esquematizado em suas crenas. Eles observaram no microscpio, ainda
177 Romanos 12.1 178 Joo 3.8 179 Nascido em 1949, escritor e jornalista americano. Seus livros so lidos em 25 idiomas pelo
mundo todo, fazendo dele um dos mais vendidos autores cristos.

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rudimentar, algumas imagens distorcidas, mas induzidos pela crena, identificaram nas imagens cabea, braos e pernas. s vezes, como aqueles cientistas, vemos coisas que na realidade no esto l. Reflexes inquiridoras e disciplinadas pelo Esprito Santo conduzem verdade. No podemos nos furtar de investigar, de perguntar. JESUS ensinou que quem no se fizer como menino no entrar no reino dos cus. Um menino sempre tem muitas perguntas a fazer. Algum j disse que o sbio no aquele que tem as melhores respostas, mas o que oferece as melhores perguntas. Creio que as melhores aulas no so aquelas que tiram todas as dvidas, mas aquelas que deixam algumas interrogaes, para estimular os alunos a irem atrs de suas prprias respostas. Como vimos, em relao ao asceticismo na igreja, os argumentos que o refutam so bastante vigorosos, a partir de fundamentos escorados em jamais dar crdito a alguma coisa que no tenha alicerce para provar a verdade. A disciplina com o corpo fsico, em si, tem pouca ou nenhuma eficcia espiritual. Em Colossenses 2.20-23 lemos que essas prticas no tm valor contra a sensualidade, contra as paixes que conduzem imoralidade. A origem de nossas fraquezas reside em um esprito ainda corrupto e no no corpo fsico (carne). Resumidamente, portanto, subjugando-nos com disciplina asctica ou no, realizando seja o que for, estejamos sempre lcidos, e que nossas aes sempre sejam antecedidas de ponderao, domnio prprio, e respaldo das Escrituras. No podemos nos assemelhar a

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seres brutos, que agem por instinto, e deixar que outros nos dirijam a partir de seus prprios conceitos, pois cada um dar conta de si mesmo a DEUS. As aes de DEUS s vezes subjugam as leis da fsica e da lgica. Por isso mesmo se chamam sobrenaturais. Um machado de ferro no flutua na gua; lama de saliva no cura cegueira; a carne rgida de um defunto de quatro dias no pode voltar a viver; o mar no pode se abrir a ponto de milhes de pessoas o atravessarem a seco; o sol no pode parar um dia inteiro e muito menos retroceder. Mas tudo isso aconteceu e so eventos sobrenaturais (para ns). A Bblia no trata desses e de muitos outros fatos como sobrenaturais, da forma como conceituamos, mas como atuaes naturais de DEUS. Para ele no existe o sobrenatural, porque, para DEUS, tudo possvel180. Pois bem, o sacrifcio de iniciativa humana, em alguns casos em que praticado, com base em testemunhos, antecede algo sobrenatural. O problema est em estabelecer o nexo causal; no h base bblica para se dar essa relao. Dessa forma, o crente em CRISTO deve saber que DEUS age apesar de ns, apesar do rigor diettico, apesar de nossos equvocos. Na verdade, o argumento de que o asceticismo em nada pode interferir na esfera espiritual bastante lacnico. Revisando todo o material, fiquei com a impresso de que estava num tribunal defendendo a liberdade em CRISTO para condenao de tudo o que desfigura essa liberdade. No foi essa a inteno inicial, mas bem que poderia ter sido.
180 Lucas 1.37

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No existem argumentos sbrios e corretamente aduzidos que sustentem a tese de que prticas sacrificiais tragam benefcios realmente importantes e permanentes. Todos os dias DEUS tem nos usado poderosamente pela sua exclusiva misericrdia, apesar de ns, pois est sempre procura do nico atributo que o agrada: a f. Com ou sem sacrifcio, DEUS tem usado os que tm f, nem que seja do tamanho de um gro de mostarda. Se voc aprendeu toda a sua vida que podemos atribuir ilimitados poderes espirituais s prticas que nos induzem ao autossofrimento, inclusive contra os demnios, estas palavras devem ter sido recebidas com ceticismo e at repugnncia. Especialmente no meio religioso, tendemos a expelir tudo aquilo que no compreendemos bem ou contrrio quilo em que sempre acreditamos. O objetivo, no entanto, jamais foi causar-lhe desconforto ao confront-lo algumas vezes, motivo pelo qual insisto encarecidamente que releve quaisquer colocaes ainda no assimiladas ou destoantes do seu entendimento. Peo que releve, e no que rejeite tudo imediatamente. Permita-se, pelo menos, pensar no caso. Alguns homens ousaram questionar o entendimento reinante, contra tudo e contra todos. E por isso que hoje sabemos que nosso planeta no um quadrado e que um automvel pode ultrapassar incrveis 40 Km/h. Alguns dos avanos da humanidade foram obtidos por acaso, mas somente alguns. Um melhor entendimento sobre as questes da vida, experincias marcantes com o Esprito Santo e aprimoramentos na interpretao das

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Escrituras foram fruto do trabalho rduo, de busca incessante, de muita orao de pessoas que ousaram perguntar por qu. DEUS se revela a quem tem fome. Se ousarmos perguntar por que, poderemos encontrar respostas que nos faro ver o quanto estvamos enganados sobre nossos mais elevados conceitos. Os manuais de podes e no podes s nos prendem ao sistema farisaico, de normas cristalizadas, que tm servido para obscurecer o carter de DEUS e nos municiar de uma imagem antibblica dele. No porque fazem da liberdade uma confuso que devemos agora rejeit-la. Os hebreus tambm desejaram voltar para o Egito por no saberem como lidar com a nova realidade. A questo central no fazer ou deixar de fazer isso ou aquilo, to somente, de forma tambm mecnica, sem reflexo. A soluo estar sempre na busca do DEUS da Bblia, com o auxlio irrestrito do Esprito Santo. Esse DEUS a religio incapaz de revelar. Nesses dias difceis em que vivemos, preciso, mais do que nunca, buscarmos discernir entre o que seja embuste do sistema religioso e o que seja genuinamente ensino do Esprito Santo. Toda e qualquer lio que embace um profcuo relacionamento de amor e confiana com o SENHOR precisa, obrigatoriamente, ser visto com reserva. Isso no significa a defesa de um evangelho barato, permissivo e frouxo, mas um genuno culto racional. Passamos anos orando por avivamento. Esse avivamento finalmente parece estar vindo, e em boa parte creio que j chegou. Porm no da forma que imaginvamos. Hoje, mais do que nunca, os crentes tm aprendido com o Esprito Santo que ser ovelha no

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apenas comer grama e dizer b--. No podemos seguir qualquer um que toca um sininho ou um berrante. A nossa analogia s ovelhas no deve chegar a tanto. As ovelhas so do SENHOR e compete ao pastor terreno pastore-las conforme as Escrituras, facilitando-lhes o acesso a pastos verdejantes. O pastor terreno cnscio de sua nobre tarefa sabe que deve atuar como capacitador que est atento espiritualidade falsa e ao cristianismo superficial. O capacitador no precisa impor a sua interpretao das Escrituras a outro, nem a sua viso, nem tampouco constranger esse outro a obedec-lo, pelo medo e pela culpa, usando a Bblia. Agindo assim, ele no pastoreia, domina. Por muito tempo, fomos acostumados ideia de que precisamos depender de uma hierarquia clerical, de cobertura espiritual de pessoas especialmente dotadas por DEUS, superespirituais, poderosas e ungidas, especialistas em religio que resolvem todos os problemas, e que ningum mais tem algo de valor a compartilhar. Essa mentalidade antibblica trata todos os demais como cristos de segunda categoria, que precisam permanentemente de mentores que os conduzam a DEUS, e assim tornam o nosso corao frtil para todo tipo de semeadura danosa. claro que isso no expressa o geral, mas tem sido uma triste realidade. Precisamos de pastores, mestres, e de todo o aparato de ministrios que a Igreja comporta, mas cada um de ns, todos ns, que formamos esse aparato. A sabedoria divina emana de todo o corpo em conselho, e no apenas de uma classe que se colocou a si mesma por cabea. No precisamos que pensem por ns e nem que

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se coloquem entre ns e DEUS. JESUS o nico que pode estar nesse limiar. Seguir esse modelo embarcar numa canoa furada.
A Bblia pertence ao povo, no aos lderes, e espervamos que surgisse uma nova luz da Palavra quando a congregao inteira estudasse as passagens. (Paul Stevens, 1998)

Assim sendo, necessrio que nos posicionemos sabiamente para resistir, em amor e tolerncia, o domnio imposto pelo tradicionalismo religioso, que tem se oposto ao relacionamento com DEUS. Pontos de vista difusos entre ns, lderes ou no, apstolos, profetas, mestres, pastores e evangelistas, ensejam o exerccio da tolerncia e do amadurecimento das nossas convices. Portanto, devemos nos unir pela f, uma vez gerada em nossos coraes pelo SENHOR. Que o Esprito Santo nos ajude!
Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente. Porque o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, paz e alegria no Esprito Santo. A f que tens, tem-na para ti mesmo perante Deus. Bem aventurado aquele que no se condena naquilo que aprova. (Romanos 14.5,17,22)

PALAVRA

FINAL

Querido leitor, se voc j entregou sua vida ao SENHOR JESUS e passou a confiar nele para o perdo de seus pecados e para salvao, saiba que tomou a maior deciso que algum pode tomar na vida. Saiba, porm, que apesar de essa simples deciso ter o poder de mudar radicalmente sua vida, h necessidade de uma

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constante busca pelo carter de CRISTO, o que alcanado quando perseveramos em orao e vivncia da Palavra, e principalmente quando nos juntamos a outros de mesma f e propsitos. vontade de DEUS que estejamos integrados no Corpo produzindo frutos. No fique sozinho. No possvel experimentar crescimento saudvel caminhando solitariamente, esse no o plano do PAI para seus filhos. Quando passamos a integrar a famlia de DEUS, formamos o Corpo de CRISTO, e nenhum membro desse Corpo deve exercer suas funes para si mesmo. Seus dons e talentos so teis a outras pessoas, e elas tambm podero ajud-lo em reas em que voc no to bom. Portanto, procure congregar. Escolha uma comunidade crist em que as pessoas busquem os princpios simples do Evangelho e junte-se a eles, sejam os encontros realizados em um templo ou em lares. O lugar no importa, contanto que haja amor, comunho e o compartilhamento da palavra de DEUS, de dons e de ministrios. Mas se voc ainda no confiou sua vida ao senhorio de CRISTO JESUS, voc poder fazer isso agora mesmo, realizando sinceramente uma orao, mesmo em pensamento, semelhante a esta:
SENHOR JESUS, reconheo que minha vida uma ddiva sua e por isso a entrego a ti. Quero que o SENHOR a governe, pois entendo que sua vontade para mim a melhor. Peo que me perdoe os pecados, pois quero sua companhia agora e no porvir. Confesso que creio na sua morte e ressurreio por mim e que o seu sangue me purifica de todo pecado. JESUS, abro as

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portas do meu corao para ti, vem morar em mim!

Feito isso, procure tambm se juntar a outros que fizeram a mesma escolha, para conhecer a boa, agradvel e perfeita vontade de DEUS para sua vida. Parafraseando o apstolo Paulo, que a Graa do SENHOR JESUS CRISTO, o Amor de DEUS e a Comunho do Esprito Santo seja com voc, sua famlia e com todo o Israel de DEUS espalhado pela face da Terra. Amm!
Se, com a tua boca, confessares JESUS como SENHOR e, em teu corao, creres que DEUS o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. (Romanos 10.9)

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Citaes bblicas
Termos hebraicos: tsuwm (Strong # 6684) / tsowm (Strong # 6685) Jz 20.26 / Realizado por causas da derrota para os benjamitas; 1Sm 7.6 / Realizado por todo o Israel, sob a direo de Samuel, em arrependimento pelos pecados; 1Sm 31.13 / 1Cr 10.12 / Realizado pelos homens que sepultaram Saul e seus filhos, em sinal de luto; 2Sm 1.12 / Realizado por Davi e seus homens por causa da morte de Saul e Jonatas; 2Sm 12.16-23 / Realizado por Davi por causa do seu filho com Bate-Seba (aps o perodo de oraes e jejum a criana veio a falecer); 1Rs 21.9-12 / Decretado por Jezabel com vistas ao julgamento arranjado, que culminou na condenao de Nabote; 1Rs 21.27 / Realizado por Acabe em sinal de humilhao; 2Cr 20.3 / Proclamado por Josaf antes de uma batalha; Ed 8.21-23 / Proclamado por Esdras junto ao rio Aava, para humilhao e pedido de proteo a DEUS na viagem; Ne 1.4 / Realizado por Neemias, pela restaurao dos muros de Jerusalm; Ne 9.1 / Realizado pelo povo de Jerusalm, confessando seus pecados; Et 4.3 / Realizado pelos judeus, com profunda

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tristeza, aps o decreto de Ham; Et 4.16 / Proclamado por Ester, antes do encontro com o rei; Et 9.31 / Em conexo com a festa de Purim; Sl 35.13 / Realizado por Davi em face de sua tristeza e profunda humilhao; Sl 69.10 / A causa de Davi sendo atacada; Sl 109.24 / A causa da fraqueza fsica de Davi; Is 58.3-6 / O tipo de jejum que agrada a DEUS; Jr 14.12 / Aquilo que inaceitvel a DEUS; Jr 36.6-9 / Baruque lendo o livro num dia de jejum; Dn 9.3 / Daniel orando por Jerusalm; Jl 1.14 / Diante do Dia do SENHOR; Jl 2.12 / Quando se voltando para DEUS de todo corao; Jl 2.15 / Proclamada pelo soprar da trombeta em Sio; Jn 3.5-9 / Proclamado pelo rei de Nnive. Termos gregos: nesteia (Strong # 3521) / nesteuo (Strong # 3522) Mt 4.2 / Por JESUS, por 40 dias; Mt 6.16-18 / No deve ser praticado como pelos hipcritas; Mt 9.14 / Pelos discpulos de Joo e os fariseus; Mt 9.15 / Pelos convidados quando o noivo for tirado; Mc 2.18 / Pelos discpulos de Joo e os fariseus; Mc 2.19-20 / Pelos convidados quando o Noivo for tirado; Lc 2.37 / Realizado por Ana adorando no templo; Lc 5.33 / Pelos discpulos de Joo e os fariseus; Lc 5.34-35 / Pelos convidados quando o noivo for tirado; Lc 18.12 / Legalismo do fariseu; At 10.30 / Realizado por Cornlio; At 13.2-3 / Separao de Barnab e Saulo;

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At 14.23 / Eleio de ancios da igreja; At 27.9 / Em navegao perigosa; 2Co 6.5 / Por Paulo, em aoites e prises; 2Co 11.27 / Por Paulo, em trabalhos e fadigas. Nota: Em Mt 17.21 - Mc 9.29 - 1 Co 7.5, no vem a palavra jejum nos melhores manuscritos.

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Inesperados Editora Mundo Cristo, 2005, 288 p.

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Sobre o autor
Com vida crist de mais de 20 anos, vem atuando como Mestre no Corpo de Cristo. bacharelando em Teologia pelo Seminrio Teolgico Evanglico do Brasil, instituio de formao teolgica da Conveno Batista Nacional. Seu ministrio focado no ensino das Sagradas Escrituras e sua mensagem assinala a comunho permanente com Deus baseada em reflexo analtica, que possibilite a melhor construo da relao homem/Deus. casado e tem trs filhas. autor de vrios artigos, que enfatizam o amor e a Graa do Pai, afastando o universalismo, os dogmas e as tradies, que enxovalham a Graa, trazem dificuldades para a Igreja e distorcem o Deus que quer que todos sejam salvos, mas odeia o pecado. Cr na misso integral da Igreja, que olha para o homem em sua totalidade, luz da dimenso extremamente abrangente do Evangelho do Senhor Jesus Cristo.

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