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A CIDADE NA FICO SUL-RIO-GRANDENSE1

Regina Zilberman UFRGS; FAPA


Eu sei que nestes cus de Porto Alegre para ns que inda So Pedro pinta Os mais belos crepsculos do mundo!... Mario Quintana, A rua dos cataventos

1. TOPOGRAFIA URBANA O territrio hoje ocupado pelo Estado do Rio Grande do Sul coube originalmente coroa espanhola, aps a disputa pela posse das terras a que Cristvo Colombo (1448-1506) chegou em 1492, de que resultou o Tratado de Tordesilhas, em 1494. Na ocasio, dividiamse reas praticamente desconhecidas, j que o mapeamento do Novo Mundo teve de aguardar as primeiras dcadas do sculo XVI. A regio meridional da Amrica no incitou, contudo, a cobia do imprio espanhol, mais interessado em se apossar das minas de prata a que o conduzia o curso do rio que tomou o nome do metal ambicionado. J em 1536, Buenos Aires, junto embocadura do Rio da Prata, era fundada, porm, mesmo essa cidade teve de aguardar o sculo XVIII para prosperar. A poro austral do continente assumiu, durante o perodo da colonizao, sua vocao rural, servindo as terras para a criao de gado. Se os conquistadores desdenhavam a rea, por no conter metais preciosos, os jesutas acreditaram que ela poderia servir para a confirmao de sua misso evanglica. Desde o sculo XVII, os inacianos devotaram-se catequese dos nativos, projeto que se desenvolveu de modo intermitente, nem sempre bem sucedido. Em meados do sculo XVIII, contudo, a regio atraiu a ateno dos reis de Portugal e de Espanha, que, no Tratado de Madri, assinado em 1750, negociaram a propriedade do local onde se localizavam as misses jesuticas. O territrio foi repartido, funcionando o rio Uruguai como um divisor de terras. O Rio Grande do Sul comeava a tomar seu formato atual, mas o preo pago foi o massacre dos guaranis, abandonados prpria sorte, aps a invaso dos exrcitos de Portugal e de Espanha, comandados por Gomes Freire de Andrade (17271817). O mesmo sculo XVIII presenciou o aparecimento das primeiras cidades. Para ter acesso s reas mediterrneas, os portugueses estabeleceram primeiramente um forte junto
1 27 de maro de 2008 A cidade na fico sul-rio-grandense. IX Congresso da Brazilian Studies Association. Tulane University; BRASA. New Orleans, EUA.

foz da Lagoa dos Patos, ncleo a partir de onde se desenvolveu a cidade de Rio Grande. Avanando sobre as reas banhadas pela Lagoa e procurando lugar para fixar os colonos aorianos que povoariam o local, fundaram as cidades de Viamo e Porto Alegre. O espao, caracterizado por colinas que chegam quase junto ao lago, escoadouro do principal rio da regio, parecia suficientemente seguro, razo pela qual assumiu aos poucos a condio de principal posto administrativo. A vida urbana confundiu-se com a ao dos administradores, j que a economia desenvolvia-se no campo nas estncias de criao de gado e nas charqueadas, localizadas mais ao sul e prximas do nico porto martimo que, at hoje, o litoral sulino comporta, situado em Rio Grande. Mas a cidade pde crescer ao longo do sculo XIX, porque, primeiramente, aliou-se ao poder poltico metropolitano, que no se identificava necessariamente com os interesses de criadores e charqueadores; depois da independncia poltica, em 1822, tomou o partido da Corte, em oposio ao mesmo grupo econmico, que entendia a administrao central do imperador, depois dos regentes e, enfim, outra vez do imperador como adversria, j que no atendia s suas exigncias de fixao do preo da matria-prima ou do produto industrializado que fornecia ao mercado interno nacional. A vida cultural dependeu fundamentalmente das atividades dos segmentos ligados vida pblica, fosse administrativa ou poltica. Era provavelmente bastante rarefeita, em decorrncia das ms condies de ensino, como denuncia o rico fazendeiro e charqueador Antnio Gonalves Chaves (?-1837), em seu livro Memrias Ecnomo-polticas, de 1822: Quem diria que em toda esta Provncia at 1820 havia uma nica Aula de Latim, a de Porto Alegre, e que no havia uma escola de primeiras letras paga pelo Estado em toda a Provncia! Em 1821, abriu-se uma Aula de Filosofia Racional em Porto Alegre e duas de Latim: no Rio Grande e em Rio Pardo. E as aulas de primeiras letras que se mandavam criar nas Freguesias, ningum as tem querido; porque o honorrio s de 100,000 e com menos de 400,000 no se pode achar um mestre.2 Mesmo em to precrias condies, a literatura comeou a se manifestar nas primeiras dcadas do sculo XIX, e o tema urbano que comparece em primeiro lugar. Em O ramalhete ou Flores escolhidas no jardim da imaginao, obra de Ana Eurdice
2 CHAVES, Antnio Gonalves. Memrias Ecnomopolticas. Reproduzidas na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul. Ano II. II e III trimestre de 1922. Porto Alegre: Tipografia do Centro, 1922. p. 179. (p. 363, na Revista). 2

Eufrasina de Barandas (1806-?) publicada em 1845, que rene poemas e textos em prosa, as narrativas parecem transcorrer em Porto Alegre, como sugere "Dilogos", que abre com uma aluso quela cidade: Em 1837, depois da memorvel reao de Porto Alegre, no se ouvia falar seno em partidos, desordens, planos de ataques, de defesas, intrigas polticas, etc. E de tal maneira grassou a mania, que as mesmas senhoras, e at as crianas, j no sabiam outro assunto para os seus entretenimentos.3 A cidade de Porto Alegre igualmente mencionada por Caldre e Fio, pseudnimo de Jos Antnio do Vale (1821-1876), em O corsrio, de 1851. Contudo, Apolinrio Porto Alegre (1844-1904) que, em Paisagens, de 1875, traz para dentro da fico cenrios urbanos, sendo que, em Pilungo, que um fator caracterstico da organizao de Porto Alegre o rio Guaba funciona como elemento de ligao entre a cidade e a natureza, colaborando para a construo de uma mitologia prpria da capital sul-rio-grandense, doravante assdua: Choveu durante cinco dias sem interrupo. O largo do Guaba tornou-se um mar. O Gravata, Ca, Itapu e Jacu e seus numerosos afluentes traziam o copioso caudal em frente a Porto Alegre, onde espraiava-se com violncia. ................................................................................................................................ O litoral da danosa capital cedia, em cada minuto que passava, um palmo de terreno onda que subia ruidosa e devastadora. Isto era por uma face. Pela outra o Dilvio e os arroios da Cavalhada e do Xavier, seus tributrios, recebendo grosso cabedal das vertentes dos morros do Cristal, Belm e Santana, saam com mpeto dos lveos e esparramavam-se por larga extenso. A cidade estava pois ilhada.4 A cidade se faz representar pela natureza, que comparece por meio de suas vias fluviais, isto , por intermdio dos caminhos abertos pelos rios e que desenham a topologia urbana. Assim, arroios e morros definem os bairros, que o autor faz representar por acidentes geogrficos, talvez por faltar cidade o perfil cosmopolita de que careciam tambm outros centros urbanos nacionais.
3 BARANDAS, Ana Eurdice Eufrosina de. O ramalhete. Estudo biogrfico e atualizao de texto por Hilda Agnes Hbner Flores. 2. ed. Porto Alegre, Nova Dimenso; Edipucrs, 1990. p. 98. 4 PORTO ALEGRE, Apolinrio. Pilungo. In: ___. Paisagens. Porto Alegre: Movimento; Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1987. p. 56-57. 3

Vinte anos depois, a situao deveria ter mudado consideravelmente, pois, em Estrychnina, de 1897, dos jornalistas Mrio Totta (1874-1947), Paulino Azurenha (18601909) e Souza Lobo (1875-1935), o meio de transporte o bonde, que atravessa uma das regies mais conhecidas da cidade, assim apresentada: Ao fazer o bonde a curva do Riacho, o rapaz falou companheira: Olha, vejamos pela ltima vez o sol que l vai morrendo ao longe. V que soberba e sangrenta agonia. Assim que bom morrer, sob a paz dolente do crepsculo, debaixo da magnfica umbela opalina do cu, no seio fecundo da natureza, a me augusta do inverno triste, do outono nostlgico, da primavera florida, do estio vivificante. Repara: parece que o sol est a se esconder, gotejando sangue, por detrs do verde de esmeralda das ilhas. E o bonde continuava a rodar suavemente sobre os trilhos, ao toc-toc musical das alimrias mansas. Sabes que quer dizer contraste? perguntou o Neco a Chiquita. E, sem esperar resposta, ou certo de qual seria ela, prosseguiu, apontando o Gasmetro: ver de um lado todas aquelas pompas luminosas e ali aquele grande quadrado, pintado a piche, encerrando aquele crculo de ferro, preto e luzidio. Mas isso nem vale a pena se ver. Como est bonito o Asilo de Santa Teresa, l longe, com a sua calia branca faiscando, com todo aquele brilhante colorido e doiradas fulguraes que a derradeira luz do sol d aos vidros das janelas, que bem parecem grandes facetas de esmeraldas, de rubis, de ametistas, de topzios. E o Asilo de Mendicidade, meio oculto pela folhagem verde das rvores, com a alva torre de sua capelinha escalando o cu calmo, toda cheia de rendinhados, direita e pontiaguda como uma flecha. V que gracis e poticas aquelas humildes casinholas que alvejam l para os lados do Asilo, plantadas quase beira do rio, sobre a estrada larga, entre a carrasquenta vegetao mida. E a estao da estrada de ferro da Ponta do Dionsio, e o palacete da Baronesa, todo pintado de novo, e aquele quiosque edificado dentro d'gua, com a sua comprida ponte de pau, aquela casinha de banhos da chcara do Jos Inocncio, e a outra do Fres, muito tosca, meio escondida entre os juncais. E o morro l em cima, muito alto, como uma sentinela destacada guardando a casaria branca, que se esconde sob as suas abas verdes. Como tudo isso belo, Chiquita! E tudo isso desapareceu aos olhos do Borba, quando o bonde fez a curva da rua da Varzinha.5 Lus Augusto Fischer, responsvel pela atualizao do texto de Estrycnina, identifica o cenrio descrito pelas palavras de Neco, o protagonista do romance. Mencionam-se:
5 TOTTA, Mario; AZURENHA, Paulino; LOBO, Souza. Estrychnina. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 1998. p. 120-121 4

a extrema curva do antigo Riacho, hoje canalizado no centro da Av. Ipiranga, num trabalho que levou dcadas para se concluir, de 1941 em diante. Seu curso original desembocava no Guaba bem prximo ao Centro;6

a antiga e extinta usina de gs hidrognio carbonado, que funcionou de 1874 at a dcada de 1950, com sede na antiga Praia do Riacho, hoje rua Washington Lus;7

a viso que se descortinava da ponta extrema do Centro, olhando-se para o sul: o Asilo da Mendicidade [que] ainda existe (chama-se Padre Cacique), assim como o Asilo de Santa Tereza; a ponta do Dionsio a pennsula mais a oeste de Porto Alegre, hoje abrigando o clube Veleiros do Sul; o palacete em causa no existe mais, mas ficava prximo avenida Praia de Belas, ento a rua mais prxima do rio, no lugar em que hoje est a Fundao Po dos Pobres (o local em que estava edificado ainda hoje se chama Areal da Baronesa, pedao do bairro Menino Deus); o morro mencionado o de Santa Teresa. O quiosque e as casinhas de banhos eram construes comuns na altura da atual Praia de Belas.8

a atual rua Demtrio Ribeiro.9

Pode-se ver que se trata do mesmo cenrio que, no conto Pilungo, era assolado pelas guas indomadas do Guaba, responsvel pela enchente resultante de uma natureza selvagem. Agora, a paisagem parece ter-se civilizado e domesticado, mostrando-se ainda capaz de expressar beleza que, se de uma parte suscitada pelo pr-do-sol, de outro, provm do arranjo agradvel de casas e palacetes, que se harmonizam s matas e aos morros. A esse cenrio idlico somam-se as mostras de progresso, sinalizadas no apenas pelo uso do bonde enquanto meio de transporte, mas pela presena da estrada de estrada de ferro contemplada pelo moo. O progresso ainda indicado pela presena deletria da

6 TOTTA, Mario; AZURENHA, Paulino; LOBO, Souza. Op. cit. p. 120. 7 TOTTA, Mario; AZURENHA, Paulino; LOBO, Souza. Op. cit. p. 120. 8 TOTTA, Mario; AZURENHA, Paulino; LOBO, Souza. Op. cit. p. 121. 9 TOTTA, Mario; AZURENHA, Paulino; LOBO, Souza. Op. cit. p. 121. 5

Usina do Gasmetro, cujo prejuzo ambiental denunciado pelo protagonista, ainda que represente o progresso que, de algum modo, valorizado no texto. O sculo XIX no ficou, pois, avesso cidade, onde viviam e atuavam os escritores, mesmo aqueles que, como Apolinrio Porto Alegre, contriburam para a consolidao da prosa regionalista. Essa, no perodo em que foi publicado Estrycnica, experimentou sua idade de ouro, como a qualifica Guilhermino Cesar;10 tal fato, contudo, no deve ser motivo para ignorar as narrativas que conferiram status literrio cidade de Porto Alegre, responsabilizando-se pela consolidao de alguns de seus mitos mais duradouros, corporificao esses de sua relao com a natureza configurada especialmente no rio e no pr-do-sol e pela presena de bairros definidos e orientados desde a perspectiva do centro urbano. 2. CIDADE IMAGINRIA A fico regionalista dominou a produo literria sul-rio-grandense ao longo das trs primeiras dcadas do sculo XX. Essa hegemonia foi posta prova, porm, com a introduo da esttica modernista, representada sobretudo por Erico Verissimo (19051975). Desde seu primeiro romance, Clarissa, de 1933, verifica-se a ruptura com a tradio gauchesca por intermdio de uma nova forma de contar e de representar o mundo. No por outra razo a narrativa passa-se no centro da cidade de Porto Alegre, onde se localiza a penso onde habita a protagonista. A eleio do espao central para acolher a personagem permite ao romancista apresentar a cidade desde um ngulo que privilegia a movimento urbano e as diferentes facetas de sua populao. Alm disso, a escolha de uma personagem jovem, que vem do campo para a cidade, com o fito de estudar e diplomar-se professora, faculta expor a cidade desde o foco da novidade, do inusitado e do desconhecido. Como o narrador privilegia a viso de Clarissa, adolescente de 14 anos, ele pode somar juventude e inexperincia ao modo como a paisagem, as pessoas e as situaes so percebidas no decorrer dos acontecimentos.

10 Cf. CESAR, Guilhermino. Para o estudo do conto gauchesco. In: Caderno de Sbado. Porto Alegre, Companhia Jornalstica Caldas Jnior. 10 de fevereiro de 1973. 6

Em Clarissa, Erico Verissimo antecipa o modo como entende o projeto modernista: significa expor o mundo pelo olhar do jovem, que enxerga o universo desde a perspectiva do novo e da inexperincia, como se tudo estivesse comeando no momento em que o escritor principia a narrar.11 Alm disso, Erico prefere o moderno ao antigo, o dinmico ao esttico, o futuro ao passado. Clarissa uma espcie de sntese dessas qualidades; sua contrapartida e complemento a prpria cidade, que se revela por meio da multido, de pessoas annimas, de sons e cores que se mesclam, confundindo quem no pertence a esse universo, mas seduzindo seus iguais. Em uma das cenas do romance, a garota caminha pelo centro da cidade, na companhia de sua tia, D. Zina, proprietria da penso onde se hospeda: D. Zina pega de novo do brao da sobrinha. O movimento da rua cresce. Autos buzinam. Os guarda-civis, com gestos dirigem o trfego. Moleques apregoam os dirios. Clarissa acha graa nos vendedores de jornais. Tm uma voz grossa, rouca, disforme, parecem todos papudos, pescoos descomunais, de veias dilatadas. E como pronunciam o nome dos jornais que vendem! Dizem as palavras pela metade. Gritam: rr dia amanh! Ou: Corr-mnh!12 Pode-se observar como a cena contm elementos cinematogrficos, composta por recortes de realidade que, montados, constituem um sentido. igualmente comparvel a uma pintura cubista, se reconhecermos a perspectiva segmentada com que cada um desses recortes se apresenta ao leitor. Por sua vez, soma ainda elementos surrealistas, quando d conta dos vendedores de jornais, todos papudos, pescoos descomunais, de veias dilatadas. A esttica moderna mostra-se, pois, servio da exposio do mundo urbano. Esse, da sua parte, retratado desde a percepo de Clarissa, que se identifica e diverte com a realidade polimorfa, febril e polifnica que entra por seus olhos e ouvidos. O romance, porm, no explora todas as virtualidades do mundo urbano, nem todas as possibilidades da fico modernista. Ao final da narrativa, Clarissa retorna sua famlia, residente no campo, restando, de sua presena, a memria congelada na voz do papagaio que repete seu nome e na saudade do msico Amaro.

11 Cf. ZILBERMAN, Regina. A personagem Clarissa: menina & moa. In: AGUIAR, Flvio (Org.). Caderno de Leituras: Erico Verissimo. So Paulo: Companhia das Letras, 2005. 12 VERISSIMO, Erico. Clarissa. Porto Alegre: Globo, 1981. p. 99. 7

Outro o modo como Erico Verissimo trata a questo em Um lugar ao sol, romance publicado em 1936 que traz Clarissa de novo capital, mas que protagonizado por seu primo, o irrequieto Vasco Bruno. Jovem educado no meio rural, o rapaz desembarca na cidade portando o mesmo olhar desarmado de Clarissa. Assim, logo ao chegar, deslumbrase com a vida urbana, que lhe abre horizontes at ento desconhecidos, conforme mostra o episdio em que, saindo da estao ferroviria, depara-se com o cenrio inusitado: Da porta da estao Vasco chamou um automvel. Estava excitado. Via passarem bondes carregados de passageiros, carroas, automveis. O sol alaranjado e macio da tardinha coruscava nas vidraas, no vidro fosco dos combustores, nas tabuletas de metal das casas de negcio, nas caras suarentas dos homens que passavam. Uma cidade diferente!13 Vasco atrado tanto pelo centro, quanto pela periferia, pois, moda do flneur apontado por Walter Benjamin a propsito da poesia de Charles Baudelaire,14 atravessa todos os recantos da cidade.15 Contudo, ao contrrio do poeta francs, o espao, moderno e luminoso, fascina o jovem e domina suas percepes: Naquela noite saram juntos, rumo do centro da cidade. Vasco caiu deslumbrado no meio dos anncios luminosos e da agitao. Sentiu uma tontura ao caminhar por entre a multido que formigava na rua... (...) Agora ele via gente mais bem vestida, de ar mais amvel e civilizado, casas altas, ruas limpas e bem iluminadas, automveis, bondes...16 A Porto Alegre de Vasco no , porm, a cidade do trabalho, o qual ele no consegue encontrar; no deixa, porm, de constituir o lugar de seus passos, bem como do exerccio de sua arte. Colocando o protagonista perante tal riqueza e diversidade, o espao acaba por coincidir e sintetizar o universo inteiro:
13 VERISSIMO, Erico. Um lugar ao sol. Porto Alegre: Globo, 1982. p. 108. 14 Cf. BENJAMIN, Walter. Paris, capitale du XIXe. Le Livre des Passages. Trad. de Jean Lacoste. Paris: Les ditions du Cerf, 1989. BENJAMIN, Walter. A Paris do Segundo Imprio em Baudelaire. In: KOTHE, Flvio (Org.). Walter Benjamin. So Paulo: tica, 1985. BENJAMIN, Walter. Paris, capital do sculo XIX In: LIMA, Luiz Costa (Org.). Teoria da Literatura em suas fontes. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1975. BENJAMIN, Walter. Sobre alguns motivos em Baudelaire. Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1975. BENJAMIN, Walter. Parque Central. In: KOTHE, Flvio (Org.). Walter Benjamin. So Paulo: tica, 1985. 15 Cf. ZILBERMAN, Regina. O flneur, de Baudelaire a Vasco, entre Benjamin e Verissimo. In: BORDINI, Maria da Glria (Org.). Caderno de pauta simples. Erico Verissimo e a crtica literria. Porto Alegre: Instituto Estadual do Livro, 2005. 16 VERISSIMO, Erico. Op. cit. p. 115. 8

Que tinha feito ele nos seus meses de Porto Alegre? Virado a cidade pelo avesso. Procurado emprego em todos os cantos, inutilmente. Burlequeara pelos subrbios. Pelos bairros ricos e pelos bairros pobres. Enchera o seu caderno de sketches: casas, jardins, cabeas, ruas... Tomara notas. Descobrira, nos arrabaldes, recantos desconhecidos, tipos raros. Aquilo de certo modo tinha o sabor duma viagem ao redor do mundo.17 A cidade do trabalho aparece em Os ratos, de 1935, obra assinada por Dyonelio Machado (1895-1985). O romance protagonizado por Naziazeno Barbosa, funcionrio pblico sem dinheiro para pagar a conta do leiteiro, que ameaa cortar o fornecimento do leite necessrio alimentao de seu filho ainda beb. A trajetria de Naziazeno corresponde a uma pequena odissia, pois o rapaz cruza a cidade em busca de um emprstimo que alivie a dvida pelo menos at o dia seguinte. Ulisses empobrecido, cabelhe retornar com algum sinal de vitria, sob pena de decepcionar a esposa e sacrificar a criana, criaturas que, no lar, tal como os mticos Penlope e Telmaco, o aguardam. Vasco e Naziazeno, o primeiro com nome, e o segundo com a funo de navegador, fazem de Porto Alegre seu oceano. Mas o de Naziazeno nervoso e hostil, embora igualmente povoado pela multido annima que atravessa as ruas e pelas engrenagens tpicas da modernidade: medida que se aproxima do centro, vai encontrando caras graves, em indivduos relativamente novos, bem vestidos, rpidos e preocupados. Fazem uma estranha ronda atravs dos bancos, dos cartrios, etc. Parecem andar sempre prontos pra uma festa, o rosto bem escanhoado. Esto simplesmente trabalhando negociando. Seus rostos, bem de perto, tm uma cor de insnia e um arco machucado em torno dos olhos. H mesmo uma espcie de concentrao melanclica do olhar que lhes d um vago ar de velhice. (...) Naziazeno vai andando... a segunda vez que consulta o relgio da Prefeitura essa manh. Esse relgio, l no alto, na torre, parece-lhe uma cara redonda e impassvel... J ps o p na calada do mercado.18 Tambm Os ratos privilegiam a zona central da cidade, que interage com a periferia desde a perspectiva do barnab que ali habita e da qual no pode fugir. Cores e sons desaparecem, porm, pois o olhar de Naziazeno no o do artista, nem o do jovem inexperiente, j que h qualquer coisa de velho, fruto de sua desesperana, no
17 VERISSIMO, Erico. Op. cit . p. 306. 18 MACHADO, Dyonelio. Os ratos. 5. ed. Porto Alegre: Bels, 1973. p. 26-27. 9

comportamento do rapaz que, espcie de Ssifo do sculo XX, precisa buscar diariamente recursos para alimentar a famlia. Tal como nas narrativas do sculo XIX, bairros significam diferenas sociais, e o centro da cidade, a expresso do modo como a modernidade se apresenta a seus habitantes. Essa marca migra para os escritores das ltimas dcadas do sculo XX, de que exemplo a obra de Moacyr Scliar (1937). No que a paisagem tenha desaparecido, caracterizada, de um lado, pelo cromatismo, de outro, pela relao com o rio, conforme sugere o trecho a seguir, em que Vasco manifesta sua reao natureza que contorna a cidade: De repente o auto parou, e ele abriu os olhos. Estavam em Ipanema. Viu o rio largo, sereno, espraiado ao luar. Silncio. Brilhavam pontos luminosos na margem oposta. Montanhas escurejavam graves contra o cu dum azul violceo. Piscava a luz alaranjada dos faroletes das bias. O vento que vinha do esturio envolvia-os numa carcia fresca. O marulho da gua era mole e acalentador.19 Contudo, a prosa contempornea procura evidenciar, com mais propriedade, o contedo social desse universo fsico. Histria porto-alegrense, de O ano no televisor, publicado em 1979, sumaria o processo com que Moacyr Scliar se apropria do espao da cidade para convert-lo em molde da diviso social. O conto narrado em primeira pessoa, por uma mulher que recorda seu passado, reconstitudo a partir de da sua relao amorosa com um estudante, altivo filho de um fazendeiro da fronteira.20 medida em que a ao avana, mudam os locais de residncias da moa, correspondendo cada um deles a uma das fases de sua situao social e da classe a que passa a pertencer: Regio da cidade de Porto Alegre Armarinho na Cidade Baixa Palacete no Menino Deus Casa em Moinhos de Vento Casa em Petrpolis Casinha em Trs Figueiras
19 VERISSIMO, Erico. Op. cit. p. 150. 20 SCLIAR, Moacyr. O ano no televisor. Porto Alegre: Globo-RBS, 1979. p. 27. 10

Grupo social pequena burguesia aristocracia rural alta burguesia classe mdia pequena burguesia

Casebre na Vila Jardim Casa-barco no rio Guaba

operrios marginais

A cidade divide-se em reas, e cada uma delas significativa, por representar uma camada da estratificao social. O trnsito da herona por todas elas possibilita ao autor sintetizar a hierarquia social, corporificada pelo espao urbano. O ficcionista, porm, no abre mo do contedo simblico que a cidade lhe transmite, como exemplifica o romance Os voluntrios, de 1979. Nessa obra, ele utiliza o nome de uma rua conhecida de Porto Alegre a avenida Voluntrios da Ptria para, primeiramente, caracterizar a posio social das personagens, que so Paulo, o narrador e proprietrio de um bar localizado naquela rua, e Benjamin, o judeu que sonha conhecer Jerusalm antes de morrer. Ao associ-los a um ambiente fsico localizado nas proximidades do porto, em que predominam prostitutas, um proletariado lumpen, pequenos comerciantes e marinheiros em trnsito, ele estabelece de imediato o horizonte econmico e profissional de seus heris, vinculado queles grupos. Contudo, o nome da rua sugere a ao nobre e guerreira, mesmo quando imaginria, e esse o dado que move as personagens, explicando no plano simblico a iniciativa de Paulo, que, vendo o amigo s portas da morte, se esfora no sentido de conduzi-lo de alguma maneira Terra Prometida e cidade de Jerusalm. Os voluntrios sugestivo do modo como Moacyr Scliar lida com o espao urbano em seus romances. O cenrio interage com os acontecimentos, de modo a expressar a condio interior das personagens, ao lado de sua situao social. Ele , pois, o espao circundante, em um primeiro momento; mas , em si mesmo, igualmente significativo, ao traduzir, para o leitor, a qualidade das figuras humanas que atravessam o universo ficcional. Sob esse aspecto, h um componente realista no processo de representao da cidade, pois supe um conhecimento prvio do ambiente retratado; preciso, pois, saber que a avenida Voluntrios da Ptria, em Porto Alegre, fica na zona porturia, rene marginais, desempregados. trabalhadores pobres, marujos em folga e prostitutas; ao mesmo tempo, o espao transfigurado pela imaginao dos seres humanos que ali habitam, assumindo componentes mgicos que aproximam a narrativa do relato fantstico.

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Em A guerra do Bom Fim, romance inaugural de Moacyr Scliar, publicado em 1972, esse procedimento, caracterstico da fico do autor quando toma Porto Alegre como espao de suas narrativas, evidencia-se nos pargrafos de abertura: CONSIDEREMOS O BOM FIM um pas um pequeno pas, no um bairro em Porto Alegre. Limita-se, ao norte, com as colinas dos Moinhos de Ventos; a leste, com o centro da cidade; a oeste, com a Colnia Africana e mais adiante Petrpolis e as Trs Figueiras; ao sul, com a Vrzea, da qual separado pela Avenida Oswaldo Aranha. Em 1943 a regio da Vrzea, j saneada, estava transformada num parque a Redeno , no centro do qual a Polcia tinha estabelecido um pequeno forte; fora desta ilha de segurana as noites na Redeno eram perigosas, especialmente no inverno, quando a cerrao invadia aquelas terras baixas. Verdadeiro mar, onde, a espaos, boiavam tnues globos de luz. Durante o dia via-se ali o vulco extinto. A rvore petrificada. A Casa Chinesa. Ciprestes sobre o lago. Barcos. Poo dos jacars. Runas de antigas civilizaes; entre elas, meio ocultos, os ariscos pederastas. As garas e as capivaras. Bfalos. Uma hrpia. O lago das carpas vorazes. E aos domingos: soldados de farda amarela, empregadas com sombrinhas, vendedores de pipoca. Junto estao dos barcos tocava a banda do Exrcito da Salvao, tendo escrito no mastro de seu estandarte: A FERRO E FOGO. Ali um homem de barba se atirou ao cho, chorando e gritando: "Fui um pecador, me arrependo". Quanto Avenida, por ela passavam os bondes: Petrpolis, Gasmetro, Escola, J. Abott. Poucos automveis trafegavam pelas ruas do Bom Fim, quase todos a gasognio: estava-se em guerra, a gasolina era escassa.21 A proposta do narrador aparece na primeira frase, configurando um pacto imaginrio com o leitor: o Bom Fim no um bairro de Porto Alegre, mas um pas um pequeno pas. Suas fronteiras so os demais bairros, como Moinhos de Vento, Petrpolis, Trs Figueiras, ou reas como a Vrzea, j transformada em Parque. Por sua vez, esses espaos povoam-se de entidades mgicas, resultantes da transfigurao do real em fantstico, como o posto policial mudado em pequeno forte, e as terras baixas da Redeno convertidas em verdadeiro mar. O segundo pargrafo igualmente soma realidade e fantasia, pois, se pela rua passam os bondes e poucos automveis, em virtude do racionamento de combustvel motivado pela guerra europia, de outro, o parque, localizado do outro lado da futura avenida Osvaldo Aranha, abriga um vulco extinto, bem como as runas de antigas civilizaes. Se, de uma parte, se pode atribuir a perspectiva mgica tica de Joel, a criana que
21 SCLIAR, Moacyr. A guerra no Bom Fim. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1972. p. 7-8. 12

protagoniza esse trecho da narrativa, de outro, fica a sugesto de que o espao urbano suscita e estimula o imaginrio, mobilizando permanentemente as palavras do narrador. Assim, Moacyr Scliar d seqncia a um processo peculiar de insero do espao urbano na narrativa do Rio Grande do Sul. No sculo XIX, escritores como Ana Eurdice Eufrasina de Barandas, Caldre e Fio e Apolinrio Porto Alegre, ou romances como Estrycnina, colocaram Porto Alegre no mapa da literatura, fixando alguns de seus mitos, relacionados sobretudo paisagem fsica, mas no deixando de destacar, sobretudo no que diz respeito obra de Mrio Totta, Paulino Azurenha e Souza Lobo, as marcas da modernidade e do progresso. Esses processos resultaram de mudanas econmicas, sociais e polticas, cujos efeitos so experimentados pelas personagens de Erico Verissimo e Dyonelio Machado, figuras que se chocam contra um cenrio que joga o sujeito no anonimato, ao cassar sua identidade. Tal situao pode deslumbrar, em um primeiro momento, jovens entusiasmados e inexperientes como Vasco Bruno, mas no deixa de massacrar e diminuir o indivduo, de que testmunha a trajetria degradada de Naziazeno Barbosa. Scliar, em A guerra do Bom Fim, est simultaneamente prximo e distante desse ambiente. Distante, porque o livro data dos anos 70 do sculo XX, enquanto que a fico urbana de Erico Verissimo e Dyonelio Machado foi produzida na passagem dos anos 30 para os anos 40. Prximo, por sua vez, porque a ao daquele romance passa-se no perodo vivenciado por Naziazeno Barbosa e Vasco Bruno, figura, essa ltima, a quem o autor, de alguma maneira, homenageia, j que a personagem de Erico vive, maneira de Joel, sua guerra no Bom Fim: Um dia alarmou a casa. Chegou com o olho preto e o rosto lanhado. Vinha com um leno no nariz e o leno estava todo manchado de sangue. ................................................................................................................................ Ento ele contou: - Eu ia caminhando pelo Bonfim e de repente ouvi uma gritaria, gente correndo... Fui ver. Uns camisas-verdes estavam discutindo com dois judeus. Fechou o tempo. Eu vi o povo recuar e os camisas-verdes amontoaram o pau nos judeus... Pulei e comecei a distribuir socos tambm. No tinha que fazer... Estava frio... Dei muita bordoada... e tambm apanhei... ................................................................................................................................ - Do lado de quem ficaste?
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- Dos judeus, claro.22 nesse sentido que Moacyr Scliar d seqncia a uma tradio em que o espao urbano matria de tratamento ficcional. Contudo, perspectiva realista e at poltica, como indica o trecho de Erico Verissimo, publicado originalmente em 1936, em que o Integralismo, cujos adeptos eram popularmente conhecidos como camisas-verdes, encantava muitos intelectuais brasileiros do perodo, seduo que o romancista sulino rejeitou Scliar soma a tica mgica sugerido pelos traos simblicos, e at onricos, que a fisionomia da cidade suscita no escritor. Alm disso, Scliar colabora para uma mudana de foco no que diz respeito ao tratamento da topografia urbana. Deslocando a ateno para um bairro determinado, de ntida configurao tnica, para quem conhece a histria e a mitologia da cidade, ele abandona as representaes que opem centro e periferia e privilegiam os efeitos da modernizao, presentificada pela multido annima e pelas engrenagens que tanto entusiasmam, como trituram seres humanos. Assim, Scliar apresenta-se, de uma parte, como herdeiro da tradio que, nascida no sculo XIX, chega a um ponto alto na fico de Verissimo e Machado, poca em que o romance urbano recebeu ainda as importantes contribuies de Athos Damasceno Ferreira (1902-1975), Reynaldo Moura (1900-1965) e Telmo Vergara (1909-1967). De outra parte, escrevendo a um tempo que a cidade igualmente cenrio da fico de Antnio Carlos Resende (1929), Laury Maciel (1924-2002), Tania Faillace (1939) e Arnaldo Campos (1932), que produzem seus textos a partir dos anos 1960 e mantm-se atuante at nossos dias, Moacyr Scliar confere a Porto Alegre a dimenso imaginria que at ento no dispusera. A cidade se transfigura, desvela sua face onrica e muda de patamar no mbito literrio.

22 VERISSIMO, Erico. Op. cit. p. 350. 14

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