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O Mundo do Antigo Testamento


Redatores: JAMES I. PACKER, A. M., D. PHIL.
Regent College

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MERRILL G. TENNEY, A.M., Ph. D.


Wheaton Graduate School

WILLIAM WHITE, JR., Th. M., Ph. D.

Vida
Digitalizado por id

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SEMEADORES

DA

PALAVRA e-books evanglicos

ISBN 85-7367-337-0 Categoria: Referncia Este livro foi publicado em ingls com o ttulo The World ofthe Old Testament, por Thomas Nelson, Inc. 1982 por Thomas Nelson, Inc. 1988 por Editora Vida 1a impresso, 1988 2a impresso, 1991 3a impresso, 1994 4a impresso, 1996 5a impresso, 1998 6a impresso, 1999 7a impresso, 2001 8a impresso, 2002 Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida, rua Jlio de Castilhos, 280 03059000 So Paulo, SP Telefax: (11) 6096-6814 As citaes bblicas foram extradas da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Traduo de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Sociedade Bblica do Brasil, salvo quando outra fonte for indicada.

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Impresso no Brasil, na Editora Betnia

NDICE

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Introduo......................................................................................................................................................6 1. O Mundo Antigo........................................................................................................................................7 2. Histria do Antigo Testamento................................................................................................................14 3. Cronologia do Antigo Testamento...........................................................................................................23 4. Arqueologia..............................................................................................................................................42 5. Religies e Culturas Pags.......................................................................................................................59 6. Os Egpcios..............................................................................................................................................68 7. Os Babilnios e os Assrios.....................................................................................................................78 8. Ugarite e os Cananeus..............................................................................................................................87 9. Os Persas..................................................................................................................................................97 NOTAS DE RODAP...............................................................................................................................107

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Introduo

Mundo do Antigo Testamento apresenta-nos os povos que influenciaram a histria de Israel Pgina | 6 durante o perodo do Antigo Testamento. Alm disso, traz ao conhecimento do estudante da Bblia acontecimentos da histria de Israel e o significado destes luz da revelao completa que Deus faz de si prprio na Bblia. O Antigo Testamento descreve um mundo que , a um s tempo, semelhante e dessemelhante ao nosso. Por certo conservamos em comum com aquele mundo os elementos bsicos da vida nascimento, crescimento, morte, a famlia, a nao, o lavrador, o soldado, o magistrado, o professor, o mdico, mas a falta de qualquer dos inventos mecnicos e eltricos com os quais nos acostumamos coloca o mundo do Antigo Testamento a uma grande distncia do nosso. A medida que estudamos os povos e os acontecimentos do Antigo Testamento, estamos mais bem preparados para julgar nossas prprias vidas e sociedades segundo os padres da lei de Deus. Nosso estudo pode ajudar-nos, tambm, a ver a demonstrao clara da obra poderosa de Deus na histria, porque cada um dos povos que influenciaram a vida de Israel foi um ator no grande palco da civilizao. Ao considerar o drama desses povos, podemos ver os interminveis conflitos de feudos de sangue entre pequenos cls polgamos, observar o desmoronamento de sociedades que se entregaram ao hedonismo desenfreado, e regozijar-nos com o triunfo eterno dos que foram fiis a Deus quando no o era a vasta maioria da humanidade. Alm de todos os valores e lies que possam advir do conhecimento dessa histria, os povos e os acontecimentos do Antigo Testamento apontaram para a vinda do Messias, Jesus Cristo, e para o Seu cumprimento nele. O tema subjacente do Antigo Testamento e tambm do Novo Criao-QuedaRedeno-Restaurao. na vida das pessoas e das naes que enchem as suas pginas que vemos este drama encaminhando-se para o seu cumprimento. Em O Mundo do Antigo Testamento, o estudante ver que esses povos realmente viveram as experincias registradas, as quais no foram criaes literrias de algum escritor imaginativo. Quanto mais conhecermos esse mundo, tanto melhor compreenderemos os seus acontecimentos. Esperamos, tambm que nossa imaginao seja estimulada e nossos apetites despertados para estudar a Palavra de Deus e permitir que ela nos ilumine o corao.

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1. O Mundo Antigo ________________________________________________

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Bblia nos proporciona informao confivel sobre povos, lugares e acontecimentos que outros livros antigos no mencionam. Ela fala at de reinos que desapareceram da face da terra. Em realidade, ela penetra uma poca que muitos eruditos chamam de "pr-histria". Um simples exemplo sugerir a grande extenso de tempo que a Bblia cobre. Digamos que um dia representa uma gerao (cerca de 25 anos). Nessa base, a Segunda Guerra Mundial terminou anteontem, a Guerra Civil norte-americana foi travada faz apenas quatro dias, e os Estados Unidos declararam sua independncia na semana passada! Nessa mesma base, Jesus nasceu em Belm h questo de trs meses, e Moiss conduziu os israelitas para fora do Egito apenas dois meses antes disso. Os mais antigos livros do Oriente Prximo foram escritos h, mais ou menos, sete meses. Tomando por base este calendrio que s existe na imaginao, a histria humana teria comeado h uns dez meses, mais ou menos. E a Bblia cobre todo esse perodo! Ela comea com Deus criando o mundo; conduz-nos atravs de muitos sculos de histria antiga e clssica, e apontanos o fim dos tempos. Este jogo de imaginao leva-nos a perceber nossa tendncia de preocupar-nos excessivamente com os fatos correntes. A tecnologia moderna cegou-nos para as profundezas do passado. Mas as culturas antigas tiveram um senso altamente desenvolvido com respeito ao passado; elas respeitaram as muitas geraes que as precederam. Os sumrios, os egpcios e os babilnios freqentemente ponderavam sobre o significado da histria, e procuravam saber para onde ela se dirigia. Gostavam de preservar os processos antigos. Estudavam as nguas que j no eram faladas e praticavam ritos que j haviam perdido o significado. Tinham em alta estima cada estatueta e tijolo que seus antepassados fabricaram. Estimularam seus escribas a preservar palavras antigas que abrangiam quase todos os aspectos da vida. Os escritores do Antigo Testamento viam a histria como a fase na qual Deus estava revelando grandes propsitos em um drama mundial que agora se aproxima do clmax ("os ltimos dias"). Assim, quiseram guardar um relato preciso do passado. Mas este senso de histria perdeu-se com a queda de Roma e com a vinda da Idade Mdia. A sociedade Ocidental perdeu contato com sua herana. Com efeito, a arte e a literatura medievais tiveram de ilustrar as Escrituras com pessoas que usavam vestimentas medievais e moravam em castelos, porque ningum sabia como realmente se vivia nos tempos bblicos. Os artefatos do Egito, da Mesopotmia e da costa da Palestina s foram descobertos e interpretados no decorrer dos ltimos 150 anos. E mesmo agora, o mundo antigo para ns um quebra-cabeas.
Vesturio antigo. Pinturas medievais mostravam os povos dos tempos bblicos usando armaduras de ao, tecidos de l, batas e outros trajes comuns da Idade Mdia. Mas relquias oriundas do Oriente Prximo, como estas, provam que as pessoas se vestiam de modo muito diferente. Estas esttuas de alabastro de Tell Asmar mostram o tipo de roupa que os sumrios usavam cerca de 2600 a.C. Tanto homens como mulheres usavam uma pea de vesturio semelhante a uma saia.

Durante a maior parte do tempo que passamos acordados, consideramos to s o que nos est acontecendo no presente. Estamos inteiramente absorvidos no "agora". -nos excessivamente difcil colocar-nos no lugar dos que viveram no passado distante, totalmente fora de contato com nosso prprio estilo de vida. Temos a tendncia de interpretar mal as passagens bblicas por supormos que os acontecimentos e as idias que aparecem na Bblia narram-nos tudo quanto h para se conhecer acerca dos tempos bblicos. No bem assim. Para obtermos uma perspectiva adequada dos acontecimentos bblicos, precisamos instruir-nos mais acerca dos anos em que a Bblia foi escrita. PERODOS DA HISTRIA No podemos trazer de volta o passado, mas temos pistas suficientes que nos proporcionam uma ampla viso da vida naqueles tempos. Quando combinamos esses discernimentos com a narrativa bblica, comeamos a obter um quadro verdadeiramente crvel daqueles eventos. Muitos eruditos modernos dizem que a sociedade antiga era primitiva. Mas os seres humanos antigos no eram menos criativos ou inteligentes do que ns. Suas invenes (a escrita e a aritmtica, por exemplo) lanaram os alicerces de todas as civilizaes, passadas e presentes. Na verdade, a maior parte dos caractersticos da civilizao comrcio, dinheiro, lei, guerra e que tais estavam em evidncia nos tempos antigos. Desconhecemos o nome dos inventores e dos gnios polticos que nos deram tais coisas. Conhecemos, porm, o esquema geral da histria antiga, e ele nos ajuda a entender o que aconteceu nessa poca. A. A Revoluo Neoltica. Antes do perodo neoltico ou "Nova Era da Pedra", que parece ter durado at ao quarto milnio antes de Cristo, a maioria dos povos da Europa e do Oriente Mdio viviam em pequenos bandos migratrios. Eram, provavelmente, grupos de famlias que caavam veado selvagem ou seguiam manadas semi-selvagens que lhes serviam de alimento. No estabeleciam pontos permanentes de colonizao, mas com freqncia retornavam aos mesmos locais e usavam os antigos acampamentos de caa por muitos anos, at mesmo por geraes. Alguns deles continuaram com esta prtica muito tempo depois de estabelecerem comunidades permanentes. Os patriarcas, por certo, o fizeram (Gnesis 59). Os povos neolticos domesticaram animais selvagens e desenvolveram a agricultura, com seus mtodos de irrigao e armazenamento. Com efeito, a Bblia diz: "Sendo No lavrador, passou a plantar uma vinha" (Gnesis 9:20). Tm-se encontrado as mais antigas aldeias neolticas nas montanhas do Norte do Iraque a rea geral onde se diz ter pousado a Arca. Relquias neolticas tambm tm sido encontradas em Jeric e noutras localidades bblicas em Israel. Assim, durante a Era Neoltica, os caadores que viviam perambulando acomodaram-se para comear o cultivo da terra. Isto significava que diversas geraes viveriam juntas em um lugar. Seus prdios, muros, poos e outras estruturas passavam de uma gerao a outra. B. Os Estados Religiosos Arcaicos. Os estados religiosos arcaicos tiveram incio como comunidades agrcolas que possuam seus prprios rituais religiosos. Aos poucos, o culto local e seus oficiais iam assumindo o controle da aldeia. A comunidade inteira se consagrava ao deus do ritual, e logo esse culto ou ritual praticamente se asse-nhoreava da comunidade. Adoravam-se deuses e deusas agrcolas. Seus rituais seguiam o ciclo agrcola anual. A medida que cresciam as pequeninas cidades-estados, cresciam tambm a riqueza e o poder de seus cultos. Cada templo ampliava seu controle, at que todos os cidados locais trabalhavam para o templo. Encontramos prova deste tipo de cidade-templo na Sumria (Sinear, na Bblia), no Egito e no Elo.
Jeric. Uma das mais antigas provas de vida no mundo antigo vem da cidade de Jeric. Aqui os arquelogos desenterraram uma casa do primitivo Perodo Neoltico, anterior a 4.000 a.C.

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Os reis do antigo Oriente Prximo geralmente oficiavam como sacerdotes de seus cultos locais. medida que o poder poltico do templo crescia, crescia tambm o poder do rei. Cidades da vizinhana que tinham cultos religiosos semelhantes comeavam a reunir-se. Uniam suas crenas sob um governo comum. Esses agrupamentos de cidades construram as grandes torres-templos da Mesopotmia, as mais antigas pirmides do Egito, e os macios edifcios religiosos em outros lugares. Os captulos 10 a 11 do Gnesis refletem esta tendncia. Os primitivos estados religiosos realizaram grandes coisas. Por exemplo, inventaram a escrita quando comearam a manter registros econmicos, e seus primeiros registros foram feitos,

provavelmente, em cera ou barro. No demorou muito, arquitetaram a aritmtica para ajud-los no cmputo de suas transaes comerciais. Ento comearam a registrar princpios de tica, lendas, histrias, leis, canes, poemas e fatos histricos. Assim, na poca de Abrao, muitas das civilizaes situadas em torno do Mediterrneo haviam posto seus idiomas em forma escrita. Quando um estado religioso arcaico declinava e outro o conquistava, a lngua local e os hbitos de adorao misturavam-se. Por isso no podemos, hoje, dizer onde se originaram muitas das lnguas e crenas antigas. Os povos do Oriente Prximo comearam a adorar muitos deuses do mesmo tipo (uma prtica que denominamos politesmo). Narravam lendas sobre famlias de deuses mais velhos e deuses mais jovens. Acrescentaram deuses e mais deuses s suas religies at que formaram uma aglomerao desnorteante de divindades. Ao trocarem as cidades da Palestina antiga suprimentos com outras regies do Oriente Prximo, tambm trocavam costumes religiosos. Deixaram provas dessas religies pags mistas nas antigas cidades de Jeric, Hazor, Bete-Semes e outras. O Antigo Testamento descreve este confuso estado de coisas (Josu 24:2, 15). C. O Estabelecimento de Imprios (cerca de 2700 a.C). Quando os estados religiosos arcaicos se tornaram ricos e seguros, e proveram mais alimento e proteo para seus povos, o resultado foi a exploso populacional. Os mais bem organizados espalharam-se para alm de suas fronteiras tradicionais e abrangeram mais algumas cidades-estados das redondezas. Tornaram-se os primeiros imprios do mundo. O primeiro desses foi, provavelmente, o Egito, seguido depois por Elo, Hati (mais tarde Hatuss), e as cidades semticas da Mesopotmia (cf. Gnesis 14:1; Deuteronmio 7:1). Os mesopotmios instalaram o primeiro ditador do mundo, Sargo de Agade (talvez o "Ninrode" de Gnesis 10). Os arquelogos encontraram prova de outros reinos poderosos no mdio Eufrates e ao longo da costa da Sria e de Israel. Um desses Ebla, ao norte da Sria ainda est sob investigao, e possvel que os eruditos necessitem de uma gerao para traduzir os registros que esto desenterrando. Durante esse tempo, fortes naes de navegadores apareceram nas ilhas do Leste do Mediterrneo e do mar Egeu. Dois grupos que deveramos lembrar so os minoanos e os acadianos, porque eles comerciaram com os povos da Palestina e com eles cambiaram idias religiosas. Foi essa a poca de Abrao e seus descendentes, que eram nmades semitas, pois nesse tempo os povos semitas do Oriente Prximo assumiram o comando das culturas no-semticas mais antigas tais como os imprios dos sumerianos, dos humanos e dos hititas. O povo de Abrao era rico e sofisticado. Erigiram grandes templos, comerciaram com naes pags, e criaram extensas leis e corpos de literatura. A arte e a arquitetura dos sumrios, dos minoanos, dos acadianos e dos egpcios floresceram como nunca dantes. Alguns dos grandes tesouros artsticos de todos os tempos chegaram at ns procedentes dessa poca. D. A Era de Amarna (1500 a.C). Com o declnio dos grandes imprios, as naes do Oriente Mdio alcanaram um novo equilbrio de poder. Os estados menores do Leste do Mediterrneo e do vale do Tigre-Eufrates escaparam das garras dos imprios estrangeiros. Por algum tempo eles puderam desenvolver-se e comerciar entre si mesmos e com seus vizinhos mais poderosos.
Deusa da Fertilidade. Esta estatueta de uma deusa pag veio da cidade de Mari, no rio Eufrates, perto de Har (onde Abrao fez uma parada a caminho de Cana). Esta figura foi feita por volta de 2500 a.C, cerca de 400 anos antes de Abrao. Pensam os eruditos que a deusa era de uma categoria inferior.

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A era recebe seu nome da capital do misterioso fara Akhenaton. Seus oficiais escreveram muitas cartas aos polticos de importncia secundria da Sria-Palestina e aos neo-hititas ao norte, cartas que ainda temos. Os palestinos e os hititas, que supostamente faziam parte do imprio egpcio, na realidade louvavam o Egito da boca para fora e cuidavam de seus prprios interesses. O xodo e a conquista de Cana ocorreram nessa poca, que foi tambm a poca de Moiss e Josu e da compilao do Pentateuco, os cinco primeiros livros da Bblia. A riqueza e o esplendor da Era de Amama tm fascinado os estudiosos de todo o mundo. Podemos ter uma idia dessa grandeza considerando os tesouros do tmulo do rei Tutancamen. Tutancamen era apenas um rei menino, ttere de seus conselheiros. Assim, a grande pilha de objetos preciosos sepultados com ele foi, sem dvida, to s uma amostra das riquezas dos grandes faras dessa poca.

De todos os estados do Oriente Prximo pertencentes ao perodo, devemos prestar especial ateno a Ugarite, na costa do Lbano. Ugarite era o centro da lngua e religio cananias, e as tbulas de argila que os arquelogos tm encontrado ali jorram muita luz sobre o mundo dos cananeus antes da chegada dos israelitas. Durante o perodo de Amarna, os povos do Oriente Prximo comerciavam com a maior parte do mundo conhecido desde o norte da Europa at s fronteiras da China. A principal potncia era Babilnia, que se tornou to forte ao ponto de controlar o Oriente Prximo no perodo seguinte da histria. A Era de Amarna terminou no perodo em que Israel estava sob o governo dos juizes. Segundo o Livro dos Juizes, o Oriente Prximo sofreu muita luta poltica no fim desse perodo, medida que os novos imprios faziam suas manobras para controlar a rea. E. Os Estados Multinacionais (desde 1200 a.C). Em sua maioria, os reinos da Era de Amarna eram pequenos, por isso marcamos o fim dessa era no tempo em que surgiram reinos mais amplos. Cada reino de Amarna havia-se limitado ao povo de uma raa, lngua ou religio, mas os novos reinos controlavam muitos grupos diferentes. Entre esses novos reinos estavam a Assria, a Prsia e as primitivas cidades gregas situadas na regio costeira da Turquia. Essa nova era, para Israel, comeou com o reinado de Saul e seguiu-se com o de Davi e o dos seus descendentes. Os livros histricos e profticos do Antigo Testamento foram escritos nessa poca. Os historiadores, amide, denominam essa poca de Primeira Comunidade de Israel. O rei Davi foi contemporneo de Homero, o lendrio poeta cego de origem grega, que escreveu a Ilada e a Odissia, provavelmente no dcimo sculo antes de Cristo. O rei Salomo, filho de Davi, comerciou com os egpcios, ao sul, e com os hititas, ao norte. Ele elevou Israel ao auge de seu esplendor e poder. No governo de seu filho Roboo, as duas tribos sulinas separaram-se das dez tribos do Norte de Israel. As tribos do Sul congregaram-se em torno de Roboo e foram chamadas nao de Jud, enquanto as do Norte seguiram a Jeroboo, rival de Roboo, e foram denominadas nao de Israel. A Assria conquistou Israel no ano 722 a.C, e mais tarde, em 586 a.C, o rei Nabucodonosor II da Babilnia destruiu Jerusalm e levou para o cativeiro mais um grupo de judeus. No sculo seguinte, a Prsia veio a ser a principal potncia do interior da sia. O Imprio Persa cresceu ao ponto de dominar o Egito, a Babilnia e toda a Sria-Palestina. F. A Era da Supremacia Grega (450-325 a.C). Por esse tempo, o povo da pennsula grega havia edificado um sistema muito bem-sucedido de cidades-estados e colnias comerciais. Despachavam mercadorias das praias do mar Negro para as costas da Europa e da frica e construam cidades e portos em todas as praias do Mediterrneo. Contudo, nunca conseguiram unirse em torno de uma cidade ou de um lder. Quando o perodo dos estados multinacionais se aproximava do fim, os persas tentaram invadir a Grcia, mas foram repelidos por Atenas e seus aliados. Atenas tornou-se uma grande potncia no meio sculo que se seguiu. Durante essa nova poca, os judeus voltaram Palestina e reconstruram sua nao a partir das runas. Israel ainda fazia parte do Imprio Persa, mas os novos reis persas concederam autonomia aos judeus. A este segundo perodo de autogoverno de Israel os historiadores denominam Segunda Comunidade. Enquanto os persas perdiam fora em suas guerras com a Grcia, Israel expandiu-se e retomou alguns de seus antigos territrios. Ento se levantou uma nova potncia para unir os estados gregos. O novo conquistador era a Macednia, sob a liderana do rei Filipe (seu tmulo foi recentemente descoberto na regio Norte da Grcia). Filipe deixou o imprio para seu filho Alexandre. O jovem havia sido instrudo na academia de Atenas pelo famoso filsofo Aristteles. Ele amava a civilizao e a cultura gregas, e se ps a caminho para trazer o mundo todo sob a influncia dos costumes gregos. Em linguagem tcnica, Alexandre desejava "helenizar" o mundo. Para tanto, Alexandre sabia que devia quebrar o poder da Prsia, de sorte que esta nunca mais ameaasse a Grcia. Ele reuniu o melhor exrcito do mundo e marchou atravs da sia central at ndia. No decurso dos acontecimentos, ele destruiu os ltimos estados arcaicos, paralelamente com suas lnguas e seus ritos religiosos. Alexandre e seus homens empregavam uma forma popular da lngua grega, e transmitiram este dialeto aos povos que conquistavam. E o que chamamos coin, ou grego comum. Nesta lngua foi escrito o Novo Testamento, e Paulo e os demais missionrios primitivos empregavam-na ao pregar o evangelho. Alexandre Magno foi a figura preeminente do Perodo Intertestamentrio (perodo situado entre a escritura do Antigo e do Novo Testamentos). Aps a morte repentina de Alexandre em 323 a.C, seus generais dividiram entre si as terras conquistadas e estabeleceram reinos helensticos, dando incio a um perodo conhecido como Idade Helenstica. Os reis desse perodo trataram os judeus com rudeza. Os judeus que se haviam espalhado pelo mundo (um grupo chamado Dispora)

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tornaram-se uma mistura de raas culturas sob os reinos helensticos. Negligenciaram suas prticas religiosas tradicionais e adquiriram um estilo de vida secular, o qual devia marcar a ltima antiga potncia, Roma. G. A Era Romana (100 a.C. 450 d.C). Jesus Cristo nasceu quando o poder poltico de Roma estava no auge. Comeando como uma pequena mas poderosa cidade-estado nas colinas do Centro da Itlia, Roma construiu-se nos xitos do helenismo. Os romanos reuniram grandes frotas de navios para estender seu poder sobre todo o continente europeu desde a Espanha e GrBretanha at Arbia e Norte da frica. As estradas, os edifcios, os muros e os canais romanos ainda pontilham a paisagem de cada pas europeu desde o Atlntico at ao mar Vermelho. Os cristos usaram este surpreendente sistema de estradas e rotas martimas para levar o evangelho a todos os cantos e recantos do mundo ento conhecido. Com o tempo, o poder poltico do Imprio Romano comeou a decair, e as tribos do Norte da Europa o conquistaram. Por esse tempo, contudo, a igreja crist havia crescido com tanta rapidez que sobreviveu queda do Imprio Romano. O dito de Constantino (A.D. 313) havia dado igreja um lugar especial na vida de Roma um sculo antes de o imprio desmoronar-se. A igreja romana, ao tornar-se a maior fora unificadora da Idade Mdia, governou efetivamente os reinos da Europa durante mil anos. INFORMAO SOBRE A VIDA COTIDIANA Conhecemos o nome de muitos reis e conquistadores dos tempos antigos, mas o que fazia e pensava o pblico em geral? Em realidade no sabemos muita coisa acerca da vida cotidiana desses povos. No obstante, a Bblia nos ministra mais desse tipo de informao do que a maioria das outras fontes. Colhemos uma boa dose de detalhes de 1e 2 Samuel, 1 e 2 Reis, e dos livros profticos do Antigo Testamento. A melhor informao em seguida nos vem de fontes seculares largamente espaadas no tempo e localizao. Essas fontes narram-nos muitos fatos importantes para nosso estudo da Bblia. A. Textos Sumrio-Babilnios. Os sumrios estabeleceram-se no vale do Tigre-Eufrates aps a era neoltica e fundaram a vrios estados, cada qual com sua religio. O captulo 10 do Gnesis menciona alguns deles, tais como Kish [Quis] (erradamente apresentado como Cush [Cuxe] por muitos tradutores), Babel, Ereque e Acade. No captulo 10 do Gnesis e noutras passagens, a Bblia usa a palavra se-mtica Sinear para referir-se Sumria. Essa cidade a mais importante para nosso estudo deste perodo. O povo da Sumria inventou um sistema de escrita fora do comum. Usavam um estilete de canio para imprimir pequeninos caracteres cuneiformes sobre tbulas de barro, e depois coziam as tbulas num forno at ficarem duras como tijolos. Enterradas em terreno seco, essas tbulas duraram milhares de anos at aos nossos dias. Os sumrios foram muito cuidadosos em guardar registros de decises legais, contratos e transaes comerciais. Desse modo, suas tbulas de argila do-nos um quadro completo e exato de sua vida diria. Os babilnios e os assrios estudaram o movimento das estrelas e usaram o que aprenderam para elaborar um calendrio muito preciso, mediante o qual podemos agora calcular o tempo de muitos aconte cimentos da histria sumrio-babilnia quase com a preciso de dia e hora!
O Rolo de Iaaas. Este um dos mais bem preservados rolos de pergaminho das cavernas de Qumran, prximas ao mar Morto. Ele contm o livro inteiro de Isaas, copiado entre 100 a.C. e 100 d.C. O rolo tem mais de 7 metros de comprimento. Antes de este e de outros pergaminhos serem descobertos em 1947, os mais antigos manuscritos disponveis do Antigo Testamento datavam de mais ou menos 900 d.C.

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Sargo. Esta mscara de bronze oriunda das runas de Nnive, pensa-se, representa o rei Sargo de Agade (Acade). Foi moldada por volta de 2500 a.C. Sargo fez de Agade e Nipur poderosas cidades-estados, que mais tarde se tornaram os ncleos do Imprio Babilnio.

As tbulas de argila at agora encontradas na Sumria foram escritas principalmente no perodo mdio dos primitivos estados religiosos (cerca de 2000 a.C. a 1650 a.C), mas algumas datam de perodos posteriores, at por volta de 500 a.C. As tbulas do-nos uma boa quantidade de informaes acerca de como a lngua hebraica mudou atravs dos sculos, e como se assemelhava a outras lnguas semticas. Algumas tbulas tambm nos mostram como os israelitas cruzaram o caminho dos babilnios em diferentes tempos na histria. B. Deir el-Bahari. Tambm obtemos um vislumbre da vida cotidiana dos tempos antigos nas runas de uma aldeia conhecida como Deir el-Bahari. Aqui viviam os operrios que construram os grandes tmulos do Vale dos Reis do Egito, onde os faras da dcima oitava dinastia possuam tmulos primorosos esculpidos de um canyon de pedra (1580-1340 a.C). Os operrios de Deir el-Bahari rabiscaram notas acerca de seus feitos dirios sobre pedaos de cermica. Esses cocos de cermica eram um tipo barato e abundante de artigos de papelaria. E uma vez que eram realmente pedaos de argila cozida, sobreviveram quase to bem quanto as tbulas de argila da Sumria. O que nos dizem, pois, esses cacos de cermica? Em primeiro lugar, os artfices tinham muita auto-estima e independncia. Trabalhavam um dia de oito horas e uma semana de dez dias segundo o calendrio egpcio. Seus senhores lhes pagavam salrios e lhes davam raes de alimento. Os cacos de cermica mostram que esses operrios se preocupavam com o metal, a pedra e as ferramentas de que necessitavam para terminar o projeto, e se queixavam dos que no compareciam ao trabalho. Eram, pois, muito semelhantes aos construtores de nossos dias! Sabemos que trabalhadores como esses tambm cavavam minas de cobre no Sul do Sinai e construam estradas na Palestina. C. Cidades Helensticas no Egito. No final do sculo dezenove, os arquelogos comearam a cavar ao redor das runas de antigas cidades localizadas ao lado dos grandes lagos do Baixo Egito. Muitas pessoas viviam ali nos tempos helensticos, por isso os arquelogos esperavam encontrar algumas relquias interessantes. Descobriram pilhas e mais pilhas de papiros (um tipo antigo de papel fabricado de junco). Nesses papiros encontraram registros dos muitos pormenores da vida cotidiana das cidades antigas. Os papiros abriram uma nova porta para a compreenso dos costumes dos tempos do Novo Testamento. Na realidade, fizeram reviver o mundo do governo romano imperial. Alm disso, os papiros nos deram os mais primitivos manuscritos conhecidos de muitos autores gregos clssicos dentre eles, Plato, Aristteles, Homero, Pndaro e Menandro. Os mais importantes de todos os papiros foram alguns dos mais antigos fragmentos do Novo Testamento. Assim, dos montes de runas do Egito vieram alguns dos melhores registros da vida cotidiana do mundo antigo. D. As Cavernas de Qumran. Em 1947 um pastor descobriu enormes potes de barro nas cavernas de Qumran, na praia noroeste do mar Morto. Dentro dos potes encontrou pergaminhos com escritura he braica muito antiga. Conforme se revelou, foram escritos entre os anos 100 a.C. e 100 d.C. Esses rolos foram alguns dos mais impor tantes materiais j encontrados na Palestina. Mesmo depois de 2000 anos, eles ainda estavam em bom estado de conservao. Continham o texto de muitos livros do Antigo Testamento, e assim confirmaram que os exemplares posteriores da Bblia que os tradutores vinham usando eram exatos. Esta foi uma prova de grande peso a favor do ponto de vista conservador das Escrituras, o qual afirma que a Palavra de Deus tem passado de gerao a gerao com fidelidade. Nem todos os textos de Qumran foram publicados, e muitas das controvrsias a respeito deles ainda no foram solucionadas. Os arquelogos tm pesquisado de ponta a ponta a margem ocidental do rio Jordo e os altos penhascos ao longo do mar Morto, mas tm realizado pouco trabalho ao longo da margem oriental, a qual era to povoada nos tempos antigos quanto a ocidental. E de esperar tambm que a praia norte do mar Morto produza mais surpresas para o estudo bblico medida que a pesquisa continua. J os achados de Qumran tm-nos ajudado a entender os tempos do Novo Testamento e o controle romano da Palestina.

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E.Pompia e Herculano. Uma violenta erupo do vulco Vesvio destruiu duas pequenas cidades romanas ao longo da baa de Npoles em agosto do ano 79 da era crist. Os caadores de tesouros e os cientistas tm escavado as runas dessas cidades Pompia e Her culano por mais de 200 anos. Se o leitor visit-las hoje, ver muitos alqueires exatamente como o eram h 1900 anos. Eram cidades tpicas, e gente rica e gente pobre vivia lado a lado. Os arquelogos encontraram uma coleo deslumbrante de arte e escultura em ambas as cidades. Tambm desenterraram algumas obras hidrulicas de grande escala, edifcios bem planejados, e engenhosas ferramentas domsticas. Infelizmente, apenas uns poucos fragmentos de papiros chamuscados sobreviveram erupo, e esses so cpias de ensaios filosficos gregos. Desa, porm, as ruas de uma dessas runas escavadas sobre a bela baa de Npoles, e voc ver o tipo de mundo que Pedro e Paulo conheceram quando levavam a mensagem de Jesus por todo o Imprio Romano. F.Ebla. Esta uma cidade do Norte da Sria que os arquelogos comearam a explorar em 1964. Aqui uma equipe italiana desenterrou milhares de tbulas de argila escritas durante o tempo dos estados religiosos primitivos, cerca de 1850 a.C. At aqui, os italianos tm publicado apenas uns poucos detalhes extrados desses textos. To davia, mesmo esta informao incompleta mostra que o povo de Ebla tinha um estilo de vida muito sofisticado. Conheciam as culturas e lnguas sumerianas e acadianas, e comerciavam com outras cidades-estados abastadas por todo o Oriente Prximo. Durante muitos anos, os eruditos tm-se perguntado como a literatura da Mesopotmia chegou aos semitas ocidentais da Sria-Pales-tina. Agora parece que reinos como Ebla levaram as culturas orientais semitas e sumerianas ao restante do Oriente Prximo. As tbulas de Ebla mencionam nomes e localidades que j conhecemos por via da histria dos patriarcas e do Antigo Testamento, mas os arquelogos estaro decifrando, traduzindo e publicando essas tbulas por muitos anos. Quando todo o material estiver disponvel, ajudar-nos- a entender o mundo antigo descrito nos primeiros captulos do Gnesis.

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_________________________________________________ 2. Histria do Antigo Testamento _________________________________________________


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ense por uns momentos acerca deste notvel volume que chamamos de "Bblia". Trs principais religies Cristianismo, Judasmo e Islamismo reivindicam a Bblia ou pores dela como um livro sagrado, e o Cristianismo a reivindica como seu nico Livro Sagrado. Os cristos crem que a Bblia a Palavra de Deus para todos os tempos, incluindo o nosso. por isso que a estudamos e tentamos entend-la melhor em cada nova gerao. Para obtermos mais do que um entendimento casual da Bblia, devemos formar um quadro claro da histria que ela registra. Por questo de convenincia, estudamos a histria do Antigo Testamento em quatro sees: 1) da Criao a Abrao; 2) de Abrao a Moiss; 3) de Moiss a Saul, e 4) de Saul at Cristo. "H um tema central que permeia todas as histrias do Antigo Testamento", diz William Hendriksen. "Esse tema o Cristo vindouro."1 Tenhamos esta afirmativa em mente medida que examinamos cada seo do Antigo Testamento. DA CRIAO A ABRAO Deus revelou a Moiss como ele criou todas as coisas, e Moiss descreveu a Criao no Gnesis. De acordo com esse primeiro livro da Bblia, Deus criou o mundo e tudo o que nele h em seis dias, e "viu Deus tudo quanto fizera, e eis que era muito bom". No stimo dia ele descansou de sua obra criadora. Os eruditos cristos discordam quanto durao desses "dias", achando alguns que foram longos perodos de tempo. Os cristos tambm divergem quanto data da Criao. As listas de geraes que a Bblia apresenta podiam saltar nomes, como outras genealogias s vezes o fazem, de modo que muitos estudiosos acham que no podemos, com segurana, somar as idades das pessoas para obtermos o nmero de anos na histria do Antigo Testamento. O nmero assim obtido poderia ser pequeno demais. H outras dificuldades, tambm, para o clculo das datas da criao dificuldades complexas demais para que as analisemos aqui. Depois que criou o homem, Deus o colocou no jardim do den. Aqui, Deus ordenou ao primeiro homem e primeira mulher (Eva) que o adorassem e governassem a terra. (Essa ordem s vezes chamada de nosso "mandado cultural".) Deus ordenou ao homem e mulher que no comessem do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal. Se o fizessem, saberiam o que significava participar do mal, e a vida feliz no den lhes seria tirada! Poderamos supor que Ado e Eva no tivessem dificuldade em obedecer a esse mandamento, mas algum mais entrou no quadro: Satans, que dirige os espritos maus que conspiram para derrotar a Deus, transformou-se em serpente, e suas mentiras induziram Eva a comer do fruto proibido. Ado acompanhou a mulher na desobedincia, e ambos pecaram contra Deus. Em vez de viverem em harmonia com Deus, incorreram no desfavor do Criador e comearam uma vida de pecado e misria. Deus prometeu a Ado e Eva que enviaria um Redentor (tambm chamado Salvador, ou Messias), que os restauraria a uma reta relao com ele mediante a destruio de Satans (Gnesis 3:15). A Bblia nos conta como Deus realizou este plano de salvao. Naturalmente, considerando-se que a Palavra de Deus se concentra nesse aspecto da histria do mundo, no de esperar que ela nos narre tudo quanto aconteceu nos tempos antigos. Ela registra s o que necessitamos saber a fim de compreendermos a histria da redeno. Diversas coisas importantes aconteceram no perodo que decorre entre Ado e Abrao, "o pai de todos os que crem" (Romanos 4:11). Por exemplo, houve o primeiro homicdio. Ado e Eva tiveram muitos filhos e filhas (Gnesis 5:4), mas a Bblia cita somente dois por serem importantes para a histria da redeno. Eva pensava que seu primognito, Caim, fosse quem destruiria a Satans e os livraria da maldio do pecado e da morte (Gnesis 4:1). Mas Caim, movido de me, matou seu irmo Abel. Deus castigou-o, expulsando-o da comunidade que servia a Deus. (Sabemos que Ado e Eva continuaram a adorar a Deus porque seus filhos ofereceram a ele holocaustos [Gnesis 4:3-5], e o Novo Testamento

refere-se a Abel como um homem de verdadeira f [Hebreus 11:4].) No obstante, Deus salvou Caim da Penalidade plena de seu crime; marcou-o de sorte que outras pessoas soubessem que ele no desejava que Caim fosse morto. No sabemos ao certo qual foi a marca que Deus ps em Caim, mas deve ter sido claramente
visvel aos que o encontrassem.
Zigurate de Ur. Este templo de Ur era usado na adorao pag que Abrao deixou para trs quando foi para a Terra Prometida. A palavra zigurate traduo do assrio ztqauraht ("altura, pinculo").

Ento Deus deu a Ado e Eva o terceiro filho, Sete, que tomou o lugar de Abel. O Redentor do mundo viria da famlia de Sete. Mas, e quanto famlia de Caim? A Bblia mostra que Lameque, filho de Caim, herdou os caminhos maus do pai (Gnesis 4:19-24). Lameque vangloriava-se de no precisar da proteo de Deus, porque podia valer-se de sua espada (Gnesis 4:23-24). Rejeitou os sagrados padres matrimoniais estabelecidos por Deus e tomou para si mais de uma esposa. Em verdade, ele atribua valor to baixo vida humana, que matou um homem que o feriu. O mal espalhou-se a toda a humanidade (Gnesis 6:1-4). Diz a Bblia que gigantes ou "homens poderosos" viviam nesse tempo, mas a sua vida espiritual certamente no correspondia sua estatura fsica! Deus enviou um grande Dilvio para castigar a humanidade pecaminosa, e este foi o mais importante acontecimento do perodo antigo. Contudo, Deus preservou a vida de No e de sua famlia numa arca (um grande barco de madeira), de sorte que afinal ele pudesse cumprir a promessa de redimir a raa humana. Muitos cristos, hoje, esto convencidos de que o Dilvio cobriu o mundo inteiro. De acordo com 2 Pedro 3:6: ". . .pelas quais veio a perecer o mundo daquele tempo, afogado em gua". Gleason L. Archer mostra em detalhe que o tamanho da arca era suficiente para conter todas as variedades de animais que existem hoje.2 Sendo assim, com toda a certeza caberiam nela todas as variedades de vida dos dias de No. Notemos que Deus mandou entrar na arca sete pares de animais limpos (Gnesis 7:2), e um par de animais impuros (Gnesis 7:15). Aps o Dilvio, Deus estabeleceu a pena de morte para o homicdio e indicou agentes humanos como executores (Gnesis 9:1-7). Tambm ps no firmamento o arco-ris como lembrete ao seu povo de que nunca mais ele destruiria a humanidade pela gua (Gnesis 9:11-17). No obstante, logo depois do Dilvio, Cana (ou "Co"), filho de jsjo, desrespeitou o pai, pecando contra Deus, e este o amaldioou (Gnesis 9:20-29). Ento Deus, por intermdio de No, descreveu o curso da histria subseqente. Disse que um descendente de Sem traria salvao ao mundo, e que os descendentes de Jaf participariam dessa salvao. A famlia de Jaf mudou-se para o norte e se constituiu nos proge-nitores dos gentios dos tempos do Novo Testamento (Gnesis 10:2). Mais um fato aconteceu antes de Abrao entrar em cena. Orgulhosos moradores de cidade tentaram chegar ao cu mediante a construo de uma torre em Babel (Gnesis 11). Deus condenou seus modos arrogantes dividindo-os em diferentes grupos de lnguas, espalhando-os depois para regies diferentes (Gnesis 11:1-7; cf. 9:1). Foi assim, parece, que se iniciaram as grandes famlias de lnguas do mundo. Que que tudo isto significa para ns? Mostra, com clareza, que o mal continuou a aumentar desde os tempos do Dilvio at Abrao. Sabemos que, durante esse perodo, as pessoas adoravam muitos deuses (Josu 24:2; cf. Gnesis 31:19, 30-32), e a imoralidade campeava. Por isso Deus, que tencionava salvar a humanidade, decidiu comear de novo em uma famlia, por meio da qual "sero benditas todas as famlias da terra". DE ABRAO A MOISS Para trazer salvao ao restante da humanidade, Deus escolheu a famlia de Abrao, que morava em Ur, capital do antigo reino da Sumria. Um dia, por volta de 2000 a.C., Deus chamou a Abrao para deixar a casa de seu pai e ir para uma nova terra. A Bblia acompanha os passos de Abrao desde Ur at Har (norte da Palestina), atravs da Palestina, ao Egito, e de volta Palestina. Deus prometeu dar um filho a Abrao e fazer de sua descendncia uma grande nao. Deus prometeu, tambm, fazer da famlia de Abrao uma bno para todas as naes (Gnesis 12:2-3: 17:1-6). No princpio, Abrao creu no que Deus lhe disse; mais tarde, porm, duvidou de que Deus fizesse como havia prometido, e tentou forar a mo de Deus. Desse modo, quando Deus no lhe deu um filho to cedo quanto ele esperava, Abrao tomou a serva de sua mulher, a jovem Hagar, e teve com ela um filho. Muito embora o mundo antigo aceitasse este meio de assegurar um herdeiro, era uma violao da lei de Deus para o casamento (Gnesis 2:24), e Abrao sofreu amargamente as conseqncias de seu pecado. Ismael, seu primognito, voltou-se contra Isaque, o filho da promessa que nasceu treze anos depois, e como conseqncia teve de deixar a casa de Abrao.

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Abrao aprendeu a confiar mais plenamente em Deus medida que os anos passavam. Por fim, Deus ordenou-lhe que oferecesse Isaque em holocausto como prova de seu amor (Gnesis 22). Abrao, certo de que Deus esperava obedincia de sua parte, confiantemente deitou o filho sobre o altar para imol-lo (cf. Hebreus 11:17-19). No ltimo minuto, Deus ordenou-lhe que no matasse a Isaque e deu-lhe um carneiro para o sacrifcio. Doutra feita, Abrao pediu a Deus que poupasse as cidades pecaminosas onde morava seu sobrinho L. Este falhara em redimir sua comunidade (cf. 2 Pedro 2:8). Deus no pde encontrar nem Pgina | mesmo dez justos ali, e destruiu as cidades conforme havia planejado. O Senhor continuava preparando 16 Abrao e sua famlia para obedecer a ele. A seguir a Bblia nos chama a ateno para a vida de Jac, segundo filho de Isaque, o qual viveu por volta do ano 1850 a.C. Deus escolheu a Jac para herdar as promessas que ele havia feito a Abrao e a Isaque, e nomeou a famlia dele como aquela que traria ao mundo o Redentor. Mas que escolha pouco prometedora! Jac cresceu como um enganador que buscava seus prprios interesses. Ele iludiu seu irmo e mentiu ao pai a fim de furtar o direito de primogenitura de Esa. Como resultado, teve de fugir para a casa de seu tio Labo a fim de escapar ira do irmo. Deus confrontou-o quando ele fugia; no obstante, Jac defendeu sua posio. Assim, Deus comeou um longo e lento trabalho de ensinar a Jac como confiar nele. O Senhor deu a Jac uma boa esposa e grandes posses. Seu tio usou de um ardil e o fez casar-se com Lia, uma moa que no era do agrado de Jac, mas ele insistiu em casar-se com Raquel tambm. Jac enriqueceu-se, mas sua ganncia criou problemas de famlia e ele teve de deixar a terra de Labo. De volta ao lar paterno na Palestina, verificou que Deus lhe havia preparado o caminho, e que seu irmo j no estava irado com ele. Mas os problemas de Jac no haviam terminado. Anos mais tarde, Jos, seu filho mais jovem, sonhou que algum dia seus irmos se curvariam diante dele, juntamente com seus pais. Os dez irmos, ressentidos com o sonho e enciumados com a bvia preferncia de Jac por Jos, prepararam-lhe uma armadilha e o venderam como escravo. Depois disseram ao pai que ele estava morto. Os mercadores de escravos levaram Jos para o Egito, onde ele veio a ser um dos servos de Fara. Deus usou Jos para interpretar os sonhos do rei, e o jovem chegou ao segundo posto de comando, logo abaixo de Fara. Ento uma fome na Palestina levou a famlia de Jos ao Egito em busca de alimento. Seus irmos mais velhos vieram primeiro. Quando se inclinaram diante de Jos, de imediato ele os reconheceu; porm no lhes disse quem era. Finalmente, Jos obrigou-os a trazer consigo ao Egito seu irmo mais novo, Benjamim, e ento revelou sua verdadeira identidade e lhes perdoou por haverem-no vendido escravido. Jos convidou-os a trazer toda a famlia. Fara recebeu-os carinhosamente e lhes permitiu estabelecer-se numa regio rica do Egito. DE MOISS A SAUL Agora a Bblia passa a focalizar a figura de Moiss (cerca de 1526-1406 a.C), que ocupa um lugar vital na histria da redeno. Os descendentes de Jac tinham tantos filhos que os faras temiam que viessem a dominar o pas. Assim, um novo fara os submeteu escravido e ordenou que todos os meninos recm-nascidos fossem mortos. A me de Moiss colocou-o num cestinho que foi posto para flutuar no rio, prximo do local onde a filha de fara ia banhar-se. Havendo a princesa encontrado o nen, levou-o para o palcio a fim de cri-lo como filho adotivo. A me de Moiss veio a ser sua ama-de-leite e provavelmente ela tenha cuidado dele um bom tempo depois de desmamado (xodo 2:7-10). Quando jovem, Moiss comeou a sentir-se pesaroso pela situao do seu povo, e desejava livrlos da escravido (xodo 2:11; Atos 7:24-25). Com aproximadamente 40 anos, Moiss, encolerizado, matou um egpcio que espancava um israelita. Com medo de que fara mandasse execut-lo, fugiu para o Deserto de Midi (xodo 2:14-15), onde se casou com uma mulher da famlia de Jetro (tambm chamado "Reuel"), sacerdote pago. Moiss concordou em pastorear o rebanho de Jetro (xodo 2:16-21).
Fabricao de tijolos. Murais do tmulo de Rekhmire, vizir do fara Tutms III, mostram como eram feitos os tijolos no Egito na poca do xodo (1446 a.C). No alto, esquerda, vemos dois homens tirando gua de um tanque para fazer o barro. Ao lado deles, dois outros trabalham a argila. Escravos prensam o barro em moldes de madeira para fazer os tijolos, os quais so expostos ao sol para secar. Observe-se que o escravo ajoelhado no meio do quadro superior tem pele mais clara que os demais; isto indica que ele era de origem semtica, talvez hebreu. O quadro inferior mostra como os tijolos eram assentados com argamassa.

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Moiss
A figura mais decisiva da histria do Antigo Testamento foi Moiss, que livrou o povo de Israel do cativeiro. Alguns comentaristas crem que seu nome uma combinao das palavras egpcias "gua" (mo) e "tirar" (shi). Pode ser, pois, um lembrete de como a filha de fara tirou o menino Moiss do cesto que flutuava no Nilo (xodo 2). Moiss tinha um irmo mais velho por nome Aro e uma irm chamada Miri. Ele nasceu logo depois que fara ordenou a seus soldados que matassem todos os meninos israelitas recm-nascidos como forma de controlar a populao dos escravos. A me de Moiss fez um cesto de junco, colocou nele o menino, e deixou-o a flutuar no rio Nilo sob os olhos vigilantes da irm. Quando a filha de fara encontrou o menino, adotou-o na famlia real. Quando jovem, Moiss, num acesso de fria, matou um capataz de escravos egpcio (xodo 2:llss.). Fugiu para a terra inspita de Midi, onde se casou com Zpora, filha dum sacerdote. O casal teve dois filhos Gerson e Eliezer (xodo 222; 18:4). Depois de haver Moiss vivido em Midi cerca de quarenta anos, o Senhor apareceu-lhe numa sara ardente ao lado do monte Sinai ou Horebe (xodo 3), e deu-lhe instrues para tirar seu povo do Egito e conduzi-lo Terra Prometida de Cana. Moiss alegou que no poderia convencer o rei a permitir que os israelitas sassem, de modo que o Senhor o deixou levar consigo a Aro como seu porta-voz. Moiss voltou ao Egito levando a mensagem: "Deixa ir o meu povo." Uma vez que o rei exigiu um sinal de poder divino para confirmar a mensagem de Moiss, este foi lanado contra os magos da corte de fara. (Segundo a tradio judaica, os nomes dos magos eram Janes e Jam-bres.) Conquanto o rei visse Moiss e Aro realizarem milagres mais espetaculares do que os de seus prprios magos, ele se recusou a permitir que o povo sasse. Ento Deus enviou uma srie de dez pragas que culminaram com a morte de todos os primognitos do Egito incluindo o prprio filho de fara a fim de convencer o monarca, que finalmente resolveu honrar a solicitao de Moiss. Mesmo assim, o rei mudou de idia enquanto os israelitas deixavam o pas e tentou det-los nas praias do mar Vermelho, mas Deus dividiu as guas de sorte que os israelitas escaparam. Moiss conduziu o povo ao monte Sinai, onde ele se encontrou com Deus e recebeu um sistema de leis para governlos na Terra Prometida. Deus resumiu essa lei nos Dez Mandamentos, que ele gravou em tbuas de pedra e deu a Moiss. De volta ao acampamento israelita, Moiss verificou que o povo havia voltado adorao pag, e, cheio de ira, arremessou as tbuas ao cho, simbolizando que o povo havia quebrado a aliana. Depois que o povo se arrependeu do pecado, Moiss voltou ao monte e recebeu de novo os Dez Mandamentos. Durante quarenta anos os israelitas peregrinaram no deserto entre Sinai e Cana, e nesse tempo Moiss e Aro foram seus governantes civis e religiosos. Deus impediu Moiss de entrar na Terra Prometida por haver-lhe desobedecido em Merib, onde ele feriu uma pedra com sua vara para obter gua. No obstante, Deus conduziu Moiss ao topo do monte Nebo, de onde ele viu a Terra Prometida e depois morreu. Nos seus 120 anos de vida, Moiss conduziu o povo da escravido para a liberdade, registrou sua histria passada escrevendo o que so hoje os cinco primeiros livros do Antigo Testamento, e recebeu a Lei que os governaria por sculos vindouros.

Decorridos mais ou menos 40 anos, Deus falou a Moiss do meio de um arbusto que ardia mas no se consumia. Ordenou-lhe que voltasse ao Egito e conduzisse os israelitas Palestina, a terra que ele havia prometido a Abrao. Moiss no se julgava em condies de realizar esta tarefa, e apresentou escusas para no ir. Mas Deus contestou a todas elas, e lhe deu o poder de operar milagres que induziria os israelitas a segui-lo. Deus revelou seu nome santo YHWH (s vezes traduzido por Jeov) a Moiss. Moiss tentou tirar o corpo fora, alegando: "sou pesado de boca e pesado de lngua." Talvez ele tivesse alguma dificuldade para falar. Ento Deus permitiu que Aro o acompanhasse e traduzisse o que ele tinha Pgina | para dizer (xodo 7:1). 18 Moiss e Aro persuadiram o povo de Israel a segui-los, mas fara recusou-se a deix-los ir. Ento Deus enviou sobre o Egito dez pragas devastadoras a fim de mudar o corao de fara (xodo 7:17-12:36). A ltima matou o primognito de todo lar cujas portas no estavam marcadas com sangue. Visto que o povo de Israel obedeceu s instrues de Deus, o anjo da morte no feriu os seus primognitos. (Deus mandou que os israelitas celebrassem este acontecimento com uma festa anual denominada "Pscoa".) A praga da morte fez o rei ceder e permitir que os israelitas retornassem sua terra natal. Mas to logo eles saram, o rei mudou de idia e mandou seu exrcito para traz-los de volta. Deus conduziu seu povo ao mar Vermelho, onde partiu as guas e eles puderam atravessar a p enxuto. Alguns estudiosos, como Leon Wood, calculam que isso aconteceu por volta de 1446 a.C.3 Moiss conduziu o povo ao Monte Sinai. No caminho, Deus lhes deu, de maneira miraculosa, po e codornizes como alimento. No monte Sinai Deus revelou, por intermdio de Moiss, as leis e os planos sociais que transformariam os israelitas numa nao santa. Essas leis e esses planos incluam os Dez Mandamentos. Do Sinai, Deus conduziu os israelitas a Cades, donde enviaram espias Palestina. Os espias relataram que a terra era rica e frtil, porm cheia de gigantes. Em sua maioria, esses espias acreditavam que os gigantes os destruiriam se tentassem tomar-lhes a terra. Somente dois Calebe e Josu acharam que valia a pena lutar. Os israelitas aceitaram o conselho ctico da maioria e afastaram-se da Palestina. Deus condenou-os a peregrinar no deserto por quarenta anos por no confiarem nele. Ao fim da peregrinao, acamparam-se nas plancies de Moabe. Aqui Moiss falou-lhes pela ltima vez, e suas palavras foram registadas no livro de Deuteronmio. Moiss transferiu a liderana para Josu e ordenou a este que o substitusse. Depois anunciou ao povo que Deus entregaria a Palestina nas mos de Josu, deu suas instrues finais e terminou com um hino de louvor a Deus. Note-se que Moiss no pde entrar na Terra Prometida porque se rebelara contra Deus em Merib (Nmeros 20:12). Mas depois de Moiss haver apresentado suas despedidas, Deus levou-o ao topo do monte Nebo para ver a terra na qual entrariam. Ali ele morreu. Aps a morte de Moiss Deus falou a Josu, estimulando-o a permanecer fiel ao seu chamado. O sucessor de Moiss revelou-se lder capaz do exrcito de Israel na batalha contra Ameleque (xodo 17:816). Agora Deus usava a Josu para conduzir o povo de Israel na conquista de Cana. Ele fora um dos espias que haviam olhado a Terra Prometida pela primeira vez. Ele e Calebe, por confiarem que Deus lhes daria a terra, foram os nicos adultos de sua gerao a quem Deus permitiu entrar nela. Todos os demais morreram no deserto. Imediatamente, Josu guiou Israel Terra Prometida. Deus recompensou-lhe a f ajudando Israel a apossar-se da terra. Primeiro, Deus partiu as guas do rio Jordo, transbordante naquela poca, de modo que pudessem cruz-lo a p enxuto (Josu 3:14-17). A seguir o anjo do Senhor guiou os israelitas em sua miraculosa vitria em Jeric, a primeira cidade conquistada na Terra Prometida. Ao tocar o povo as trombetas conforme Deus havia ordenado, os muros da cidade caram (Josu 6). Sob a liderana de Josu, Israel passou a conquistar o pas inteiro. Somente em Ai, em virtude da desobedincia de um de seus homens, Israel conheceu a derrota (Josu 7), mas uma vez aprendida a lio, os israelitas fizeram a tentativa, e desta vez venceram. No todo, conquistaram 31 reis no novo territrio. Josu dividiu a terra entre as tribos israelitas segundo as instrues de Deus, e pouco antes de morrer insistiu com o povo a continuar confiando em Deus e obedecendo-lhe s ordens. Porm, no foi isso o que fizeram. Aps a morte de Josu, "cada um fazia o que achava mais reto" (Juizes 21:25). Os grandes lderes desse perodo atuaram semelhana de Moiss e de Josu; eram heris militares e juizes que presidiam os tribunais de Israel, da a denominao que lhes damos de "juizes". Os mais dignos de nota foram: Otniel, Dbora (a nica mulher juza), Gideo, Jeft, Sanso, Eli, e Samuel (Rute tambm viveu nesse perodo). medida que voc ler as histrias desses heris antigos, gaste algum tempo extra, examinando a vida de Samuel. Ele foi uma das mais importantes figuras dessa poca. A me de Samuel havia orado pedindo um filho, de modo que ela louvou a Deus por v-lo nascer (1 Samuel 2:1-10). Os pais de Samuel deram-no ao sumo sacerdote Eli a fim de ser preparado para servir ao Senhor. Dessa maneira, desde criana Samuel ajudava Eli a cuidar da Tenda da Congregao. Aqui ele ouviu o chamado de Deus para tornar-se o novo dirigente de Israel, como profeta e juiz. Antes de Samuel, os israelitas davam aos profetas o nome de "videntes" (1 Samuel 9:9; cf.

Deuteronmio 13:1-15; 18:15-22). Samuel, porm, semelhana de outros profetas posteriores, no era apenas um previsor do futuro. Ele dava ao povo as mensagens de Deus acerca da vida que levavam, freqentemente censurando a nao por seus maus caminhos. Ele permanece como o primeiro dos grandes profetas de Israel e o ltimo dos juizes. Sob a orientao de Deus, ele ungiu a Saul o primeiro rei humano sobre Israel (1 Samuel 8:19-22; cf. Deuteronmio 4:14-20), embora mais tarde lamentasse por isso.

REIS DE ISRAEL
Nome Jeroboo I Nadabe Baasa Ela Zinri Onri Acabe Acazias Joro (Jeoro) Je Jeoacaz Jeos (Jos) Jeroboo II Zacarias Salum Menam Pecaas Peca Osias Durao do Reinado (Anos) 22 2 24 2 (7 dias) 12 21 1 11 28 16 16 40 (6 meses) (l ms) 10 2 20 9 Referncia 1 Reis 11:26-14:20 1 Reis 15:25-28 1 Reis 15:27-16:7 1 Reis 16:6-14 1 Reis 16:9-20 1 Reis 16:15-28 1 Reis 16:28-22:40 1 Reis 22:402 Reis 1:18 2 Reis 3:1-9:25 2 Reis 9:1-10:36 2 Reis 13:1-9 2 Reis 13:10-14:16 2 Reis 14:23-29 2 Reis 14:29-15:12 2 Reis 15:10-15 2 Reis 15:14-22 2 Reis 15:22-26 2 Reis 15:27-31 2 Reis 15:30-17:6

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Reis de Jud
Roboo Abio (Abias) Asa Josaf Jeoro Acazias Atalia Jos Amazias Azarias (Uzias) Joto Acaz Ezequias Manasses Amom Josias Jeoacaz Jeoaquim Joaquim Zedequias 17 3 41 25 8 1 6 40 29 52 18 19 29 55 2 31 (3 meses) 11 (3 meses) 11 1 Reis 11:42-14:31 1 Reis 14:31-15:8 1 Reis 15:8-24 1 Reis 22:41-51 2 Reis 8:16-24 2 Reis 8.24-9:29 2 Reis 11:1-20 2 Reis 11:1-12:21 2 Reis 14:1-20 2 Reis 15:1-7 2 Reis 15:32-38 2 Reis 16:1-20 2 Reis 18:1-20:21 2 Reis 21:1-18 2 Reis 21:19-26 2 Reis 22:1-23:30 2 Reis 23:31-33 2 Reis 23:34-24:5 2 Reis 24:8-16 2 Reis 24:17-25:30

O REINO UNIDO Em seus primeiros anos, Saul apareceu como um homem revestido de humildade e autodomnio. Contudo, com o correr dos anos seu carter mudou. Tornou-se obstinado, desobediente a Deus, ciumento, odiento e supersticioso. Sua raiva voltou-se contra Davi, o jovem guerreiro que matou o gigante Golias e que servia como msico da corte. Muitas vezes Saul tentou assassinar a Davi, enciumado pela popularidade deste (1 Samuel 18:5-9; 19:8-10). Pgina | Deus, porm, secretamente havia escolhido a Davi para ser o prximo rei, e prometeu o reino 20 famlia de Davi para sempre (1 Samuel 16:1-13; 2 Samuel 7:12-16). No obstante, Saul continuou como rei por muitos anos. Aps a morte de Saul, o rei Davi trouxe a arca da aliana para Jerusalm (cf. Deuteronmio 12:114; 2 Samuel 6:1-11). Tratava-se de uma caixa de madeira contendo as tbuas de pedra nas quais Deus escrevera para Moiss os Dez Mandamentos. Os israelitas a haviam transportado consigo durante os anos de peregrinao no deserto, e prezavam-na como um objeto sagrado. Abrigando a arca, a capital do reino de Davi se tornaria o centro espiritual da nao, bem como o seu centro poltico.
Arca da Aliana. Este baixo-relevo da sinagoga de Cafarnaum mostra a arca da aliana. Ela era guardada no Santo dos santos do templo em Jerusalm. Desapareceu quando as tropas de Na-bucodonosor arrasaram a cidade em 586 a.C.

Davi reunia as qualidades que o povo buscava habilidade militar, sagacidade poltica e agudo senso de dever religioso. Havia tornado Israel a nao mais forte e mais segura do que nunca antes. Mas Davi era um ser humano, com fraquezas como toda gente. Ele entretinha a idia de iniciar um harm, semelhana dos outros reis, e planejou o assassnio de um oficial de seu exrcito com o fito de casar-se com a esposa dele, a qual havia seduzido. Fez um recensea-mento dos homens de Israel porque j confiava mais na fora do seu exrcito do que em Deus. Por esses pecados Deus castigou a Davi e com ele Israel. Davi, por ser o chefe da nao, ao pecar contra Deus todo o povo sofria o castigo. Salomo, filho de Davi, foi o prximo rei de Israel. A despeito da lendria sabedoria de Salomo, ele nem sempre viveu sabiamente. Ele executou o plano poltico de Davi, fortalecendo seu poderio sobre os territrios conquistados pelo pai. Ele era um arguto homem de negcios, e fez alguns acordos comerciais que proporcionaram grande riqueza a Israel (1 Reis 10:14-15). Deus tambm usou a Salomo para construir o grande templo em Jerusalm (cf. Deuteronmio 12:1-14). Mas o prdigo estilo de vida de Salomo aumentou o peso dos impostos sobre o povo em geral. Salomo herdou do pai a atrao por mulheres, e concluiu transaes comerciais com reis estrangeiros que envolviam "casamentos polticos", e desse modo formou um harm de esposas oriundas de muitas terras (1 Reis 11:1-8). Essas esposas pags induziram-no a adorar deuses pagos, e no demorou para que ele estabelecesse seus ritos e cerimnias em Jerusalm. O REINO DIVIDIDO Depois de Salomo, a prosperidade de Israel entrou em declnio. A nao rebelou-se contra Deus e suas leis. Deus podia ter destrudo a Israel, mas no o fez porque ainda planejava servir-se da casa de Davi para trazer o Redentor que salvaria o mundo do pecado. Ele havia prometido levantar este Redentor na famlia de Abrao, e ten-Qonava cumprir a promessa. Com a morte de Salomo, Israel mergulhou numa sangrenta guerra Qvil em que os filhos e generais de Salomo brigavam pelo trono. Koboo tinha a bno paterna para ser o novo rei, mas Jeroboo, seu rival, exercia maior influncia entre os chefes militares da terra. No fim, Roboo tomou a metade Sul do pas e lhe deu o nome de Jud. Jeroboo estabeleceu seu prprio governo na metade Norte e conservou o nome de Israel. Cada um reivindicava ser o escolhido de Deus. Veja os dois mapas que cobrem este perodo, e notar os principais lderes de Israel e de Jud, incluindo os principais profetas. O primeiro mapa (Figura 1) mostra quem governou Israel e Jud em cada gerao. O outro mapa (Figura 2), mostra o que mais estava acontecendo no perodo da diviso do reino. Nenhum dos reis de Israel serviu a Deus, e Jud no foi muito melhor. Somente os reis Asa, Josaf, Jos (Jeos), Amazias, Azarias, Joto, Ezequias e Josias foram fiis Palavra de Deus. Finalmente, Deus permitiu que os imprios pagos da Assria e da Babilnia destrussem a ambos os reinos e levassem os seus povos para o exlio. Dois importantes dirigentes surgiram no tempo da diviso do reino. O primeiro foi o profeta Elias, que se destaca como um personagem singularmente austero na histria bblica. No sabemos de onde ele veio; simplesmente apareceu perante o malvado Acabe e declarou que Deus traria uma longa seca por causa da perversidade do povo. Elias fugiu para o deserto e se deteve junto ao ribeiro de Querite, onde Deus miraculosamente proveu-lhe alimento. Havendo o ribeiro secado, Deus o enviou para socorrer a

viva de Sarepta, que sofria as conseqncias da seca. Ela estava quase sem alimento quando o profeta chegou sua porta, mas de qualquer modo ela lhe deu o que comer. Levando esse fato em considerao, o homem de Deus resolveu permanecer na casa e os milagres se sucederam: os suprimentos da viva nunca se esgotaram enquanto o profeta esteve ali, e havendo morrido o filho dela, Elias o ressuscitou. Ento Elias voltou presena do rei Acabe e lhe disse que convocasse todos os profetas do deus pago Baal, a quem Jezabel, esposa de Acabe, adorava, para encontrar-se com ele no monte Carmelo. Aqui desafiou os profetas para uma competio: provar qual deus era mais forte. Elias pediu a Deus que Pgina | enviasse fogo do cu para acender o fogo de um sacrifcio sobre uma pilha de lenha molhada. Deus 21 atendeu ao pedido, e Elias matou os falsos profetas (cf. Deuteronmio 13:5). A seguir o profeta pediu a Deus que suspendesse a seca, e Deus enviou uma grande chuva. Elias sentiu-se to feliz que saiu em disparada para os portes de Jezreel, correndo mais do que o rei e seus carros. As ameaas de Jezabel deixaram Elias to desanimado e amedrontado que ele pediu a Deus que o deixasse morrer. Deus, porm, ao invs de atend-lo, enviou anjos para servi-lo e ordenou-lhe que recrutasse dois futuros reis e seu prprio sucessor. Elias obedeceu, indicando um lavrador por nome Eliseu
para ser o novo profeta.

O REINO DIVIDIDO
Acontecimentos Bblicos Diviso do Reino (931) Reforma de Asa em Jud (910) Onri faz Samaria sua Capital (879) Acabe e Jezabel levam Israel idolatria (c. de 870) Elias e Eliseu Je paga tributo a Salmaneser III (841) Bandos de moabitas invadem Israel (795) Uzias ferido de lepra (c de 750) Comeo do ministrio de Isalas (c. de 739) A queda de Israel (723) Manasses levado para a Babilnia (c. de 648) Jeremias comea seu ministrio (c. de 627) reforma de Josias (621) Daniel e seus amigos levados para a Babilnia (605). Queda de Jerusalm (597) Queda de Jud e o Exlio (586) Acontecimentos Seculares O fara Sisaque invade a Palestina (925) Assria comea sua ascenso ao poder (c. de 900) A batalha de Qarqar (853) Tiro paga tributo a Salmaneser III (841) Assria destri Damasco (732) Tiro cai nas mos da Assria (723) Senaqueribe invade Jud (701) Esar-Hadom da Assria captura Sidom (677) Egito derruba seus governantes etopes (663) Nabopolassar destrona os assrios (625) Queda de Nnive (612) Nabucodonosor invade o Egito (568)

900 a.C

800 a.C 700 a.C 700 a.C

Elias defrontou-se de novo com Acabe, condenando-o e a Jezabel por assassinarem seu vizinho Nabote a fim de lhe tomarem a vinha. O rei enviou duas companhias de soldados para capturar o profeta, mas Elias invocou fogo do cu a fim de destru-los. Uma vez mais ele declarou o destino do rei. Logo depois disso, Elias e Eliseu saram para um passeio, analisando os problemas que a nao enfrentava. Chegados ao Jordo, Elias dividiu as guas ferindo-as com o seu manto. Atravessaram com toda a calma, como se fora um prtica cotidiana! Enquanto conversavam margem do rio, um carro de fogo desceu do cu e arrebatou a Elias num redemoinho, e seu manto caiu sobre Eliseu. A segunda grande personalidade do reino dividido foi Eliseu. De muitas maneiras ele foi como seu mestre. Ambos dividiram as guas do Jordo, trouxeram chuva em tempos de seca, aumentaram o estoque de alimento de uma viva, ressuscitaram um menino, operaram milagres para os gentios, pronunciaram sentenas sobre reis, e destruram seus inimigos com poder sobrenatural. Mas tambm havia diferenas entre eles. Pouco antes de Elias ser levado para o cu, orou Pedindo a Deus que desse a Eliseu uma poro dobrada do seu esprito. Sem dvida, isso tinha algo que ver com as diferenas entre os dois homens. Enquanto Elias passou por momentos de depresso, Eliseu revelou uma atitude de triunfo e de confiana. Nunca parecia queixar-se nem perder a coragem. As Escrituras mostram que ele operou mais milagres do que qualquer outro profeta do Antigo Testamento (p. ex., 2 Reis 4:38-5:19).

Isaas, Jeremias, Amos, Osias, Miquias, Ezequiel e outros profetas advertiram a Israel e a Jud de que Deus lhes castigaria a maldade. Isaas e Ezequiel tambm tiveram palavras de consolao para o povo depois que foram para o exlio. Deus serviu-se desses homens como seus porta-vozes sagrados nessa poca decisiva da histria de seu povo. DO EXLIO AO RETORNO Mais de uma vez o povo judeu foi levado para o exlio. Assim, quando nos referimos ao exlio Pgina | devemos tomar o cuidado de definir qual deles. Por duas vezes os assrios conquistaram o reino do Norte 22 (Israel); o reino do Sul (Jud) foi conquistado uma vez pela Assria e trs vezes pelos babilnios. Cada vez, os conquistadores levaram muitos cativos. Na maioria das vezes em que falamos sobre o exlio, referimo-nos ao cativeiro de Jud na Babilnia, que durou setenta anos. Religiosamente falando, o cativeiro babilnico teve trs fases sucessivas: uma de esperana irrealstica (cf. Jeremias 29; Ezequiel 17:11-24); uma de esperana mais verdadeira e mais humilde, quando Deus usou Ezequiel para consolar o povo (Ezequiel 36-38); e uma de esperana revivida no tempo de Daniel. Os judeus regressaram do exlio em duas ocasies: um grupo, dirigido por Sesbazar e Zorobabel (Es-dras 1:8-2:70); o outro, conduzido por Esdras e Neemias (Esdras 8:1-14). Conforme Isaas havia predito (Isaas 44:28; 45:1), Deus suscitou um rei pago de corao bondoso Ciro da Prsia que permitiu aos judeus o regresso Palestina. O povo que havia tomado seu lugar tentou arruinar-lhes os planos; mas os judeus reconstruram o templo em Jerusalm e voltaram a estabelecer-se em sua terra. Os profetas Zacarias e Ageu incentivaram o povo em sua obra. Mas para o fim desse perodo, Malaquias os condenou por voltarem s suas prticas pecaminosas. HISTRIA INTERTESTAMENTRIA Nem sempre claro o que aconteceu nos 400 anos decorridos entre o registro de Malaquias e o tempo em que Jesus nasceu. Denominamos esse interregno de "Perodo Intertestamentrio" porque o espao de tempo entre a escritura do Antigo e a do Novo Testamentos. Sabemos que a nao restaurada de Israel passou por srios transtornos polticos durante esse tempo. Depois que Alexandre Magno conquistou o Imprio Persa, prncipes e generais gregos lutaram pelo direito de governar o Oriente Prximo. O rei selucida Antoco III tomou a Palestina das mos do Egito em 198 a.C. e tentou fazer dela uma base para um novo imprio no Oriente. Mas Antoco III no era rival para as legies romanas, e estas derrotaram seu exrcito em 190 a.C. e fizeram dele um governante ttere na cadeia romana de comando. A famlia dos macabeus (descendentes do sumo sacerdote Matatias) comeou uma guerra civil contra os governadores seluddas e capturaram Jerusalm no ano 164 a.C, mas no puderam expulsar completamente os selucidas de seus negcios at 134 a.C. Nesse ano, Joo Hircano I, da famlia dos macabeus, estabeleceu sua prpria dinastia, a dos asmoneus, a qual governou at ao ano 37 a.C, quando Roma estabeleceu a famlia herodiana como o novo governo ttere da Palestina. Os livros intitulados 1 e 2 dos Macabeus descrevem a revolta ma-cabeia e o caos da Palestina at ao tempo dos asmoneus. Os catlicos romanos incluem esses livros e outros escritos do perodo intertestamentrio em sua Bblia, o que no fazem os protestantes. A histria do Antigo Testamento pinta um quadro colorido dos tratos de Deus com o homem, porm no nos apresenta a histria completa do plano de Deus para redimir os homens do pecado. O Novo Testamento leva-nos ao clmax da obra redentora de Deus, porque nos apresenta o Messias, Jesus Cristo, e o comeo da sua igreja.

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3. Cronologia do Antigo Testamento


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DESCOBRINDO AS DATAS DE EVENTOS BBLICOS Escritura diz-nos como Deus se revelou em pontos especficos no tempo. Para que possamos compreender a relao dessas revelaes divinas com outros eventos histricos, precisamos conhecer as datas dos acontecimentos bblicos. A palavra cronologia, do grego chronos, significa simplesmente a datao de acontecimentos histricos dentro da corrente do tempo. A Bblia dedica considervel espao a questes cronolgicas. Por exemplo, os profetas datavam seus escritos para mostrar o pano de fundo de sua mensagem. Suas notas cronolgicas ajudam-nos a entender por que Deus disse o que disse, e por que fez o que fez em cada poca particular. O povo judeu observava um calendrio lunar que fixava as festas religiosas em determinadas estaes do ano. Os israelitas colhiam a cevada na primavera durante o ms de abibe, o primeiro do ano religioso (xodo 23:15). Aps o exlio, deram a esse ms o nome de nis. Celebravam a Festa das Semanas durante o ms de siv, que comeava no vero, na colheita do trigo (xodo 34:22). A Festa da Colheita (ou Festa dos Tabernculos) coincidia com a colheita geral feita no outono, no ms de etanim, mais tarde chamado tisri (xodo 34:22). Geralmente os meses eram de trinta dias, mas desde que eram contados a partir da lua nova, o calendrio s vezes demandava um ms de 29 dias. O calendrio lunar era onze dias mais curto do que o solar; no obstante, para ajustar as estaes, os israelitas s vezes tinham de acrescentar um dcimo terceiro ms ao ano. Isto lhes dava alguns dias de ano bissexto. O padro de inserir dias de ano bissexto repetia-se num ciclo de dezenove anos.
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O ESTABELECIMENTO DE DATAS ABSOLUTAS A Bblia no apresenta sua cronologia de acordo com o calendrio hoje em uso. Para estabelecer datas absolutas, precisamos de compreender o sistema bblico de registrar as datas dos reis e ento coloca-lo ao lado das datas correspondentes aos governantes da Assria e da Babilnia. Os assrios baseavam sua histria em dados astronmicos, e assim podemos checar as datas assrias em face do movimento das estrelas, o que nosso conhecimento presente nos capacita a marcar com preciso. Depois podemos usar essa informao para localizar exatamente as datas dos eventos do Antigo Testamento. A. Listas Assrias. As listas epnimas dos assrios do as datas dos seus reis. Epnimo uma pessoa que serviu para dar nome a um perodo de tempo: por exemplo, a Rainha Elizabeth I da Inglaterra foi o epnimo da Era Elizabetana. Assim, as listas assrias colocam muitos oficiais importantes em seqncia e do nome a cada ano segundo um dirigente particular. As tbulas de argila oriundas de Nnive e de outras cidades assrias arrolam os nomes desses dirigentes, juntamente com os anos consecutivos da histria assria. Essas listas do-nos uma histria que vai de 892 a 648 a.C. Durante esse tempo, vrios dirigentes assrios estabeleceram contato com os reis hebreus. As tbulas mencionam Bur-Sagale, governador de Guzana. O re gistro assrio diz que ocorreu um
eclipse do sol no ms de simanu, durante o mandato de Bur-Sagale. Os astrnomos dizem-nos que o eclipse ocorreu no dia 15 de junho de 763 a.C. Portanto, Bur-Sagale governou em 763 a.C, e podemos usar esta data para estabelecer as datas de outros dirigentes assrios.
Je oferece tributo. Salmaneser III da Assria registrou suas vitrias militares num grande obelisco de calcrio negro prximo de seu palcio em Calah. Este painel do obelisco mostra o rei Je de Israel (que usa um chapu pontudo) inclina ndo-se diante de Salmaneser. Em cada lado de Salmaneser esto servos com guarda-sol, leque, e cetro. A Bblia no menciona o tributo de Je.

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Uma tbula acerca do lder assrio Daian-Assur diz que ele governou no sexto ano de Salmaneser III. Nesse mesmo ano os assrios travaram uma importante batalha em Qarqar contra um grupo de reis da costa do Mediterrneo, e a tabula arrola o rei Acabe de Israel entre eles. Outra informao nas listas assrias d a data dessa batalha e da morte de Acabe no ano 853 a.C. Ainda outra lista epnima diz que certo "Rei Ia-a-u" comeou a pagar tributo a Salmaneser IH no dcimo oitavo ano do reinado de Salmaneser. muito provvel que este fosse o rei Je de Israel. A lista assria mostra que a data foi 841 a.C. Comparando-se os registros assrios e os hebreus, desta forma, podemos aprender muita coisa acerca da cronologia dos reis de Israel e de Jud. B.Dois Sistemas de Calcular Datas. Como foi que os cronistas da Bblia dataram o tempo de governo dos reis? Aps a morte do rei Salomo e a diviso do reino, parece que os cronistas do reino do Sul (Jud) contavam o reinado oficial de seus reis a partir do ms hebreu de etanim, ou tisri (setembrooutubro) incio do ano civil. No reino do Norte (Israel), os escribas usavam o ms de abibe, ou nis (maro-abril) o comeo do ano religioso. Compare 2 Reis 22:3-13 e 23:21-23 para comprovar. Estes textos dizem como os homens do rei Josias descobriram um livro da Lei no templo, e como Josias restaurou a observncia da Pscoa no tradicional dcimo quarto dia de abibe. A Bblia diz que tudo isso aconteceu no dcimo oitavo ano do reinado de Josias. Se o escritor de 2 Reis comeou contando os anos do reinado de Josias com o ms de abibe, ele estaria dizendo que os sacerdotes purificaram o templo para a Pscoa num mximo de 14 dias perodo entre o primeiro e o dcimo quarto dia de abibe, o que no muito provvel. Portanto, ele pode ter calculado que o dcimo oitavo ano do reinado de Josias comeou no outono anterior, no ms de etanim. Nenhuma passagem bblica indica quando comearam os reinados dos reis de Israel. Contudo, Edwin R. Thiele demonstrou que se admitirmos que Jud comeava o ano com o ms de etanim e Israel comeava o seu com abibe, "as discrepncias desconcertantes desaparecem e resulta um padro cronolgico harmonioso".1 C. Dois Sistemas de Tempo Decorrido. Mas o conhecimento com relao a esses dois sistemas diferentes de contar os anos no soluciona todos os problemas. Os historiadores antigos no eram coerentes ao falarem acerca do "primeiro ano" de um rei no trono, porque cada rei decidia pessoalmente como seus livros de histria tratariam do caso. Um rei podia chamar o ano em que comeou o seu reinado de "primeiro" ano; os estudiosos referem-se a isso como datar o ano de no-ascenso. Por outro lado, podia chamar o primeiro ano aps ascender ao trono como seu "primeiro" ano; a isto os estudiosos rotulam como datar o ano de ascenso. Para se estabelecerem datas absolutas com exatido, preciso determinar o mtodo que o rei empregava para designar os anos de seu reinado. Suponhamos que os reis de Israel usassem datar o ano de no-ascenso, enquanto os de Jud adotassem datar o ano de ascenso. A Figura 3 mostra como esses sistemas dariam diferentes datas para o reinado de um rei. Se realmente isto aconteceu, os registros de Israel dariam sempre um ano a mais para o reinado de um rei do que dariam os registros de Jud. medida que cada rei chegava ao trono, o espao total de tempo do seu reinado pareceria aumentar de um ano. Para correlacionarem-se as cronologias reais das duas naes, precisaramos, portanto, de subtrair um ano do reinado de cada rei que se assentou no trono do Norte. Temos razo para pensar que o costume em Israel era usar o sistema de datar do ano de noascenso? Sim, temos. J tomamos conhecimento, por via da lista assria, que o rei Je, provavelmente, pagou tributo a Salmaneser III em 841 a.C, 12 anos depois que o rei Acabe combateu na batalha de

Qarqar. Os registros de Israel (dos quais presumivelmente so tomadas as datas pertinentes em Reis e Crnicas) dizem que Acabe foi sucedido por Acazias, que governou dois anos (1 Reis 22:52). Depois Joro (Jeoro) reinou durante doze anos (2 Reis 3:1), perfazendo um total de quatorze anos para esses dois reis. Depois de Joro, Je chegou ao trono e comeou a pagar tributo a Salmaneser III. possvel harmonizar os doze anos na cronologia assria com o perodo de quatorze anos na cronologia de Israel

somente no caso de Israel ter adotado o esquema de datar o ano de no-ascenso. Isso significa que devemos subtrair um ano do reinado de cada um dos reis de Israel. Dessa forma, Acazias realmente reinou apenas um ano e Pgina | Joro onze anos. Significa isso que Acazias e Joro realmente reinaram um total de doze anos, e isto concorda com 25 a cronologia assria para Je. A evidncia s se ajusta a se Israel adotava o mtodo de datar pelo ano de noascenso.

Por outro lado, os escribas de Jud usaram, indiscutivelmente, o esquema de datar pelo ano de ascenso para os seus reis. Podem ter mudado este sistema uma vez ou outra, quando o reino do Norte exercia estreita influncia sobre Jud. Por exemplo, as duas naes se tornaram mais amigveis quando a princesa Atalia, de Israel, casou-se com Jeoro, filho de Josaf, rei de Jud. A Bblia diz que Jeoro "Andou nos caminhos dos reis de Israel, como tambm fizeram os da casa de Acabe" (2 Reis 8:18; 2 Crnicas 21:6). No reinado de Jeoro, conforme veremos, Jud adotou o mtodo do ano de no-ascenso para datar seus reis, e o empregou por vrios anos. Ao estudarmos as datas dos reis, precisamos tambm levar em conta as superposies de reinados. Isso acontecia quando um filho reinava como co-regente com o pai. Os mesmos anos eram ento computados para ambos os reinados. H diversos casos desta natureza, conforme veremos.

GOVERNANTES DO REINO DIVIDIDO Agora estamos preparados para voltar a trabalhar com a data da morte de Salomo, data essencial quando ocorreu a diviso do reino. A Figura 4 usa as datas bblicas para os governantes do reino dividido, tendo-se em mente os mtodos de datar que j estudamos. Como estamos supondo que Israel seguiu um esquema de datar pelo ano de no-ascenso, precisamos subtrair um ano do reinado de cada rei de Israel quando voltamos a trabalhar com as datas dos assrios de 841 a.C. (comeo do reinado de Je) e 853 a.C. (morte de Acabe). Use a Figura 2 para comparar o mtodo de datar dos reis de Israel e de Jud. Para maior clareza, o nome de cada rei de Israel aparece em negrito, enquanto o nome de cada rei de Jud aparece com maisculas. Joro 2 Reis 3:1; "12 anos" (11 anos). Joro comeou o seu governo no dcimo oitavo ano de Josaf. Visto que ele reinou 11 anos antes de Je, seu primeiro ano de reinado nico foi 852 a.C. (841 a.C. mais 11 anos). ACAZIAS 2 Reis 8:25; um ano. Acazias comeou seu governo no undcimo ano do reinado de Joro (2 Reis 9:29). (O motivo pelo qual 2 Reis 8:25 declara que ele comeou no dcimo segundo ano de Joro que Jud havia adotado, nesse tempo, o esquema de datar pelo ano de no-ascenso.) Tanto Joro de Israel como Acazias de Jud morreram em 841 a.C. (2 Reis 9:24, 27); assim, Acazias provavelmente reinou apenas uns meses, muito embora os registros de Israel digam que ele tenha reinado "um ano". (Lembre-se de que o mtodo de datao de Israel, no contando o ano de ascenso, teria denominado os primeiros meses do reinado de Acazias como seu "primeiro ano".)

DATA PELO ANO DE NO-ASCENSO E DE ASCENSO


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Pgina | 26 1 Novo Ano de Abibe (Primavera) 2 3 4 1 2 3 Ano de Ascenso Novo Ano de Etanim (Outono)

ISRAEL: Datar pelo ano de no-ascenso. O reinadocomea antes do An o Novo.

JUD: Datar pelo ano de ascenso. O reinado comea com o Ano Novo.

JEORO 2 Reis 8:17; "8 anos" (7 anos). Jeoro evidentemente adotou o mtodo de datao de Israel pela no-ascenso, de modo que se deve subtrair um ano de seu reinado. Aparentemente Jeoro reinou com seu pai durante cinco anos antes de iniciar seu reinado oficial. Sabemos disso porque, quando 2 Reis 8:16 diz que Jeoro comeou a reinar em Jud, tambm menciona Josaf como rei de Jud. Compare este texto com 2 Reis 3:1 e 2 Reis 1:17, o qual diz que Joio ("Jeoro") de Israel se tornou rei no dcimo oitavo ano do reinado nico de Josaf (reinado nico ou exclusivo, no sentido de que reinava sozinho) e no segundo ano de Jeoro, rei de Jud. (J ficamos sabendo que este ano era 852 a.C). Isso indica que Jeoro governou com seu pai durante cinco anos antes de iniciar seu reinado oficial no quinto ano de Joro (quarto ano de acordo com o datar pela no-ascenso), ou 848 a.C. (852 a.C. menos 4 anos.) Acabe 1 Reis 16:29; "22 anos" (21 anos). Acabe morreu no ano 853, de modo que deve ter iniciado o seu reinado em 874 (853 a.C. mais 21 anos). JOSAF 1 Reis 22:41-42; 25 anos. difcil fixar as datas de Josaf porque seu reinado se sobrepe aos de seu pai e de seu filho. Ele comeou a governar no quarto ano de Acabe, cujo reinado comeou em 874 a.C. O quarto ano de Acabe (o ano em que Josaf subiu ao trono de Jud) foi 870 a.C. Visto como Josaf aliou-se a Acabe na batalha com os srios em 853 a.C, natural que ele tivesse posto seu filho Jeoro no trono como co-regente nessa ocasio, no caso de ele no voltar. J vimos que Jeoro comeou a reinar sozinho no quinto ano de Joro (o quarto ano no sistema de datar pela ascenso). Assim, se tomarmos 852 a.C. (o primeiro ano do reinado de Joro) e subtrairmos quatro anos, verificaremos que Jeoro foi governante nico de Jud em 848 a.C, e supomos ter sido esse o ano em que Josaf morreu. Sabemos que Josaf reinou durante 25 anos (1 Reis 22:42), da inferirmos que seu reinado comeou em 873 a.C. (848 a.C. mais 25 anos). Conforme vimos, o perodo em que ele governou sozinho formalmente comeou em 870 a.C. Ele reinou com seu pai Asa durante trs anos, mais ou menos, porque Asa sofria de uma enfermidade nos ps que o tornava invlido, enfermidade que apareceu em seu trigsimo nono ano como rei (2 Crnicas 16:12). Acazias 1 Reis 22:52; "2 anos" (um ano). Acazias comeou a governar no dcimo stimo ano do reinado nico de Josaf, 853 a.C. (870 a.C. menos 17 anos). ASA 1 Reis 15:10; 41 anos. Sabendo que Josaf ascendeu ao trono em 870 a.C, esse deve ter sido o ano da morte de Asa. E ele deve ter comeado a reinar em 911 a.C. (870 a.C. mais 41 anos). Onri 1 Reis 16:15-16, 23; "12 anos" (11 anos). Como sabemos que Acabe comeou a reinar em 874 a.C, Onri deve ter morrido nesse ano. Isso quer dizer que Onri comeou a reinar em 885 a.C. (874 a.C. mais 11 anos). Zinri 1 Reis 16:15; sete dias. Zinri matou a El, filho de Baasa. Por sua vez, Onri deps Zinri (1 Reis 16:17-18). El 1 Reis 16:8; "2 anos" (1 ano). El foi morto no golpe de Zinri, em 885, de modo que ele comeou a governar em 886.

Tibni 1 Reis 16:21-24. No sabemos por quanto tempo governou este rival de Onri. Supomos que ele tenha comeado a governar ao mesmo tempo que Onri, em 885; eles simplesmente reinaram em regies diferentes de Israel. Sabemos que Onri governou em Tirza seis anos (realmente, cinco), at 880. Ento ele se mudou para Samaria e estabeleceu a o seu governo, o que sugere que Tibni estava morto. Baasa 1 Reis 15:33; "24 anos" (23 anos). Uma vez que El foi entronizado em 886, sabemos que Baasa morreu nesse ano. Assim, ele comeou a reinar em 909 a.C. (886 a.C. mais 23 anos). Nadabe 1 Reis 15:25-31; "2 anos" (1 ano). Baasa assumiu o controle de Israel assassinando a Pgina | Nadabe, de modo que Nadabe deve ter reinado de 910 a.C. a 909 a.C. 27 Jeroboo 1 Reis 14:20; "22 anos" (21 anos). O reinado de Jero-boo comeou em 931 (910 a.C. mais 21 anos). ABIAS (Abio) 1 Reis 15:2; trs anos. Visto como Abias comeou seu reinado trs anos antes de seu sucessor Asa, isso teria sido em 914 a.C. (911 a.C. mais 3 anos). ROBOO 1 Reis 14:21; 17 anos. Roboo comeou seu governo em 931 a.C, 17 anos antes de Abias (914 a.C. mais 17 anos). Comeou a reinar em Jud no mesmo ano em que seu rival Jeroboo foi entronizado em Israel, na poca da diviso do reino. Este teria sido tambm o ano da morte de Salomo.

OS TRS PRIMEIROS REIS DE ISRAEL Havendo estabelecido a data da morte de Salomo (931 a.C), podemos recuar na histria de Israel, usando a cronologia bblica para estabelecer datas (Veja a Figura 5). Jeroboo I e Roboo dividiram o reino em 931 a.C. e Salomo morreu nesse ano. A Bblia diz que Salomo reinou em Israel durante 40 anos (1 Reis 11:42). De modo que na Figura 5 o incio do reinado de Salomo fixado em 971 a.C. Esse deveria ter sido o ano da morte de Davi. Davi reinou durante 40 anos, o que coloca o comeo do seu reinado em 1011 a.C. Contudo, Davi governou somente sobre Jud enquanto Is-Bosete, filho de Saul, contava com a lealdade das outras tribos-

Lemos em 1 Reis 2:11 e 2 Samuel 2:11 que Davi reinou em Hebrom sete anos e seis meses. Quando os inimigos de Is-Bosete o assassinaram, os chefes tribais de Israel reuniram-se em Hebrom e empenharam sua lealdade a Davi (2 Samuel 5:3). Desse modo, Davi comeou a reinar sozinho em 1004 a.C, e esse perodo durou 33 anos. Saul, que morreu em 1011 a.C, tambm teve um reinado de 40 anos (Atos 13:21). (Algo deve ter-se perdido do texto hebraico em 1 Samuel 13:1. "Dois anos" no poderiam ser o nmero completo.) No obstante, o nmero 40 pode incluir tanto o reinado de Saul como o de seu filho Is-Bosete. Se assim for, isto deixaria cerca de 33 anos para o perodo em que Saul governou sozinho, o que significa Pgina | que ele teria comeado seu governo em 1043 a.C. em vez de 1057 a.C. 28
OS TRS PRIMEIROS REIS DE ISRAEL
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Os Juzes 1043 a.C

Saul

Is-Bosete e Abner 1011 1004 Davi 1011 a.C 971 Salomo Israel e Jud 931

MOISS E OS PATRIARCAS H dois pontos essenciais na cronologia do Antigo Testamento. O primeiro a data em que foram lanados os alicerces do primeiro templo. Diz 1 Reis 6:1 que Salomo comeou a edihcar o templo no quarto ano de seu reinado sobre Israel, no segundo ms (zive), 480 anos depois que os israelitas saram do Egito. Sabemos que Salomo iniciou seu reinado em 971 a.C, e assim seu primeiro ano, de acordo com o sistema de datar de Israel, teria comeado no outono de 970 a.C. O quarto ano seria 967/66 a.C, contando-se de outono a outono. Uma vez que zive era o segundo ms do calendrio religioso, conclumos que Salomo comeou o templo na primavera de 966 a.C. Nesta base, a sada de Israel do Egito teria iniciado em 1446 a.C, e Cana teria sido conquistada por volta de 1406 a.C. A outra data essencial no Antigo Testamento a da mudana de Jac para o Egito, que se deu 430 anos antes do xodo (xodo 12:40-41)- Isso nos leva ao ano 1876 a.C. (1446 a.C mais 430 anos). Tendo esses nmeros como ponto de partida, podemos preencher datas para eventos do perodo de Abrao ao primeiro rei de Israel, Saul. A. Data do xodo. Muitos estudiosos da Bblia ainda questionam a data do xodo. Desenvolveram-se dois esquemas para determinar a data uma data primitiva que toma 1 Reis 6:1 como uma nota precisa do tempo, e uma sugesto alternativa a que chamamos de "data tardia" ou "data recente". Aqui apresentamos os argumentos de ambos os lados: 1.Data Primitiva. Este argumento insiste em que os antigos sabiam elaborar um calendrio e manter registros exatos do tempo, e que demonstravam a durao das pocas com exatido cronolgica. Assim, o argumento aceita os 480 anos de 1 Reis 6:1 e a declarao de Jeft, um juiz que disse que Israel havia ocupado a terra de Cana cerca de 300 anos (Juizes 11:26). Desde que j calculamos que o xodo de Israel comeou em 1446 a.C, podemos deduzir 40 anos para suas peregrinaes no deserto e colocar a entrada em Cana no ano 1406 a.C. Se subtrairmos os 300 anos mencionados neste versculo, vemos que Jeft teria vivido em 1106 a.C.. e isso proporciona tempo suficiente para o perodo dos juizes, que governaram vrias regies de Israel antes da monarquia. Os estudiosos da Bblia que sustentam a data primitiva do xodo nessas bases tambm apontam para as tbulas de Amarna, datadas mais ou menos de 1400 a.C. Essas tbulas, descobertas no Egito, contm correspondncia internacional durante a dcima oitava dinastia do fara Amenotepe (Amenfis) III (1410-1377 a.C). Contm numerosas solicitaes das cidades-estados cananias rogando aos egpcios que os ajudassem a expulsar os habiru, ou invasores nmades; mas pequena a evidncia de que esse grupo inclusse os israelitas. Se aceitarmos a data primitiva do xodo (1446 a.C.) e concedermos 40 anos para a peregrinao dos israelitas no deserto, eles teriam invadido Cana em 1406 a.C. e teriam sido os

habiru. 2. Data Tardia ou Recente. Os estudiosos que sustentam este ponto de vista crem que Moiss tirou os israelitas do cativeiro durante a dcima nona dinastia egpcia, que comeou em 1318 a.C. A principal linha de evidncia para a data tardia o aparecimento de novas formas culturais na Palestina, especificamente a destruio de Jeric por in vasores de fora mais ou menos nesta data. Os estudiosos que defen dem esta data salientam que o fara da poca foi Ramesss (Ramss) II (cerca de 1304-1238 a.C), e crem que os escravos hebreus construram as cidades-celeiros de Pitom e Ramesss durante seu Pgina | reinado(xodo 1:11; 12:37; Nmeros 33:3). Ramesss II menciona ter usado o trabalho escravo dos 29 apiru talvez a palavra egpcia para "he breus" para edificar suas cidades-celeiros. Outros eruditos crem que um fara anterior construiu essas cidades, mas nesse caso Ramesss II certamente as reconstruiu e deu a uma delas o seu prprio nome. As descobertas arqueolgicas parecem indicar que assim ocorreu. Se admitirmos que os hebreus edificaram essas cidades para Ramesss II, eles teriam deixado o Egito alguns anos mais tarde, por volta de 1275 a.C, e conquistaram Cana depois de 1235 data que esses eruditos crem confirmada pelas provas arqueolgicas de que as cidades cananias foram destrudas. Deveramos notar, porm, que os faras da poca de Ramesss usavam os prprios nomes empregados pelos reis hicsos do Egito (1730-1570 a.C; veja "Egpcios"). Ramesss adorava os mesmos deuses que os reis hicsos. Assim, os escravos hebreus poderiam ter trabalhado nessas cidades sob as ordens dos hicsos. Em verdade, os hicsos teriam bons motivos para oprimir os israelitas, visto que eles tambm eram de origem semtica e consideravam os israelitas inimigos cruis.2 Nesse caso, xodo 1:13 e seguintes podem descrever eventos ocorridos sob a dcima oitava dinastia, que expulsou os hicsos. Topamos com muitas dificuldades se supusermos que o xodo ocorreu no sculo dcimo terceiro. Se ele for datado por volta de 1275 a.C, e a conquista depois de 1235 a.C, e se Saul chegou ao trono mais ou menos em 1043 a.C, somente cerca de 230 anos teriam decorrido desde o xodo at Saul, e somente 190 desde a conquista at Saul. B. A Vida de Moiss. A Figura 6 mostra a dcima oitava dinastia do Egito e os acontecimentos de Israel desde o nascimento de Moiss at o reinado de Saul. Dividimos a vida de Moiss em trs partes: 1. Primeiros Tempos. Considerando que Moiss tinha 120 anos quando os israelitas se achavam preparados para entrar em Cana em 1406 a.C. (Deuteronmio 34:7), ele deve ter nascido no ano 1526 a.C, quase no comeo da dcima oitava dinastia do Egito. At os 40 anos de idade ele viveu no palcio real como filho adotivo de Hats-hepsut, filha de Tutms I. Em 1486 a.C. (1526 a.C. menos 40 anos) ele fugiu para o deserto (cf. Atos 7:23). 2. Confrontao com o Fara. Moiss passou 40 anos no deserto, cuidando dos rebanhos do seu sogro, Jetro. Ento Deus o chamou para libertar a Israel do jugo do Egito, em 1446 a.C. (cf. Atos 7:30). 3. Vida no Deserto. At 1406 a.C, Moiss conduziu os israelitas num curso incerto para a Terra Prometida.
Amenotepe (Amenfis) III (1410-1377 a.C). As tbulas de argila de Amarna mostram que os prncipes de Cana apelaram para o fara Amenotepe I a fim de ajud-los a combater os invasores conhecidos como habiru. Os israelitas, que fugiam do Egito, podem ter feito parte desta onda de invasores.

Deus escolheu a Josu para conduzir Israel na conquista de Cana, que levou seis anos at cerca de 1400 a.C. (Josu 14:7,10). Sabemos disto porque Calebe tinha 40 anos quando foi espiar Cana no segundo ano do xodo, 1444 a.C, e estava com 85 anos quando os israelitas dividiram o territrio de Cana em 1400 a.C. (1445 a.C. menos 45 anos). Josu viveu 110 anos (Josu 24:29), mas no sabemos exatamente quando morreu. Os ancios governaram Israel por algum tempo depois da liderana de Josu (Josu 24:31). Podemos supor um perodo de 15 a 20 anos desde o fim da conquista (1400 a.C) at morte dos ancios que serviram com Josu (cerca de 1380 a.C). O livro dos Juizes cobre um perodo de mais ou menos 337 anos, de 1380 a 1043 a.C. Os mandatos dos juizes e os perodos de opresso totalizam cerca de 410 anos consecutivos. Visto que Paulo diz que os juizes governaram "cerca de quatrocentos e cinqenta anos" (Atos 13:20), muitas das carreiras dos juizes podem ter sido superpostas. Na Figura 7 tentamos reconstruir esse perodo. Contudo, esses nmeros so aproximados porque no sabemos exatamente quando Josu e seus ancios morreram, nem por quanto tempo certas tribos de Israel se rebelaram contra Deus. Mas a declarao de Jeft em Juizes

11:26, de que os israelitas conquistaram Cana cerca de 300 anos antes de seu tempo, d-nos um ponto de referncia. Se ele est falando em 1106 a.C. (1406 a.C. menos 300 anos), est muito prximo da data de 1089 a.C. que temos calculado para as incurses dos amonitas. Todavia, usaremos a data de 1106 a.C. para Jeft a fim de reconstruir as datas dos juizes posteriores. Este novo mapa leva-nos aos dias de Samuel, s batalhas de Israel e dos filisteus no oeste e no sudoeste, e a nomeao de Saul como rei em 1043 a.C.
MOISS E O LIVRAMENTO DE ISRAEL
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Postados na Margem Leste

Tutms I 1570 a.C 1526 1508 1504

Tutms III Amenhotep II 1483 1450 1423

Moiss Figura 6 1526 a.C 1486 1446 1406 1399

Conquista da Terra

Tutms II

Os ancios 1380?

OS JUIZES Descrio Supe 5 anos de apostasia Opresso, 8 anos Livramento por Otniel: 40 anos de descanso Supe 5 anos de apostasia Opresso por Moabe, 18 anos Livramento por Ede: 80 anos de descano Livramento por Dbora: 40 anos de descanso Opresso por Midi, 7 anos Livramento por Gideo: 40 anos de descanso Reinado de Abimeleque, 3 anos Tola e Jair, 45 anos Jeft, 6 anos Ibs, Elom e Abdom, 25 anos Figura 7 Juizes 3:14 Juizes 3:30 Juizes 5:32 Juizes 6:1 Juizes 8:28 Juizes 9:22 Juizes 10:2-3 Juizes 12:7 Ju 12:9,11,14 Juizes 3:8 Juizes 3.11 Referncia Data 1380-1375 a.C. 1375-1367 a.C. 1367-1327 a.C. 1327-1322 a.C 1322-1304 a.C. 1304-1224 a.C. 1224-1184 a.C. 1184-1177 a.C. 1177-1137 a.C 1137-1134 a.C. 1134-1089 a.C. 1089-1083 a.C 1083-1058 a.C.

C. Os Patriarcas e a Mudana para o Egito. Havendo aceitado a data de 1446 a.C. para o xodo, podemos recuar histria dos patriarcas. A Figura 8 mostra a disposio desta cronologia. 1. Estada de Israel no Egito. J vimos que os israelitas viveram no Egito cerca de 400 anos (Gnesis 15:13). xodo 12:40 diz-nos que a famlia de Jac chegou ao Egito 430 anos antes do xodo, ou por volta de 1876 a.C. (cf. Gaiatas 3:17). Isto quer dizer que a famlia de Jac entrou no Egito numa poca em que o pas no era uma nao especialmente forte. Pgina | Alguns estudiosos insistem em que a famlia de Jac deve ter entrado no Egito aps a poca dos 31 hicsos, porque os israelitas teriam encontrado acesso mais fcil sem a presena deles. Todavia, os hicsos no deixaram o Egito seno depois de 1570 a.C. Isso empurraria o xodo para 1270 a.C, a "data tardia", que j vimos ser duvidosa com base em outros motivos. As Escrituras dizem que Jac tinha 130 anos quando entrou no Egito (Gnesis 47:9,28). Jos estava com 39 anos (idade de 30 mais 7 anos mais 2 anos, Gnesis 41:46-47; 45:6). Com a data de 1876 a.C. para a mudana de Jac para o Egito, podemos determinar as datas desses homens. 2. Jos. A data do nascimento de Jos seria 1915 a.C. (1876 a.C. mais 39 anos). De acordo com Gnesis 50:26, ele teria morrido em 1805 a.C. (1915 a.C. menos 110 anos). 3. Jac. Jac contava 130 anos quando entrou no Egito e a viveu 17 anos. Estava, pois, com 147 anos quando morreu em 1859 a.C. (1876 a.C. menos 17 anos). Trabalhando com o outro mtodo, verificamos que ele nasceu em 2006 a.C. (1876 a.C. mais 130 anos). 4. Isaque. Isaque, pai de Jac, tinha 60 anos quando Jac nasceu (Gnesis 25:26), o que significa que Isaque nasceu em 2066 a.C. (2006 a.C. mais 60 anos). Ele viveu 180 anos; quer dizer que morreu em 1886 a.C, cerca de 10 anos antes de Jac levar sua famlia para o Egito. 5. Abrao. Diz a Bblia que Abrao tinha 100 anos quando nasceu Isaque (Gnesis 21:5); isso quer dizer que ele nasceu em 2166 a.C. em Ur dos Caldeus. Entrou em Cana com a idade de 75 anos (Gnesis 12:4) em 2091 a.C Morreu em 1991 a.C. com 175 anos (Gnesis 25:7).
Cativos estrangeiros. Os faras empregavam cativos estrangeiros para erigir seus grandes templos e tmulos. Este relevo do tmulo de Ramesss III mostra (da esquerda para a direita) cativos lbios, se-mticos, hititas e filisteus sendo levados para a residncia de fara.

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DATAS ANTERIORES A ABRAO Nosso estudo da cronologia anterior a Abrao divide-se em duas sees: 1) desde o Dilvio at Abrao e 2) desde a Criao at o Dilvio. Desnecessrio dizer que este espao de tempo apresenta os maiores problemas porque j no podemos comparar as datas bblicas com os registros histricos das naes cdrcunvizinhas de Israel. As histrias antigas dessas naes so muito resumidas e parcamente entendidas. At mesmo as diferentes verses do Antigo Testamento esto em ntido desacordo quanto aos eventos da histria anterior aos patriarcas. Geralmente seguimos o texto massortico (hebraico), mas compararemos seu relato com as demais verses antigas em pontos especficos. A. Desde o Dilvio at Abrao. O rol da famlia de Abrao (Gnesis 11:10-26) proporciona-nos a informao de que necessitamos para esse perodo. A Figura 9 mapeia a vida dos ancestrais de Abrao. Primeiro, note-se que a data de nascimento de Abrao 2166 a.C, e a de sua morte, 1991 a.C. Esses dados baseiam-se nos clculos que j efetuamos. 1. Ter, Pai de Abrao. O pai de Abrao, Ter, havia adorado dolos durante vrios anos (Josu 24:2) quando transferiu sua famlia de Ur Para Har. Ter viveu em Har at morrer, com 205 anos (Gnesis 11:32). Deus ordenou a ida de Abrao para Cana quando ele estava com 75 anos (Gnesis 12:4). Parece que tal fato aconteceu imediatamente aps a morte de Ter. Isto fixaria a morte de Ter no ano 2091 a.C. (2166 a.C. menos 75 anos), dando-lhe 130 anos quando Abrao nasceu (idade de 205 menos 75 anos). Verificamos, pois, que Ter nasceu em 22% a.C. (2166 a.C. mais 130 anos ou 2091 a.C. mais 205 anos). 2. Naor. Ter nasceu quando seu pai, Naor, estava com 29 anos de idade (Gnesis 11:24). Naor viveu mais 119 anos (Gnesis 11:25), de modo que ele deve ter nascido em 2325 a.C. (22% a.C. mais 29 anos). 3. Serugue. Serugue, pai de Naor, estava com 30 anos quando este nasceu, e depois disto viveu 200 anos (Gnesis 11:22-23). Portanto, a data do nascimento de Serugue foi 2355 a.C. (2325 a.C. mais 30 anos) e ele morreu em 2125 a.C (2325 a.C menos 200).

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4. Re. Re, pai de Serugue, tinha 32 anos quando este nasceu, e depois disto viveu 207 anos (Gnesis 11:20-21). Assim, a data do nascimento de Re foi 2387 a.C. (2355 a.C. mais 32 anos), e sua morte ocorreu em 2148 a.C. (2355 a.C. menos 207 anos). 5. Pelegue. O pai de Re, Pelegue, estava com 30 anos quando aquele nasceu; depois disto, ele viveu 209 anos. Quer dizer que a data do nascimento de Pelegue foi 2417 a.C. (2387 a.C. mais 30 anos) e a data de sua morte foi 2178 a.C. (2387 a.C. menos 209 anos). 6. Hber. Estava Hber com 34 anos quando lhe nasceu Pelegue, e depois do nascimento de Pelegue ainda viveu 430 anos (Gnesis 11:16-17). Assim, calculamos que Hber nasceu em 2451 a.C. (2417 a.C. mais 34 anos) e morreu em 1987 a.C. (2417 a.C. menos 430 anos). Isto significa que Hber viveu alm da poca em que Abrao entrou na terra de Cana. Se a evidncia das tbulas escavadas em Ebla estiver correta, o termo hebreu pode derivar-se do nome deste homem. 7. Sala. Sala, pai de Hber, estava com 30 anos quando este nasceu; viveu mais 403 anos (Gnesis 11:14-15). Portanto, a data do nascimento de Sala foi 2481 a.C. (2451 a.C. mais 30 anos) e a data de sua morte, 2048 a.C. (2451 a.C. menos 403 anos). 8. Cain. O texto hebraico da Escritura no menciona a vida de Cain; h, porm, uma declarao a seu respeito na verso Septua-ginta de Gnesis 10:24 e 11:12-13, bem como 1 Crnicas 1:18. Lucas 3:36 tambm o menciona. A Septuaginta indica que Cain estava com 130 anos por ocasio do nascimento de Sala e viveu 330 anos depois do nascimento deste. Isto significaria que Cain nasceu em 2611 a.C. (2481 a.C. mais 130 anos) e morreu em 2151 a.C. (2481 a.C. menos 330 anos). 9. Arfaxade. O texto hebraico diz que Arfaxade era pai de Sala, mas a Septuaginta declara que Arfaxade era pai de Cain. Em face dessas declaraes conflitantes, no tentaremos datar o nascimento ou a morte de Arfaxade. Sabemos, contudo, que ele nasceu dois anos aps o Dilvio (Gnesis 11:10) e viveu cerca de 400 anos aps o nascimento ou de Sala ou de Cain. 10.Sem. Sem contava 100 anos quando nasceu seu filho Arfaxade, e a durao de sua vida foi cerca de 600 anos (Gnesis 11:10-11).

Esses dados colocam-nos diante de problemas definidos. Em face da grande durao de vida atribuda aos primitivos patriarcas, deveriam os anos ser entendidos sempre como anos completos? Por que a Septuaginta inclui Cain na lista, enquanto o texto hebraico no o faz? Poderia haver lacunas nas listas genealgicas? Em verdade, parece que as listas de Gnesis 5 e 11 no so registros completos, mas selees de homens preeminentes. Alm disso, note-se que o espao de tempo desde Cain (em 2611 a.C.) at entrada de Abrao em Cana (em 2091 a.C.) de mais ou menos 520 anos. Podamos ter de adicionar cerca de 60 anos se Pgina | 34 Ar-faxade pai de Cain ou de Sala. E que dizer de Hber? Se tomamos o texto massortico por seu significado manifesto, Hber viveu alm do tempo em que Abrao entrou em Cana. Foi realmente assim? No necessariamente. Se houver lacunas na lista, Hber pode ter morrido bem antes de Abrao ter chegado a Cana. Eis outro problema: O espao de 520 anos desde Cain at entrada de Abrao em Cana no se harmoniza com os nmeros dados por outras verses do Antigo Testamento. A Septuaginta diz que decorreram 1.232 anos desde o Dilvio at viagem de Abrao para Cana, enquanto o Pentateuco Samaritano diz que foram 942 anos. No temos como comprovar esses nmeros. Mas desde a descoberta dos per-gaminhos de Qumran, o texto massortico tem sido considerado como autntico. Ainda assim, o texto massortico est em desacordo com os registros da antiga histria egpcia e mesopotmica. Os relatos da histria do Egito e da Mesopotmia para essas regies comeam cerca de 3000 anos antes de Cristo. O Dilvio deve ter ocorrido antes dessa poca, e num tempo anterior ao que vemos na Figura 9. A melhor concluso a de que a lista de Gnesis 11 no um registro cronolgico mas o registro de uma poca. Em outras palavras, ela d os nomes de certos indivduos preeminentes na linha genealgica correta, mas nem sempre numa seqncia de pai para filho. Assim, a extenso de tempo coberta mais longa do que podia parecer. A Bblia oferece-nos diversos outros exemplos de listas referentes a pocas, como em Mateus 1:8, onde Joro parece ser pai de Uzias. Realmente, Joro foi bisav de Uzias. Mateus no poderia esperar que esta omisso passasse despercebida a seus leitores, nem parece ter ele esperado que eles encontrassem falhas e as apontassem. Por estranho que parea, este mtodo de genealogia por poca era bem compreendido no mundo antigo. B. Desde a Criao at ao Dilvio. Visto como no podemos estabelecer data especfica para o Dilvio, teremos problema se quisermos recuar at data de Ado e Eva. Tudo o que podemos fazer seguir a linha da famlia de Ado at ao tempo do Dilvio, usando as cronologias encontradas em Gnesis 5 e 7:11. Consulte a Figura 10 medida que explorar a histria anterior ao Dilvio. 1. Ado a Enoque. Ado estava com 130 anos quando nasceu Sete (Gnesis 5:3). Podemos ignorar a famlia de Caim, visto que Gnesis no nos oferece datas especficas para seus descendentes. E a Bblia no menciona nenhum descendente de Abel quando ele foi assassinado. Portanto, a genealogia deve comear com Sete. Ado viveu ainda 800 anos aps o nascimento de Sete (Gnesis 5:4). Sete contava 105 anos quando lhe nasceu Enos. Depois do nascimento deste, Sete viveu 807 anos (Gnesis 5:6-7). Enos estava com 90 anos quando lhe nasceu o filho Cain, e depois disso ele viveu 815 anos (Gnesis 5:9-10). Cain estava com 70 anos quando nasceu Maalaleel, e ele ainda viveu mais 840 anos (Gnesis 5:12-13). Maalaleel tinha 65 anos quando gerou a Jarede, e ele viveu mais 830 anos (Gnesis 5:15-16). Jarede estava com 162 anos quando gerou a Enoque, e depois do nascimento deste ele ainda viveu 800 anos (Gnesis 5:18-19). Estava Enoque com 65 anos quando nasceu Metusalm, e depois disso ele ainda viveu 300 anos. "Andou Enoque com Deus", e Deus o levou para o cu (Gnesis 5:21-24).
Lista de reis sumrios. Um historiador da antiga Sumria registrou os reinados dos reis sumrios neste prisma antigo, entre 2250-2000 a.C. A lista menciona um grande dilvio que destruiu o mundo, exatamente como o faz o livro do Gnesis.

2. Metusalm a No. Metusalm estava com 187 anos quando lhe nasceu o filho Lameque, e a Bblia diz que depois de gerar a Lameque ele viveu 782 anos (Gnesis 5:25-26). A durao da vida de Metusalm daria como ano de sua morte o ano do Dilvio, segundo o relato bblico. Significa isto que

Metusalm morreu durante o Dilvio? Talvez. A Bblia no o diz. Contava Lameque 182 anos por ocasio do nascimento de No, e ele viveu ainda 595 anos (Gnesis 5:28-31). No tinha 500 anos quando gerou seus trs filhos (Gnesis 5:32). No construiu um navio para transportar a si prprio e sua famlia, juntamente com determinados animais, durante o Dilvio que Deus enviou para destruir a vida pervertida da terra no ano 600 de No (Gnesis 7:6). Aps o Dilvio, No viveu 350 anos, e morreu com a idade de 950 anos (Gnesis 9:28-29). Pgina | Se somarmos as idades de cada um desses homens (de Ado a No), obteremos um total de 1.656 35 anos at o Dilvio, mas outras verses do Antigo Testamento nos do nmeros diversos. A Septua-ginta d 2.242 anos para o mesmo perodo, e a verso Samaritana, 1.307 anos. Essas diferenas, deixando de lado tudo o mais, tornariam impossvel fixar uma data definida para Ado. Segundo esta crono logia, No nasceu 1.056 anos aps a Criao (1.656 anos menos 600 anos). No temos registros seculares confiveis desse perodo. As listas de reis sumrios mostram de seis a oito reis governando cerca de 30.000 anos antes do Dilvio! Obviamente, trata-se de lendas. No podemos dar uma resposta exata pergunta sobre quanto tempo o homem tinha vivido na terra, mas no favoreceramos a sugesto de milhes de anos. Apenas nos aventuraramos a dizer que muitas geraes viveram entre Ado e o Dilvio, e este ocorreu antes de 2611 a.C. (nascimento de Cain).

Prisma de Senaqueribe. O rei Senaque-ribe da Assria mandou que seus escrbas registrassem suas vitrias neste grande prisma de argila. O prisma fala do cerco de Senaqueribe contra Jerusalm em 701 a.C, durante o reinado de Ezequias. A narrativa diz: "Aprisionei o prprio Ezequias como a um pssaro engaiolado, em Jerusalm, sua cidade real. Erigi fortifica-es contra ele e bloqueei as sadas do porto de sua cidade. . ."

DATAS PARA ISRAEL E JUD DESDE 841 a.C. Na Figura 4 estabelecemos duas datas: 853 a.C. (batalha de Qarqar) e 841 a.C. (Tributo a Salmaneser do Rei "Ia-a-u", ou Je). J trabalhamos na histria de Israel a partir dessas datas, recuando no tempo. Agora vamos

trabalhar avanando no tempo at queda de Israel e de Jud. Isto mais difcil do que se possa imaginar. A Figura 11 expe a histria desses dois reinos, com a metade inferior referindo-se aos reis de Jud e a metade superior aos reis de Israel. No texto abaixo, o nome de cada rei de Jud ser impresso em letras maisculas e o nome de cada rei de Israel aparecer em negrito. Uma vez mais, tenhamos em mente que Israel adotou o esquema de datar pelo ano de noascenso, e por isso se deve subtrair um ano do reinado de cada rei. Visto como Israel exerceu influncia Pgina | sobre jud desde o tempo de Jeoro, Jud tambm seguiu nessa poca um esquema de no-ascenso. Mas 36 ambas as naes mudaram para um esquema de ascenso durante este perodo. Je 2 Reis 10:36; "28 anos" (27 anos). Este rei matou seu pre-decessor em Israel, Joro, e tambm o rei de Jud, Acazias. Desde que estamos admitindo que Je comeou a reinar em 841, seu reinado teria terminado em 814 a.C. (841 a.C. menos 27 anos). ATALIA 2 Reis 11:4, 21; "Sete anos" (seis anos). Esta era esposa de Jeoro e filha de Jezabel de Israel. Vendo que Je havia matado a Acazias, seu filho, ela executou toda a descendncia real para que pudesse tomar o trono. (Contudo, alguns leais seguidores de Acazias deram sumio a Jos, filho do rei, levando-o para um esconderijo.) Atalia chegou ao trono em 841 a.C. e governou sete anos segundo o mtodo de no-ascenso, ou em realidade seis anos. Seu reinado terminou em 835 a.C. (841 a.C. menos 6 anos).

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JOS Heos") 2 Reis 12:1; "40 anos" (39 anos). Jos comeou a reinar quando menino, em 835 a.C. e reinou durante 40 anos de no-ascenso, ou 39 anos reais. Isto quer dizer que ele foi assassinado em 796 a.C. (835 a.C. menos 39). Jeoacaz 2 Reis 13:1; "17 anos" (16 anos). Jeoacaz comeou seu reinado aps a morte de Je, em 814 a.C, e reinou 17 anos de no-ascenso, ou 16 anos reais, at 798 a.C. (814 a.C. menos 16 anos). Jeos 2 Reis 13:10; 16 anos. Parece que Israel agora adotou um sistema de datar pelo ano da ascenso at ao fim do reino. Jeos comeou a reinar em 798 a.C. e governou at 782 a.C. (798 a.C. Pgina | menos 16 anos). 38 AMAZIAS 2 Reis 14:1-2; 29 anos. Por essa poca, Jud havia, evidentemente, voltado ao sistema de datar pelo ano da ascenso. Amazias subiu ao trono em 796 a.C, antes ocupado por Jos, e reinou por 29 anos, at 767 a.C. A Bblia diz tambm que Amazias viveu 15 anos aps a morte de Jeos de Israel 782 a.C. menos 15 anos, ou 767 a.C (2 Reis 14:17). Jeroboo II 2 Reis 13:10; 14;23; 41 anos. Embora o reinado total de Jeroboo tenha sido de 41 anos, parece que ele reinou com Jeos por algum tempo. Oficialmente tornou-se rei no dcimo quinto ano de Amazias, 781 a.C. (796 a.C. menos 15 anos). Azarias ("Uzias") sucedeu seu pai no trono de Jud 14 anos mais tarde (29 anos menos 15 anos), mas ele tornou-se rei no vigsimo stimo ano do reinado de Jeroboo (2 Reis 15:1-2), 794 a.C. (767 a.C. mais 27 anos). Portanto, deve ter havido uma superposio de 13 anos entre Jeroboo e seu Pai, Jeos. Isso significa que o reinado conjunto de Jeroboo com Jeos comeou em 794 a.C, e o perodo em que ele reinou sozinho comeou em 781 a.C. (Aparentemente seu governo oficial comeou com o novo ano, visto como o calendrio diz que Jeos morreu em 782 a.C.) Ele governou at 753 a.C. (794 a.C. menos 41 anos). Talvez Jeos tenha estabelecido o governo conjunto com Jeroboo para proteger o trono de Israel enquanto ele combatia Amazias de Jud (2 Reis 14:8-11). Zacarias 2 Reis 15:8; seis meses. O governo de Zacarias cobriu o perodo de 753-752 a.C, e depois foi assassinado. AZARIAS ("UZIAS") 2 Reis 15:1-2, 8; 52 anos. Sabemos que Zacarias tornou-se rei de Jud no trigsimo oitavo ano de Uzias; assim, este se tornou rei em 791 a.C. (753 a.C. mais 38 anos). Mas a Bblia diz tambm que Uzias se tornou rei no vigsimo stimo ano de Jeroboo II, em 767 a.C. Portanto, Uzias deve ter tido um reinado a dois de 24 anos com Amazias, e seu reinado exclusivo comeou em 767 a.C, quando Amazias morreu. J que o reinado total de Uzias comeou em 791 a.C, ele governou at 739 a.C. (791 a.C. menos 52 anos). O reinado conjunto de Uzias com Amazias provavelmente comeou por causa da batalha entre Amazias e Jeos de Israel, na qual Amazias foi capturado e levado para Israel (2 Reis 14:8-11). Ele permaneceu ali at morte de Jeos. Ento Amazias voltou a Jud, onde viveu durante 15 anos aps a morte de Jeos. Salum 2 Reis 15:13; um ms. Salum governou no trigsimo nono ano de Uzias; isso quer dizer que ele governou e morreu em 752 a.C. (791 a.C. menos 39 anos). Menam 2 Reis 15:17; dez anos. Ele tambm comeou seu governo no trigsimo nono ano de Uzias, 752 a.C, e governou durante sete anos, at 742 a.C. Pecaas 2 Reis 15:23; dois anos. Tornando-se rei em 742, ele reinou at 740 a.C. (2 Reis 15:23 diz-nos que Pecaas comeou a reinar no qinquagsimo ano de Uzias, ou 741 a.C Evidentemente, este outro caso em que o novo rei chegou ao trono no comeo do novo ano.) Peca 2 Reis 15:27; 20 anos. Parece que temos aqui um verdadeiro problema. 2 Reis 15:27 diznos que Peca comeou a reinar no qinquagsimo segundo ano de Azarias (Uzias), o que seria em 739 a.C. (791 a.C. menos 52 anos). Se aceitarmos essa declarao, o reinado de Peca comearia em 739 e terminaria em 719 a.C. Teramos ento de somar o reinado de nove anos de Osias, colocando o fim do reinado deste em 710 a.C. Mas isto no se harmoniza com os registros assrios da queda de Israel. H freqentes sugestes de que os reinados de Joto e de Acaz correram paralelamente com o de Peca, que comeou em 752 a.C. Em outras palavras, Peca comeou a governar a Israel ao mesmo tempo que Menam. De acordo com esta suposio, Peca teria governado , 752 a 732 a.C. A referncia ao ano cinqenta e dois do reinado de Azarias indica o ano em que Peca reinou sozinho no Norte, e a declarao de que seu reinado durou 20 anos refere-se ao reinado total de Peca, com incio em 752 a.C. JOTO 2 Reis 15:32-33; 16 anos. Joto comeou a reinar no segundo ano de Peca, 751 ou 750 a.C. (dependendo do ms em que peca comeou o seu reinado). J vimos que Uzias reinou at 739 a.C, de modo que Joto e Uzias devem ter reinado juntos diversos anos. Em verdade, a Bblia diz que Uzias ficou leproso no final de sua vida (2 Crnicas 26:21); isto teria obrigado a uma co-regncia, visto que os leprosos tinham de ser isolados. De acordo com 2 Reis 16:1, Acaz sucedeu a Joto no dcimo stimo ano de Peca, ou 735 a.C. (752 a.C. menos 17 anos). Assim, Joto deve ter reinado de 750 a 735 a.C. Embora a Bblia diga que Joto reinou 16 anos, tambm diz que ele viveu at ao que teria sido o vigsimo ano de seu reinado, 730 a.C. Osias de Israel tramou a morte de Peca no vigsimo ano de Joto (2 Reis 15:30). De acordo com a Figura 11, mostramos o fim da vida de Joto por volta de 730 a.C. Diz a Escritura que os amonitas pagaram tributo a Joto at ao terceiro ano de seu reinado oficial (2 Crnicas 27:5). Isso seria por volta de 736 a.C. (739 a.C. menos trs anos).

Osias 2 Reis 17:1; nove anos. Comeando a reinar com a morte de Peca em 732 a.C, Osias viu o trmino de seu reinado em 723 a.C. quando os assrios levaram embora o reino do Norte. Aqui tambm os registros oficiais da Assria ajudam a confirmar a cronologia bblica. Dizem-nos que Salmaneser V morreu em 722 a.C, logo depois de capturar uma importante cidade da Palestina (cf. 2 Reis 17:3-6). O sucessor de Salmaneser, Sargo II, vangloriava-se de capturar Israel no ano em que ele ascendeu ao trono da Assria; evidentemente o governo da Assria mudou de mos durante esta conquista. ACAZ 2 Reis 16:1-2; 16 anos. Lemos em 2 Reis 17:1 que o rei Osias de Israel comeou a Pgina | reinar no duodcimo ano de Acaz; ento, governo de Acaz comeou em 744 a.C. (732 a.C. mais 12 39 anos) e terminou em 728 a.C. (744 a.C menos 16 anos). Isto quer dizer que Acaz superps-se ao reinado de seu pai, Joto, durante nove anos. EZEQUIAS 2 Reis 18:1-2, 13; 29 anos. Diz-nos 2 Reis 18:1 que Ezequias chegou ao poder no terceiro ano de Osias, ou 729 a.C. (732 a.C. menos trs anos). Lemos em 2 Reis 18:13 que Senaqueribe atacou Jerusalm no dcimo quarto ano do reinado de Ezequias, o que seria 715 a.C, mas os registros assrios mostram que este ataque aconteceu em 701 a.C lalvez um escriba tenha copiado 2 Reis 18:13 incorretamente, e teria escrito 24 em vez de 14. (E fcil confundir esses nmeros na escrita hebraica.) Nesse caso, o "reinado" exclusivo de Ezequias comeou em 725 a.C. (701 a.C. mais 24 anos) e terminou em 696 a.C. (725 a.C. menos 29 anos). Suponhamos que Ezequias tenha estabelecido um governo rival a seu pai, Acaz. Suponhamos tambm que Acaz tenha deixado o trono mas tenha vivido alguns anos mais, exercendo uma poderosa influncia no pas. Se assim aconteceu, podemos entender por que 2 Reis 18:1 diz que Ezequias comeou a governar em 729 a.C, quando 2 Reis 18:13 sugere que ele se tornou rei em 725 a.C. ambos estariam certos por causa da forma como a abdicao de Acaz turvou as guas polticas de Jud. Naturalmente, isto ainda deixa sem resposta algumas perguntas. Por que o mesmo livro data de dois modos diferentes o reinado de um rei? Como poderiam Uzias, Joto e Acaz governar Jud ao mesmo tempo (744-739 a.C.)? Que lutas pelo poder ocorriam em Jud? Francamente, no sabemos. Mas melhor aceitar algumas dessas questes e continuar investigando, do que rejeitar um trecho da Escritura em favor de outro. Esse curso no pode estar certo. DATAS DE JUD DE 696 a.C. A 587/86 a.C. Por esse tempo, o reino de Israel, ao Norte, cessara de existir, e assim j no podemos comparar datas para os reis de Israel e de Jud. Comearemos em 6% a.C. (fim do reinado de Ezequias) e exporemos os reinados dos reis remanescentes de Jud, conforme se v na Figura 12. MANASSES 2 Reis 21:1; 55 anos. Manasses comeou a governar em 6% a.C. e governou 55 anos, at 641 a.C. AMOM 2 Reis 21:19; 2 anos. Amom comeou seu reinado em 641 e reinou at 639 a.C. JOSIAS 2 Reis 22:1; 31 anos. Josias comeou a governar em 639 a.C. e reinou at 608 a.C, quando perdeu a vida no campo de batalha tentando deter Fara-Neco e os egpcios. Josias ia juntar-se aos assrios na batalha contra os babilnios (2 Reis 23:29).

JEOACAZ 2 Reis 23:31; 3 meses. O povo escolheu o primeiro filho de Josias, Jeoacaz, como seu novo rei. Mas Fara-Neco no o ueria e colocou no trono Jeoaquim, outro filho de Josias. JEOAQUIM 2 Reis 23:36; 11 anos. Durante seu reinado, Nabucodonosor veio a Jerusalm pela primeira vez e submeteu Jud ao domnio da Babilnia. Jeoaquim foi confirmado no trono em 605 a.C.

Sem dvida alguma podemos fixar este ano, porque dois eclipses estabeleceram 605 a.C. como o comeo do reinado de Nabucodonosor. Um desses eclipses ocorreu no quinto ano de Nabopolassar, pai de Nabucodonosor. Sabemos, tambm, que Nabucodonosor ascendeu ao trono no vigsimo quinto ano de seu pai. O outro eclipse ocorreu no dia 4 de julho de 568, e a esta altura Nabucodonosor j havia reinado 37 anos. Isto coloca a ascenso de Nabucodonosor ao trono em 605 a.C. Tambm em 605 a.C. Daniel foi levado para a Babilnia e teve incio o exlio judaico de 70 anos (cf. Jeremias 25:9-12; Daniel 9:2). Jeoaquim comeou a reinar em 608 a.C. e reinou 11 anos, at 597 a.C. (608 a.C. menos 11 anos) quando Pgina | morreu. 40 JOAQUIM 2 Reis 24:8; 3 meses. Joaquim tornou-se rei depois de Jeoaquim, mas Nabucodonosor atacou Jud pela segunda vez e deportou Joaquim para a Babilnia. Ento Nabucodonosor ps no trono a Zedequias, outro filho de Josias. ZEDEQUIAS 2 Reis 24:18; 11 anos. Este foi o ltimo rei da primeira comunidade de Jud. Governou desde 597 at 586 a.C, quando Nabucodonosor veio pela terceira vez, destruiu o templo e ps fim ao reino judaico. GEDALIAS 2 Reis 25:22-26; sete meses. Gedalias tornou-se governador no dcimo nono ano de Nabucodonosor, o que confirma que Gedalias chegou ao poder em 586 a.C. (2 Reis 25:22). Evidentemente, Nabucodonosor teve de sufocar outra rebelio em Jud, visto que alguns do povo no aceitavam o fato de que a primeira comunidade havia chegado ao fim. Isto aconteceu no vigsimo terceiro ano de Nabucodonosor, ou 582 a.C. (cf. Jeremias 52:30). DATAS EXLICAS E PS-EXLICAS A Bblia proporciona algumas datas para o perodo do Exlio. Joaquim foi libertado no trigsimo stimo ano de seu exlio (2 Reis 25:27). Isto colocaria o livramento por volta de 560 a.C. (597 a.C. menos 37 anos). Ezequiel tambm menciona datas especficas para os eventos de seu ministrio, desde o tempo do cativeiro de Joaquim (Ezequiel 1:l-2; 29:17). Ezequiel ouviu falar da queda de Jerusalm no duodcgono ano de seu exlio, o que a colocaria por volta de 586 a.C. (Ezequiel 33:21). A Babilnia caiu sob o domnio de Ciro e dos persas em 539 a.C, e Ciro imediatamente decretou que todos os refugiados podiam voltar para suas terras de origem (2 Crnicas 36:22; Esdras 1:1). De novo vemos Deus operando na histria a fim de realizar seu propsito para o povo de Israel. O povo judeu levou quase um ano para voltar sua terra natal e estabelecer-se para comear a segunda comunidade. O sistema do calendrio persa era diferente do calendrio judaico, mas podemos calcular que os judeus comearam a lanar os alicerces do segundo templo em 536 a.C. interessante notar que o Exlio terminou 70 anos depois que os babilnios sitiaram Jud em 606 a.C, conforme Deus havia predito (Jeremias 25:11). A construo do templo foi interrompida no muito tempo depois de iniciada. Recomeou no segundo ano de Dario I, em 520 a.C. sob o ministrio proftico de Ageu e de Zacarias (Esdras 4:24; 5:1-2; Ageu 1:1-15; 2:1-9). Foi completada no sexto ano de Dario (Esdras 6:15), o que seria por volta de 516 a.C. Esta outra forma de marcar o intervalo de 70 anos do Exlio desde a destruio do primeiro templo em 586 a.C. at concluso do segundo templo em 516 a.C. Ester viveu nos dias de Assuero ou Xerxes (486-464 a.C), e as datas atribudas a ela so por volta de 483 e 479 a.C. (Ester 1:3; 2:16). O fecho dos acontecimentos histricos do Antigo Testamento ocorreu no reinado de Artaxerxes I (464-423 a.C). Esdras levou um contingente de judeus para Jerusalm no stimo ano de Artaxerxes (Esdras 7:7-9), por volta de 458 a.C. Para ajudar a Esdras e ao grupo judaico, Neemias conseguiu a nomeao de governador da terra. Foi-lhe permitido voltar no vigsimo ano de Artaxerxes (Neemias 1:1), o que se daria por volta de 444 a.C. Parece haver um intervalo entre esta primeira viagem a Jerusalm (Neemias 2:1-11) e uma segunda viagem no trigsimo segundo ano de Artaxerxes (Neemias 13:6), a qual teria sido por volta de 432 a.C. Daniel prediz que o Messias remir seu povo aps 70 grupos de 7 anos ("semanas"), comeando com o retorno de Neemias a Jerusalm em 444 a.C. (Daniel 9:24). O Messias deve ser "morto" ao fim de 69 conjuntos de setes (Daniel 9:25-26), ou 483 anos, a comear com a proclamao de Artaxerxes em 444 a.C, o que vem a ser a prpria semana em que Jesus foi crucificado, levando-se em conta todos os clculos necessrios.3

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4. Arqueologia ___________________________________________________ Pgina | 42

palavra arqueologia deriva de duas palavras gregas, ar-chaios, que significa "antigo", e logos, que significa "palavra", "assunto", "relato" ou "discurso". Arqueologia significa, literalmente, "relato (ou discurso) de assuntos antigos", e de quando em quando as pessoas usam-na para referir-se histria geral antiga. Comumente, porm, arqueologia aplica-se s fontes da histria, desconhecidas at que as escavaes as trouxeram luz. Arquelogos so os que estudam o passado, que trazem tona importantes stios histricos e estudam o que encontram. No Oriente Prximo os arquelogos dependem desses objetos histricos para conhecerem os fatos muito mais do que quando escavam cidades na Itlia ou na Grcia, porque pouca literatura sobrevive oriunda do antigo Oriente Prximo. Se o arquelogo encontra textos escritos, ele os passa para um especialista na lngua ou cultura, que os traduz e compara com outros trechos de literatura daquela poca. ARQUEOLOGIA BBLICA Os eruditos discordam quanto propriedade do termo "arqueologia bblica". Dizem alguns que arqueologia arqueologia isto , seus mtodos e alvos so essencialmente os mesmos em toda a parte, quer a Bblia esteja envolvida, quer no. Eles tm, igualmente, preocupaes vlidas quanto a reivindicaes anticientficas (s vezes at fraudulentas), perpetradas em nome da arqueologia "bblica". Crem que deveramos empregar outro termo, como "arqueologia palestina" ou ento "a arqueologia e a Bblia". Talvez a expresso arqueologia bblica tenha cado no desagrado porque os cientistas hoje simplesmente no esto muito interessados em assuntos bblicos. Os estudiosos que tm interesse profissional na Bblia no se acham to ativamente engajados em trabalho arqueolgico como outrora. Hoje, os arquelogos profissionais estudam um amplo espectro de interesses culturais e antropolgicos que podem no ser de aplicao imediata para o estudante da Bblia. A afinidade h muito existente entre os estudos bblicos e a arqueologia j no hoje to firme. Os principais recursos, financeiros e de pessoal, dos projetos arqueolgicos nas terras bblicas nunca vieram de organizaes ou instituies eclesisticas. Vieram de universidades, museus ou de outras fontes privadas. Esta tendncia provavelmente se tornar at mais forte no futuro por causa da inflao, da crescente especializao arqueolgica, e do ceticismo cada vez maior da arqueologia para com o cristianismo tradicional. No obstante, as igrejas e suas instituies deveriam procurar participar o quanto puderem. Prova a arqueologia que "a Bblia verdadeira"? No exatamente. O que verdadeiro que a arqueologia tem aumentado nossa confiana nos amplos esboos do relato bblico. As descobertas arqueolgicas tm sustentado muitas declaraes especficas encontradas no texto sagrado. Muitas vezes a arqueologia tem sido til na refutao aos ataques dos cticos. Todavia, muita coisa da Bblia tem que ver com questes relativamente particulares, pessoais, as quais a arqueologia no pode verificar. E quanto mais recuamos na histria, tanto menos evidncias encontramos. A.Suas Limitaes. A "verdade" da Bblia no apenas uma questo de fatos, mas de interpretao desses fatos. Mesmo que puds semos demonstrar a veracidade da Bblia inteira, isso no provaria seu significado redentor. Visto como a f crist se baseia em acontecimentos histricos, os cristos recebem de bom grado qualquer prova que a arqueologia possa proporcionar porm no ancoram a a sua f. Nenhuma falta de prova nem o ceticismo crtico desacre ditam a Palavra de Deus. Melhor acentuar que a arqueologia nos ajuda a entender a Bblia que insistir em que ela prova que a Bblia verdadeira. Com efeito, a arqueologia no pode fazer tanto, nem h necessidade de que o faa. B. Seu Valor. A arqueologia pode proporcionar informao de nmdo histrico de milhares de anos depois que a Bblia foi escrita. Conquanto a arqueologia lide, antes de tudo, com objetos concretos, Materiais, ela pode ajudar- nos a compreender a mensagem espiritual "os escritores bblicos

especialmente suas ilustraes e figuras de Pensamento. Deve haver um "dilogo" entre o texto bblico e os achados arqueolgicos, porque cada um deles pode ajudar-nos a em tender e interpretar o outro. A Bblia ajuda-nos a entender as novas descobertas arqueolgicas, enquanto a arqueologia nos ajuda a ler nas entrelinhas" do registro inspirado. Por exemplo, os registros histricos da antiga Babilnia no mencionam Belsazar, muito embora a Bblia diga que ele sucedeu a Na-bucodonosor (Daniel 4-5). Por algum tempo, alguns estudiosos da Bblia duvidaram dela neste ponto. Mas em 1853 os arquelogos encontraram uma inscrio em Ur, a Pgina | qual mostra que Belsazar reinou com Nabonido, seu pai. 43 C. Sua Confiabilidade. Quo objetivo ou verdadeiramente cientfico o mtodo arqueolgico, e at que ponto se pode confiar nos seus resultados? Felizmente, j passou o dia em que pensamos que at as cincias "exatas" ou fsicas (a fsica, a qumica, e assim por diante) so absolutamente objetivas. Sabemos que as atitudes e as noes de verdade dos cientistas afetaro o modo pelo qual interpretam os fatos. Por outro lado, o grau de opinio pessoal das cincias "flexveis" ou sociais (histria, sociologia, psicologia) no to grande que devamos recusar-nos a cham-las de "cientficas". A arqueologia ocupa um campo intermedirio entre as cincias "exatas" e as "flexveis". Os arquelogos so mais objetivos quando desenterram os fatos do que quando os interpretam. Mas as suas preocupaes humanas tambm afetaro os mtodos que empregam quando "cavam". No podem deixar de destruir suas provas quando escavam, de modo que nunca podem testar seu "experimento" mediante a repetio. Isto faz que a arqueologia seja singular entre as cincias. Alm do mais, faz dos relatrios arqueolgicos uma tarefa exigentssima e toda cheia de armadilhas. No obstante, a arqueologia coincide com outras disciplinas cientficas, como histria, geografia e antropologia cultural (o estudo das formas de pensar e viver do homem). Os especialistas em fsica ou qumica muitas vezes se juntam s equipes de escavao a fim de analisar sementes, ossos, plen, solo, e coisas semelhantes. O estudo de religies comparadas ou "histria das religies" muitas vezes desempenha um papel proeminente na interpretao dos achados, porque muitos deles se relacionam com o culto. A geologia lida com camadas naturais ou estratos, em contraste com as camadas feitas pelo homem que reclamam a ateno dos arquelogos; entretanto, muitas vezes os arquelogos consultam os gelogos a fim de aprenderem mais acerca da natureza dos locais que esto escavando. D. Sua Geografia. Quais as reas geogrficas que atraem o interesse da arqueologia bblica? Para o perodo do Novo Testamento, essa rea coincide grandemente com o Imprio Romano. Para os tempos do Antigo Testamento, a rea um tanto menor, e o centro se desloca o leste a fim de incluir o vale da Mesopotmia e a Prsia (o Ir 5e nossos dias). mais simples, porm, comear pelo ponto central Palestina ou Israel (Cana) e partir da. Os grandes imprios situados nos vales do Nilo e da Mesopotmia so quase to interessantes quanto a prpria Palestina. A cultura da Fencia (o Lbano moderno) tinha muito em comum com a de Cana. A Sria tambm de fundamental interesse sua histria amide se entrelaava com a de Israel e sempre foi o principal corredor para os invasores da Palestina. Ainda mais ao norte, a sia Menor foi a terra natal dos hititas e de outros povos importantes. ASCENSO DA MODERNA ARQUEOLOGIA A histria da moderna arqueologia do Oriente Prximo comea quase ao mesmo tempo em que comearam outras cincias modernas, durante o sculo dezoito. Antes disso, sempre houve colecionadores de antigidades (geralmente museus ou indivduos ricos). As "escavaes" resultantes eram pouco mais do que caa a tesouros que destrua a maior parte da informao de valor para o arquelogo cientfico. Infelizmente, algumas pessoas ainda conservam essas atitudes, e quase todos os pases do Oriente Prximo travam uma difcil batalha contra os escavadores que procuram satisfazer demanda do mercado negro de artefatos. A arqueologia bblica provavelmente teve incio com a descoberta da Pedra da Roseta (nome derivado de uma aldeia prxima do Delta do Nilo), quando Napoleo invadiu o Egito em agosto de 1799. Escrita em trs colunas (grego, hierglifos egpcios, e um escrito egpcio de data posterior), a pedra logo foi decifrada por Jean Franois Cham-pollion. Havia mais relquias do passado na superfcie do terreno no Egito do que em qualquer outra parte do antigo Oriente Prximo, e a descoberta de Napoleo desses escritos estimulou posterior explorao desse pas. Um avance semelhante se fez na Mesopotmia em 1811, quando Qaude J. Rich encontrou dezenas de tabula s de argila cozidas, na Babilnia, com escrita cuneiforme ("em forma de cunha"). Em 1835, Sir Henry Creswicke Rawlinson decifrou uma inscrio em trs lnguas (persa antigo, elamita e acadiano), que Dario o Grande havia feito sobre um penhasco perto de Behistun na regio ocidental da Prsia. Uma dcada mais tarde, Sir Austen Henry Layard e outros arquelogos pioneiros abriram montes de entulho que continham os festos de grandes cidades assrias, como Nnive, Assur, e Calah. Nesses montes (ou

outeiros), descobriram mais tbulas cuneiformes. Uma vez que j haviam aprendido a ler a escrita cuneiforme, as tbuu lhes permitiram rever toda a histria, cultura e religio da Assria e Babilnia antigas. Encontraram muitos paralelos com a histria da Bblia. A.Contribuio de Petrie. A arqueologia cientfica, porm, levou quase outro meio sculo para entrar na Palestina. Em 1890 Sir W. M Flinders Petrie voltou sua ateno para o monte de Tell-el-Hesi (hoje a cidade bblica de Eglom, embora Petrie julgasse tratar-se de Laquis). Petrie no foi o primeiro a cavar na Palestina, mas foi o primeiro a reconhecer o verdadeiro significado da estratigrafia estudo Pgina | das vrias camadas de ocupao que aparecem num corte geolgico, e da cermica pertencente a cada 44 stratum (latim, "camada"). Mas at mesmo o primeiro passo de Petrie foi vacilante, O mtodo de Petrie, de datar pela seqncia, ou datao seqencial, simplesmente considerava como divises "estratigrficas" cada p (30,5 cm) na escavao, em vez de seguir as linhas irregulares da prpria ocupao ou seqncia. No possvel mencionar todos os cientistas que se valeram das realizaes de Petrie. Contudo, o prximo grande passo foi dado por W. F. Albright em Tell Beit Mirsim, oeste de Hebrom, numa srie de "escavaes" desde 1926 at 1932. (Albright identificou o stio com a localidade bblica de Debir ou Quiriate-Sefer, mas isto tem sido seriamente contestado.) Por seus mtodos meticulosos, Albright estabeleceu de uma vez por todas a seqncia correta da cermica palestina. Albright e seus sucessores, especialmente G. E. Wright recomendaram e praticaram os mais esmerados procedimentos. Chj' trs melhorias na tcnica de escavao foram introduzidas por G. E Reisner e Clarence S. Fisher em Samaria (1931-1935), e por Kathleen Kenyon em Jeric e alhures, comeando em 1952. Os especialistas ainda discutem sobre os melhores procedimentos. preciso usar mtodos diferentes pelo simples fato de variarem as exigncias dos locais. Por exemplo, a arqueologia israelense dos dias atuais muitas vezes obrigada a abrir mo de procedimentos mais desejveis a fim de chegar antes dos buldzeres da nova construo.

Ceramica de sepultura. Sepultadas durante sculos sob camadas de cascalho e p, estas peas de cermica foram encontradas numa sepultura em Tell el-Farah (antiga Tirza). Os objetos so exibidos como foram escavados. Os arquelogos devem catalogar cuidadosamente os achados e comear o cansativo trabalho de juntar os objetos despedaados.

Este quadro mostra diversos tipos de cermica caracterstica da Palestina dos tempos bblicos. Esto dispostos a partir dos mais recentes (ao alto) at aos mais antigos (embaixo), conforme encontrados nas camadas progressivamente mais profundas de um monte artificial formado por restos acumulados de antigas povoaes. O Dr. W. M. Flinders Petrie desenvolveu um mtodo para determinar a data aproximada de artefatos encontrados num desses montes artificiais, mediante a observao da profundidade e do contexto fsico de cada camada de restos acumulados. Usando o mtodo chamado esintigrafia, os arquelogos descobriram o tipo de cermica comum a cada perodo da antigidade. A srie da esquerda mostra o desenvolvimento de grandes potes de gua, de duas alas. As Mulheres usavam tais potes ou cntaros para transportar gua potvel do poo da cidade. Esses Potes tambm podiam ser usados para armazenar gua, vinho ou outros lquidos. A srie do meio Mostra o desenvolvimento de jarros de barro, usados para as refeies da famlia. A srie da direita Jttostra a evoluo das candeias de azeite: cada seo desta srie d uma vista do alto e uma vista lateral da candeia.

Observe que os desenhos mais antigos (p. ex., os da Idade do Bronze) tendiam a ser muito simples e funcionais. Os desenhos posteriores, que mostram a influncia da arte persa e grega, eram mais delicados e amide tinham pintura ornamental.

Conforme observamos anteriormente, os arquelogos modernos tendem a ter um conceito muito mais amplo de sua tarefa do que assinalado pela expresso arqueologia bblica. Desejam explorar todo o espectro da experincia humana em conexo com a histria de um local. Esse mtodo no est, necessariamente, em grande desacordo com o conceito da arqueologia biblicamente orientada. Mas, infelizmente, amide resulta em conflito.
Crnio com contas. Objetos sepultados com os mortos, como este toucado de contas, ajudam os arquelogos a determinar a idade dos restos do esqueleto. Tambm revelam algo dos valores artsticos e das habilidades das pessoas que os faziam.

B. Robinson e Glueck. Nosso esboo da histria da arqueologia palestina seria incompleto sem a incluso do nome de Edward Robinson. Suas contribuies circunscreveram-se mais rea da geografia ou explorao da superfcie do que escavao arqueolgica, mas os dois esforos so inseparveis. Em 1838 e 1852 ele e um companheiro tiveram xito em localizar muitos stios bblicos, amide na base da similaridade entre seus nomes bblicos e modernos (p. ex., Anatote, a terra natal de Jeremias, e a moderna Anata). Quase um sculo depois, Nelson Glueck fez contribuies semelhantes mediante suas viagens s reas estreis da Transjordnia, do ale do Jordo e do Neguebe (regio semi-rida ao redor de Berseba). Mais tarde ainda, o Fundo de Explorao da Palestina trouxe fruio esses esforos pioneiros. C. Desenvolvimentos Recentes. Os arquelogos tm feito grandes progressos em duas reas relacionadas com a arqueologia bblica: arqueologia subaqutica e estudos "pr-histricos". Os mtodos subaquticos afetam a arqueologia bblica apenas na cidade costeira de Cesaria. Os estudos "prhistricos", que lidam com perodos anteriores a 3.000 a.C, dependem em grande parte de comparar os estilos de ferramentas de pedra. Os arquelogos tm feito descobertas importantes do perodo "prhistrico" em muitos pontos da Palestina, e esto concentrando mais de suas energias nessa direo. MTODOS ARQUEOLGICOS Os mtodos arqueolgicos so, em essncia, muito simples. Na verdade, podiam ser reduzidos a apenas dois procedimentos estratigrafia e tipologia. A. Estratigrafia. A estratigrafia estabelece uma cuidadosa distino dos vrios nveis (ou strata) em que as pessoas viviam. So numeradas de modo simples e consecutivo (em geral por numerais romanos) do alto para baixo, sendo o stratum do alto o mais recente "Stratum I", e assim por diante. O nmero total de camadas de determinado stio pode variar de maneira considervel, bem como a profundidade dessas camadas. Um monte artificial de detritos ou entulhos de uma antiga cidade pode muito bem chegar de 15 a 22 metros acima do solo virgem, e na Mesopotmia freqente excederem esta altura. De quando em quando um monte artificial tem sido ocupado quase continuamente por milhares de anos; e se ainda estiver ocupado, a escavao ser muito difcil ou impossvel. Outras vezes haver longas lacunas na histria da ocupao do stio. Isso s podemos saber depois de completa a escavao, embora um estudo dos fragmentos de cermica que foram arrastados pelas guas das encostas dos montes de detritos dem ao arquelogo um bom retrato do progresso das civi-"Zaes a serem desenterradas nesses montes. s vezes as diversas camadas se distinguiro pelas camadas espessas de cinza ou de outros escombros da destruio; outras vezes somente pelas diferenas na cor ou na compacidade do solo. Se um monte de escombros jaz desabitado por longo tempo, a eroso e a pilhagem do local podem romper completamente uma camada. Habitantes posteriores muitas vezes cavam valas, cisternas e covas profundas nas primitivas caldas, aumentando os problemas do escavador.
Jarro e moedas de Siqum. Este pequeno jarro de cermica contendo 35 moedas de prata provavelmente foi o banco privado de algum residente de Siqum, cidade de Efraim, no segundo sculo a.C. Pelo fato de serem facilmente datadas, as moedas ajudam os arquelogos a determinar a idade dos locais em que foram encontradas.

B. Tipologia da Cermica. A identificao dos estratos capacita o cientista a determinar uma seqncia relativa de camadas, mas no datas absolutas. Para as datas, ele deve usar a tipologia da cermica (isto , o estudo de diferentes tipos de cermica). Com o correr do tempo, os arquelogos desenvolveram um conhecimento muito pormenorizado da cermica caracterstica de cada perodo. Relacionando-se cada estrato com os fragmentos de cermica nele encontrados, o arquelogo geralmente pode determinar a data do estrato dentro de um perodo de tempo relativamente estreito. Quando foram introduzidos, os cientistas relutaram em adotar os mtodos da estratigraha e da tipologia. Em Tria, Heinrich Schlie-mann concluiu no sculo dezenove que os montes de escombros encobriam as camadas de mais de uma cidade antiga. Isto lhe trouxe o escrnio dos crculos eruditos de toda a Europa at que ele provou sua tese. Houve, de incio, semelhante rejeio da tipologia da cermica. As tipologias de outros objetos antigos tambm so teis. Por exemplo, o desenvolvimento da candeia ajuda o arquelogo na identificao de perodos mais amplos. De um simples pires com um pavio ou mecha, a candeia finalmente desenvolveu um lbio em um lado para segurar o pavio, depois quatro lbios em ngulos retos entre si. Finalmente o topo foi todo coberto para deixar somente um bico para o pavio. Na poca bizantina e na crist, o topo coberto era acabado com uma variedade de smbolos artsticos. Ferramentas, armas e estilos arquitetnicos mudaram atravs dos sculos, conforme mudava o desenho de dolos pagos. Nas raras ocasies em que se encontrou material escrito na Palestra, temos outro teste importante para datas histricas, e a paleo-grafia que o estudo da histria da escrita, tornou-se uma cincia precisa. As moedas no apareceram na Palestina at ao fim do perodo do Antigo Testamento (c. 300 a.C). Desde que as pessoas s vezes acumulavam moedas e as guardavam como tesouro, ou as conservavam como bens de famlia, esta evidncia pode induzir o arquelogo a erro. Verifica-se o mesmo com objetos importados, onde um intervalo de tempo de 25 a 50 anos muitas vezes ter de ser levado em considerao. C. Outras Tcnicas de Datao. A tipologia da cermica a mais fundamental forma de datar os stios arqueolgicos. Todos os demais mtodos so suplementares. Em anos recentes, os cientistas desenvolveram novos procedimentos para a datao de objetos antigos, mas nenhum desses procedimentos ameaa substituir a anlise dos tipos de cermica. Os especialistas podem datar a cermica at dentro de, no mnirno, meio sculo; a margem de erro consideravelmente maior com outros procedimentos, e em geral se torna maior quanto mais recuamos no tempo. Apenas numas poucas "eras escuras", para as quais no temos nenhuma pista cermica, que as tcnicas mais recentes provaram valer o tempo e a despesa. Dos procedimentos mais recentes, o mais bem estabelecido e o mais importante a datao pelo radiocarbono. O istopo 14 do carbono uma forma de carbono com meia-vida de cerca de 5.600 anos. Ele se decompe para formar o carbono-12, a forma de carbono mais comum. Medindo-se a proporo do carbono-14 para o carbono-12 de um objeto, os cientistas podem determinar a idade do objeto. Embora o carbono-14 deva desintegrar-se a um ndice constante, alguns cientistas ainda questionam sua exatido e confiabilidade. Ele se encontra s em substncias orgnicas (madeira, tecido, e assim por diante), que so raras nas escavaes palestinas. Um pedao considervel da amostra destrudo durante o teste, o que faz com que os arquelogos relutem em usar este mtodo. No obstante, tem sido til, especialmente em silenciar o ceticismo de pessoas que ainda no se convenceram da capacidade dos arquelogos de datar a cermica. Algumas outras tcnicas so mais promissoras para a arqueologia bblica. A termoluminescncia serve para determinar quando a cermica foi queimada. A anlise esvectrogrfka bombardeia um pedao de cermica com eltrons a fim de medir o espectro qumico dos minerais nele contidos. De um modo um tanto semelhante, na ativao do nutron o material cermico colocado num reator nuclear e a composio qumica da argila determinada a partir da radioatividade que ela pode emitir. Os dois ltimos mtodos so mais proveitosos para determinar a fonte da argila da qual foi manufaturada a cermica do que sua data: mas, com freqncia, os dois mtodos andam juntos (O olho de um competente especialista em cermica pode muitas vezes detectar muita coisa sobre a fonte original da argila sem esses auxlios cientficos.) As tcnicas cientficas tambm podem ajudar na pesquisa de stios. So tantos os montes formados por escombros ainda no tocados pela moderna escavao, que a demanda para esses recursos tem sido pequena. Mas nas reas menos povoadas da Transjordnia e do Neguebe, a fotografia area infravermelha tem podido isolar cidades antigas selecionando diferenas na vegetao. Um objeto emite calor na forma de raios infravermelhos; quanto mais quente for o objeto, tanto mais raios infravermelhos emitir. Assim, as fotografias infravermelhas revelam diferenas na temperatura das plantas que crescem nos muros e pavimentos antigos. Na Itlia, os arquelogos usaram o magnetmetro de prton (comparvel ao contador Geiger) para localizar a cidade de Sbaris. D. Superviso do Trabalho. Alm da estratigrafia e da tipologia, o registro cuidadoso e a publicao dos dados constituem o terceiro importante princpio da arqueologia cientfica.

Diferentemente de outras cincias, a arqueologia no pode repetir seus "experimentos" para comprovlos. Assim, o interesse pelos registros cuidadosos o mago da "escavao" bem-sucedida. De incio os arquelogos demarcam um stio usando um "sistema de grade", cotejando a latitude e a longitude da rea. Em geral dividem o stio em "campos". Dentro de cada campo medem certas "reas" e as marcam com estacas para escavao. Os campos podem variar de tamanho, dependendo da situao, mas costumeiramente as reas medem seis metros quadrados. Os arquelogos subdividem ainda cada rea em quatro quadrados, deixando divisores ("faixa de terra") de um metro de largura entre cada quadrante. Essas faixas proporcionam um passadio para observao e inspeo durante o trabalho, e representam pontos de referncia se mais tarde surgem dvidas. Nem sempre um quadrante inteiro cavado de maneira uniforme; os trabalhadores cavam "valas de sondagem" em ngulos retos a outras valas, num esforo por antecipar o que podem descobrir. Cada rea tem seu supervisor, que por sua vez supervisado pelo diretor da escavao. O supervisor de rea tem duas tarefas: 1) supervisar e dirigir a escavao real em sua rea, e 2) registrar tudo com todo o cuidado medida que aparece. Os trabalhadores so basicamente de trs tipos: 1) os picareteiros, que com todo o cuidado quebram em pedaos o solo compacto (um procedimento muito especializado, que se distingue da corriqueira escavao de valas); 2) os enxadeiros, que trabalham no solo recentemente solto, observando qualquer coisa significativa; e 3) os cesteiros, que retiram o refugo aps a inspeo. s vezes os cesteiros tambm usam peneiras, desempoladeiras e escovas para raspagem e limpeza.
Arquelogo trabalhando. Os achados arqueolgicos so notavelmente frgeis, exigindo grande cuidado e pacincia para sua preservao. Aqui o Dr. Gustav Jeeninga desenterra um esqueleto antigo em Cesaria.Isto acarreta a remoo meticulosa de depsitos seculares, que devem ser totalmente limpos sem remover o stio onde se encontram os restos.

O supervisor de rea registra notas cuidadosas em uma caderneta de campo, um dirio de tudo o que seus trabalhadores fazem. Ele designa um nmero arbitrrio de localizao para cada subdiviso de sua rea, tanto vertical como horizontalmente. Os operrios coletam toda a cermica em cestas especiais e as etiquetam para indicar a data, a rea e o local. Depois a cermica lavada e "lida" pelos peritos, que separam e registram as peas de interesse especial. Fotografam ou fazem um croqui de qualquer coisa de interesse especial antes de desmont-la. No final de cada dia (ou antes de dar incio a uma nova fase da escavao), o supervisor de rea deve fazer desenhos em escala tanto das paredes verticais como do cho de sua rea. No final da temporada, ele prepara um relatrio detalhado de tudo o que aconteceu em sua rea. O diretor geral da escavao rene todos esses relatrios em seu prprio relatrio preliminar, e depois faz uma publicao pormenorizada. Contudo, muitos diretores de projeto tm deixado de dar os passos finais, privando o mundo estudioso do fruto de seus labores. PERODOS DA HISTRIA ANTIGA Os arquelogos classificam a mais primitiva evidncia histrica e aturai de acordo com um sistema de trs perodos, que consistem as Idades da Pedra, do Bronze e do Ferro (cada qual com vrias subdivises). Herdamos esta cincia dos comeos do sculo dezenove, e agora antiquada. Mas de tal maneira ela se tornou parte da arqueologia que parece impossvel mud-la. Os arquelogos tm tentado colocar em seu lugar algo mais satisfatrio, mas esses novos sistemas tm xito apenas limitado e muitas vezes tm trazido mais confuso. A mais bem-sucedida dessas propostas tem empregado rtulos sociolgicos ou polticos, enquanto o esquema tradicional se baseia no mais vital metal desses perodos. Depois da Idade do Ferro (isto , a partir do perodo persa) os nomes polticos ou culturais sempre tm servido de padro para os perodos arqueolgicos. As datas so aproximadas, claro, porque as mudanas culturais sempre ocorrem gradualmente. Em perodos posteriores, nos quais em geral conhecemos a histria com maior exatido, possvel dar algumas datas precisas. Ao atribuir datas aos achados arqueolgicos, os maiores problemas ocorrem nos perodos

primitivos. S a partir do perodo patriarcal (geralmente da idade Mdia do Bronze, depois de 2300 a.C.) que comeamos a pisar terra firme. E no foi seno um milnio mais tarde (no tempo de Davi e de Salomo) que achamos mais fcil determinar as datas dos eventos bblicos. As datas extremamente primitivas que alguns cientistas apresentam para a Era Paleoltica ou Antiga Idade da Pedra baseiam-se mais nas teorias da evoluo e da geologia do que na arqueologia. Tais datas entram em conflito com a Bblia no s na superfcie, mas tambm ao nvel dos conceitos subjacentes. Todavia, no fcil determinar com preciso a linha divisria. difcil interpretar as cronologias da prpria Bblia, e assim os intrpretes conservadores chegam a concluses diferentes. A. A Idade da Pedra. A era mais antiga a Idade da Pedra divide-se em Perodo Paleoltico, Perodo Mesoltico, e diversos Perodos Neolticos. 1. Perodo Paleoltico. O Paleoltico ou "Antiga Idade da Pedra" pode ser descrito como uma era de caa e de coleta de alimento. As pessoas viviam em cavernas ou abrigos provisrios. Faziam implementos de slex ou de pedra lascada, e tiravam sua subsistncia do que pudessem colher da natureza. 2. Perodo Mesoltico. O Mesoltico ou "Idade Mdia da Pedra" foi uma fase de transio para uma economia produtora de alimento, na qual apareceram os primeiros assentamentos ou colonizaes; foi uma revoluo que amadureceu na era Neoltica. Podemos dizer que houve uma evoluo das artes da civilizao durante este perodo, mas no uma evoluo do homem ou de suas capacidades inatas. 3. Perodos Neolticos. A inveno da cermica por volta de 5.000 a.C. introduziu uma nova era da antigidade, a Neoltica ou "Nova Idade da Pedra". O stio palestino mais espetacular que ilustra esses desenvolvimentos Jeric. No oitavo milnio antes de Cristo, os caadores do Perodo Mesoltico construram um santurio prximo de uma fonte em Jeric. Aos poucos eles passaram de seus abrigos nmades para a construo de casas de tijolos de barro, e comearam a lavoura de irrigao. Quatro Perodos Neolticos distinguem-se em Jeric depois disto: dois pr-cermica e dois nos quais se conhecia a cermica. Embora o primeiro perodo tenha, aparentemente, comeado em paz, com toda certeza tal no ocorreu com os outros trs. Com efeito, o primeiro Perodo Neoltico se caracterizou pela construo de muros defensivos macios os primeiros que conhecemos na histria do homem. Depois de destrudo o muro, uma cultura inteiramente nova psse em marcha em Jeric. A cermica ainda era desconhecida, mas por outro lado era evidente um alto grau de capacidade artstica. O povo de Jeric moldava o barro em torno de crnios humanos para fazer retratos realsticos com insero de conchas no lugar dos olhos, provavelmente para algum tipo de culto a ancestrais. A prxima onda de invasores na Palestina era culturalmente atrasada em muitos aspectos. Mas havia uma grande exceo: sabiam fabricar cermica. Aps mais uma onda de povoadores, Jeric entrou numa fase de eclipse temporrio por volta de 4000 a.C. Durante o Perodo Calcoltico a cidade de Ghassul, situada no outro lado do rio Jordo, assumiu o poder que Jeric havia conhecido. B. Perodo Calcoltico. O Perodo Calcoltico (Cobre-Pedra), que abrange a maior parte do quarto milnio antes de Cristo, experimentou uma transio para um uso significativo do cobre. (Os povos calcolticos no usavam o bronze, liga ainda no conhecida.) At este perodo, a Palestina mantinha-se a passo com as duas grandes culturas fluviais do Egito e da Mesopotmia. Todavia, a partir de 4000 a.C, mais ou menos, essas duas pernas do Frtil Crescente comearam a tomar a dianteira, e a Palestina comeou a assumir o papel geopoltico que desempenhou atravs da maior parte do perodo bblico. Ela perdeu a influncia cultural e politicamente, mas tornou-se uma ponte estratgica para o comrcio e comunicao de grande parte do Oriente Prximo antigo. Os dois grandes rios ajudaram as outras regies a tornar-se mais dominantes pela unificao do vasto territrio e por abri-lo ao comrcio. Ao fim dessa era, essas regies haviam desenvolvido padres que seguiriam durante milhares de anos. 1. Cultura Ghassuliana. Na Palestina, segundo j vimos, parece que Jeric foi substituda por Ghassul (conhecemos somente este moderno nome rabe), ao leste de Jeric. A ausncia de fortificaes indica que foi um perodo pacfico. Ghassul era famosssima por sua arte sofisticada, particularmente por seus afrescos multicoloridos contendo motivos geomtricos, estrelas, mscaras, e outras imagens (provavelmente com significado religioso ou mitolgico). Ghassul floresceu durante a segunda metade do quarto milnio visto ter sido a primeira cultura palestina conhecida deste perodo seu nome serviu para designar a era "Ghassuliana". Entretanto, cada vez mais os arquelogos esto achando que outras culturas tambm foram fortes durante este perodo. Esto achando, igualmente, que outras culturas calcolticas tinham costumes que se assemelhavam s prticas de Ghassul. Por exemplo, os arquelogos documentaram o costume ghassuliano de sepultar os mortos em ossurios (receptculos de cermica para ossos) em muitas outras reas, especialmente nas cidades costeiras prximas da moderna Tel Aviv. Esses ossurios geralmente eram moldados como animais ou casas, numa imitao dos usados na vida diria. Depois de cremado o corpo, os lamentadores

sepultavam o ossurio numa cripta de pedra juntamente com provises para a vida aps a morte. Dois stios prximos de Berseba (Tel Abu Matar e Bir es-Safadi) exemplificam o uso do cobre durante o Perodo Calcoltico. Algumas das habitaes em ambos os stios eram subterrneas, e nelas se entrava por aberturas ligadas por tneis. Trabalhos de cobre foram encontrados em muitas covas, fornos e lareiras da rea, indicando a predominncia do cobre na economia das duas aldeias. O minrio vinha da regio Sul do Neguebe, uma distncia considervel, o que indica que as aldeias possuam uma sofisticada organizao social e econmica. provvel que o stio calcoltico mais espetacular da Palestina esteja prximo de En-Gedi, o osis situado nas praias ocidentais do mar Morto. Bem acima da fonte (onde a cidade israelita foi escavada mais tarde) havia um complexo murado. No interior de sua maior estrutura havia um templo ao ar livre com um altar. Nada sabemos dos ritos do sacrrio, mas de modo geral os arquelogos supem que a grande coleo de objetos de cobre (cabeas de maa, cerros, estandartes processionais) descobertos numa caverna ali por perto eram usados neste templo. Presume-se que tenham sido escondidos nesta caverna quando o templo foi ameaado, e ningum pde voltar para salv-los. 2. Cultura Megaltica. Os restos megalticos da Palestina abarcam o Perodo Calcoltico e o Perodo Primitivo do Bronze. O termo megaltico significa simplesmente "de pedras grandes", referindose s pedras grandes e arredondadas usadas nessas construes primitivas. Na Europa, tais estruturas parecem ser caractersticas do Perodo Neoltico, mas no Oriente Prximo parecem pertencer a pocas posteriores. Contudo, qualquer cermica ou outros restos que foram originalmente sepultados com eles de h muito desapareceram, e s em tempos recentes que suas datas foram estabelecidas com firmeza. Os "meglitos" palestinos em geral eram muito simples: um ou mais blocos horizontais sobre uns poucos verticais, tendo em mdia um metro ou menos de altura, com uma entrada baixa de um lado, podem ter sido monumentos aos mortos, planejados como imitaes das moradias habituais. Mais tecnicamente, este tipo de estrutura chamado dlmen (literalmente, "mesa de pedra"). Em sua origem, provvel que tenham sido cobertos com pequenas pedras e terra, a qual foi levada pela gua. Vez por outra um ou dois pequenos crculos de pedras pequenas os circundavam. Quase sempre esto reunidos em "campos" ou grupos, na maioria ao noroeste da Jordnia, nos declives acima da margem leste do Jordo, ou na Galilia superior, especialmente ao redor de Corazim. C. Idade do Bronze. Os arquelogos tm encontrado muitos artefatos da Idade do Bronze tantos que tm podido discernir diversos perodos culturais distintos dentro da Idade do Bronze. 1. Idade do Bronze Primitiva. Com a Idade do Bronze Primitiva e o terceiro milnio antes de Cristo, deixamos a pr-histria e entramos no perodo "histrico" definimos histria como a presena de registros escritos. As culturas dos dois grandes vales fluviais (Nilo e Tigre-Eufrates) obtiveram muitas vantagens sobre a Palestina, especialmente quando desenvolveram a arte de escrever na segunda metade do quarto milnio. Os mesopotmios (proto-sumrios?) foram pioneiros na escrita, mas o Egito rapidamente reconheceu os seus benefcios. A evoluo da escrita pode ser investigada em considervel detalhe, desde suas origens nos resumos de contratos comerciais atravs de pictogramas (retrato-escrita) em smbolos mais abstratos. A Meso-potmia desenvolveu a escrita cuneiforme isto , usando um estilete para imprimir cunhas em tbulas de argila mole, que depois eram queimadas. Originalmente, os sumrios no-semticos arquitetaram a escrita cuneiforme para si prprios, a qual foi adotada por seus sucessores semticos, e at por vrios grupos de lngua indo-europeus (isto , a famlia de lnguas espalhadas desde a ndia at Europa Ocidental). Tornou-se uma escrita praticamente universal at que o alfabeto aramaico, no Imprio Persa, a substituiu. As razes do alfabeto moderno encontram-se no Egito. Em certo sentido, os egpcios no desenvolveram a escrita alm da fase pictogrfica, resultando nos familiares hierglifos (literalmente "entalhes agrados"). Embora os smbolos egpcios representassem slabas (da itesrna forma que os mesopotmios), continham tambm um pri-nutivo significado alfabtico; cada smbolo representava uma letra em vez de uma slaba.1 Muito embora os cananeus no pudessem igualar-se s culturas dos grandes vales fluviais, a Idade do Bronze Primitiva foi, tambm, um perodo de grande urbanizao. Em verdade, praticamente todas as grandes cidades cananias foram fundadas neste perodo. Na Palestina, essas cidades permaneceram independentes, e nunca se aglutinaram em imprios maiores. Encontramos, em essncia, o mesmo sistema poltico de cidade-estado mais de 1.000 anos depois, no tempo da invaso de Josu. O imprio do rei Davi foi, provavelmente, o primeiro a suplant-lo de maneira completa. A despeito da tradio, no exato chamar esse perodo de Idade do Bronze Primitiva na Palestina. "Bronze" uma liga de cobre e estanho, que a Palestina no conheceu at, pelo menos, mil anos mais tarde. Um termo mais adequado seria a Idade do Cobre. Os nomes alternativos para o perodo nunca tiveram ampla aceitao. Contudo, dois tipos de sugestes possuem algum mrito. Por causa da tendncia do povo de construir grandes cidades, Kath-leen Kenyon quis dar-lhe o

nome de Perodo Urbano. Os eruditos israelenses, porm, preferem cham-lo de Perodo Cananeu (seguido pelos perodos Israelita e Persa); esses rtulos identificam o poder poltico de cada perodo. O problema de terminologia ainda mais agudo para o terceiro milnio antes de Cristo. A pergunta : qual a terminologia que melhor indica a continuidade bem como o contraste entre os perodos? a. Invasores Misteriosos. Ningum nega o violento contraste entre o Perodo Calcoltico e o Perodo do Bronze Primitivo. Diversos montes de runas desta era indicam que as cidades desses stios foram destrudas entre os perodos Calcoltico e Bronze Primitivo. A nica evidncia com respeito natureza dos povos que destruram essas cidades est em seus novos costumes de sepultamento. Praticavam sepultamentos comunais em cmaras nicas, empurrando os ossos das geraes anteriores contra a parede medida que os recm-fa-lecidos se "reuniam aos seus pais". Parece bvio que os invasores trouxeram um novo estilo de vida. No eram nmades que aos poucos se foram assentando num local (conforme notamos muitas vezes na Jeric neoltica), pois parecem preferir as plancies s regies montanhosas, o tijolo pedra (mesmo na regio montanhosa onde a pedra era abundante). Esse tipo de ocupao esparsa da regio montanhosa continuou atravs da subseqente Idade Mdia do Bronze at ao estabelecimento dos israelitas. Quem foram esses invasores? Sem registros escritos, no podemos ter certeza. Ao cham-los de "cananeus", os arquelogos israelenses sugerem que se relacionavam com o povo que vivia em Cana no tempo da invaso israelita. Embora possa ser verdade, nem todos esto de acordo. E quanto da influncia cultural desses invasores permaneceu aps as invases dos amorreus e dos hurritas das eras mdias do Bronze? Os nomes geogrficos so uniformemente sem-ticos, o que indica que as lnguas semticas eram por certo dominantes desde grande antigidade. Mas, que data era essa? E qual era a origem ou identidade dos povos que as introduziram pela primeira vez? Alguns desses invasores viviam ao longo da costa do Mediterrneo no quarto milnio antes de Cristo, e de modo geral os arquelogos supem que a invaso tomou o rumo do sul ao longo da costa. Talvez tenha sido este o comeo de um padro que prevaleceu por toda a parte durante grande extenso do perodo bblico a saber, que o termo cananeu referia-se a uma poro sulista ou subdiviso de uma cultura geral fencia ao longo de toda a costa. De qualquer forma, muitos aspectos da cultura canania foram moldados nesta poca.
Diagrama de um monte de runas. Antes de escavar um monte de runas, os arquelogos fazem uma escavao limitada para determinar se o stio justifica ou no o dispendioso processo de escavao. Esta fotografia mostra uma vala experimental no Tell Judeideh, no Norte da Sria. Cada degrau marca um nvel arqueolgico diferente.

Entre esses aspectos estava o planejamento da cidade. Em sua maioria, as estruturas existentes dentro dos muros da cidade canania eram edifcios pblicos; quanto maior parte, as massas viviam em casebres fora dos muros, talvez trabalhando ou efetuando trocas dentro das portas e fugindo para lugares seguros em tempos de guerra. Dentre os mais proeminentes dos edifcios pblicos cananeus estavam os templos ou estruturas com eles relacionadas, o que prova que os cananeus tinham rituais e sacerdcios altamente desenvolvidos desde a antigidade. Muitas pistas deste perodo indicam relaes comerciais da Palestina com o Egito e a Mesopotmia. No sabemos se a influncia cultural do Egito nessa data primitiva foi acompanhada ou no por alguma medida de controle poltico. Durante esse perodo os cananeus comearam a plantar florestas oriundas das montanhas palestinas, e tambm apareceram as candeias. b. Stios Bblicos. Os arquelogos tm encontrado diversos stios da Era do Bronze Primitiva de importncia bblica. Esses stios incluem Ai, Arade, Jeric, Megido, e Tirza. John Garstang identificou os muros duplos de Jeric (que foram destrudos para os fins da Idade do Bronze Primitiva) com aqueles esmagados miraculosamente por Josu. Em escavaes posteriores, Kathleen Kenyon encontrou somente restos escassos da cidade da Recente Era do Bronze. O stio de Ai permaneceu desocupado durante os perodos Mdio e Recente do Bronze, depois que a metrpole do Bronze Primitivo foi destruda. Evidentemente, a cidade de Ai de Josu 7 8 estava localizada alhures na vizinhana, mas os arquelogos no chegam a um acordo sobre onde era. Estamos interessados no stio de Ai da Era do Bronze Primitiva, porque seu santurio se dividia em trs partes, muito semelhante ao templo de Salomo, cerca de 1.500 anos mais tarde. Foi encontrado um altar no santo dos santos de Ai e muitos ossos de animais por toda a parte. Os arquelogos desenterraram um templo mais simples com apenas duas cmaras (nenhum ptio exterior) em Tirza, mais tarde uma das capitais do Reino do Norte. Em Megido no descobriram nenhum templo, porm encontraram um sacrrio ao ar livre cujo altar era rodeado de muros evidentemente o tipo de instalao idolatra que a Bblia chama de bamah ou "lugar alto" (cf. Nmeros 22:41; 33:52). O altar era redondo, com cerca de vinte e um metros de dimetro e um metro e meio de altura, havendo sete degraus que lhe davam acesso. A Bblia proibia degraus de acesso ao altar porque os sacerdotes se tornavam culpados de expor a sua nudez quando subiam a eles (xodo 20:26). Os arquelogos tambm descobriram templos na cidade de Arade/ da Idade do Bronze (prxima, mas no idntica cidade de Arade da Idade do Ferro, freqentemente mencionada na Bblia). A principal importncia da povoao era a natureza bem planejada da cidade. Devemos mencionar duas outras cidades da Era do Bronze Primitiva a Bblia no nomeia (provavelmente estavam desabitadas durante todo esse perodo). Beth-Yerah (nome rabe: Khirbet el-Derak), nas raias ao sudoeste do mar da Galilia, era outro importante centro urbano. Ela empresta seu nome a algumas cermicas do perodo, caracterizadas por um belo polimento vermelho. Outro stio prximo Ao canto Sudeste do mar Morto (conhecido somente por seu nome rabe, Bab edh-Dhra), tem reputao mpar. Foi, tambm, uma cidade importante, mas sua principal "indstria" era a de sepultamento. A os arquelogos encontraram vasto nmero de sepultamento de vrios tipos, em diversos cemitrios e casas morturias. Deve ter sido solo favorito de sepultamento para uma ampla regio. Devido presente natureza rida e desolada da rea, talvez tenha ela sido o local das "cidades da campina" (Sodoma e Gomorra, e outras) no outro lado do mar Morto, antes de serem destrudas. c. Ebla (Tell Mardikh). Um stio muito importante da Idade do Bronze Primitiva, fora de Cana, a cidade de Ebla (Ibla) recentemente descoberta no Norte da Sria. Tambm conhecido por seu nome moderno de Tell Mardikh, este stio modificou completamente nosso conhecimento do perodo. No terceiro quartel do terceiro milnio antes de Cristo, Ebla foi a capital de um vasto imprio. Por algum tempo ela chegou a eclipsar o imprio de Acade na Mesopotmia. Desse modo, a Sria no pode ter sido o lugar atrasado que se supe ela foi nesse perodo. No estamos seguros quanto aos seus vnculos polticos com Cana, ao sul, mas certamente houve centros de comrcio entre as duas naes. Os registros dos negcios de Ebla mencionam grande nmero de stios cananeus pela primeira vez, dentre eles Jerusalm e at mesmo Sodoma e Gomorra, de cuja existncia alguns estudiosos hav iam anteriormente duvidado. Os registros de Ebla tambm mencionam muitos nomes pessoais semelhantes aos nomes bblicos. Um dos Principais de Ebla foi ber, o mesmo nome de um dos ancestrais hebreus" (Gnesis 10:25; 11:14; os nomes so muito parecidos na lngua hebraica). Conquanto a religio de Ebla fosse politesta, uma de suas divindades pode ter tido o mesmo nome de Jeov" do Antigo Testamento. Se assim for, as tbulas de Ebla proporcionam evidncia interessante para a antigidade do nome pessoal do verdadeiro Deus. 2. Bronze Mdio I. Para o fim do terceiro milnio (a comear por oita de 2300 a.C), a florescente

cultura urbana do Perodo do Bronze Primitivo comeou a esfacelar-se em face dos invasores nmades que causaram Palestina uma das mais violentas devastaes de sua histria. Nem uma nica cidade do Perodo do Bronze Primitivo escapou total destruio, e todas permaneceram despovoadas durante, no mnimo, duzentos anos. A Transjordnia no voltou a firmar-se por quase mil anos (exatamente em tempo de resistir aos israelitas!) Alguns stios nunca foram repovoados. Na Palestina, seguiu-se uma "idade de trevas" (embora as novas descobertas estejam completando o quadro). Em muitos respeitos, os invasores eram culturalmente atrasados. Viviam quase sempre em cavernas ou em acampamentos no alto de alguma cidade em runas. Mas, claramente, contriburam com algumas tradies prprias, de elevado desenvolvimento. Sua cermica era diferente daquela dos habitantes do Perodo do Bronze Primitivo, tanto na forma quanto na decorao; amide era mal queimada e quebra dica. Mas os invasores se distinguiram por sua prolfica edificao de tmulos. Os arquelogos tm encontrado seus grandes terrenos de sepultamento, especialmente nas proximidades de Jeric e de Hebrom. Em contraste com os sepultamentos mltiplos do precedente Perodo do Bronze Primitivo e do restante da era Mdia do Bronze, esses nmades, de modo geral, s faziam um sepultamento por tmulo. Quase sempre o tmulo era do tipo "entrada" de mina isto , com um poo vertical cavado at entrada horizontal do tmulo. Na maior parte, os ossos encontrados estavam desorganizados, indicando que os pranteadores levavam seus mortos de volta aos seus terrenos tribais de sepultamento quando a migrao sazonal chegava ao fim (cf. Jac e Jos, Gnesis 50). Perto de Jeric os arquelogos encontraram um sacrrio ao ar livre, sem muro ao redor, que os migrantes consagraram ao sacrifcio infantil (cf. Salmo 106:37-38, que conta como os israelitas adotaram esta prtica). Quem foram esses invasores? No temos registros escritos, claro, mas os estudiosos, em sua maioria, pensam que foram, pelo menos, parte daquele grupo geral chamado amorreu. O vocbulo, em sua origem, significa "ocidental", e os mesopotmios aplicavam-no aos invasores que entravam em seu pas vindos do Ocidente. Outros membros desse grupo podem ter invadido o Egito mais ou menos no mesmo perodo (o assim chamado Primeiro Perodo Intermedirio do Egito). A Bblia emprega o termo amorreu num sentido ligeiramente mais geral e popular, referindo-se populao nativa da terra antes da chegada dos israelitas. Isto o torna, em essncia, sinnimo de cananeu. A poca da invaso israelita, os dois termos haviam-se tornado sinnimos. Qual era, porm, o relacionamento original entre os dois grupos? Os arquelogos que crem que os amorreus viveram na Palestina durante o perodo do Bronze Mdio I supem que os "cana-neus" foram os invasores do perodo do Bronze Mdio II A, que desceram ao longo da costa do Mediterrneo vindos da Fencia. Mas a literatura do Oriente Prximo no menciona Cana seno muito mais tarde. Ento se refere ao termo como uma localizao geogrfica, da qual parece derivar o adjetivo cananeu. Assim, a maioria dos arquelogos modernos cr que "cananeu" foi simplesmente um nome dado mais tarde aos amorreus. Infelizmente, os estudiosos no concordam neste ponto. , contudo, uma questo urgente para o crente na Bblia, porque ajudaria a identificar a data dos patriarcas.
Peneirando refugos. Para os arquelogos, todo fragmento de histria precioso. Esses cientistas, numa escavao de Cesa-ria (100-500 d.C), peneiram refugos atravs de uma caixa de crivos em busca de pequenas relquias.

Por um longo tempo Albrigth, Glueck e muitos outros arquelogos suspeitaram que os patriarcas de algum modo se relacionavam com os amorreus. Afinal de contas, os amorreus colonizaram a regio semi-rida do Neguebe onde os patriarcas peregrinaram. Todavia, os patriarcas tambm se estabeleceram em vrias cidades (Siqum, Betei e Hebrom), e no havia tais centros urbanos na Palestina durante o perodo do Bronze Mdio I. Alm disso, os patriarcas praticavam sepultamentos mltiplos (Gnesis 23:7-20), em contraste com o costume do perodo do Bronze Mdio I, de sepultamentos individuais. Da nossa relutncia em identificar os patriarcas com os "amorreus"; simplesmente no parece ajustar-se com os acontecimentos na Palestina, nem com os acontecimentos nos pases vizinhos. Os arquelogos atuais nem mesmo tentam identificar os invasores do perodo do Bronze Mdio I, e datam os patriarcas um pouco depois de 1900 a.C. Algumas evidncias de fora da Palestina indicam que os patriarcas viveram em reas do deserto prximas dos centros urbanos desta era. As cidades mesopotmicas de Mari e Nuzi tm semelhana com a cultura dos patriarcas de muitas formas. Mari data do sculo dezoito antes de Cristo, e Nuzi do dezesseis. Isso sugere que os patriarcas viveram no perodo do Bronze Mdio II A, e no no perodo do Bronze Mdio I (poca dos novos invasores). Mas alguns dos registros seculares de fora da Palestina no confia mam que os patriarcas tenham

vivido nesse perodo. Na verdade informao recente, vinda de Ebla, sugere que eles podem ter vivid 0 bem antes de 2000 a.C. 3. Bronze Mdio II. J notamos que outra onda de invasores do norte entrou na Palestina durante o perodo do Bronze Mdio II (c. 1900 a.C). Colin McEvedy observa que "presumivelmente esta foi outra faceta da migrao dos amorreus".2 O perodo do Bronze Mdio II B foi introduzido por mais uma invaso, oriunda do norte. Esses invasores desceram atravs da Palestina e foram para o Egito, dando incio ao Segundo Perodo Intermedirio desse pas. No Egito os novos invasores vieram a ser conhecidos como hicsos ("invasores estrangeiros"). Concentraram suas atividades em torno das cidades de Tnis e de Avaris no nordeste do Egito, regio mais prxima de sua terra natal. A Bblia refere-se a varis como Zo, e Nmeros 13:22 data a sua fundao depois da poca de Abrao. Visto como os hicsos podem ter sido parentes ou descendentes dos amorreus, provvel que tivessem considerado os israelitas como rivais ao trono. Muitos estudiosos crem que os hicsos governaram o Egito durante os anos em que os israelitas viveram em escravido. Os sepultamentos mltiplos tambm se tornaram comuns no perodo dos hicsos. Com efeito, os tmulos eram reabertos muitas vezes. Os cavalarianos hicsos s vezes eram sepultados com seus cavalos e suas armas, juntamente com cermica, jias e outros artigos do viver dirio. Nas proximidades de Jeric, a Dra. Kenyon descobriu diversos tmulos desse tipo, bem preservados, do perodo do Bronze Mdio H.3 provvel que o perodo dos hicsos tenha durado de 1750 a 1550 a.C. A segunda metade desse perodo (aps 1650 a.C.) comumente denominada Bronze Mdio IIC. Uma tribo "indo-ariana" (um grupo de povos no-semticos originrios do planalto do Ir) subiu ao poder no Oriente Prximo nesse tempo. Provavelmente eram os hurritas (ou como a Bblia os chama, "horeus"). Cerca de um sculo mais tarde, estabeleceram o imprio de Mitani, que por algum tempo igualou ao Egito em poder. Os hurritas e os amorreus uniam-se por casamentos. Com toda a probabilidade isso explica por que a cidade hurrita de Nuzi mostra estreitas semelhanas com a cultura dos patriarcas. Os arquelogos descobriram que os indo-arianos exerceram forte influncia sobre a Palestina. Evidentemente, introduziram muitas novas armas e ferramentas. Trouxeram carruagens puxadas a cavalo, o arco composto, e novos tipos de fortificaes de cidades. Equiparam quase todas as cidades importantes desde a Sria Central at ao Delta do Nilo com um muro de defesa chamado glacis. Os glacis continham camadas alternadas de terra socada, argila e cascalho, cobertas com argamassa. Declinavam dos muros de pedra da cidade at a uma vala seca embaixo. Talvez se destinassem a frustrar cavalarianos e aretes. As cidades indo-arianas tinham tambm muros gigantescos uma fileira de pedras grandes arredondadas que se apoiavam contra um aterro. Muitas vezes se construam cercados retangulares prximos da cidade murada circundados por taludes altos. Esses cercados teriam sido usados para acampamentos do exrcito ou como cavalaria, mas no demorou para que no seu interior fossem construdas casas particulares e se tornassem arrabaldes das fortalezas muradas. Hazor, na Terra Santa, proporciona um timo exemplo disso. O perodo do Bronze Mdio II (provavelmente a poca da entrada dos patriarcas em Cana) foi um dos mais prsperos da Palestina. Os arquelogos tm desenterrado muitas fortalezas-templos, macias, construdas durante esse perodo. Contudo, temos poucos manuscritos dessa poca, e assim pouco sabemos de sua poltica ou de sua histria secular. A Bblia pouco informa sobre o mundo secular. 4. Recente Idade do Bronze. Esse perodo comeou por volta de 1550 a.C. Os egpcios reconquistaram o trono e expulsaram os hicsos de seu pas mais ou menos nessa poca. Moiss nasceu durante esse perodo conturbado. Em 1500 a.C. a maior parte das cidades hicsas da Palestina tinham sido destrudas. Em 1468 a.C. Tutms III derrotou os hicsos numa famosa batalha no Passo de Megido. O fara deixou muitos relatos dessa batalha em suas inscries. As tropas egpcias avanaram para o norte, chegando finalmente ao Eufrates. No obstante, o pleno controle poltico do Egito no se estendeu at esse ponto. a. Palestina: A Era de Amarna. Cana no prosperou durante esse perodo, vsperas da conquista israelita. Parece que os faras proporcionaram fraca liderana aos seus governos tteres na Palestina; consumiam o tempo em aventuras militares ao norte. Assim, a terra de Cana aos poucos descambou para um grupo de pequenas e rixosas cidades-estados. Essas tendncias belicosas atingiram o clmax no dcimo quarto sculo, conhecido como Era de Amarna. Esse ttulo deriva do nosso moderno nome dado s runas da capital do rei hertico do Egito, Amenotepe W, ou Akhnaton. Ele estimulou as tradicionais apitais e os sacerdcios do Egito a fundarem sua prpria capital no Mdio Nilo. Alm do mais, Akhnaton era avesso poltica e admninistrao do imprio egpcio na Palestina. Desta situao se originaram as assim chamadas cartas de Amarna, que os pequenos e insignificantes prncipes enviaram ao fara. Parece que ele simplesmente as jogou fora onde elas aguardaram os modernos arquelogos. Ostensivamente escritas em cuneiforme acadiano (a lngua da diplomacia internacional da poca), as cartas de Amarna esto por demais influenciadas pelo dialeto

cananeu local. Elas nos do muita informao sobre a lngua local antes da invaso israelita. Os governadores dessas cidades-estados professavam lealdade ao fara, mas bvio que muitos s estavam tentando promover suas prprias carreiras a expensas de seus vizinhos. De especial interesse so as muitas cartas que apelam para o fara pedindo ajuda contra as incurses dos habiru. Um prncipe escreveu: "Os habiru esto saqueando todas as terras do rei. Se no vierem tropas ainda neste ano, ento todas as terras do rei esto perdidas."4 No terreno lingstico, esta palavra muito semelhante a "hebreu", mas nada tm que ver uma com a outra. O termo habiru era encontrado por toda a sia ocidental desde o fim do terceiro milnio at ao fim do segundo. O termo no era basicamente tnico ou poltico, mas sociolgico. Significava povo sem terra de quase qualquer espcie, em geral seminmades que vendiam seus servios para moradores de cidade em tempos de paz, mas que lhes ameaavam a estabilidade quando as cidades se enfraqueciam. Os dirigentes das cidadesestados cananias bem podem ter contado os israelitas entre os habiru, mas o termo referia-se tambm a muitos outros grupos. Note-se que os israelitas no se denominaram "hebreus" seno muito mais tarde; pelo contrrio, eles se chamavam de "filhos de Israel". Alguns estudiosos crem que a "invaso israelita" foi em realidade uma rebelio interna de servos oprimidos contra a aristocracia proprietria de terra nas cidades, instigados pelos recm-chegados da outra margem do Jordo. Conquanto os camponeses cananeus possam em verdade ter-se rebelado contra os proprietrios de terra, a Bblia mostra com clareza que esses servos s exerceram um papel secundrio na invaso, se de fato se envolveram. b. Egito: A Dcima Nona Dinastia. Depois que a negligncia de Akhnaton levou o Egito beira do colapso, a dcima nona dinastia, ou dos Ramesss, trouxe um breve reavivamento do poder do Egito no sculo treze, ou Recente Bronze II. Mas esse reavivamento se revelou ser o ltimo suspiro do Egito. Os gigantescos templos e esttuas dos Ramesss, especialmente de Ramesss II, no podiam ocultar o fato. Embora o Egito continuasse a intrometer-se nos assuntos cananeus por toda a histria bblica, nunca mais ele pde passar de um "bordo de cana esmagada, o qual, se algum nele apoiar-se lhe entrar pela mo e a trespassar" (Isaas 36:6). Naes poderosas contendiam pelo Oriente Prximo, e o Egito mal pde sobreviver. A grande fora brbara desceu das regies dos Blcs e do mar negro, engolfando e destruindo toda civilizao encontrada em seu caminho: os micnios no Sul da Grcia, os hitits na sia Menor, e 0s colonizadores cananeus ao longo da costa mediterrnea at as portas do Egito. Numa situao desesperada em Medinet Abu, Ramesss III deteve a horda brbara, mas o esforo esgotou os ltimos recursos do Egito. As inscries egpcias chamam esses futuros invasores de "Povos do Mar", porm resta pouca dvida de que so os povos que a Bblia chama de "filisteus". Por ironia da sorte, esta rea recebeu o nome deles Palestina. Depois de derrotados, os "Povos do Mar" concordaram em tornar-se um estado-tampo contra posterior invaso do Egito. Esse pode ter sido, entretanto, sua situao quando se chocaram com os israelitas, que vinham do sudeste. A evidncia arqueolgica sugere que os israelitas chegaram antes dos filisteus, foram empurrados de volta pelos invasores filisteus, e depois os venceram sob a direo de Josu. Os relatos bblicos que dizem que Josu varreu todo o caminho at a costa do Mediterrneo (Josu 10:40-41) no so simples fanfarrice. Recebem apoio pela primeira meno de Israel na histria extrabblica feita pelo fara Merneptah (c. 1224-1211), que guiou uma incurso a Cana antes do confronto de Ramesss III com os filisteus. Ao retornar, Merneptah vangloriou-se de que "Israel est devastada, sua semente j no existe". Seu relatrio caracteriza a Israel apenas como povo, e no como nao. Essa, por certo, teria sido sua condio logo depois de entrar em Cana sob a liderana de Josu. A evidncia arqueolgica no apia o relato bblico da conquista com a firmeza que desejaramos. Est claro que, na melhor das hipteses, a arqueologia s pode "provar" a destruio de certas cidades em determinado tempo; ela no tem como dizer-nos por que as cidades foram destrudas, ou por quem. Contudo, a falta de evidncia no nos d o direito de contraditar a Bblia; esse seria o argumento advindo do silncio. H muitas e boas explicaes para a escassez de evidncia oriunda das cidades desse perodo. Por exemplo, a severa eroso do stio de Jeric durante os sculos em que ela permaneceu desocupada explica nossa falta de evidncia da Recente Idade do Bronze ali. Explicao semelhante pode aplicar-se a Gibeom; mas pode ser, tambm, que a cidade estivesse localizada num lugar diferente no tempo de Josu. (No era de todo fora do comum que os povos do Oriente Prximo transferissem para um novo local as suas cidades quando destrudas Pela guerra ou por uma catstrofe natural.) A falta de evidncia de destruio em Siqum concorda com o relato bblico de que no foi necessria a destruio ali provavelmente porque uma "guarda avanada" dos israelitas j estava no controle (cf. Gnesis 34). E o relato bblico da destruio lindamente corroborado pelos achados em Hazor, Lquis e Debir (cf. Josu 10:11, 30-31, 38-39). D. Idade do Ferro. No de surpreender-nos que os restos da Idade do Ferro I sejam de qualidade relativamente pobre. Os israelitas no eram experimentados nas artes da civilizao, e em

realidade no estabeleceram sua cultura em Cana at aos dias de Davi e de Salomo. Conforme revela o livro dos Juizes, um perodo demorado e conturbado de consolidao seguiu-se s brilhantes vitrias iniciais de Josu. Escavaes recentes em Asdode demonstraram, por via de contraste, o alto nvel da cultura filistia da mesma poca. Muitas vezes as relquias obtidas das cidades filistias contm evidncia clara dos antecedentes egeus dos povos. Um ponto alto do imperialismo filisteu a captura da arca da aliana e a destruio de Silo (1 Samuel 4:1-10). A pesquisa arqueolgica feita em Silo confirma esta derrota. A cidadela de Saul em Gibe, bem ao norte de Jerusalm, outro excelente exemplo da tosca arquitetura da Idade do Ferro I. Ela simplesmente a fortaleza rstica que se podia esperar. Conforme diz W. H. Morton, "A ausncia de pretenso de sua estrutura e a simplicidade de seus mveis. . .so sugeridas pela pequenez de seus quartos e pela qualidade comum de seus artefatos".5 Com a ascenso do imprio de Davi, temos mais histrias seculares para confirmar o registro bblico, e assim dependemos muito menos de arqueologia do que temos dependido para informao acerca de perodos anteriores. Os registros dos grandes imprios da poca, especialmente os da Assria, amide seguem linha paralela e acrescentam detalhes ao testemunho bblico. Ainda recentemente os arquelogos encontraram restos da cidade jebusia de Jerusalm (Ofel), que Davi e Joabe capturaram. O poo quase vertical para o abastecimento de gua foi descoberto anteriormente, bem como a substituio posterior de Ezequias, trazendo gua da fonte de Giom para o tanque de Silo dentro dos muros. Uma nova rodada de escavaes, que est apenas comeando, pode descobrir at mais da primitiva histria desse ponto essencial. Visto como os israelenses esto criando muitos novos edifcios, os arquelogos tm descoberto mais dos esforos de Salomo na dcada passada. Dentre eles esto suas fortificaes macias por toda a terra, incluindo portes de tamanho-padro em muitos stios (p. ex., Gezer, Megido e Hazor). Os arquelogos israelenses apenas comearam a publicar suas mais recentes descobertas no templo de Salomo. Sabemos de muitos paralelos sua planta baixa e alguns detalhes de sua estrutura. A literatura arqueolgica antiga alardeou a importncia dos "est-bulos ou cavalarias de Salomo" em Megido, mas agora os estudiosos discutem se eles so realmente estbulos ou se eram de Salomo. quase certo que devem relacionar-se com o tempo de Acabe. Logo aps a poca de Salomo, algum preparou a tabula de argila que conhecemos como o famoso "calendrio de Gezer". Aparentemente, no passava de um exerccio de um aluno para memorizar a atividade agrcola de cada ms do ano, mas at data recente era nosso nico espcime de escrita hebraica.6 Podemos investigar arqueologicamente as primeiras tentativas que Baasa fez para construir uma capital em Tirza (1 Reis 15:33) e a fundao de Samaria por Onri (1 Reis 16:24). Dentre os muitos magnficos achados em Samaria, dois se destacam: as placas de marfim e os ostraca. As primeiras eram, evidentemente, incrustaes na "casa de marfim" de Acabe (1 Reis 22:39) e de outros reis muito semelhantes queles populares na Fencia e na Assria da poca. Os ostraca (cacos de loua com inscries) provavelmente vieram do reinado de Jero-boo II. Contm registros corriqueiros de impostos ou de contribuies para o trono, mas so importantes para os estudiosos de lingstica. A partir mais ou menos do tempo de Onri e de Acabe, os assrios aumentaram sua presso sobre Israel e Jud. O registro arqueolgico desse conflito abundante demais para ser detalhado aqui. Os famosos ostraca de Lquis (descobertos na casa da guarda de uma das portas da cidade) so quase contemporneos da queda de Jerusalm diante da Babilnia em 587 a.C. Escavaes recentes em Jerusalm descobriram alguns dos muros derrubados pelos babilnios, e at algumas das pontas de flechas que os atacantes arremessavam. Sabemos to pouco acerca de alguns perodos ps-exflio (como o Perodo Persa) quanto sabemos acerca da era patriarcal. Os achados arqueolgicos desses perodos so equivalentemente pobres. Mas os arquelogos encontraram os muros reconstrudos de Neemias ao redor de Jerusalm, bem como inscries que citam seus trs inimigos Sambal, Tobias e Gesm (cf. Neemias 6:1). E. Perodo Helenstico. A arqueologia no nos d informao direta com referncia invaso da Palestina efetuada por Alexandre Magno (330 a.C.) e ao Perodo Helenstico. No obstante, temos amplos registros desse perodo, especialmente de fontes gregas e romanas. Isso diminui nossa dependncia da arqueologia. O material arqueolgico mais importante da poca das lutas dos macabeus so os famosos pergaminhos de Qumran, encontrados em cavernas ao longo das praias do norte do mar Morto, em 1947. Esses pergaminhos haviam sido guardados em enormes potes de barro por membros de uma seita judia eremita, com toda probabilidade os essnios. Contudo, a importncia dos pergaminhos para o Antigo Testamento limita-se em grande parte rea da crtica externa. Para o estudioso do Novo Testamento, eles ajudam a esclarecer o fermento religioso e poltico da poca. F. Perodo Romano. De modo geral, a arqueologia bblica trata muito menos do Novo Testamento do que do Antigo. H bons motivos para tanto. A riqueza da informao literria acerca do perodo do Novo Testamento nos torna muito menos dependentes das fontes arqueolgicas. Tambm a histria do Novo Testamento , em grande parte, a de um grupo pequeno, particular, que influenciou a

histria externamente apenas uma vez ou outra. O Cristianismo no deixou arquitetura seno depois que se tornou religio do estado no sculo quarto. Muitas escavaes tm sido feitas em stios tradicionais de eventos do Novo Testamento. Grande parte desse trabalho tem sido efetuada por monges franciscanos que tradicionalmente exercem a custdia dos "lugares sagrados" palestinos. Contudo, eles, em geral, s descobrem os restos das igrejas e dos santurios erigidos nesses locais logo aps o comeo do quarto sculo. Muitos desses santurios foram erigidos, provavelmente, por ordem de Helena, me do imperador Constantino. raro que os arquelogos possam provar (ou refutar!) a autenticidade desses stios ou descobrir evidncia para associ-los com toda a clareza aos tempos do Novo Testamento. Os mais importantes desses tm sido os stios na prpria Jerusalm ou nos seus arredores, onde a habitao moderna torna muito difcil a escavao. Os arquelogos fizeram diversas sondagens relacionadas com a renovao da Igreja do Santo Sepulcro, cobrindo o stio tradicional do Calvrio e do tmulo de Jos. (H reivindicaes competindo por esses stios, especialmente o "Calvrio de Gordon" e o 'Tmulo do Jardim" fora da presente cidade murada. Mas, praticamente, toda a erudio cientfica no leva em conta esses stios.) Outros achados importantes tm surgido no curso das escavaes israelenses em torno do monte do Templo. De h muito se sabe que o assim chamado "Muro das Lamentaes" representa parte do muro ocidental que os construtores de Herodes erigiram em conexo com a reconstruo do templo. Atrs da Igreja de Santa Ana, na margem norte dos terrenos do monte do Templo, os arquelogos encontraram o provvel stio onde Jesus curou o paraltico (Joo 5:1-9). Debaixo de uma baslica do quinto sculo, erigida no local, os pesquisadores encontraram remanescentes de vrios tanques e banheiras. O milagre de Jesus evidentemente ocorreu num pequeno tanque prximo entrada de uma caverna.
Tigelas de basalto. Estas tigelas de basalto, um pilo, e ms foram encontrados no stio de Ghassul, ao leste de Jeric. A cidade floresceu durante o Perodo Calcoltico e foi famosa por sua arte sofisticada e avanada cultura.

Todavia, muitos detalhes da cidade circundante so obscuros. Por exemplo, demonstrou-se que o "Arco de Robinson", que se projeta do muro ocidental do templo, no foi o comeo de uma ponte atravs do vale do Tiropeom, conforme se pensava anteriormente. Era, antes, o ltimo elo de um grandioso sistema de degraus que subia desde a rua principal at aos prprios recintos do templo. No sul do monte do Templo os arquelogos descobriram uma praa magnfica e largos degraus que subiam at s "Portas de Hulda", a entrada principal dos ptios do templo no tempo de Cristo. (Eles provaram que as descries que Josefo fez desta e de outras estruturas da vizinhana eram fenomenalmente exatas.) Do outro lado do vale na colina ocidental de Jerusalm, os arquelogos encontraram residncias luxuosas do perodo herodiano. Tambm estabeleceram que esta rea, na poca da construo do Templo de Salomo, j havia sido habitada e encerrada num muro. Esta parte da cidade era provavelmente a "Cidade Baixa" mencionada em 2 Reis 22:14 e Sofonias 1:10. Outros stios herodianos foram desobstrudos em data recente. provvel que o mais famoso seja a estncia de Herodes em Masada, que d vista para o extremo sul do mar Morto. Depois que Tito destruiu Jerusalm (A.D. 70), Masada passou a ser um refgio para zelotes fanticos em fuga dos exrcitos romanos. Finalmente os romanos capturaram o stio aps um longo cerco, mas encontraram quase todos os defensores mortos num pacto suicida. O "Herodium", que domina o horizonte uns poucos quilmetros ao sudeste de Belm, tambm foi desobstrudo em data recente. Pode ser chamado de "mausolu" de Herodes, embora se discuta se ele foi em realidade sepultado nessa luxuosa estrutura no topo da montanha ou nalgum lugar em seus declives inferiores. Por fim, devemos mencionar as "escavaes" no stio de Jeric do Novo Testamento (cerca de 1.600 metros ao oeste do stio do Antigo Testamento, no p das montanhas). Jeric foi um dos mais luxuosos retiros de Herodes, repleta de palcios, banhos pblicos, tanques, jardins rebaixados e que tais. Indiscutivelmente, foi o cenrio de algumas das mais infames devassides. Por perto fica Qumran, escavada pelo erudito dominicano Roland de Vaux. A maior parte de nosso conhecimento do importante stio baseia-se nos famosos pergaminhos encontrados na regio. Contudo, a escavao de de Vaux esclareceu a vida da comunidade. Por exemplo, ele encontrou dispositivos esmerados para captar e armazenar a chuva esparsa. De Vaux tambm descobriu o

"scriptorium", onde os famosos pergaminhos haviam sido originalmente copiados. Na costa ocidental do Mediterrneo, em Cesaria, as contnuas escavaes tm trazido luz grande parte da planta daquela grande cidade romana e bizantina. Em muitos respeitos, Cesaria era bem tpica da construo urbana daqueles dias. As relquias de Cesaria mostram como os judeus, os cristos e os pagos viviam e trabalhavam lado a lado em tais centros metropolitanos. A sinagoga de Cafarnaum, relativamente bem preservada, dificilmente pode ser aquela em que Jesus ensinava (Marcos 1:21). A sinagoga existente foi construda no terceiro ou no quarto sculo. Mas bem pode ser a sucessora dos tempos de Jesus, e talvez seja de desenho muito semelhante. Os arquelogos pensam que teriam encontrado a casa de Pedro no mesmo stio (Mateus 8:14ss.). Escritos nas paredes revestidas de argamassa dessa casa do segundo sculo vinculam-na claramente a Pedro. Mais tarde ela foi substituda por uma sucesso de igrejas octogonais. No topo do monte Gerizim, as escavaes descobriram os alicerces do templo samaritano, que competia com o de Jerusalm nos tempos do Novo Testamento. Os visitantes podem hoje ver traos de uma escada macia que descia o lado da montanha at cidade embaixo. Prximo ao p dessa escada est o stio tradicional do "Poo de Jac" (cf. Joo 4:1-12), que bem pode ser autntico. A procura dos locais das narrativas dos Evangelhos tem continuado por sculos. Umas poucas tradies relatam stios muito antigos. Contaram a Justino Mrtir o local de uma caverna em Belm onde Jesus nasceu (isso teria sido antes de 130 d.C). O suposto local do Glgota no fim da Via Dolorosa foi mencionado pela primeira vez em 135 d.C, e oficialmente reconhecido pelo Imperador Constantino depois de 325 d.C Ambos os stios (o do nascimento e o da morte de Jesus) tm sido continuamente venerados at aos dias atuais. As escavaes em Jerusalm e seus arredores esto comeando a proporcionar uma idia muito melhor de como era essa cidade nos dias do Novo Testamento.

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5. Religies e Culturas Pags ___________________________________________________

s israelitas dos tempos do Antigo Testamento entraram em contato com cananeus, egpcios, babilnios e outros povos que adoravam deuses falsos. Deus advertiu o seu povo a que no imitasse seus vizinhos pagos, mas os israelitas lhe desobedeceram. Repetidas vezes descambaram para o paganismo. Que que essas naes pags adoravam? E como foi que isso desviou os israelitas do verdadeiro Deus? Ao estudarmos essas culturas pags, aprendemos como o homem tentou responder s perguntas supremas da vida antes de encontrar a luz da verdade divina. Tambm, chegamos a entender o mundo em que Israel vivia um mundo do qual a nao foi chamada para ser radicalmente diferente, tanto no terreno tnico como no ideolgico. Antes de iniciarmos tal estudo, devemos tomar algumas precaues. Primeiro, precisamos lembrar-nos de que estamos, pelo menos, a dois milnios das culturas que passaremos a descrever. A evidncia (textos, edifcios, artefatos) amide muito resumida. Por isso precisamos ser cautelosos em nossas concluses. Em segundo lugar, devemos reconhecer que vivemos numa sociedade pluralista na qual cada pessoa livre para crer ou descrer, conforme preferir. Os povos antigos, porm, achavam necessrio ter algum tipo de religio. Um agnstico ou "livre-pensador" teria pas -sado por maus momentos entre os egpcios, os heteus, ou at entre os gregos e os romanos. A religio estava por toda a parte. Era o mago da sociedade antiga. O indivduo adorava as divindades de seu vilarejo, cidade ou civilizao. Se ele se mudava para uma nova casa ou viajava por um pas estrangeiro, o dever obrigava-o a mostrai respeito pelas divindades do lugar. ASPECTOS COMUNS DAS RELIGIES PAGS Certos aspectos eram comuns maioria dessas religies pags. Todas elas participavam da mesma viso do mundo, que se centrava na localidade e seu prestgio. As diferenas entre as religies dos sumrios e dos assrio-babilnios ou entre as religies dos gregos e dos romanos eram muito pequenas. A. Muitos Deuses. Em sua maioria, essas religies eram politestas, o que significa que reconheciam muitos deuses e demnios. Uma vez admitido ao panteo (coleo de divindades de uma cultura), o deus no poderia ser dele eliminado. Ele havia ganho "estatura divina". Cada cultura herdava idias religiosas de seus predecessores ou as adquiria na guerra. Por exemplo, o que Nanna (deus da Lua) era para os sumrios, Sin era para os babilnios. O que Inanna (deusa da fertilidade e rainha do cu) era para os sumrios, Ishtar era para os babilnios. Os romanos simplesmente assumiram os deuses gregos e lhes deram nomes romanos. Assim, para os romanos Jpiter era igual a Zeus, deus do firmamento; Minerva eqivalia a Atena como deusa da sabedoria; Netuno correspondia a Posidon como deus do mar; e assim por diante. Em outras palavras, a idia que se tinha do deus era a mesma; apenas o invlucro cultural era diferente. Assim, uma cultura antiga podia absorver a religio de outra sem mudar a marcha nem interromper o passo. Cada cultura no s reivindicava os deuses de uma civilizao anterior, reclamava como seus os mitos da outra, introduzindo apenas mudanas insignificantes. Os principais deuses muitas vezes estavam associados a algum fenmeno natural. Assim, Utu/Shamash a um tempo o Sol e o deus do Sol; Enki/Ea tanto o mar como o deus do mar; Nanna/Sin a Lua e tambm o deus da Lua. As culturas pags no faziam distino alguma entre um elemento da natureza e a fora por trs desse elemento. O homem antigo lutava contra as foras naturais que ele no Podia controlar, foras que poderiam ser ou benficas ou malvolas. Chuva em quantidade suficiente garantia uma safra abundante, mas chuva em demasia destruiria essa colheita. A vida era de todo imprevisvel, especialmente levando-se em conta que os deuses eram considerados como caprichosos e excntricos, capazes de fazer o bem ou o mal. Os seres humanos e os deuses participavam do mesmo tipo de vida; os deuses tinham a mesma sorte de problemas e frustraes que os seres humanos. Este conceito chama-se monismo. Desse modo, guando o Salmo 19:1 diz: "Os cus proclamam a glria de Deus e o armamento anuncia as obras das suas mos", ele zomba das crenas tfos egpcios e dos babilnios. Esses

povos pagos no podiam ima-Sinar que o Universo cumprisse um plano divino total. Os egpcios tambm associavam seus deuses a fenmenos da natureza: Shu (ar), R/Hrus (Sol), Khonsu (Lua), Nut (firmamento), e assim por diante. A mesma tendncia aparece na adorao hitita de Wurusemu (deusa do Sol), Taru (tempestade), Telipinu (vegetao), e diversos deuses de montanha. Entre os cananeus, El era o sumo deus do cu, Baal era o deus da tempestade, Yam era o deus do mar, e Shemesh e Yareah eram os deuses do Sol e da Lua respectivamente. Por causa desta desnorteante linha de divindades da natureza, o pago jamais poderia falar de um "universo". Ele no fazia idia de uma fora central que a tudo une, e pela qual todas as coisas existem. O pago acreditava viver num "multiverso". B. Adorao de Imagens. Outro trao comum da religio pag era a iconografia religiosa (fabricao de imagens ou totens para adorao). Todas essas religies adoravam dolos; s Israel era oficialmente anicnica (isto , no tinha imagens, no tinha nenhuma representao pictrica de Deus). O segundo mandamento proibia imagens de Jeov, como os bezerros de Aro e de Jeroboo (xodo 32; 1 Reis 12:26ss.). Mas religio anicnica nem sempre era a histria toda. Os israelitas adoraram dolos pagos enquanto na escravido do Egito (Josu 24:14), e muito embora Deus banisse seus dolos (xodo 20:1-5), os moabitas induziram-nos de novo idolatria (Nmeros 25:1-2). Idolatria foi a runa dos dirigentes de Israel em diferentes perodos de sua histria, e Deus finalmente permitiu que a nao fosse derrotada "por causa dos seus sacrifcios" a dolos pagos (Osias 4:19). A maioria das religies pags retratava seus deuses de maneira antropomrfica (isto , como seres humanos). Na verdade, s um perito pode olhar para um retrato de deuses e de mortais babilnios e dizer quem quem. Os artistas egpcios comumente representavam seus deuses como homens ou mulheres com cabeas de animais. Hrus era um homem com cabea de falco; Sekhmet era uma mulher com cabea de leoa; Anbis era um chacal, Hator uma vaca, e assim por diante. Os deuses hitits podem ser reconhecidos por algum outro objeto distintivo, como um capacete com um par de chifres. Os deuses gregos tambm eram retratados como humanos, mas sem as berrantes caractersticas das divindades semticas. C. Auto-Salvao. Qual a importncia da representao dos deuses como seres humanos? Os captulos iniciais do Gnesis dizem que Deus criou o homem sua imagem (Gnesis 1:27), mas os pagos tentaram fazer deuses sua prpria imagem. Quer dizer, os deuses pagos eram meramente seres humanos ampliados. Os mitos do mundo antigo diziam que os deuses tinham as mesmas necessidades que os seres humanos, as mesmas fraquezas e as mesmas imperfeies. Se houvesse diferena entre os deuses pagos e os homens, era s de grau. Os deuses eram seres humanos feitos "maiores do que a vida". Com freqncia eram projees da cidade ou da comuna. D. Sacrifcio. A maioria das religies pags sacrificava animais para acalmar seus deuses, e algumas at sacrificavam seres humanos. Visto como os adoradores pagos criam que seus deuses possuam desejos humanos, eles tambm ofereciam aos deuses ofertas de alimento e de bebida (cf. Isaas 57:5-6; Jeremias 7:18). Os cananeus criam que os sacrifcios possuam poderes mgicos que levavam o adorador a cair nas graas e no ritmo do mundo fsico. Contudo, os deuses eram caprichosos, e por isso os adoradores s vezes ofereciam sacrifcios para garantir vitria sobre os inimigos (cf. 2 Reis 3:26-27). Talvez seja por isso que os reis decadentes de Israel e de Jud consentiam nos sacrifcios pagos (cf. 1 Reis 21:25-26; 2 Reis 16:13). Desejavam obter ajuda mgica no combate aos babilnios e aos assrios de preferncia a ajuda dos mesmos deuses que haviam dado vitria aos seus inimigos. RELIGIO OFICIAL V. RELIGIO POPULAR As religies politestas antigas operavam em dois nveis: a religio oficial do estado religioso arcaico e a religio popular, pouco mais que superstio.
Deuses pagos. Esta ilustrao provinda de um vaso retrata deuses gregos vigiando Dario I da Prsia (na fileira de baixo, com cetro na mo direita e espada na esquerda), que tentou conquistar a Grcia no quinto sculo antes de Cristo - Zeus, a figura central entre os deuses na fileira de cima, visto com o cetro e com o raio que simbolizam sua posio de governador dos deuses.

A. Categorias de Deuses. Cada sistema religioso antigo tinha um deus principal, mais poderoso do que os restantes. Para os egpcios, este podia ser R (ou R), Hrus ou Osris; para os sumrios e acadianos, podia ser Enlil, Enki/Ea, ou Marduque; para os cananeus, seria El; para os gregos, Zeus. Na maioria dos casos, os pagos edificavam templos e elaboravam liturgias que eram recitadas em honra desses sumos deuses. Em geral o rei presidia a essa adorao, atuando como representante do deus numa refeio ritual, num casamento ou num combate. Essa era a religio oficial. "O templo era o lar do deus, e os sacerdotes eram os seus assessores domsticos. . . .Todos os dias era dever dos assessores do templo atender s 'necessidades corporais' do deus segundo uma rotina fixa. . "Mas o deus no era meramente o chefe de famlia do templo; ele era tambm o senhor e mestre do seu povo, e como tal, tinha direito s ofertas e tributos de muitos tipos. . . ." Os deuses da religio oficial estavam por demais afastados do homem local para que tivessem algum valor prtico. O Egito antigo dividia-se em distritos chamados nomes. Nos primeiros tempos do Egito havia 22 destes no Alto Egito (a regio Sul) e vinte na rea do delta ao Norte. Cada nome tinha uma cidade-chave ou capital e um deus local que era cultuado nesse territrio: Pt em Mnfis, Amen-R em Tebas, Tote em Hermpolis, e assim por diante. Na Mesopotmia tambm, cada cidade era consagrada a um deus ou deusa: Nana/Sin em Ur (terra natal de Abrao), Utu/Shamash em Larsa, Enlil em Nipur, e Marduque na Babilnia. Os cananeus adoravam a "Baal" (a divindade local da fertilidade), mas o povo de cada comunidade tinha seu prprio baal, conforme vemos pelos nomes de lugar como Baal-Zefon, Baal-Peor, e Baal-Hermom (todos mencionados no Antigo Testamento p. ex., xodo 14:2; Nmeros 25:5; Juizes 3:3). No Oriente Prximo antigo, a religio oficial era orientada para o estado, enquanto a religio popular era orientada para a localidade geogrfica. O homem antigo no via incompatibilidade entre crer em deuses 'l do alto" e "c de baixo" todos competindo por sua ateno e sujeio ou prestao de servios. Este era o reconhecimento parcial do problema ltimo da imannda e da transcendncia. B. Filosofia Abstrata. Os antigos comearam a afastar-se da superstio pura e deificaram vrios ideais abstratos sob os nomes dedeuses antigos. Na Mesopotmia, "Justia" e "Retido" aparecem como divindades menores no cortejo de Utu/Shamash, o deus do Sol; eram chamadas Nig-gina e Nig-sisa, respectivamente. O "chefe" delas era Shamash, o deus mesopotmio da lei. Os pensadores antigos imaginavam essas idias abstratas como deuses, de preferncia a tratar com as prprias idias. Os egpcios, mais do que ningum, fizeram isso. Alguns dos principais deuses egpcios enquadram-se nesta categoria, como por exemplo Atum, que expressa o conceito de universalidade. O nome Amon significa "escondido" os egpcios pensavam que ele era um deus sem forma, invisvel, que podia estar em qualquer parte e qualquer pessoa podia ador-lo. Por esse motivo, mais tarde eles enxertaram a idia de Amon em R, e o deus passou a ser Amen-R, "o rei da eternidade e guarda dos mortos".2 Os templos mais macios da histria egpcia foram construdos em honra de Amen-R em Carnaque. A deusa Maat era outra idia que se tornou deus entre os egpcios. Supunha-se que ela personificava a verdade e a justia e era a fora csmica da harmonia e da estabilidade. Os cananeus representavam a verdade e a justia mediante os deuses Sedeque e Mishor, que deviam estar sob as ordens do deus She-mesh. Todavia, muito embora os pensadores pagos pudessem lidar mais facilmente desse modo com essas idias, poucos dos deuses estiveram altura dos ideais dos pensadores, segundo a lenda. A religio dos cananeus deu continuao ao antigo desejo de harmonia

sexual com a natureza, o que estimulava especialmente os rituais obscenos. C. A Crena de Akhnaton. As religies pags da Mesopotmia nunca saram de seu molde politesta. W. W. Hallo, estudioso das religies antigas, fala da "antipatia intransponvel com relao a um monotesmo exclusivo"3 da parte dos mesopotmios. A mesma coisa pode dizer-se de outros povos da antigidade: heteus, persas, cananeus, gregos e romanos. H, talvez, uma exceo. Tipicamente o Egito era politesta, mas durante sua dcima oitava dinastia o pas produziu o famoso fara Amenotepe (Amenfis) IV (1387-1366 a.C). Ele proscreveu a adorao de todos os deuses, exceto Aton (o "disco solar"), e depois mudou seu prprio nome para Akhnaton. Antes de Akhnaton, as divindades egpcias muitas vezes se haviam fundido ou ligado com um nico deus-conceito (geralmente R); isto, porm, no monotesmo. Mas os egpcios chamavam o deus Aton de "nico deus, que no tem outro igual". Isso tinha efeitos polticos de longo alcance e no poderia ter sido realizado sem o apoio do exrcito e dos sacerdotes. Mas a religio de Akhnaton estava longe de dizer: "Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor" (Deuteronmio 6:4). A "reforma" de Akhnaton foi, contudo, de curta durao, e seus sucessores purgaram o Egito dessa "heresia". O antigo sacerdcio poltico voltou ao poder e deu apoio ao seu prprio fara. No mundo antigo, s Israel era totalmente monotesta. Mas, as-seguremo-nos de entender o que isso significa. Monotesmo no simplesmente uma questo de nmero. Talvez a declarao mais sucinta seja a de W. F. Albright, que diz que o monotesmo "a crena na existncia de um nico Deus, que o Criador do mundo e o doador de toda vida. . . .[] to superior a todos os seres criados. . . que permanece absolutamente nico". Isso fazia que Israel fosse radicalmente diferente de seus vizinhos pagos. RELIGIO PAG NA LITERATURA Quando nos voltamos para a literatura do mundo antigo obtemos o mais ntido quadro das religies pags. Quase toda a literatura antiga reflete a religio de sua cultura: hinos, oraes, inscries reais, encantamentos, textos histricos, e epopias. As crenas de um povo so vistas com maior clareza quando as pessoas fazem a si prprias perguntas como: Quem sou eu? De onde vim? O que este mundo? Como explicar a existncia do prazer e do sofrimento? Encontramos as respostas maioria destas perguntas nas histrias antigas da criao (tecnicamente chamadas de cosmogonias), e difcil encontrar um grupo de pessoas sem alguma tradio neste ponto. A. Historias Egpcias da Criao. O Egito tinha pelo menos cinco diferentes histrias que explicavam a origem do mundo, dos deuses e do homem. Duas dessas cinco bastam para exemplificar aquilo em que os egpcios criam. Da cidade de Helipolis nos vem a histria de que Amen-R surgiu da massa aquosa (Num) por seu prprio poder. Ento, de si prprio reproduziu o primeiro casal divino, Shu e Tefnut (ar e umidade, macho e fmea). Este casal acasalou-se e produziu outra gerao de deuses, Geb (terra) e sua esposa Nut (cu, firmamento). E assim teve incio o processo da vida. Em outra histria (esta proveniente da cidade de Hermpolis), a criao comeou com quatro casais de deuses. Esses quatro casais criaram um ovo do qual nasceu o Sol (R). Ento R criou o mundo. Os egpcios narravam essas histrias da criao com o intuito de provar que sua cidade o lugar da criao. Mnfis, Tebas, Helipolis e Hermpolis reivindicavam ser o territrio onde tudo isso comeou. B.Histria Babilnica da Criao. O mais completo relato da criao oriundo da Babilnia geralmente denominado Enuma Elish. So estas as duas primeiras palavras da narrativa, que, traduzidas, significam: "Quando nas alturas. ..." No princpio havia dois deuses, Apsu e Tiamat, que representavam as guas doces (macho) e guas salgadas (fmea). Coabitaram e produziram uma segunda gerao de seres divinos. Dentro em breve Apsu sofria de insra porque as divindades jovens faziam muito barulho; ele simplesmente no conseguia dormir. Queria matar os arrogantes barulhentos, a despeito dos protestos de Tiamat, sua esposa. Mas antes que ele o fizesse, Ea, o deus da sabedoria e da magia, fez Apsu dormir sob um encantamento mgico e o matou. Para no ser sobrepujada, Tiamat tramou vingar-se do matador de seu marido e dos que o ajudaram. Sua primeira providncia foi arranjar um segundo marido, cujo nome era Kingu. Ento ela formou um exrcito para seus planos de vingana. A esta altura os deuses apelam para Marduque. Felizmente ele aceitou salv-los sob a condio de que, se sasse vitorioso sobre Tiamat, eles o fariam chefe de todos os deuses. O confronto terminou com uma brilhante vitria para Marduque. Ele capturou os seguidores de Tiamat e os fez seus escravos. Depois partiu o cadver de Tiamat ao meio, criando o cu de uma metade e a Terra da outra. Ordenou aos antigos partidrios de Tiamat que tomassem conta do mundo. Pouco depois, Marduque concebeu outro plano. Mandou matar a Kingu e do seu sangue arranjou para Ea fazer o homem. Segundo a histria, o quinho do homem andar "sobrecarregado com a labuta

dos deuses". Para demonstrar sua gratido a Marduque, os deuses ajudaram-no a construir a grande cidade de Babilnia e seu imponente templo. A histria termina descrevendo a grande festa que os deuses deram em honra de Marduque e arrolando cinqenta nomes de Marduque, cada um dos quais deveria indicar algum poder ou realizao que o caracteriza. Observe algumas das nfases dessa histria. Diz que no comeo havia dois deuses, Apsu e Tiamat, macho e fmea. Isso difere acen-tuadamente do relato da criao de Gnesis 1-2, o qual declara que no princpio havia um Deus, e no dois. Por que importante saber que Deus no tinha cnjuge e estava s? Porque mostra que Deus encontra realizao em si e no necessita de recurso algum fora de si prprio. Os captulos iniciais do Gnesis no se referem a nenhuma outra coisa que encontre realizao em si prpria. Todas as criaturas de Deus encontram realizao em algo ou em algum fora de si mesmas. O pago babilnio no tinha problema algum em crer que no princpio havia dois deuses. Tanto quanto lhe dizia respeito, poderia no haver futuro com apenas um deus. Como haveria criao ou procria-o se houvesse somente um deus? Quando o pago falava de seus deuses, ele s o fazia em categorias humanas. No lhe era possvel imaginar um deus diferente.

Deuses egpcios. Este papiro do dcimo sculo antes de Cristo retrata o universo egpcio. Nut, a deusa do Armamento, arqueada como os cus, sustentada pelos braos levantados de Shu, o deus do ar. Aos ps de Shu, o deus da Terra, Geb, estende o brao esquerdo paralelo ao cho. Outros deuses observam das laterais.

Parece-nos estranho o deus babilnio Apsu se queixar de que deseja dormir. Mas quando o Salmista disse que nosso Deus "no dormita nem dorme" (Salmo 121:4), ele estava afirmando algo que no era bvio no seu tempo. Isto acentua o fato de a crena de Israel em Deus ser radicalmente singular entre os povos do mundo antigo. Apsu estava pronto para matar porque seus filhos o mantinham acordado. Ele no tinha motivo moral definido. O deus est irado no porque o homem tenha enchido a terra de violncia e corrupo, mas porque ela to barulhenta que ele no consegue dormir! Parece-nos estranho que um deus como Apsu pudesse atuar levado por motivos to egostas. Mas a mente pag raciocinava que se o homem mortal se comportava desse modo, por que os deuses no o fariam tambm? O verdadeiro propsito da Enuma Elish no relatar a criao do mundo. Sua inteno responder pergunta: Como foi que o deus Marduque veio a ser o deus principal da poderosa Babilnia? Mais do que provvel, os babilnios liam essa composio especial na festa de Ano-Novo com a esperana de garantir um ano bom. Marduque representava as foras da ordem e Tiamat as foras do caos. Esta linha de pensamento conclui que, se uma pessoa profere as palavras certas na hora certa, suas possibilidades de sucesso aumentaro. Ela v a celebrao ou invocao dos deuses como um talism. Os mitos pagos concebem a criao do homem como uma reflexo posterior. Dizem que o homem foi criado para ser servo dos deuses, para fazer o trabalho difcil ou pesado deles. Os babilnios criam que o homem era mau porque Marduque o havia criado do sangue de Kingu, o deus rebelde. Por certo esse relato nada tem da majestade que encontramos circundando a criao do homem no Gnesis. A Bblia diz que Deus criou o homem sua prpria imagem, distinto de tudo o mais que havia feito (Gnesis l:26ss.). E s a Bblia, de toda a literatura antiga, tem um relato parte da criao da mulher (Gnesis 2:21-25). C. Mitos Pagos do Dilvio. Na Bblia, a histria da criao vem logo seguida pelo Dilvio, a reao de Deus s repetidas iniqidades do homem (Gnesis 6-9). Tanto no Egito como em Cana encontramos narrativas referentes a deuses irados que descarregaram sua fria sobre a humanidade, s

vezes acompanhada por uma grande inundao. Na mitologia egpcia, a deusa Sekhmet tencionava eliminar a raa humana. Ela s no conseguiu o seu intento quando outros deuses inundaram o mundo com cerveja tingida de vermelho-sangue. Sedenta de sangue como era, Sekhmet bebeu tudo quanto pde e a cerveja a fez dormir. A literatura canania conta uma histria semelhante acerca da deusa Anath (esposa de Baal), que saiu com violncia contra o homem. A histria no omite nenhum detalhe sangrento enquanto ela batalha com clava e arco: "Sob Anath (voavam cabeas como abutres/Sobre ela (voavam) mos como gafanhotos. . . Ela imerge at altura dos joelhos no sangue de heris/At altura do pescoo no sangue derramado dos soldados. . .Anath enfuna o fgado com gargalhada/Seu corao est cheio de alegria/Porque na mo de Anath est a vitria."4 A literatura mesopotmica inclui um texto crucial que descreve um dilvio como castigo divino. Este texto especial chamado Epopia de Gilgamesh. O prprio personagem central uma combinao de histria e lenda. Ele foi, de fato, o quinto rei de Uruque (c. 2600 a.C.) e aparece na lenda como um indivduo semelhante a Sanso. Duas coisas se destacam nas tradies acerca de Gilgamesh. Primeira, a histria diz que ele era um tero humano e dois teros divino. Admitia-se que ele era uma mistura de linhagem humana e divina; sua me era a deusa Ninsun e o pai era Lugal-banda, um primitivo rei de truque. A Epopia de Gilgamesh conta como Gilgamesh tratava com brutalidade os seus sditos. Para abrand-lo, o povo de Uruque persuadiu a deusa Aruru a criar um homem por nome Enquidu. Enquidu fielmente conheceu a Gilgamesh e os dois se tornaram amirssimos. Ubseqentemente, eles guerrearam contra todos os tipos de monstros, como o mau drago Humbaba. Gilgamesh bonito to bonito que a deusa Ishtar lhe prope casamento. Gilgamesh rejeita a proposta porque ela uma esposa e amante promscua. Enfurecida, Ishtar obtm permisso do pai, Anu, para destruir a Gilgamesh com o Touro do Cu. Segue-se uma luta feroz, e de novo Gilgamesh e Enquidu saem vitoriosos. Mas depois Enquidu adoece e morre. Meditando na morte do companheiro, Gilgamesh resolve encontrar um homem chamado Utnapistin, o nico mortal que se tornou imortal por sobreviver ao dilvio, porque Gilgamesh deseja aprender a mesma coisa. Depois de muita aventura de arrepiar os cabelos atravs do mundo terrestre, Gilgamesh finalmente se encontra com Utnapistin. Utnapistin conta a Gilgamesh como os deuses resolveram secretamente enviar um dilvio sobre a terra, principalmente por intermdio de Enlil, deus da tempestade. Um dos deuses, Ea, divulgou o plano a Utnapistin e instou com ele a que construsse um barco a fim de salvar a si prprio, sua famlia, alguns metais preciosos, e vrias espcies de animais. Utnapistin levou tudo isso a bordo, juntamente com diversos tripulantes experientes. As chuvas caram durante sete dias e sete noites, depois do que o barco de Utnapistin pousou numa montanha. Utnapistin soltou vrios pssaros para ver se as guas haviam baixado ou no. Quando, afinal, saiu da embarcao, ele ofereceu um sacrifcio aos deuses, que se "juntaram como moscas" ao redor deste. Enraivecido porque dois seres humanos haviam escapado ao seu golpe catastrfico, Enlil a princpio ameaou, mas depois conferiu divindade a Utnapistin e a sua esposa no como recompensa, mas como alternativa destruio da humanidade.

Amen-R. O deus do Sol do Egito, Amen-R, era considerado o rei dos deuses. Os egpcios acreditavam que ele viajava atravs do cu em seu barco durante o dia, depois continuava a viagem noite no mundo terrestre, usando um segundo barco. A mitologia egpcia tambm o retratava como um falco que voava alto atravs dos cus ou como um jovem heri numa luta constante com os poderes das trevas. Na mo direita, Amen-R carrega um ankh (uma cruz encimada por uma argola), smbolo religioso da vida.

Tudo isto, porm, nada significa para Gilgamesh. O salvamento de Utnapistin foi uma exceo e no um precedente. Como consolao, Utnapistin oferece a Gilgamesh a Planta da Vida; mas at esta furtada por uma serpente. Frustrao sobre frustrao! Cheio de melancolia, Gilgamesh caminha penosamente para casa, em Uruque. Ele sabe que vai morrer, mas pelo menos ser lembrado por suas realizaes no campo da construo estando sua imortalidade na obra de suas prprias mos. Esta uma das grandes epopias poticas da lngua acadiana. Entrelaada neste mito est uma histria mesopotmica de dilvio, com fascinantes paralelos bblicos. Mas de maneira alguma o mito mesopotmico lana dvida autenticidade do Gnesis. H muitas diferenas ideolgicas entre os dois relatos de dilvio. A epopia de Gilgamesh no apresenta um motivo ntido para Enlil enviar o dilvio. Por certo ele no foi movido pela degenerao da humanidade. Como poderia ele ser? Esses deuses pagos no eram paradigmas de virtude e nem mesmo a defendiam. Um estudioso moderno, C. H. Gordon, diz: "O estudante atual no deve cometer o erro de pensar que o oriental antigo tinha dificuldade em reconciliar a noo de divindade com a libertinagem que inclua chicana, suborno, exposio indecente para provocar riso, e bufonaria homossexual."5 Note-se, tambm, que a Epopia de Gilgamesh acentua o uso que Utnapistin faz da habilidade humana para salvar-se do dilvio. Esse o motivo de haver navegantes a bordo; uma competio de sagacidade humana e sagacidade divina. No relato do Gnesis no existe nada desse teor. Ali no havia equipamento de navegao nem marinheiros profissionais a bordo. Se No, sua esposa e famlia tinham de ser salvos, seria pela graa de Deus, e no pela experincia ou engenhosidade humanas. Em terceiro lugar, a histria de Gilgamesh basicamente destituda de valor educativo e moral de longo alcance. A Escritura explica o significado do Dilvio para as geraes subseqentes mediante as palavras de uma aliana da parte de Deus: "Estabeleo a minha aliana convosco:. .nem mais haver dilvio para destruir a terra" (Gnesis 9:11). Em quarto lugar, a Bblia mostra que Deus salvou a No a fim de preservar a raa humana. O mito de Utnapistin no reflete nenhum plano divino dessa ordem. Ele foi salvo por acidente, porque um dos deuses falou-lhe das intenes de Enlil. D.Textos de Adivinhao. Os textos que versam sobre adivinhao representam a segunda maior e singular categoria da literatura cuneiforme da Mesopotmia (depois dos textos econmicos). Em seu nvel mais elementar, adivinhao uma tentativa para interpretar a vontade dos deuses mediante o uso de tcnicas mgicas. Os pagos criam poder utilizar a percia e a engenhosidade humanas para conseguir que os deuses lhes transmitissem conhecimento acerca de determinadas situaes. Nas palavras de Yehezkel Kaufmann, o "adivinhador um cientista que pode dispensar a revelao divina".6 Em geral, a adivinhao adotava o mtodo indutivo ou intuitivo. No primeiro caso, o adivinhador observa os eventos e atravs deles tira suas concluses. O mtodo mais comum era observar os rgos internos de ovelhas ou bodes. Geralmente os adivinhadores examinavam o fgado (uma tcnica chamada hepatoscopia). Uma frmula tpica de adivinhao podia ser redigida mais ou menos nos seguintes termos: "Se o fgado tem a forma de X, ento o resultado da batalha/ enfermidade/viagem ser como segue. ..." A hepatoscopia era um timo sistema para o rei e para os ricos, mas para o cidado comum era necessria uma tcnica mais barata. Havia, pelo menos, meia dzia destas, como por exemplo, a lecanomancia (deixar cair gotas de azeite num copo d'gua e observar os desenhos que aparecem) ou a libanomancia (observar as vrias formas da fumaa do incenso). Na adivinhao intuitiva, a atividade do adivinhador menor; seu papel mais de observador e intrprete. O tipo mais divulgado de adivinhao intuitiva era a interpretao dos sonhos (oniromancia). Este mtodo produziu a tcnica de interpretao de sonhos que dizia: "Se o seu sonho tal e tal, significa. . . ." Outros meios de adivinhao eram os textos conhecidos como menologias e hemerologias. O primeiro arrolava os meses do ano e dizia quais os favorveis para determinadas atividades. O segundo arrolava aes que a pessoa devia executar, ou evitar, para cada dia do ms. A astrologia nasceu como resultado de tudo isso. O Antigo Testamento probe todas as tcnicas de adivinhao (cf. Deuteronmio 18:10; Levtico 20:6; Ezequiel 13:6-8). Na Bblia, a adivinhao chamada de "abominao", e por esse motivo no havia adivinhos profissionais em Israel. A confiana que a adivinhao depositava na sabedoria humana era um insulto a Deus, pois refletia m vontade para confiar em sua revelao da verdade. E.Literatura Ritual. A vasta maioria dos textos, ao falarem de templos, ofertas, sacrifcios e clero pagos, esto descrevendo a religio do rei. Geralmente no se aplicam ao homem comum. Leo Oppenheim disse corretamente: "O homem comum. . . permanece incgnito, o mais importante elemento desconhecido da religio da Mesopotmia."6 Por certo poderia dizer-se o mesmo quanto ao Egito. Era inimaginvel que o "homem da rua" recebesse revelaes divinas. Isso era prerrogativa dos reis. O abismo entre as Escrituras crists e as religies pags enorme neste ponto. No Antigo Testamento, Deus fala no s a lderes como Moiss e Davi, mas tambm a prostitutas, prias, pecadores e outros. Por exemplo, note-se que a primeira pessoa de quem a Escritura diz que estava "cheio do

Esprito de Deus" era um homem por nome Bezalel (xodo 31:1, 2), feitor encarregado da construo do taber-nculo. Quer no Egito, quer na Mesopotmia, os pagos criam que seus deuses moravam nos templos para eles construdos. Assim sendo, consideravam o templo como um lugar sacrossanto. Hinos aos templos so muito comuns na literatura pag. Neste aspecto, a orao de dedicao que Salomo fez no templo de Jerusalm revela uma nfase
antipag muito clara. Consideremos este versculo: "Mas, de fato, habitaria Deus na terra? Eis que os cus, e at o cu dos cus, no te podem conter, quanto menos esta casa que eu edifiquei" (1 Reis 8:27).

Enuma Elish. Estas tbuas cuneiformes contm a Enuma Elish, a epopia babilnica da criao. Conquanto a histria apresente similaridas com o relato bblico da criao, as diferenas so chocantes. Os babilnios entendiam seus deuses em termos humanos e criam que devia haver dois, um macho e uma fmea, para que a criao se efetuasse. Isso est em forte contraste com a Perspectiva monotesta da Criao segundo a Bblia.

Akhnaton. Rei egpcio no dcimo quarto sculo a.C, Akhnaton cria exclusivamente em Aton, o deus do Sol. Por este motivo, seus compatriotas politefstas consideravam-no hertico. Este relevo mostra-o com a rainha Nefertiti e suas trs filhas. O deus do Sol representado pela orbe que brilha no centro superior do quadro.

O rei pago administrava o templo e executava os servios sacer-dotais para seus deuses. Ele era tido na conta de mediador entre o homem e os deuses. Reinava para os deuses (como na Mesopotmia), ou em lugar do deus (como no Egito). Incidentalmente, aqui encontramos um dos caractersticos mais distintivos da f bblica. As religies pags nunca produziram porta-vozes que se aventuravam a contraditar o rei, como o faziam os profetas bblicos. Os pagos no tinham conceito algum de "imunidade proftica". Somente em Israel podia um rei ser censurado por um profeta com as palavras: 'Tu s o homem" (2 Samuel 12:7). Afinal de contas, se o rei soberano, divino, e drigo principal, quem pode dizer-lhe que ele est errado? Foi por isso que Jezabel, de origem fenda, no conseguia entender por que seu marido israelita se humilhou diante do profeta Elias (cf. 1 Reis 16:31; 21:6, 20-27). DIAS SANTOS Os israelitas celebravam diversas festas religiosas. Os vizinhos pagos tinham seus prprios dias santos, e essas observndas provem ainda mais discernimento sua compreenso espiritual. Os babilnios observavam festivais da Lua em certos dias do ms: o primeiro, o stimo, o dcimo quinto e o vigsimo oitavo. Alm disso, tinham "stimos" dias especiais o stimo, o dcimo quarto, o vigsimo primeiro e o vigsimo oitavo de cada ms. Tomavam precaues espedais para evitar m sorte nesses "stimos" dias. E absolutamente no trabalhavam no dcimo quinto dia, porque, segundo acreditavam, no havia chance alguma de boa sorte nesse dia; esse dia de descanso chamava-se shappatu. No shappatu, os babilnios procuravam apaziguar os deuses e aplacar-lhes a ira com penitncia e orao. Nas religies pags o sacrifcio era uma refeio para o deus, a fonte de sua nutrio. "Como moscas" os deuses convergiram sobre o sacrifcio de Utnapistin depois que ele saiu do barco. difcil

crer que qualquer pessoa cresse cjue o dolo comia alguma coisa quando ningum estava olhando. E provvel que as iguarias, depois de apresentadas imagem, fossem levadas ao rei para consumo. O alimento, tendo uma aura de algo sagrado, devia santificar o consumidor neste caso, o rei. Quando quantidades muito grandes de alimento eram apresentadas para sacrifcio, como no Egito ou na Prsia, o alimento era distribudo ao pessoal do templo. A histria apcrifa de Bel e o Drago descreve essa prtica. Alm dos dias de sorte e dos dias de azar, que estudamos acima, o maior festival da Babilnia era o akitu (isto , a Festa de Ano-Novo). Os babilnios celebravam akitu em maro e abril, quando a natureza comeava a reviver. Passavam os quatro primeiros dias fazendo oraes a Marduque, o deus principal da Babilnia. Na noite do quarto dia recitavam a histria da criao (a Enuma Elish). Ao relatarem de novo a vitria da ordem (Marduque) sobre o caos (Tiamat), os babilnios esperavam que a mesma vitria se evidenciasse no novo ano que entrava. Criam os babilnios que a palavra falada tinha poder. E assim, no quinto dia o rei comparecia diante da esttua de Marduque e declarava ser inocente das faltas e cumpridor das obrigaes. No sabemos ao certo o que o povo fazia nos dias seguintes, mas no nono e no dcimo dia realizavam um banquete. No dcimo primeiro dia os vaticinadores liam os destinos do ano entrante. PERSPECTIVAS DA VIDA FUTURA Dois conceitos radicalmente diferentes da vida aps a morte apareceram no Oriente Prximo pago. Na Mesopotmia, eram poucas as pessoas que acreditavam haver vida depois da morte. A Epopia de Gilgamesh dizia o seguinte: "Gilgamesh, para onde fugiste? A Vida, que tu buscaste, no a encontrars. Quando os deuses criaram a raa humana, deram-lhe como quinho a Morte, mas retiveram em suas mos a Vida."8 Na outra extremidade encontravam-se os egpcios. Sua religio es-kva saturada de crena na vida alm-tmulo. Os egpcios acreditavam que os mortos iam para um territrio governado por Osris, onde o indivduo deve prestar conta de suas aes, boas ou ms. Por trs dessa crena estava a lenda de Osris, que diz como esse benevolente governante foi assassinado por Seth, seu perverso irmo, que lhe cortou o corpo em pedaos. Sua esposa, sis, procurou o corpo desmembrado do marido e o restituiu vida. Finalmente, Osris desceu ao mundo subterrneo como juiz dos mortos. Seu filho, Hrus, vingou a morte do pai matando Seth. Subseqentemente o mito da morte e ressurreio de Osris estimulou a esperana dos egpcios na imortalidade. Quanto a Osris, a vida venceu morte; o bem triunfou sobre o mal. Da o raciocnio do egpcio de que a mesma coisa poderia acontecer tambm a ele. A esta altura, porm, encontramos outro contraste fundamental entre a religio egpcia e a fe bblica. O Antigo Testamento afirma que, pelo menos para o justo, a vida continua aps a morte fsica (cf. Salmo 49:15; Provrbios 14:32; Isaas 57:2). Portanto, na f bblica h vida aps a morte para todo aquele que fiel a Deus, quer rei, quer escravo. A religio egpcia estava obsedada com a vida lm-tmulo, mas essa vida era somente para o fara e para seus oficiais de alta categoria. A Bblia ensina que pessoa alguma tem direito especial na presena divina, e ningum est isento da lei moral de Deus. Em essncia, a diferena se resume numa religio para o rei (pag) versus uma f para todos os crentes (bblica).
Altar. Este altar domstico exemplifica a frase bblica, quatro "pontas [chifres] do altar" como se deu quando Adonias pegou das pontas do altar, por medo de Salomo (1 Reis 1:50-51; cf. xodo 38:2; Ezequiel 43:18-20). Este altar de calcrio do dcimo sculo, de Megido, servia a uma funo indeterminada nas cerimnias religiosas.

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6. Os Egpcios
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uitas barreiras pareciam separar o Egito da Terra Prometida. Ele estava num continente diferente, separado da Palestina pela rochosa Pennsula do Sinai e pelos pntanos e lagos que havia entre o Mediterrneo e o mar Vermelho. O Egito era rico em safras, gado e metais preciosos, enquanto a Palestina tinha poucos artigos para oferecer. A cultura do Egito era radicalmente diferente daquela dos cananeus e dos israelitas, o seu povo provinha de uma raa diferente. No obstante, algumas voltas inesperadas da histria reuniram egpcios e israelitas, e o Antigo Testamento refere-se ao Egito mais de 550 vezes. Durante sculos, o Egito governou a regio costeira da Palestina; sua cultura e religio dominaram desde Gaza at Suez. O POVO EGPCIO E SUA LNGUA No conhecemos a exata origem racial do povo egpcio, porm suas esttuas e pinturas de templos do-nos um quadro detalhado deles durante os tempos bblicos, e os corpos embalsamados dos monarcas egpcios tambm nos evidenciam a sua aparncia. Os egpcios eram, em geral, de estatura mais ou menos baixa, pele bronzeada, cabelo castanho eriado, tpico dos povos situados nas costas sulistas do Mediterrneo. Os negros do interior do Nilo no desceram o rio e no se misturaram com os egpcios at mais ou menos 1500 a.C. (No sabemos, porm, se a "mulher etope" com quem Moiss se casou era negra cf. Nmeros 12:1.) Por contraste, os israelitas vieram dos bandos errantes de pastores que viviam ao longo das margens ao norte do deserto da Arbia. Assim, Abrao e seus descendentes eram, provavelmente, quase da mesma altura dos egpcios, mas tinham ctis cor de oliva, e cabelo castanho-escuro ou preto. Os egpcios referiam-se aos povos de outras terras segundo a localizao geogrfica de origem: "os lbios", os "nbios" e assim por diante. Mas a si prprios se chamavam simplesmente de "o povo".1 Sua lngua provinha de uma base histrica camito-semtica. Em outras palavras, ela apresentava traos de lnguas faladas no Norte da frica ("camtico", supostamente da famlia de Co, Gnesis 10:6-20) e do Sul da sia Menor ("semtico", supostamente da famlia de Sem, Gnesis 10:21-31). Embora a estrutura fundamental da lngua egpcia (tal como as formas verbais) parecesse com as lnguas semticas como o hebraico, era muito mais parecida com as lnguas camticas dos vizinhos africanos do Egito ao longo da costa do Mediterrneo. O capito Bouchard, do exrcito de Napoleo, descobriu a Pedra de Roserta no norte do delta do Nilo em 1799. Ela continha uma inscrio em trs lnguas grego e duas formas de egpcio em honra a Ptolomeu V Epifnio, governante helenstico do Egito que viveu 200 anos antes de Cristo. Um fsico ingls por nome Thomas Young e um lingista francs chamado Jean Franois Champollion usaram a poro grega da pedra para decifrar os dois escritos egpcios. Champollion e Young verificaram que um dos textos egpcios da Pedra de Rosetta usava a escrita demtica (do grego demtikos; "pertencente ao povo"); esta era uma forma simples de escrever que os egpcios comearam a usar por volta de 500 a.C. A lngua do outro texto era a clssica chamada hierglifos (do grego heiroglyphikos, "inscries sagradas"). Champollion e Young decifraram ambos os textos egpcios em 1822, e seu trabalho abriu o caminho para o estudo da literatura egpcia antiga.2 GEOGRAFIA E AGRICULTURA O territrio do Egito cobria a costa nordestina da frica, limitado pelo deserto do Saara a oeste, pelas florestas tropicais da Nbia ao sul, pelo mar Vermelho ao leste, e pelo Mediterrneo ao norte. O rio Nilo era como a corrente sangnea do Egito antigo. As guas do rio traziam vida s campinas tostadas que o povo egpcio cultivava nos tempos bblicos. Mas o Nilo era imprevisvel, tornando-se, na poca da inundao, um tirano feroz, destruidor, que arrasava as casas dos camponeses e arruinava safras vitais. O rio era ao mesmo tempo bno e maldio para os lavradores egpcios (fellahin).

O Livro dos Mortos. Este manuscrito em papiro contm o Livro dos Mortos, uma vasta coleo de encantamentos egpcios para ajudar na viagem da alma atravs do "Reino dos mortos. Nesto ilustrao dois deuses carregam a alma "o morto num barco de prata atravs de um mar mstico. As trs "piras esquerda so ancestrais glorificados do defunto, que aguardam sua chegada.

O rio Nilo regava um vale verde que variava de um e meio a trinta e dois quilmetros de largura. Os egpcios davam ao rico solo deste vale o nome de 'Terra Negra", e ao deserto que o circundava, "Terra Vermelha". No ms de junho, as chuvas da frica Central e as neves da Abis-snia elevavam o nvel das guas do rio para mais de quatro metros e meio acima das margens. A inundao atingia Siene (a moderna Assu) nos meados de junho, e o rio permanecia inundado por mais de uma semana. Normalmente, os fellahin ficavam contentes de ver o Nilo cobrir suas terras, pois sabiam que deixariam para trs uma camada profunda de lodo que lhes daria uma colheita abundante naquele outono. Se o Nilo no subia tanto como de costume, teriam um "ano magro" (cf. Gnesis 41:30ss.), mas se subisse com muita velocidade, destrua tudo em sua passagem. Dessa maneira, os camponeses e os pastores viviam merc do rio. Na cidade de Helipolis, o Nilo devidia-se para formar o brao Rosetta e o brao Damietta, depois se ramificava nas muitas artrias do delta. Os pequenos braos do rio ziguezagueiam pelo delta, irrigando a terra mesmo durante os meses secos do inverno. Por este motivo, o delta tornou-se a "cesta de po" do Egito. O Nilo era a mais importante rota comercial do Egito. Visto que os ventos predominantes sopravam para o sul, os barcos podiam navegar rio acima. As guas eram tranqilas num percurso de quase mil quilmetros, desde a costa do Mediterrneo at Siene. Ali as caravanas vindas do Nilo Superior descarregavam suas cargas, que eram despachadas para o exterior. (Os egpcios denominavam a terra do rio acima [sul] desde Siene, "Alto Egito", enquanto a terra do rio abaixo [norte] era chamada "Baixo Egito". Logo acima de Siene estava a primeira de sete cataratas quedas d'gua que impediam a navegao. Assim, a cidade porturia naturalmente se tornou um importante ponto de referncia para os egpcios.) ". . .Desde tempos pr-histricos, os egpcios eram um povo de vida fluvial, e em [3000 a.C] haviam levado seus barcos para o mar aberto. . . . No mar Vermelho os navios egpcios dominavam o comrcio em direo ao sul at terra do incenso, mirra, resinas e marfim. . . ."3 Ao expandir seu comrcio e tornar-se uma nao prspera, o Egito teve de desenvolver melhores mtodos agrcolas. As safras de alimento e de fibras txteis eram os esteios de sua economia, por isso os agricultores tinham de imaginar mtodos mais eficazes de irrigao, tirando o mximo proveito de sua estreita faixa de terra ao longo do Nilo. Construram barragens para proteger as colheitas nos anos em que a inundao era forte, drenaram os pntanos da regio do delta, instalaram dispositivos toscos de madeira a fim de elevar a gua do rio para efeitos de irrigao, e abandonaram o trabalho manual com a enxada em favor dos arados de madeira puxados por bois. Comparada com o vale luxuriante do Nilo, a regio costeira oriental era rida e hostil. "Ao longo da costa parece que sempre houve muitas lagoas, separadas do mar por barreiras baixas de areia, e usadas como salinas. Nos tempos gregos e romanos, a maior delas era conhecida como Charco, ou Pntano Serboniano [Sirboniano]. Tinha uma reputao pssima. A areia seca que o vento soprava atravs do pntano dava-lhe a aparncia de terreno slido, capaz de agentar os que se aventurassem a andar sobre ele, s at ao ponto alm do qual j no podiam fugir ou ser salvos, havendo tragado mais de um infeliz exrcito."4

A temperatura e a umidade do delta e das regies costeiras eram elevadas no vero, e a chuva era pesada no inverno. Um vento quente, abrasador, conhecido como Khamsin, soprava atravs do delta entre maro e maio, deixando as pessoas fatigadas e irritveis. O vento Sobaa gerava tempestades cegantes de areia, capazes de sepultar uma caravana em minutos. Esse clima varivel causava muitas doenas. Com efeito, Moiss advertiu os israelitas de que se no fossem fiis a Deus, o Senhor os afligiria com as "doenas malignas dos egpcios" (Deuteronmio 7:15; 28:60). Soldados do exrcito de Napoleo sofreram de furnculos e febre quando se acamparam no Baixo Egito, e at mesmo visitantes modernos acham difcil adaptar-se ao clima local. No obstante, o clima do Egito beneficiava o povo de outras maneiras. As brisas clidas do Mediterrneo davam ao Egito uma estao de plantio que durava o ano inteiro, o que os fellahin exploravam at aos extremos de suas capacidades tcnicas. Ao mesmo tempo, a se-quido das terras ridas ao longo da margem do Nilo preservava os corpos embalsamados (mmias) dos faras e outras relquias. E as terras desoladas ao redor do Egito criavam fronteiras naturais que podiam ser defendidas com razovel facilidade. Quando Mneto (c. 305-285 a.C), sacerdote egpcio, escreveu em grego uma histria do Egito, dividiu a histria dos reis em 30 (mais tarde ampliou para 31) perodos conhecidos como "dinastias". As dinastias foram depois agrupadas em reinos: o Antigo Reino (c. 2800-2250 a.C; dinastias 3-6), o Reino Mdio (c. 2000-1786 a.C; dinastias 11-12), e o Novo Reino (1575-1085 a.C; dinastias 18-20). Mneto denominou o tempo dos ltimos faras como Perodo Recente (c. 663-332 a.C; dinastias 26-31). As duas primeiras dinastias pertenciam ao Perodo Dinstico Primitivo (3100-2800 a.C). Entre o Antigo e o Mdio Reino e entre o Mdio e o Novo Reino houve tempos tumultuosos, conhecidos respectivamente como Primeiro e Segundo Perodo Intermedirio. O perodo entre o Novo Reino e o Perodo Recente foi conhecido como Terceiro Perodo Intermedirio (1085-661 a.C.) A conquista de Alexandre Magno introduziu um novo perodo na histria do Egito, conhecido como Perodo Ptolemaico (332-30 a.C)-Com a vitria sobre Clepatra VII, Augusto incorporou o Egito como provncia romana (30 a.C.-395 d.C). O desenvolvimento da religio egpcia examinado no captulo "Religies e Culturas Pags", mas aqui devemos observar a lealdade de diferentes faras a diferentes deuses. As crenas religiosas dum fara muitas vezes revelavam algo de seu carter pessoal e ambies polticas. A. Perodo Dinstico Primitivo e Antigo Reino. Antes de Mena ter unido o Egito (c. 3200 a.C), a terra estava dividida em dois reinos que aproximadamente correspondiam ao Alto Egito e Baixo Egito. Seth, o deus padroeiro da cidade de Ombos, havia-se tornado o deus do Baixo Egito enquanto Hrus, deus padroeiro da cidade de Behdet, se tornara o deus do Alto Egito. Quando Mena de Tnis uniu os dois Egitos (c. 3200 a.C), fez de Hrus o deus do cu, o deus nacional, e reivindicou ser a encarnao de Hrus. Quase todos os faras do Antigo Reino (2800-2250 a.C.) fizeram o mesmo, e os egpcios criaram uma grande coleo de mitos a respeito de Hrus.
RELIGIO E HISTRIA

Pintura mural egpcia. Esta pintura mural do tempo da quarta dinastia (c. 2700 a.C.) retrata os como um povo de pele bronzeada e cabelo duro, escuro.

B. Primeiro Perodo Intermedirio. Ao Antigo Reino seguiu-se o Primeiro Perodo Intermedirio. Desta vez a sublevao social presenciou o colapso total do governo central. Os prncipes e bares locais adquiriram poder durante a sexta dinastia, e por fim tornaram-se completamente independentes. Os governadores de Tebas restauraram a ordem nao conturbada durante a dcima primeira dinastia, mas no puderam unir de novo o pas. Foi nesse tempo que Abrao foi para o Egito fugindo da fome na Palestina (Gnesis 12:10-20). O "fara" que Abrao tentou enganar pode ter sido um rei de Tebas, mas muito provvel que fosse um governante da regio do Alto Egito. C. O Reino Mdio. O Reino Mdio teve incio por volta de 2000 a.C, quando Amenems I de Tebas obrigou os prncipes da terra a, de m vontade, dedicar-lhe lealdade. Amenems fez de Amun o deus de Tebas, o deus nacional de seu novo Reino Mdio. Erigindo a Amun como o smbolo espiritual de sua nova dinastia, Amenems ps prova a lealdade poltica de seus sditos. Os egpcios leais adoravam Amun em obedincia a seu novo fara, da mesma forma como em tempos posteriores os patriotas de um pas cerravam fileiras em torno de sua bandeira. Por mais de 200 anos (2000-1780 a.C.) os faras Amenems e Senusret (Sesstris) usaram Tebas como sua sede central de poder e adoraram Amun como o "rei dos deuses". Jos foi levado ao Egito como escravo por volta de 1876 a.C. (cf. Gnesis 37:5-28). Alguns anos mais tarde ele se tornou o vizir (um oficial que ocupava o primeiro posto abaixo de fara) num Egito unido, poderoso (cf. Gnesis 41:38-46). Durante esse perodo do Reino Mdio o Egito estava despertando para o mundo. Trocava artigos de comrcio com Creta, Palestina, Sria e outras terras. A arte e a literatura floresceram e de modo geral prevaleciam condies pacficas. Quando Jac e sua famlia migraram para o Egito, sem dvida sentiram-se seguros de ataque e perseguio. D. Segundo Perodo Intermedirio. Pouco antes de 1700 a.C. os hicsos ("governantes estrangeiros") tomaram o controle do Egito e fizeram de Mnfis sua nova capital. Adotaram o deus local de Helipolis, R, como o deus nacional de seu novo reino. R era outro deus do Sol; os artistas o representavam como um homem-falco com um disco solar sobre a cabea. Os hicsos usavam R para acentuar que Helipolis dominava todo o Egito. Em realidade, os hicsos controlavam somente o Baixo Egito, enquanto os reis do vale do Nilo Superior se mantiveram firmes em seus prprios domnios locais. O Egito dos hicsos no estava to bem organizado quanto estivera sob o Antigo Reino e o Reino Mdio, mas a sua literatura e cultura ultrapassaram de longe tudo o que havia na Palestina naquele tempo, que estava tambm em caos poltico e econmico. Alguns estudiosos crem que o xodo ocorreu durante o perodo dos hicsos; outros, porm, contraditam esta opinio. Infelizmente, a Bblia e a evidncia arqueolgica no se reforam neste ponto. O captulo "Cronologia do Antigo Testamento" discute a data mais provvel do xodo (1446 a.C). Foi, provavelmente, um governante hicso o "novo rei sobre o Egito, que no conhecera a Jos" (xodo 1:8). provvel que os hicsos semticos receassem uma rivalidade da parte dos israelitas e desejassem suprimilos tanto quanto possvel. Mesmo depois que os hicsos foram destronados, os governantes do Egito continuaram a oprimir os hebreus.
O Vale dos Reis
Durante mil anos, os faras do Egito foram sepultados na rea deserta conhecida como Vale dos Reis. Localizado ao longo do Nilo, prximo da cidade de Tebas, tornou-se o lugar de repouso de trinta ou mais reis, dentre eles os maiores que o Egito j conheceu. A cultura egpcia tomava grande cuidado na preparao dos mortos, para garantir-lhes segurana no alm-tmulo. Acreditava-se que se devia colocar no tmulo do morto tudo o que fosse necessrio para tornar-lhe feliz a vida no alm. Assim os reis enchiam seus tmulos com grande riqueza e depois marcavam o local com um enorme monumento de pedra (pirmide). Empregavam-se muitos operrios para construir os esmerados tmulos, e sabiam que dentro destes jaziam tesouros de toda espcie. A fim de proteger esses tesouros, o rei da dinastia reinante contratava guardas para patrulhar o vale. A despeito dessas precaues, os ladres de sepulturas comearam a saquear os tmulos, despojando-os de tudo. Assim, muitos dos reis foram mudados para locais secretos de sepultamento a fim de proteger seus corpos e es-quifes. O rei Tutms, grandemente perturbado por esta pilhagem, decidiu manter em segredo o local de seu tmulo. Contratou um amigo de confiana, Ineni, para supervisar a construo. Acredita-se que Ineni contratou prisioneiros para realizar o trabalho e, concluda a obra, matou-os a fim de manter o segredo real. At este plano falhou, pois os ladres continuaram a saquear as riquezas dos tmulos. Quando, em 1899, se descobriu o tmulo do rei Tutms, pouco restava nele, exceto o macio sarcfago de pedra. Nenhuma rea jamais foi cercada com tal mistrio como o Vale dos Reis. As suas riquezas evocavam maldade nos coraes de homens que buscaram despoj-lo por completo. At 1800 os homens ainda continuavam a buscar sua riqueza. Contudo, o vale foi finalmente salvo pelos esforos dos arquelogos que desenterraram o maior achado at agora, o tmulo do rei Tu-tancmen.

Depois de um sculo, mais ou menos, o rei Kams de Tebas quebrou o poder dos hicsos e uniu de novo a nao sob a cidade de Tebas. Kams, seu irmo mais novo Ahmose (Ahms) e seus sucessores reformaram a religio do Egito uma vez mais. Essas alteraes religiosas eram uma ttica poltica. Os sacerdotes que controlavam os vrios santurios e vilas lutavam para adquirir poder poltico sobre o fara. Restauraram o culto de Amun, combinaram-no com a religio de R e deram ao novo deus nacional o nome de Amun-R. Isso abriu o caminho para uma nova poca na poltica egpcia, chamada Novo Reino (1575-1085 a.C). Ahmose casou-se com a prpria irm, princesa Ahmose-Nofretari, e alegou que ela era esposa de Amun. Isso deu a ambos prestgio espiritual. E. O Novo Reino. O Novo Reino comeou, formalmente, quando Amenfis I (Amenotepe I), filho de Ahmose, sucedeu-o no trono em 1546 a.C. Observe-se que Amenfis deu a si o nome de AmunR, deus de seu pai; tambm ele se denominava "Filho de R". Aos poucos os egpcios passaram a considerar os seus faras como deuses encarnados, e os adoravam como tais. Por exemplo, a histria egpcia oficial dizia que quando Tutms II morreu (c. 1504 a.C.), "ele foi para o cu e mesclou-se com os deuses".5 Outros faras do Novo Reino adotaram o costume de dar a si prprios o nome de Amun-R (p. ex., Amenfis, Tutancmen). Quando Hatshepsut assumiu o poder de fara aps a morte de Tutms II (ela foi a nica mulher a fazer tal coisa), deu a si prpria o nome de "Filha de R". Ela se descrevia como "totalmente divina", e dizia que todos os deuses do Egito prometeram proteg-la. Seu filho, Tutms III, tambm tinha essa idia de proteo divina para o fara. Quando seu general, Djehuti, conquistou uma grande vitria em Jope, ele enviou uma mensagem a Tutms III, que dizia: "Regozije-se! Seu deus Amun livrou-o do inimigo de Jope, todo o seu povo e toda a sua cidade. Envie gente para lev-los como cativos, a fim de que o senhor possa encher a casa de seu pai Amun-R, rei dos deuses, com escravos. . . ."6 Os faras subseqentes do Novo Reino, especialmente Amenfis III (1412-1375 a.C), construram grandes tmulos para si prprios que exaltavam os poderes de Amun-R. O deus era o direito deles imortalidade. Amenfis IV absteve-se da adorao de Amun-R em favor de Aton, deus do Sol. Akhnaton foi o novo nome que ele deu a si prprio e fundou uma nova capital em Amama, onde tentou estabelecer a Aton como o novo deus universal do Egito. Mas aps a sua morte em 1366 a.C, seu sucessor Tutancmen levou de volta a capital para Tebas e restaurou Amen-R como o deus principal do imprio. O tmulo de Tutancmen continha muitos smbolos de Osris, o deus dos mortos, e outra evidncia indica que o culto a Osris estava-se tornando mais proeminente nessa poca.

A Esfinge. Esta figura macia com corpo de leo e cabea do rei Khaf-R representa o deus Hrus guardando a cidade dos mortos em Giz. Construda durante o Antigo Reino do Egito (2800-2250 a.C), a Esfinge veio a simbolizar o mistrio do passado.

O Canal NiloMar Vermelho


A idia de um canal ligando os mares Mediterrneo e Vermelho tem cerca de 4000 anos. O primeiro canal foi, provavelmente, construdo pelo Fara Sesstris I (reinado de 1980-1935 a.C.). O comrcio do Egito com o exterior, -a poca, era monoplio real. Os faras do geino Mdio acreditavam em buscar o favor de eus vizinhos. Sesstris I ou um outro fara daquela era construiu um canal para ampliar o comrcio com seus vizinhos sulistas em Punt (possivelmente a Somlia moderna). Durante o tempo dos faras, o rio Nilo dividia-se em trs grandes braos que passavam pelo delta e iam desaguar no mar Mediterrneo. O brao que ficava no extremo oriental (obstrudo por sedimento desde o tempo de Cristo) foi o brao do qual se construiu o canal Nilo Mar Vermelho. O canal parece ter percorrido desde o Nilo em Bubastis (a Zagazig moderna) atravs da terra de Gsen at unir-se ao lago Tims. Ali ele virava para o sul, passando pelo lago Amargo, e outro canal o ligava com o mar Vermelho. A mais antiga informao escrita a respeito do canal a inscrio de uma das expedies comerciais de Hatshepsut ao Punt. Restos da obra de alvenaria do canal mostram que ele tinha cerca de 45 m de largura e 5 m de profundidade. Aos poucos o canal foi obstrudo por tempestades de areia e caiu em desuso. Por volta de 600 a.C, o Fara Neco tentou reabrir o canal. Herdoto registrou o empreendimento: "O comprimento desse canal igual a quatro dias de viagem e sua largura suficiente para permitir a passagem de duas trirremes (embarcaes de guerra) lado a lado. ... Na execuo desta obra por ordem de Neco, pereceram no menos de 10.000 egpcios. Afinal, ele desistiu do empreendimento, sendo admoestado por um orculo de que todo o seu trabalho reverteria em vantagem a um brbaro." Estrabo (c. 63 a.C.-21 d.C.) declarou que Da-rio da Prsia deu prosseguimento obra, e ento parou diante da falsa opinio de que o nvel do mar Vermelho era superior ao do Nilo e inundaria o Egito. Os ptolomeus tornaram o canal navegvel por meio de comportas. Durante a ocupao romana, Trajano, imperador romano (reinado de 98-117 d.C.) adicionou um brao ao canal. Este mais tarde caiu em desuso, como se dera com o canal anterior. Um cafa muulmano ordenou a seus homens que obstrussem parte do canal como ato de guerra no ano 767 d.C, e jamais foi reaberto. O Canal de Suez, aberto em 1869, liga diretamente o mar Vermelho ao Mediterrneo, sem utilizar o Nilo.

O idoso rei Ramesss I iniciou a dcima nona dinastia com seu breve reinado de meio ano (13191318 a.C). Esta dinastia restaurou a glria do antigo Egito por pouco tempo, aps a desordem poltica que Akhnaton havia causado. Seti I, filho de Ramesss, comeou novas guerras de conquista que o levaram Palestina, expulsando dali os hitits. Os faras dessa dinastia estabeleceram sua capital em Carnaque, no delta do Nilo. Embora ainda prestassem homenagem a Amun-R, eles elevaram o culto de Osris a novo nvel de favor real. Dedicaram a cidade de Abidos em honra de Osris, e glorificaram o deus dos mortos nos tmulos majestosos que erigiram em Abu Simbel e nos templos de Medinet Abu. Os faras Ramesss tambm exaltaram o culto de R-Harakhti, no qual combinavam as qualidades de Hrus (o deus do cu) e R (o deus do Sol). Mas ainda consideravam Amun-R como o deus principal de seu sistema religioso. Ramesss II escolheu seu filho, Memept, para suced-lo, em 1232 a.C. Memept e os restantes reis da dcima nona dinastia aos poucos foram perdendo o poder que os reis Ramesss haviam adquirido; mas Memept realizou incurses implacveis contra a Palestina. Os arquelogos traduziram uma inscrio de uma coluna de pedra chamada Esteia de Israel, na qual Memept descreve suas vitrias nessa regio: "Vencida est Asquelom; Gezer est dominada; Yanoam tornou-se como aquilo que no existe; Israel est devastado, sua semente acabou. . . ."7 Essas incurses teriam ocorrido durante o tempo dos juizes; portanto, a descrio de Memept confirma a situao desorganizada em Israel, onde "outra gerao aps deles se levantou, que no conhecia ao Senhor, nem tampouco as obras que fizera a Israel" (Juizes 2:10). Contudo,
os problemas de Mernept em sua terra no lhe permitiram permanecer na Palestina, de modo que ele deixou as tribos dispersas de Israel merc dos filisteus.
Esteia de Memept. Memept governou o Egito na segunda metade do dcimo terceiro sculo antes de Cristo. Ele lutou para defender o Imprio Egpcio contra a invaso dos povos do Mediterrneo no delta. A esteia de Memept comemora a campanha do rei na Palestina, na qual ele afirma ter destrudo Israel. Este o primeiro monumento histrico que traz o nome de Israel.

Fara Setnakht uniu de novo as cidades-estados egpcias por volta de 1200 a.C. Seu filho, Ramesss III (1198-1167 a.C), rechaou as invases dos "Povos do Mar" filisteus que desembarcavam nas praias mediterrneas do Egito. Seus artistas gravaram grandes inscries em relevo no Templo de Medinet Abu, as quais descrevem essas vitrias. Mas Ramesss III morreu s mos de um assassino, e seus sucessores aos poucos perderam o controle do governo. Por ironia da sorte, os sacerdotes de Amun adquiriram maior prestgio durante os mesmos perodos. F. Terceiro Perodo Intermedirio. Por volta de 1100 a.C, um general nbio por nome Paneshi nomeou Hrihor, um de seus lugares-tenentes, como sumo sacerdote de Amun em Carnaque. Hrihor logo se tornou comandante-chefe do exrcito e destronou a Ramesss XI (1085 a.C), o que deu incio a um novo modelo de governo egpcio: cada fara nomeava um de seus filhos como sumo sacerdote de Amun como primeiro passo do menino para o trono. A famlia real reivindicava ser, deste ponto em diante, a suprema famlia religiosa, usando a influncia de Amun para afirmar sua autoridade. Nesse tempo, Davi e Salomo estavam levando Israel ao clmax de seu poder. Quando Joabe, comandante-chefe de Davi, expulsou o prncipe Hadade de Edom, os servos de Hadade levaram-no ao Egito (1 Reis 11:14-19). Um dos faras o recolheu, e Hadade casou-se com a cunhada de Fara. Ento Hadade voltou a atormentar o rei Salomo (1 Reis 11:21-25). Assim, o Egito apareceu nos assuntos polticos de Israel durante esse perodo (cf. 1 Reis 3:1; 9:16). Mas o imprio egpcio foi-se desintegrando aos poucos, e os prncipes da Nbia separaram para si o Sul, com sua capital em Napata. Esses reis nbios tambm alegavam contar com o favor especial de Amun. "O estado devia ser considerado como um modelo de teocracia e seu rei o verdadeiro protetor do carter e da cultura egpcios autnticos."8 Os problemas do Egito foram muito semelhantes aos de Israel durante este tempo; ambos tiveram um reino dividido. Os reis da Lbia (ao ocidente) destronaram os fracos faras de Tebas no dcimo sculo antes de Cristo. Contrataram soldados da regio do delta do Nilo para manter a paz no Baixo Egito. Chechong I, um desses reis libios, saqueou o templo de Jerusalm no quinto ano de Roboo (1 Reis 14:25-26; observe-se que a Bblia o chama de "Sisaque"). Chechong e os demais reis libios adotaram a tradicional adorao de Amun-R. Todavia, mesmo com este smbolo de poder nacional, no conseguiram concretizar seu sonho de reviver o imprio egpcio. Os prncipes nbios (etopes) desceram o Nilo e derrotaram os reis lbios por volta de 700 a.C. No decorrer dos prximos cinqenta anos, tentaram unificar o Egito. Um desses novos reis (a Bblia chama-o de "Zer") atacou Jud com um enorme exrcito. Sem dvida alguma, ele estava tentando garantir sua fronteira oriental, como tantos faras o haviam feito antes dele. Asa, porm, derrotou-o por completo: ". . .caram os etopes sem restar nem um sequer" (2 Crnicas 14:13). Logo depois, os assrios atacaram Jud. O rei Osias, de Jud, apelou para um novo rei etope pedindo ajuda, mas os etopes nada puderam fazer: ". . .por isso o rei da Assria o encerrou [a Osias] em grilhes num crcere" (2 Reis 17:4). Os assrios capturaram Jud, e depois marcharam para o Egito e destronaram a monarquia etope em 670 a.C. G. O Perodo Recente. Os assrios no puderam manter seu domnio sobre o Egito, e sete anos mais tarde o prncipe Psamtico de Sais f-los recuar Pennsula do Sinai. Psamtico reuniu o Alto e o Baixo Egito e estabeleceu a vigsima sexta dinastia, restaurando a cultura egpcia at 663 a.C. (quando os persas conquistaram o Egito). Psamtico restabeleceu o culto de Amun-R como o deus nacional do Egito. Mas seus sacerdotes no puderam exercer a influncia controladora e unificadora que os sacerdotes da casa real outrora exerciam sobre o povo. A religio egpcia degenerou-se numa variedade de cultos de animais. Os reis da vigsima sexta dinastia construram templos em honra de determinados animais sagrados, como o crocodilo e o gato. "To extremo foi o zelo desta poca que se tornou costume embal-samar cada um dos animais sagrados por ocasio de sua morte e sepult-lo com toda a cerimnia em cemitrios especiais dedicados a esse fim."9 Neco sucedeu a seu pai Psamtico I como fara em 610 a.C. Reconheceu a crescente ameaa da Babilnia, e marchou atravs de Cana a fim de ajudar os assrios no combate a este inimigo comum. O rei Josias tentou det-lo em Megido, mas Neco o derrotou e prosseguiu em sua marcha (2 Reis 23:29-30). Nabucodonosor destruiu 0 exrcito egpcio em Carquemis no rio Eufrates em 605 a.C. Mas Necn escapou, capturou o novo rei de Jud e fez de Jud um estado-tampo entre Babilnia e Egito (2 Crnicas 36:4). Quando Nabucodonosor atacou Jud em 601 a. C, o Egito pde det-lo por algum tempo, o Fara Aprias, encorajou o rei Joaquim a resistir aos intrusos babilnios. Mas Nabucodonosor teve xito em capturar Jerusalm em 586 a.C. e levou o seu povo para o Exlio. Nabucodonosor colocou Ge-dalias como governador da nova provncia de Jud; mas os sditos de Gedalias o assassinaram dentro de poucos meses (2 Reis 25:25), Com medo de que os babilnios os matassem por vingana, os judeus remanescentes de Jerusalm fugiram para o Egito. Dentre eles estava o profeta Jeremias (Jeremias 43:57).

Madame Fara
Os governos antigos raramente permitiam que as mulheres atingissem posies de liderana. As poucas mulheres que tiveram xito em reivindicar o trono fizeram-no pela violncia ou por, aos poucos, assumirem os poderes de um monarca fraco. Atalia, a nica mulher a governar Jud, usou o primeiro mtodo, apos-sando-se do poder mediante o assassnio de seus netos (2 Reis 11:1-3). Hatshepsut, que lentamente assumiu o papel de fara, usou o segundo mtodo tomando-o de seus meio-irmos. Hatshepsut (1486-1468 a.C.) foi a nica filha sobrevivente de Fara Tutms e Ahmose. Ah-mose (sua me) era a nica descendente dos antigos prncipes tebanos que combateram e expulsaram os governantes estrangeiros, os hic-sos. Muitos egpcios criam que s os descendentes desta linhagem tinham o direito de governar. Em realidade, Tutms havia governado por fora de seu casamento com Ahmose, uma vez que o pas recusou submeter-se ao governo de uma mulher. A fim de providenciar um fara para o trono quando seu pai morreu, Hatshepsut casou-se com Tutms II, seu meio-irmo por parte de uma das esposas de menor importncia de Tutms. (Os egpcios no viam nada de errado em casamentos de irmo com irm. Na opinio deles, isso-tomava o sangue mais puro.) Mas no tempo de sua coroao, Tutms II estava mal de sade. Foi dominado pela esposa, Hatshepsut, e pela me dela, Ahmose. O reinado dele no durou mais que trs anos. Tutms III, outro meio-irmo de Hatshepsut foi, ento, proclamado fara; mas Hatshepsut atuou como regente em lugar do jovem fara. Uma inscrio diz: "Sua irm, a Divina Consorte Hatshepsut, ajustou os negcios das Duas Terras [isto , Alto e Baixo Egito] por questes de seus desgnios; o Egito se viu obrigado a baixar a cabea para ela, a excelente semente do deus, que veio diretamente dele." Em vez de entregar a regncia quando Tut-ms atingiu a maioridade, Hatshepsut assumiu os ttulos de fara. Em seu templo em Deir el-Bahri, ela empenhou grandes esforos para tornar seu reinado legtimo. Senmut, seu arquiteto, esculpiu nas paredes uma srie de relevos que mostram o nascimento da rainha. O deus Amon visto aparecendo a Ahmose, e diz-lhe ao deix-la: "Hatshepsut ser o nome desta minha filha. . . .Ela exercer a excelente realeza em toda esta terra." O artista seguiu as tradies da corte to de perto que representou Hatshepsut como menino. O relevo mostra a coroao de Hatshepsut pelos deuses, e o reconhecimento por parte de seus pais como rainha. Esses deuses representam Tutms I a dizer: "Proclamareis a palavra dela, estareis unidos ao seu comando. Aquele que prestar-lhe homenagem viver; aquele que falar mal, blasfemando contra sua majestade, morrer." O reinado de Hatshepsut trouxe a maior prosperidade em seguida ao colapso do Reino Mdio. Extensa construo e reconstruo de templos foi levada a cabo sob a direo de Senmut. Hatshepsut deu ordens para que se erigissem enormes obeliscos com pedras das pedreiras de Assu, as inscries que mandou gravar neles proclamavam a rainha, e revestiu-os de ouro no topo de sorte que pudessem ser vistos de ambos os lados do Nilo. As relaes de Hatshepsut com as demais naes foram de paz. Ela estava orgulhosssima de uma expedio terra de Punt (talvez a moderna Somlia). Cinco embarcaes carregadas de jias, ferramentas e armas, bem como uma grande esttua da rainha, desceram o Nilo e entraram por um canal que liga o Nilo ao mar Vermelho. Ao voltarem os navios, traziam uma carga "muito pesada, das maravilhas do pas de Punt; todas as belas e fragrantes madeiras, montes de plantas de mirra, com bano e marfim puro, com o ouro verde de Emu, com incenso, com babunos, macacos e ces. . . . Nunca coisas iguais a estas foram trazidas por nenhum rei estabelecido desde o princpio". Depois de Hatshepsut ter sido fara durante dezessete anos, o jovem Tutms III terminou o reinado dela de forma abrupta. Talvez porque tivesse esperado por tanto tempo em posio secundria, Tutms tentou expurgar por completo os registros do reinado dela. As inscries nos templos da rainha foram raspadas. Os obeliscos foram revestidos de argamassa que cobria o nome de Hatshepsut e o registro da construo de tais obeliscos. As esttuas da rainha foram jogadas na pedreira. Mas Tutms III no teve xito em apagar a fama de Hatshepsut.

Ciro, rei da Prsia, conquistou o Imprio Babilnio em 539 a.C; seu sucessor, Cambises, tomou o Egito em 525 a.C. Os persas colocaram reis tteres no trono do Egito no sculo seguinte, e cada um deles prestou louvores, da boca para fora, ao deus Amun-R. Mas o verdadeiro poder por trs do trono era o exrcito da Prsia, e no a mstica tradicional dos deuses egpcios. H. Perodo Ptolemaico. Alexandre Magno conquistou o Egito em 332 a.C. Morreu nove anos depois, e a famlia ptolemaica assumiu o controle do Egito e da Palestina. Os ptolomeus colocaram membros de sua prpria' famlia no trono em Tebas, e procuraram recapturar a grandeza da era urea do Egito. Por exemplo, Ptolomeu Evrgetes II fez Amenfis I deus no ano 140 a.C; ao reverenciar este fara que estabeleceu o Novo Reino, Evrgetes esperava passar por verdadeiro egpcio. Mas o povo prestou-lhe

apenas lealdade simblica. Ele teve de depender dos exrcitos romanos para proteg-lo dos ataques do Imprio Selucida do Norte da Palestina. Pompeu, imperador romano, capturou Jerusalm em 63 a.C. e ps fim ameaa selucida; mas o Egito cambaleava beira de um colapso. Por fim, da famlia ptolemaica surge Qepatra que tenta salvar a nao por meio de chicana e subornos. Ela cortejou o favor tanto de Csar Augusto como de Marco Antnio; mas quando a frota de Csar derrotou a dela em cio, em 30 a.C, Cleparra, desesperada, suicidou-se. A partir da, o Egito esteve sob o escudo de Roma imperial. Durante seu breve tempo no trono, os governantes helenistas edi-ficaram cidades gregas na costa do Egito e trouxeram colonizadores gregos para o pas. Dessa forma adicionaram elementos estrangeiros a vida egpcia, especialmente religio. Os egpcios foram mais receptivos ao processo de helenizao do que os judeus. Os sacerdotes deram aos deuses egpcios os nomes de suas contrapartes gregas; Hrus veio a ser Apoio; Tot tornou-se Hermes; Amun passou a ser Zeus; Pt tornou-se Hefesto; Hator veio a ser Afrodite; e assim por diante. Os egpcios cultuavam os governantes ptolemaicos e suas esposas, de maneira muito semelhante ao culto dos faras. Perodos da Histria Egpcia

Perodos I. Perodo Dinstico primitivo (Dinastias 1-2) 11. Antigo Reino (Dinastias 3-6) III. Primeiro Perodo Intermedirio (Dinastias 7-9) IV'. Reino Mdio (Dinastias 9-12) V. Segundo Perodo Intermedirio (Dinastias 13-17) VI. Novo Reino (Dinastias 18-20) VII. Terceiro Perodo Intermedirio (Dinastias 21-25) VIII. Perodo Recente (Dinastias 26-31) IX. Perodo Ptolemaico X. Era Romana

Datas 3100-2800 a.C. 2800-2250 a.C. 2250-2000 a.C. 2000-1786 a.C. 2000-1575 a.C. 1575-1085 a.C. 1085-663 a.C. 663-332 a.C. 332-20 a.C. 30 a.C-395 d.C.

Eventos Bblicos

Abrao chega ao Egito Jos e Jac vo para o Egito

O xodo (1446 a.C.) Sheshonk I ("Sisaque") saqueia o templo (927 a.C.) O Exlio (586 a.C); refugiados fogem para o Egito Maria e Jos fogem para o Egito (4 a.C.)

Figura 15

Os judeus que se estabeleceram no Egito durante o exlio babilnico desenvolveram florescentes comunidades judaicas. Papiros aramaicos Mostram que houve uma proeminente colnia judaica em Assu, na ha de Elefantina. Este grupo no vivia em ntima conformidade com a lei de Moiss, e, finalmente, aboliram o sacrifcio de animais. A comunidade foi destruda logo depois de 404 a.C. Outras comunidades judaicas foram mais prsperas, e sob os pto-tomeus receberam status legal. A Carta de Aristias afirma que Ptolomeu I levou mais de 100.000 judeus da Palestina e os usou como

mercenrios nas foras armadas egpcias. Esses judeus continuaram a adorar a Deus, mas ajustaram-se vida greco-romana. Antigos recibos de impostos mostram que houve judeus coletores de impostos no Egito. Os judeus tambm serviram em outros postos do governo. Numa carta que Gudio escreveu aos alexandrinos, pediu que no fosse permitido aos judeus concorrerem ao cargo de gymiskrch, pessoa encarregada dos jogos atlticos, ofensivos aos judeus estritos (cf. 1 Macabeus 1:14-15).

Filo, historiador antigo, diz que um milho de judeus viviam no Egito. Conheciam pouco da lngua hebraica ou aramaica. Por esse motivo a Bblia hebraica foi traduzida para o grego, a verso conhecida como Septuaginta. Os judeus de Alexandria foram os primeiros a usar a Septuaginta; mais tarde ela era lida nas sinagogas por todo o Imprio Romano. Filo de Alexandria foi um filsofo judeu que adotou as idias gregasa ao estoicismo e do platonismo. Ele revestiu as crenas judaicas nas categorias de pensamento filosfico grego. De Alexandria veio a interpretao alegrica das Escrituras. A cidade egpcia tornou-se um importante centro de erudio judaica no perodo intertestamentrio. Quando Maria e Jos esconderam o menino Jesus ali por volta de 4a.C. (Mateus 2:13-15), diversas comunidades judaicas permaneciam na rea do delta do Nilo onde se haviam estabelecido no tempo de jeremias. Supomos que Maria e Jos encontraram refgio em uma dessas aldeias.

Sabedoria Hebraica v. Egpcia


Os sbios hebreus que escreveram os livros de Provrbios, Eclesiastes, J e alguns dos Salmos podem ter sido influenciados por sbios egpcios que escreveram literatura semelhante. Mas a "literatura de sabedoria" hebraica tem uma diferena fundamental da sabedoria de outras culturas. A sabedoria hebraica girava em torno do Deus Todo-poderoso; dizia que "O temor do Senhor o princpio do saber" (Provrbios 1:7). Esta sabedoria guiaria um indivduo no viver cotidiano. A sabedoria de Deus, conforme refletida pela literatura de sabedoria do Antigo Testamento proporcionava ao povo judeu uma moralidade bsica de bom senso que ditava a conduta do indivduo em muitas circunstncias. A sabedoria egpcia tambm tentou estabelecer as normas da conduta prpria para a vida diria. Contudo, para o egpcio, a sabedoria girava em torno do indivduo. Baseava-se no estudo e registro da sabedoria dos eruditos, e na autodisciplina para aceitar a vida com seus muitos paradoxos. Ser bem versado nos escritos de sabedoria era parte importante da educao egpcia; abria as portas para carreiras e privilgios que de outra maneira eram inatingveis. Os eruditos egpcios produziram uma sofisticada forma de versejar a sabedoria. Uma forma popular a que se v nas 'Instrues" ou acervos de ditos prticos. Muitos estudiosos da Bblia reconhecem que a "Instruo de Amenem-opet" mostra uma forte semelhana com o livro de Provrbios. Amen-em-opet divide sua "instruo" em trinta partes, estrutura semelhante aos trinta ditos de Provrbios 22:17 a 24:22. Ambos os livros mostram interesse pela proteo dos indefesos; exigem tratamento justo de vivas e rfos, e acentua o valor do conhecimento. Amen-em-opet aconselha: "No confie nas balanas nem falsifique os pesos. . . ."Provrbios 20:23, diz: "Dois pesos so coisa abominvel ao Senhor, e balana enga-nosa no boa." A filosofia dos egpcios de um vida bem vivida era: "Melhor a pobreza n mo do deus do que riquezas num armazm-melhor o po, quando o corao est eliz, do que as riquezas com pesar." semelhante a Provrbios 15:16-17: "Melhor o pouco havendo o temor do Senhor, do que grande tesouro, onde h inquietao. Melhor um prato de hortalias, onde h amor, do que o boi cevado e com ele o dio." A "Admoestao de um Sbio Egpcio" reflete as injustias da vida ao observar: "Em verdade, os pobres agora possuem riquezas e aquele que nem mesmo podia fazer sandlias para si possui tesouros. . . . Aquele que no tinha servos tornou-se agora senhor de (muitos) escravos e aquele que era nobre tem agora de administrar seus prprios negcios." Eclesiastes 9:11 e 10:7 declaram idia semelhante: ". . .no . . .dos sbios o po, nem ainda dos prudentes a riqueza, nem dos entendidos o favor. . .", e "Vi os servos a cavalo, e os prncipes andando a p como servos sobre a terra". O estudo desses documentos antigos tem aumentado nossa compreenso do Antigo Testamento, mas ainda h considervel debate sobre que relao existia entre a sabedoria hebraica e a egpcia. Talvez a sabedoria hebraica tenha infludo no desenvolvimento das culturas circunvizinhas, e o que vemos no Egito seja reflexo da obra hebraica.

___________________________________________________ 7. Os Babilnios e os Assrios ___________________________________________________

s babilnios e os assrios viveram na regio conhecida como Mesopotmia (do grego, "entre os dois rios"). He-rdoto, historiador antigo, d este nome s amplas plancies entre os rios Tigre e Eufrates, limitada ao norte pelos montes Zagros e ao sul pelo Golfo Prsico. A Bblia menciona diversas cidades da Mesopotmia e alguns dos importantes lderes dos babilnios e dos assrios. Na verdade, essas duas culturas causaram a derrocada final de Israel e Jud. Mas os povos da Mesopotmia vinham influenciando a vida dos israelitas muitos sculos antes desse encontro final. OS SUMRIOS Os mais antigos habitantes conhecidos da Mesopotmia viviam na parte Sul do que hoje o Iraque. Esses povos so simplesmente chamados "proto-eufratenses", por falta de um termo melhor. O primeiro povo identificado desse grupo foi os sumrios. A antiga forma semita ocidental do nome parece ter sido Sinear, por isso o Antigo Testamento refere-se a eles como o povo da "plancie da terra de Sinear". Os sumrios no eram semitas nem indo-europeus. Falavam uma lngua diferente de qualquer outra, antiga ou moderna. Os sumrios comearam a edihcar pequenas cidades ao longo das margens do Tigre e do Eufrates, um pouco depois de 7000 a.C. As relquias dessas primitivas comunidades mostram que o povo era composto de lavradores primitivos. Os sumrios desenvolveram um sistema de governo de distrito, no qual o templo da divindade local era o centro da vida econmica, cultural e religiosa. To integradas estavam as funes religiosas e civis qu essas sociedades antigas so chamadas de "estados religiosos arcaicos". Esta expresso descreve a antigidade e o carter religioso de sua organizao. A cidade era governada por um concilio dirigido por um prefeito ou ensi. O ensi atuava tambm como sumo sacerdote, ministrando no templo que ficava no centro da comunidade. O templo era o centro de adorao, de educao e de governo. No templo de E-Anna, em Uruque, os arquelogos encontraram a mais antiga evidncia de datao da escrita cerca de 3000 a.C. Cada cidade sumria criava seu prprio estilo de cermica. Os arquelogos encontraram belos exemplos da arte sumeriana em Has-suna, Samarra, Halaf, Ubaid, e Uruque (Warka). Os sumrios desenvolveram tambm grande percia como joalheiros. A. "Ur dos Caldeus Uma das mais importantes cidades da Sumria foi Ur. Por diversas vezes em sua histria esta cidade-estado chegou posio principal dentre as cidades da Sumria. A Bblia refere-se a ela como "Ur dos caldeus" (Gnesis 11:28). Esta cidade era a terra natal de Ter e de Abro (Abrao), antepassados da nao hebraica (Gnesis 11:28-31). Localizada nas margens do rio Eufrates, Ur era um importante posto de comrcio dedicado ao deus Sin e deusa Ningal. Tbulas de argila de Ur explicam que ela estava localizada no distrito do povo caldu, razo pela qual os escritores bblicos chamam-na de "Ur dos caldeus". B. Larsa. Ao nordeste de Ur erguia-se a cidade de Larsa. A Bblia provavelmente se refere a esse stio quando menciona o "rei de Elasar" que atacou Sodoma e Gomorra e outras "cidades da campina" (G nesis 14:1-2; cf. 13:12). O povo de Larsa adorava a Chamaxe, deus do Sol. C. Ereque. Pouco mais de 24 km ao ocidente de Larsa estava a cidade de Ereque. Muitos estudiosos crem que esta era a terra dos "arquevitas", que mais tarde pediram ao rei Artaxerxes que fizesse parar a restaurao de Jerusalm (Esdras 4:9). Ereque era o centro do culto das deusas Ishtar e Nana, duas das mais bem conhecidas divindades

pags. Diferente das outras cidades sumrias, Ereque era o lar do povo semita. Em suas runas os arquelogos encontraram tijolos que trazem o nome de reis semitas. OS ACADIANOS No Norte da Mesopotmia viviam os acadianos, que tinham uma civilizao mais adiantada do que seus vizinhos do Sul. Os acadianos desenvolveram um dos primeiros sistemas de escrita. Foram engenhosos construtores e estrategistas militares. Como os sumrios, os acadianos construam suas cidades ao redor de um templo que honrava a divindade local. A. Agade (Acade). A regio norte recebeu seu nome da cidade de Agade, que muitos estudiosos chamaram de Acade. Crem alguns que a Bblia d a essa cidade o nome de Sefarvaim (cf. 2 Reis 17:24). B. Nipur. Outra importante cidade dos acadianos era Nipur, localizada 56 km ao sudeste de Babilnia. Nipur era o principal centro religioso da regio, consagrado ao deus Enlil. A Bblia, porm, no faz referncia a esta cidade. OS PRIMITIVOS BABILNIOS As cidades acadianas foram finalmente dominadas por Elo, uma forte dade-estado ao sudeste. Por volta de 2300 a. C, o rei Sargo de Agade rebelou-se contra os elamitas e uniu os acadianos sob seu governo. Dava a si prprio o nome de "Rei das Quatro Zonas", referindo-se s principais cidades da regio , Quixe, Cuta, Agade-Sipar, e Babilnia-Borsipa. Sargo estabeleceu um eficiente sistema de estradas e servio postal para unificar seu domnio. Deu incio a uma biblioteca imperial que finalmente colecionou milhares de tbulas de argila. A Tabela das Naes diz que "Cuxe gerou a Ninrode, o qual comeou a ser poderoso na terra" (Gnesis 10:8). E de duvidar que o termo hebraico aqui empregado deva ser traduzido por Cuxe (nome antigo para designar a Etipia); deveria, antes, ser Quixe, a cidade onde os sumrios acreditavam que os deuses estabeleceram uma nova linhagem de reis aps o grande dilvio. Alm do mais, a declarao de que Ninrode "comeou a ser poderoso na terra", melhor diria: "Ele foi o primeiro ditador na terra." Da muitos eruditos acharem que Ninrode era outro nome de Sargo de Agade. Ele foi, deveras, "valente caador [de homens] diante do Senhor" (Gnesis 10:9). A dinastia de Sargo durou apenas trs geraes. Ento Agade caiu sob a influncia de Ur, o grande centro comercial dos sumrios. Poucas cidades acadianas, tais como Lagaxe (governada por um sacerdote de nome Gudia) resistiram a essa tendncia. Mas as cidades-estados sumrias de Ur e Larsa dominaram a Mesopotmia por mais de 200 anos. A regio, aos poucos, voltou para o controle de Elo. A. Hamurabi (c. 2000 a.C). Os invasores semitas vindos de Cana e do deserto da Arbia arrebataram a Mesopotmia do controle elamita cerca do ano 2000 a.C. O governante da Babilnia, um homem por nome Hamurabi, surgiu como o novo governante da terra "entre os dois rios". Hamurabi uniu as cidades da Mesopotmia da mesma forma que Sargo havia feito antes dele. Ele estabeleceu um sistema postal real, uma nova rede de estradas, e uma efetiva cadeia de comando para seus oficiais. Hamurabi organizou as leis da Mesopotmia numa forma escrita simplificada. Essas leis estavam gravadas numa coluna macia de pedra encontrada em Susa. Os eruditos modernos tm aclamado o Cdigo de Leis de Hamurabi como "um monumento de sabedoria e de eqidade".1 Mais ou menos por essa poca, Abrao e sua famlia deixaram Ur e se mudaram para Cana, onde Deus prometera fazer deles uma grande nao. O Imprio Babilnio desaparece, durante vrias geraes, do quadro da histria bblica. B. Literatura Babilnia. As tbulas cuneiformes e os monumentos de pedra da Babilnia proporcionam considervel informao sobre a vida no Imprio Babilnio durante o tempo de Abrao. Esta evidncia literria vai desde as cartas muito pessoais at s enormes inscries pblicas que se vangloriam do poder e do prestgio do rei. O documento mais bem conhecido desse perodo o Cdigo de Leis de Hamurabi. Hamurabi usou essa grande declarao para afirmar que os deuses sancionavam seu governo. Escreveu ele: "Eu, Hamurabi, o rei perfeito entre os reis perfeitos, no fui descuidado nem inativo com relao aos cidados de Sumria e de Agade, os quais Enlil me confiou e cujo pastoreio Marduque entregou a mim. Lugares seguros busquei de contnuo para eles, venci graves dificuldades, fiz a luz brilhar para eles. Com as terrveis armas que Zababa e Ishtar me confiaram, com a sabedoria com que ia me dotou, com a capacidade que Marduque me deu, desarraiguei inimigos em cima e em baixo, extingui holocaustos, tornei doce a expanso da terra natal com irrigao. . . . Sou o preeminente rei dos reis, minhas palavras so preciosas, minha capacidade no tem igual. De acordo com a ordem do deus do Sol, o grande juiz do cu e da terra, possa minha lei ser exibida na terra natal." Esta passagem ilustra as idias governamentais de um dos maiores conquistadores. Nesta grande

esteia de pedra, Hamurabi arrola 282 leis para regulamentar a vida cotidiana no imprio. Os arquelogos tm encontrado muitas tbulas de argila que descrevem a adorao de vrios deuses babilnios. As esttuas e entalhes desses deuses no so muito impressionantes. Em verdade, parece que os babilnios prestavam maior homenagem ao rei do que ao deus que ele representava. Os deuses eram smbolos patriticos das vrias cidades babilnicas. Por isso os que viajavam pela Babilnia tomavam cuidado para honrar os deuses das cidades que visitavam, de modo que no ofendessem os nativos. A religio dava cor a cada aspecto da vida babilnica. As runas das cidades continham inscries de preces para cada ocasio concebvel. Algumas dessas preces no se dirigem a nenhum deus especial, e dizem algo deste teor: "Que o deus desconhecido me seja favorvel." Outros textos religiosos da Babilnia confessam os pecados do adorador e invocam o perdo dos deuses. A uma dessas tbulas os eruditos denominam "O Lamento do Sofredor Justo". Infelizmente, poucos documentos da antiga Babilnia descrevem os acontecimentos polticos da poca. Devemos reconstruir a histria baseando-nos em pistas encontradas nos monumentos e cartas reais. Assim, a literatura babilnica de pouca valia para o estabelecimento de datas dos acontecimentos bblicos; por isso temos de depender dos registros da segunda grande cultura da Mesopotmia os assrios.
Gudia. Esta uma de uma srie de esttuas que representam Gudia, governador ou rei de Lagaxe, uma das principais cidades sumrias. A serenidade e dignidade deste retrato da escultura fazem dela uma notvel obra de arte.

OS PRIMITIVOS ASSRIOS Nas regies situadas ao noroeste da Mesopotmia viviam os assrios, um povo belicoso que usava os montes Zagros como fortaleza. Essas tribos semticas estabeleceram-se na rea antes de Sargo de Agade unificar a regio inferior da Mesopotmia. Eram orgulhosas e independentes. Por serem orgulhosos de sua herana, os assrios conservavam registros cuidadosos da sua linhagem real. As listas desses reis assrios ajudam-nos a estabelecer as datas de muitos eventos do Antigo Testamento. Tais listas mostram que os assrios comearam suas atividades blicas no Oriente Prximo pouco tempo depois de terminada a dinastia de Hamurabi. Uma nao oriental conhecida como cassitas apoderou-se do controle da Babilnia por volta de 1750 a.C, e comeou uma srie de guerras com a Assria que
durou at 1211 a.C. Essas guerras abrangeram o tempo da escravido de Israel no Egito, o xodo, a conquista de Cana e os primeiros anos dos juizes. Ao mesmo tempo, o Egito competia pelo controle do Oriente Prximo. As trs naes Assria, Babilnia e Egito puseram seus exrcitos em marcha atravs da Palestina em sua busca da supremacia mundial.

A. Salmaneser I (c. 1300 a.C). O primeiro grande conquistador assrio foi Salmaneser I, que construiu a capital de Cala. Salmaneser expandiu o territrio assrio para alm do Eufrates, e seu filho, Tiglate-Ninib, capturou a cidade inimiga da Babilnia. Com o auxlio dos hititas, o filho de Tiglate-Ninib incitou uma guerra civil que dividiu a nao assria. Os dirigentes assrios posteriores conseguiram unificar a nao em face de inimigos bastante formidveis. Ao tempo em que a Assria entrou para o registro do Antigo Testamento, ela havia merecido a reputao de bravura militar. B. Literatura Assria. A maior parte da literatura assria que os arquelogos atuais tm encontrado vem de sua histria posterior. Ela registra as incessantes guerras da Assria com a Babilnia e com outras naes rivais. A maioria das listas de reis assrios foi escrita depois de 1200 a.C, usando registros mais velhos que no sobreviveram.

Nnive
A poderosa cidade de Nnive (construda por Ninrode, bisneto de No) apresenta-se-nos com mistrio sobre pilha de mistrio. Mesmo assim, medida que os estudiosos renem as peas do quebra-cabeas, a exatido da Bblia se torna mais evidente. Nnive foi, sem a menor dvida, uma das mais velhas cidades do mundo. O registro de seus comeos remonta ao livro do Gnesis 10:11-12: "Daquela terra saiu ele para a Assria, e edificou Nnive, Reobote-Ir e Cala. E, entre Nnive e Cala, a grande cidade de Resm." O rio Cozer flua em direo ao leste, desde o Tigre, passando por Nnive. Esses dois rios, mais um canal construdo para levar gua do Tigre at margem do muro ocidental da cidade, proviam gua para fossos, fontes, irrigao e gua potvel. Em 1100 a.C. Nnive passou a ser uma residncia real. Durante o reinado de Sargo II (722-705 a.C.) ela serviu como capital da Assria. Senaqueribe (705-681 a.C.) amava a Nnive de modo especial e fez dela a principal cidade do imprio: "Retirou-se, pois, Senaqueribe, rei da Assria, e se foi; voltou e ficou em Nnive" (2 Reis 19:36). Senaqueribe fez muitas melhorias em Nnive. Mandou construir muros macios e edificou ali o mais antigo aqueduto da histria. Era parte de um canal que trazia gua das montanhas a 56 km de distncia. Todos esses melhoramentos custaram dinheiro; mas Senaqueribe no tinha problema para levantar recursos, grande parte dos quais vinha de tributos. Ningum conhece a idade exata de Nnive, mas a cidade mencionada nos registros babilnios que remontam ao vigsimo primeiro sculo antes de Cristo. Nnive foi mencionada nos registros de Hamurabi, que viveu entre 1792 e 1750 a.C. Podemos, contudo, fixar uma data precisa para a destruio da cidade. O profeta Naum escreveu liricamente acerca da destruio de Nnive: "Ai da cidade sanguinria, toda cheia de mentiras e de roubo. . . . Eis o estalo de aoites, e o estrondo das rodas; o galope de cavalos e carros que vo saltando" (3:1-2). Nnive foi destruda em agosto de 612 a.C, aps um cerco de dois meses levado a cabo por uma aliana entre os medos, os babilnios e os citas. Os atacantes destruram Nnive fazendo o rio Cozer fluir para dentro da cidade onde dissolveu os edifcios de tijolos de barro cru. Este foi o notvel cumprimento da profecia de Naum: "As comportas do rio se abrem, e o palcio destrudo" (2:6). Nnive esteve perdida por bem mais de 2000 anos. Dois sculos aps a destruio de Nnive, Xenofonte, soldado e historiador grego, passou perto dela em sua famosa viagem ao mar Negro. Embora mencione ter visto os restos do embar-cadouro enquanto marchava pelo leito seco do rio, ele supunha tratar-se de um muro pertencente antiga cidade de Larsa. Escrevendo acerca da cidade de Mosul no duodcimo sculo depois de Cristo, Benjamim de Tudela registrou: "Esta cidade, situada sobre o Tigre, liga-se antiga Nnive por uma ponte. . . . Nnive jaz agora em completas runas, porm numerosas aldeias e pequenas cidades ocupam seu antigo espao." Outros tambm escreveram acerca do lugar ocupado por Nnive, mas Henry Layard, em 22 de dezembro de 1853, foi o primeiro arquelogo a identificar o stio. O mais famoso personagem bblico relacionado com o drama da antiga Nnive foi Jonas. A controvrsia tem girado em torno desse homem durante os ltimos dois sculos, visto que alguns eruditos tm questionado os trs dias que ele passou "no ventre do grande peixe". Mas a histria de Jonas e Nnive circulou amplamente durante o ministrio de Jesus, e por vrias vezes Jesus se referiu a esse profeta (p. ex., Mateus 12:39-41; 16:4).

A IDADE UREA (1211-539 a.C.) O ltimo rei cassita da Babilnia expulsou os assrios do seu territrio em 1211. Isto estabeleceu um inquietante equilbrio de poder entre os babilnios e os assrios, permitindo que ambas as naes atingissem seu znite. A. Nabucodonosor I (c. 1135 a.C). Os babilnios expulsaram os reis cassitas em 1207 a.C. e colocaram no trono uma nova famlia de reis nativos. O sexto rei dessa linha foi Nabucodonosor I, que comeou seu reinado cerca de 1135 a.C. Nabucodonosor sofreu vrias derrotas nas mos dos assrios, mas conseguiu expandir os domnios da Babilnia. Tambm teve xito em recuar os elamitas para a

fronteira oriental. Seu filho e seu neto fizeram incurses bem-sucedidas ao territrio assrio.

B. Tiglate-Pileser I (c. 1100 a.C). O rei assrio Tiglate-Pileser I conquistou muitas naes circunvizinhas. Ele entrou fundo no corao do territrio babilnio e capturou a cidade de Babilnia por um breve tempo. Os escribas da corte de Tiglate-Pileser erigiram um monumento de pedra octogonal para registrar suas vitrias, e ele reconstruiu a antiga cidade de Assur, a capital. Foi mais ou menos nessa poca que Saul assumiu o trono de Israel. Nos dois sculos seguintes, Babilnia e Assria enfrentaram tempos difceis. Guerra civil, conspiraes e cerco combinaram-se para enfraquec-las e frustrar-lhes o desejo de conquista. Enquanto esses dois gigantes lutavam com seus problemas, Israel desfrutava sua prpria "idade urea" sob os reinados de Davi e de Salomo. Tiglate-Pileser II (c. 950 a.C.) deu incio a uma nova linhagem de reis, os quais renovaram os esforos para construir um imprio que cobrisse o mundo ento conhecido. C. Assurbanipal III (885-860 a.C). O rei seguinte da Assria, Assurbanipal, conduziu seus exrcitos contra os arameus do norte e depois marchou para a costa do Mediterrneo ao ocidente. Assur banipal obrigou as cidades conquistadas a pagar pesado tributo, e muitas vezes mandou reis capturados para as prises de sua capital (Nnive), a fim de garantir que seus sditos permaneceriam leais. Ele conduziu essas campanhas militares durante os reinados de Acazias e Atalia de Jud. Tambm reconstruiu a antiga capital assria de Cala. D. Salmaneser II (860-824 a.C). O rei assrio seguinte, Salmaneser n, continuou as conquistas de seu pai. Voltou as vistas para o sul onde estavam os reinos divididos de Israel e Jud. Acabe, rei de Israel, e Ben-Hadade, de Damasco, uniram as foras para resistir a esses invasores (1 Reis 20:13-34). O rei Je, sucessor de Acabe, submeteu-se aos assrios. Um monumento preto, em forma de obelisco, de Salmaneser, mostra Je curvando-se perante o rei assrio. Salmaneser vangloriava-se de estar "arrasando o pas como um touro selvagem".2 O Imprio Assrio sofreu graves reveses sob os descendentes de Salmaneser. Seu filho Xamxi-

Ram IV (824-812 a.C.) derrotou uma aliana de babilnios, elamitas e outros povos orientais. O rei seguinte entou unir a Babilnia e a Assria levando para Nnive os smbolos religiosos babilnios. Mas a estratgia falhou. Seus sditos babilnios rebelaram-se e uma srie de fomes e derrotas indicaram o declnio gradual da Assria. E. Tiglate-Pileser III (745-727 a.C). Esse rei reviveu a esperana da Assria de tornar-se um imprio mundial. Reconquistou o territrio babilnio, recapturou as cidades aramaicas, e fez o exrcito da Assria retornar ao campo de batalha da Palestina. Os documentos reais de Tiglate-Pileser dizem que as cidades estrangeiras "ficaram desoladas como uma inundao esmagadora" por seu avano repentino.3 Tiglate-Pileser capturou Israel e Damasco no ano 732 a.C, estabelecendo Osias no trono de Israel como governante ttere (2 Reis 15-16). F. A Destruio de Israel. O rei Osias, num gesto louco, decidiu rebelar-se contra Salmaneser IV, sucessor de Tiglate-Pileser. Fez uma aliana com o fara do Egito e parou de pagar tributo Assria. Salmaneser capturou a Osias, e ento sitiou Samaria, mas morreu pouco antes da rendio dessa cidade em 721 a.C. (2 Reis 17). Este foi o flego final de Israel. O novo rei assrio, Sargo (722-705 a.C), deportou o povo de Israel para o interior do Imprio Assrio, que se expandia. Essas tribos jamais voltariam Terra Prometida. G. A destruio de Jud. Salmaneser e seus sucessores, Sargo (722-705 a.C.) e Senaqueribe (705-681 a.C.) tiveram de sufocar diversas revoltas na derrotada nao de Israel (2 Reis 17:2418:12). Senaqueribe capturou as cidades fortificadas de Jud e exigiu a rendio de Jerusalm (2 Reis 18), mas teve de retirar suas foras para combater Merodaque-Balad, o rebelde rei da Babilnia. Tendo vivido sob o governo assrio desde 1100 a.C, os babilnios aproveitaram esta oportunidade para declarar sua independncia. Senaqueribe derrotou a Merodaque-Balad, mas um rei mais poderoso chamado Nabopolassar subiu ao trono da Babilnia. Nabopolassar e seu filho Nabucodonosor II conduziram seus exrcitos contra Neco, fara egpcio, que tentava controlar o Imprio Assrio que se enfraquecia. Seus exrcitos encontraram-se em Carquemis, onde os babilnios derrotaram os egpcios em uma das grandes batalhas do mundo antigo (605 a.C). Os faras egpcios provocaram rebelio entre os reis de Jud a fim de desviar a ateno de seus inimigos babilnios. Uma vez que Joaquim de Jud se recusou a pagar tributo a Nabucodonosor H, o rei babilnio capturou Jerusalm e deportou parte de sua populao em 597 a.C. (2 Reis 24:8-17). Zedequias, sucessor de Joaquim, tambm seguiu o mau conselho dos egpcios, e Nabucodonosor atacou de novo Jerusalm. Desta vez destruiu as defesas da cidade e levou quase toda a populao para o cativeiro (2 Reis 25). Assim, o reino dividido de Israel e Jud encontrou seu final em 586 a.C. H. A Glria de Nabucodonosor II. Nabucodonosor invadiu o Egito e as cidades costeiras da Palestina para garantir as fronteiras de seu novo imprio. Por mais de vinte anos depois da queda de Jerusalm, ele reinou sobre o poderoso Imprio Babilnio. Seus arquitetos elevaram a cidade de Babilnia, capital do Imprio, ao auge de seu esplendor, adornando-a com os famosos jardins suspensos. "Houve um esforo consciente por parte dos dirigentes de voltar s antigas formas e costumes. Tem-se dito que esse perodo poderia ser, com propriedade, chamado de Renascena da Velha Babilnia."4

ANOS DE DECLNIO medida que o Imprio Persa se fortalecia, os assrios e os babilnios comearam a perder o controle da Mesopotmia. Nnive caiu em 606 a.C. diante de um grupo de tribos citas conhecidas como Um-Manda. Essas tribos usaram os recursos de Nnive para construir seu prprio imprio. Na Babilnia, os sucessores de Nabucodonosor fizeram da corrupo e do homicdio um estilo de vida. Romperam as relaes diplomticas com os medos os comandantes tribais de Nnive pensando que esses renegados nada valiam em seus esquemas polticos. Belsazar subiu ao trono da Babilnia em 553 a.C. e tentou reviver o interesse popular nas antigas religies do imprio, negligenciando o estado de suas foras armadas. Ele no previu a repentina ascenso de Ciro, o Grande, que absorveu os medos e se foi para o Norte a fim de subjugar outras tribos da sia Menor. Finalmente Ciro enviou seus exrcitos contra a Babilnia. O fraco governo de Belsazar provou ser presa fcil. Babilnia caiu diante dos persas, dando a Ciro o controle de toda a Mesopotmia. ARTE E ARQUITETURA Os entalhes em relevo encontrados nas runas de Nimrude e de Nnive (magnficas capitais nos primrdios da Assria) nos ensinam muita coisa acerca da vida dos babilnios e assrios. Por exemplo, certa gravura retrata uma selvagem "caa" ao leo, na qual os lees so soltos numa arena e mortos por um rei em sua carruagem, atirando setas, protegido por seus lanceiros! De um perodo anterior, altares babilnios e assrios mostravam cenas de guerra. Suas pinturas murais e selos cilndricos retratavam cenas da vida dos animais e das plantas. Apenas umas poucas esculturas da cultura assria sobreviveram, sendo as mais afamadas a esttua de Assurbanipal II, hoje no Museu Britnico. A arquitetura assria acentuava o zigurate, e provavelmente sua melhor representao o palcio que Sargo II construiu, na que hoje conhecida como Corsabade. O palcio tinha uma entrada trplice para um grande ptio, que media 90 metros de cada lado. As paredes eram entalhadas com relevos dos reis e seus cortesos, e eram afixados em sees com desenhos multicoloridos. De um lado do ptio estavam os escritrios e alojamentos de servio, e do outro seis templos e um zigurate. Atrs do ptio ficavam as salas de estado, incluindo uma sala do trono brilhantemente pintada.
Lira. Esta Lira reconstruda, oriunda de Ur (vigsimo quinto sculo antes de Cristo) consiste numa caixa de ressonncia, anexada a duas colunas decoradas com incrustao de mosaico e a cabea de ouro de um touro. Anexa as colunas h uma travessa, metade da qual se constitui de tubulao de prata. Provavelmente um artfice mesopotmio fixava as cordas no fundo da caixa de som e ento as prendia travessa no alto.

Grande parte da arte assria focaliza cenas de batalha que mostram soldados mortos e moribundos, ou cenas de caada que retratam animais feridos e moribundos. Usavam painis de tijolo (alguns esmaltados e em relevo) nas paredes e nos portes. Tambm construam zigurates, uma contribuio sumeriana. A prpria Babilnia era o local do zigurate conhecido na Bblia como 'Torre de Babel" (Gnesis 11:1-9). Tudo o que resta so a planta baixa e traos de trs grandes escadarias. Uma descrio geomtrica encontrada numa tabula cunei-forme (datada de mais ou menos 229 a.C.) descreve a torre como tendo dois andares e mais uma torre de cinco etapas, coroada por um relicrio sagrado no topo. Contudo, o historiador grego Herdoto disse que a Torre da Babilnia foi construda em oito etapas circundadas por uma rampa e tendo um santurio. Os palcios babilnios amide eram decorados com pinturas. Durante a dinastia de Hamurabi, os temas pintados eram principalmente motivos mitolgicos, cenas de guerra, e ritos religiosos. A escultura babilnica representada por esttuas de culto de divindades e governadores. Um dos mais importantes descobrimentos uma cabea de granito preto, que pode ser a do rei Hamurab. A esttua quase impressionista. RELIGIO As prticas religiosas assrias eram quase idnticas s da Babilnia, e*ceto que seu deus nacional

se chamava Axur, enquanto o deus Nacional da Babilnia se chamava Mar duque. Os babilnios modificaram a religio sumria. Alm de Marduque, seus deuses importantes eram ia (deus da sabedoria, dos feitios e dos encantamentos); Sin (deus da Lua); Chamache (deus do Sol e deus da justia); Ishtar (deusa do amor e da guerra); Adade (deus do vento, da tempestade e da inundao), e Nabu, filho de Marduque (escriba e arauto dos deuses). Os servios do templo babilnio eram realizados em ptios abertos onde sacrificavam, queimavam incenso, e festejavam. LITERATURA DA IDADE UREA As tbulas de argila inscritas, desenterradas pelos arquelogos, tm contribudo grandemente para nosso conhecimento da Assria, da Babilnia e do antigo Oriente Mdio. Em sua maioria, as inscries so documentos administrativos, econmicos e legais. Muitos so datados com relao a eventos histricos significativos. Eles trazem a escrita cuneiforme distintiva. Os arquelogos j encontraram mais de cinco mil tbulas inscritas com mitos, contos picos, hinos, lamentaes, e provrbios. Com exceo dos provrbios e de alguns ensaios, todas as obras literrias babilnicas e assrias so escritas em forma potica. V-se a influncia da Babilnia e da Assria sobre o Antigo Testamento no fato de que centenas de palavras e frases usadas na Bblia hebraica tm paralelo direto nas tbulas cuneiformes. Trs textos primrios encontrados em cuneiforme so muito semelhantes a temas do Antigo Testamento. So os da criao, do dilvio, e do lamento do sofredor justo (cf. livro de J). Para uma descrio posterior das histrias cuneiformes da criao e do dilvio, veja o captulo 5, "Religies e Culturas Pags". OUTRAS EVIDNCIAS ARQUEOLGICAS Examinando com mincia outras pistas arqueolgicas, verificamos que a cultura assria assemelhava-se estreitamente com a cultura babilnica com a exceo de que os assrios tendiam a ser mais brbaros. Por exemplo, os assrios sepultavam seus mortos com os joelhos puxados at ao queixo. Sepultavam-nos sob casas em vez de faz-lo em cemitrios. As atividades favoritas dos reis assrios eram a guerra e a caa,conforme refletem sua arte e seus escritos. Os achados arqueolgicos indicam que os assrios eram geralmente um povo impiedoso e selvagem. Em 1616, o viajante italiano Pietro delia Valle (1586-1652) reconheceu as runas de Babilnia. E entre 1784 e 1818 foram realizadas diversas "escavaes" nesse stio, porm a mais importante foi fei*3 depois de 1899 pela "Deutsche Oriente Gesellschaft", sob a direo do arquelogo alemo Robert Koldewey (1855-1925). Ele investigou a mais afastada muralha da Babilnia sobre mais ou menos 31 km2 e escavou a rua Processional, a porta de Ishtar, e os alicerces de dois palcios do rei Nabucodonosor II. Que que os descobrimentos arqueolgicos nos dizem acerca da Babilnia? Primeiro, que, embora sua economia se baseasse na agricultura, o povo era essencialmente urbano. Babilnia constituase de 12 ou mais cidades circundadas por aldeias e aldeolas. O povo servia sob um monarca absoluto. Segundo, esses achados dizem-nos que havia nveis sociais: avelin, o homem livre da classe superior; vardu, ou escravo, e muxquenu, homem livre da classe inferior. Os pais podiam vender os filhos para a escravido se o desejassem. Parece, contudo, que a maioria dos escravos eram adquiridos como prisioneiros de guerra e tratados com humanidade (considerando-se a poca). A famlia era a unidade bsica da sociedade, e os casamentos eram arranjados pelos pais. As mulheres tinham uns poucos direitos legais, mas eram subordinadas aos homens. As crianas no tinham direito algum. Terceiro, verificamos que a populao da Babilnia ia de 10 a 50 mil. As ruas babilnicas eram sinuosas e sem pavimentao. A casa mdia era uma estrutura de tijolo cru, de um pavimento, com diversos quartos agrupados ao redor de um ptio aberto. O babilnio abastado geralmente possua uma casa de dois pavi-mentos, rebocada e caiada. O pavimento trreo tinha uma sala de recepo, cozinha, lavatrio, alojamentos de criados e s vezes uma capela particular. A moblia constitua-se de mesas baixas, cadeiras de encosto alto, e camas com estruturas de madeira. Os utenslios eram feitos de barro, pedra, cobre e bronze. O junco era utilizado para a fabricao de cestos e tapetes. semelhana dos assrios, os babilnios sepultavam seus mortos (em muitos casos) embaixo da casa. Potes, ferramentas, armas e outros objetos eram sepultados com eles. Os babilnios tinham considervel conhecimento de engenharia, o qual usavam na matemtica primitiva, e desenvolveram tabelas de tempo para plantio e colheita.

A Inscrio de Behistun
Reis do antigo Oriente Prximo muitas vezes preparavam monumentos para comemorar suas vitrias, Desses monumentos, os eruditos tm aprendido muita coisa sobre o mundo antigo. Os eventos e personagens bblicos so dois assistentes e diante do rei esto nove rebeldes, amarrados com corda. A inscrio feita em trs lnguas: Persa antigo, elamita e babilnio (uma forma do acadiano). Depois que

mencionados com freqncia. Um desses monumentos comemorativos, a inscrio de Behistun, capacitou os estudiosos a decifrar o acadiano antigo (isto , a diviso oriental das lnguas semi ricas). A cidade de Behistun jaz na principal rota de caravanas entre Bagd e Teer. O rei Dario I da prsia (521485 a.C.) tinha um registro de suas proezas entalhado no lado de uma montanha, a 108 metros acima de uma fonte onde os viajantes paravam, e 31 metros acima do ponto mais alto que um homem podia alcanar. Para garantir que sua obra no fosse desfigurada, Dario instruiu os trabalhadores a destrurem o caminho que vai dar na inscrio, depois de completada a obra. Em 1835, um oficial britnico, por nome Henry Rawlinson, comeou a arriscada tarefa de copiar a inscrio. Para copiar as linhas do alto ele teve de subir ao ltimo degrau de uma escada, firmando o corpo com o brao esquerdo e segurando a caderneta de notas com a mo esquerda, enquanto escrevia com a direita. Encimando a inscrio h um disco alado (representando o deus Ahura-Mazda) e doze figuras. A inscrio mostra Dario pisando sobre seu rival Gaumata. esquerda de Dario esto

decifraram a inscrio em persa antigo, os eruditos continuaram a trabalhar sobre a hiptese de que os outros dois textos continham a mesma narrativa. Edward Hincks, proco de uma igreja na Irlanda, e Henry Rawlinson, publicaram sua interpretao dos caracteres cuneiformes, o que deu a chave para a decifrao das outras inscries acadia-nas. Uma cpia da inscrio de Behistun foi tambm encontrada em Babilnia, e entre os judeus da ilha Elefantina descobriu-se uma verso ara-maica. Dario certificou-se de que sua fama se espalhasse de uma extremidade outra de seu extenso imprio. Em parte, a inscrio de Behistun diz: "Sou Dario. . . . Pela graa de Ahura-Mazda eu sou governador de vinte e trs terras incluindo Babilnia, Esparda (Srdis?), Arbia e Egito. Sufoquei as rebelies de Gaumata e oito outras. . ." Devido ao fato de a inscrio achar-se a grande altura da estrada, indaga-se como Dario esperava que os viajantes lessem o que se dizia de sua glria. Todavia, essa proclamao bilinge tem beneficiado os eruditos de um modo maravilhoso um modo com o qual o rei jamais sonhou.

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8. Ugarite e os Cananeus

s cananeus viviam na Palestina antes da chegada dos hebreus. At 1928, nosso conhecimento dos cananeus limitava-se a trs fontes. Uma era a obra arqueolgica em cidades da Palestina, como Jeric, Megido e Betei. Essas cidades produziram restos de construes pr-israelitas, cermica, utenslios domsticos, armas e artigos similares nada, porm, de inscries. Por certo os eruditos do valor a esses objetos, mas a evidncia escrita geralmente a ferramenta mais importante na reconstruo do passado. No final das contas, o valor histrico das inscries excede em peso a evidncia fsica. Aqui temos em mente coisas como mitos, lendas, crnicas, textos legais, e registros comerciais. Nossa segunda fonte de informao sobre Cana foi a literatura de povos contemporneos fora de Cana. Um bom exemplo disso temos nas Cartas de Tell el-Amarna, enviadas por prncipes cananeus ao fara do Egito. Essas cartas foram escritas principalmente a Amenfis m e seu filho Akhnaton, nos anos 1400 ou nos comeos dos anos 1300 a.C. Conforme veremos, Cana foi uma extenso do poder egpcio durante grande parte da histria dos cananeus. Uma tardia histria egpcia (undcimo sculo antes de Cristo) d-nos outra viso de Cana. A histria relaciona-se com a viagem de Wenamon, oficial do Templo de Amun, em Carnaque, a Biblos, na Fencia, a fim de obter madeira para o barco sagrado de seu deus. A histria sugere que o controle do Egito sobre Cana havia diminudo severamente desde o tempo das Cartas de Tell el-Amarna, porque os cananeus trataram a Wenamon com desrespeito e demoraram a satisfazer ao seu pedido. Vrios textos acadianos do Leste e textos hititas do Norte tambm nos fornecem fatos interessantes acerca dos costumes cananeus. Por exemplo, as leis hititas so muito especficas e parecem tratar de toda ofensa civil possvel. Os textos acadianos descrevem esmerados rituais e sacrifcios do templo. Esses documentos sugerem que as culturas dessa regio eram muito sofisticadas. Nossa terceira fonte de conhecimento acerca de Cana e seu povo o Antigo Testamento. As Escrituras dizem que os hebreus

expulsaram os cananeus de sua terra e em alguns casos eliminaram cidades inteiras (Josu 11:10-12:24). Mesmo uma rpida leitura mostra que os cananeus nunca se equipararam aos escritores do Antigo Testamento. Os escritores do Antigo Testamento no pouparam esforos para pintar os cananeus como um povo mau e imoral, e sua religio como estranha e execrvel (Juizes 2:2; 10:6-7). O relatos de um ataque inclemente convence alguns eruditos modernos de que o Antigo Tes tamento no indevidamente tendencioso contra os cananeus, mas surpreendentemente preciso e objetivo, e no exagera a verdade quando fala desse povo. Uma descoberta arqueolgica no Norte da Sria em 1928 confirma o retrato bblico dos cananeus. Esta descoberta proporcionou vastas e novas informaes sobre a civilizao canania.
Ugarite. Esta vista area mostra parte da escavao em Ugarite (Rs Xamra), localizada na Sria, perto da costa mediterrnea. Os cananeus adoravam o deus Baal, e os profetas do Antigo Testamento os condenaram com freqncia por suas prticas religiosas. As informaes escritas encontradas em Ugarite capacitaram os estudiosos a compreender as crenas e os rituais to abominados pelos profetas. T bulas de argila encontradas no sitio tambm proporcionaram chaves para os significados de palavras do Antigo Testamento.

Na primavera de 1928, um campons lavrador srio, ouviu uma lmina de sua mquina de arar a terra bater no que ele supunha fosse uma pedra. Olhando de mais perto, viu que a lmina havia cortado o topo de um buraco de tamanho fora do comum; parecia um tmulo antigo. Esse descobrimento acidental deu incio a uma movimentada escavao de uma cidade canania, que forneceu fascinantes objetos histricos e os restos de diversos importantes monumentos. medida que os arquelogos franceses cavavam mais fundo, encontraram grande quantidade de textos antigos escritos em tbulas de argila. Dar-se-ia o caso de haverem achado literatura canania, escrita pelos cananeus em sua lngua materna? A resposta era positiva. A CIDADE DE UGARITE O nome antigo desse stio era Ugarite. Embora documentos como as Cartas de Tell el-Amarna mencionassem esse nome, os estudiosos da Bblia no conheciam a localizao exata da cidade. O descobrimento de 1928 solucionou o problema. O nome rabe moderno desse territrio situado na Sria Rs Xamra, que significa "cabea de fun-fcho". A. Descrio da rea. O que resta de Ugarite hoje um grande monte redondo de terra de cerca de 20 m de altura, mais de 900 m de largura, e quase 640 m de extenso. Est localizada a cerca de oitocentos metros da costa mediterrnea, em linha com a crista mais oriental da ilha de Chipre. Os cientistas comearam a escavar a reaem 1929 e continuam at ao presente, parando somente durante a Segunda Guerra Mundial. B. Textos Ugarticos. Os eruditos logo decifraram os textos de Ugarite e os traduziram para diversas lnguas modernas. Isso se deveu em grande parte aos esforos do alemo Hans Bauer, e dos franceses Charles Virolleaud e Edouard Dhorme. Poderamos dizer que os textos ugarticos eram "cosmopolitas", visto que os escritos foram encontrados em sete diferentes lnguas: egpcia, cipro-minoana linear B, hitita, hurrita, sumria, acadiana e ugartica. Assim, as tbulas ugarticas continham formas de escrever hierglifa (egpcio), cuneiforme (hitita), e linear (as cinco restantes). Os pesquisadores verificaram que a maioria desses textos era escrita em silbico acadiano, que eles conheciam das cidades da Mesopot mia. O escrito acadiano era usado para a maior parte dos documentos comerciais, legais, administrativos e internacionais. Mas os arquelogos descobriram que um nico escrito alfabtico ugartico era usado para registrar os mitos, as epopias e as lendas da cidade. A escrita cuneiforme tradicional usa centenas d smbolos diferentes, mas em muitas tbulas de Ugarite apareciam somente 30 smbolos, sugerindo que eles usaram um sistema semelhante a um alfabeto. As palavras muitas vezes eram separadas por um smbolo, algo que os arquelogos no tinham visto noutras tbulas cuneiformes. Em sua maioria, as palavras eram construdas de trs consoantes bsicas, o mesmo padro adotado por lnguas semticas como hebraico, ara-maico e fencio. Alm disso, alguns textos ugarticos eram escritos da direita para a esquerda, enquanto o cuneiforme quase sempre escrito da esquerda para a direita. Essas peculiaridades convenceram os pesquisadores de que as tbulas de Ugarite apresentavam-lhes um alfabeto at ento desconhecido.
Armas e ferramentas. Arquelogos examinam um estoque de 74 artefatos de cobre e de bronze ocultos sob a casa do sumo sacerdote de Ugarite. As armas e as ferramentas, nunca utilizadas, podem ter sido uma oferta de um artfice de bronze ao sumo sacerdote.

Eis o alfabeto cananeu:

a b g h d h w z h t

y k s 1 m d n z s c

p s q r t 8 t i u s

C. Outros Dados Arqueolgicos. Os arquelogos notaram cinco nveis diferentes no monte de runas de Ugarite, e encontraram sinais de ocupao humana em cada nvel. O Nvel Cinco (nvel do cho) continha evidncia de uma pequena cidade fortificada cuja fundao remontava a um grande dilvio. Neste nvel no se encontrou nenhuma cermica. O Nvel Quatro e parte do Nvel Trs datam do Perodo Calcoltico. Aqui os escavadores encontraram cermica. O Nvel Trs vai at a Idade do Bronze Primitiva, cerca de 1.000 anos antes de Abrao. Aqui os escavadores encontraram sinais de trabalho com metais. As camadas do alto, Nveis Um e Dois, levam-nos idade urea de Ugarite, 1550-1200 a.C, que vai do perodo patriarcal do Antigo Testamento ao tempo dos juizes. Ugarite foi destruda no fim desse perodo, evidentemente vtima de terremoto e de invasores que os escribas chamaram de "Povos do Mar". H somente vestgios de estabelecimento ocasional em Ugarite depois de 1200 a.C. Os escavadores desenterraram dois templos consagrados ao deus Baal e a seu pai Dagom. Esses templos so semelhantes em estrutura quele que Salomo construiu. Ambos os templos possuem salas que podiam ter sido usadas como o lugar santo e o santo dos santos do templo de Salomo. Os arquelogos desenterraram diversos outros edifcios em Ugarite, alguns dos quais continham bibliotecas que nos proporcionam a maioria de nossa literatura ugartica. Os escavadores descobriram ainda o que deve ter sido um suntuoso palcio real, com 67 saias e vestbulos, medindo 119 m por 82 m. Os pesquisadores descobriram que muitos habitantes de Ugarite construam as criptas funerrias diretamente debaixo de suas casas. Canais levavam gua do nvel do cho para as tumbas. Crem alguns arquelogos que esses canais eram usados para fazer ofertas aos mortos. Os cientistas tambm encontraram jarros de armazenagem com mais de metro de altura, e diversas tigelas douradas muito bonitas, que certamente eram obra de ourives profissionais. Uma tigela apresentava o quadro esculpido de um caador numa carruagem apontando suas setas para gazelas e touros. Sob o piso de uma casa ugartica foram encontradas 74 armas e ferramentas. As inscries em cinco desses objetos mostram que a coleo pertencia a um sumo sacerdote chamado rb khn. Evidentemente, os adoradores antigos davam essas ferramentas e armas como ofertas ou como presentes pelas bnos recebidas e pelos rituais. Os arquelogos descobriram tambm diversas esttuas e objetos de culto, dentre eles alguns amuletos pequenos dourados na forma de mulheres nuas, certamente relacionando-se com o culto da fertilidade. Na tampa de uma caixa de marfim, os escavadores encontraram um retrato de uma deusa com os seios descobertos, segurando diversas espigas de cereal em cada mo, e um bode de cada lado apoiado na$ pernas traseiras, tentando mordiscar o gro. Outra placa de marfins traz um retrato de uma deusa amamentando duas crianas. Esta uma caracterstica familiar da literatura e da arte religiosa do Oriente Prximo. Os mortais e os deuses menores deviam receber poder e prestgio sugando os seios de uma deusa. Foram encontradas ainda algumas estatuetas de bronze do deus Baal, mostrando sua mo esquerda abaixada e a direita levantada, como se estivesse pronto para desferir um golpe ou proferir um brado de

guerra. Uma placa de pedra maior exibia um retrato de Baal usando capacete e saia e brandindo um basto ou maa na mo direita. Na mo esquerda ele segura uma lana. GOVERNO CANANEU Diferente do Egito, da Mesopotmia ou da sia Menor, a primitiva Cana no tinha um governador nico cujo poder se estendesse a todo o pas. Os cananeus nunca produziram um fara ou rei famoso. Cada cidade era governada por um regulo. A associao dos governadores exercia o poder sobre toda a Cana. A. Conceito de Cidade-Estado. Cana compunha-se de diversas cidades-estados, de governo autnomo e, at certo grau, auto-suficientes. Um rei, mais propriamente chamado senhor, governava em cada cidade-estado. Na Idade Mdia do Bronze (2000-1500 a.C.) e na Recente Idade do Bronze (15001100 a.C), cada um desses territrios geralmente estava sob o controle real dos egpcios ou dos neohititas. Note-se que o captulo 12 do livro de Josu arrola 31 reis com os quais os israelitas combateram na conquista de Cana. B. Reis de Ugarite. difcil estabelecer exatamente quando, e por quem, teve incio a dinastia dos rgulos. Os reis da Idade do Bronze Recente empregavam um selo com a seguinte inscrio: "Yaqarum filho de Niqmad Rei de Ugarite." Com toda probabilidade esse selo ou sinete remonta ao dcimo nono sculo antes de Cristo. Os estudiosos da Bblia no sabem quem proveu a liderana da comunidade nos poucos sculos que se seguiram. Mas podemos ras-trear os governantes do dcimo quarto sculo antes de Cristo at destruio de Ugarite, trs sculos mais tarde. Esses ltimos governantes so, na ordem de sucesso: 1. Amixtamru I 2. Niqmad II 3. Ar Caiba 4. Niqmepa 5. Amixtamru II 6. Ibiranu 7. Niqmad III 8. Hamurapi Pelo menos os dois primeiros foram heis vassalos do Egito e escre-yiam com regularidade a esse pas, pois disso encontramos evidncia pas cartas de Amarna. Niqmad II (ou Niqmadu) foi contemporneo do famoso fara Akh-naton, tambm conhecido como Amenfis IV (c. 1360 a.C.)- Os nomes de Akhnaton e de sua igualmente famosa esposa, Nefertiti, aparecem em vasos de alabastro encontrados em Ugarite. Lisonjeado pela promessa de mais terra, Niqmad II transferiu sua lealdade do fara egpcio para um rei hitita, Xupilulima. Niqmepa desfrutou um dos mais longos reinados de todos os governantes ugarticos (c. 1336-1265 a.C). Ele tomou o partido dos hititas contra o fara Ramesss II, na famosa batalha de Cades em 1285 a.C. A luta terminou num empate e as naes rivais assinaram um tratado de paz. Ugarite beneficiou-se desse pacto. O quinto rei, Amixtamru II, era filho de Niqmepa. Amixtamru lembrado por um registro escrito de seu casamento e divrcio. Sua esposa era adltera. Os hititas foraram Amixtamru II e seu filho, Ibiranu, a prover dinheiro e soldados para defend-los contra uma nova ameaa que se levantava os assrios. Estes orientais eram conduzidos por Salmaneser I e Tuculti-Ninurta I. Os reinados dos ltimos reis ugarticos, Niqmad III e Hamurapi, foram breves e destitudos de importncia. Durante o perodo deles um inimigo ocidental, os "Povos do Mar", parece ter-se tornado uma ameaa mais perigosa do que os assrios, embora alguns desastres naturais, como terremotos, possam ter enfraquecido as cidades-es-tados. Os "Povos do Mar" atacaram, incendiaram, dizimaram e se pultaram a cidade de Ugarite em 1200 a.C., mais ou menos. E assim ela permaneceu at que foi redescoberta, em 1928, pelo lavrador srio.
Tigela de ouro. Este artefato oriundo de Rs Xamra mostra cabras selvagens no crculo interior. No crculo exterior um caador est em p numa carruagem de duas rodas com o arco pronto para atirar, perseguindo uma gazela que, graciosamente, foge saltando. Correndo na frente esto trs touros selvagens e um dos ces do caador. A caa com carruagem era esporte popular dos cananeus ricos. O caador amarrava as rdeas ao mastro da carruagem e atava as pontas em redor da cintura para dar-lhe mais estabilidade e deixar as mos livres para atirar.

A TERRA DE CANA

Conquanto a Bblia no mencione Ugarite, ela faz parte da terra de Cana. Examinemos a rea mais ampla de Cana conforme descrita no Antigo Testamento. A. O Significado de Cana. Os eruditos, ao estabelecerem as fronteiras do territrio indicado pelo termo cana, ainda discutem o significado da palavra. No sculo dezenove, pensava-se que cana se relacionava com o verbo semtico cnc, que em rabe significa "curvar, ser humilde", e em hebraico, ser subjugado, humilhar-se". Assim, interpretavam Cana como "terra baixa". Os lingistas abandonaram essa maneira de pensar, mas no podemos menosprezar as palavras de Gnesis 9:25: "Maldito seja Cana; seja servo dos servos a seus irmos." E difcil no perceber aqui a idia de inferioridade. Neste trecho, Cana pode de fato vincular-se raiz hebraica cnc, "ser humilde". Na sua maioria, hoje os estudiosos acham que cana se relaciona coifl a palavra cuneiforme quinahu, que nos vem atravs dos hurritas da Mesopotmia. Essa palavra significa "roxo avermelhado", e se refere ao caramujo mrice encontrado nas praias do Mediterrneo, o qual secreta uma tinta roxa. A tinta era um dos principais produtos de Cana; da ela ser chamada "a terra da tinta roxa". Os fencios usavam a tinta na indstria do vesturio. Em verdade, a palavra canania para fencio foinique aproxima-se muito da palavra foi-nix, que significa "roxo avermelhado". B. Fronteiras Cananias. um problema definir cana. De igual dificuldade determinar as fronteiras do pas. 1. Evidncia Bblica. A primeira e clara declarao bblica sobre o assunto encontra-se em Gnesis 10:19: "E o limite dos cananeus foi desde Sidom, indo para Gerar, at Gaza, indo para Sodoma, Gomorra, Adm e Zeboim, at Lasa" (na regio do mar Morto?). Tomando por base este versculo, podemos definir Cana como uma comprida e estreita rea paralela praia sudeste do Mediterrneo, cobrindo reas povoadas pelos sidnios e filisteus. No h designao de fronteira oriental, mas achamos que era o rio Jordo. 2. Referncias Acadianas. A promessa de terra que Deus fez a Abrao assume maior significado quando comparada com um texto acadiano encontrado em Ugarite. O texto uma carta do rei hitita Hatusilis III (sculo treze a.C.) ao seu vassalo, Niqmepa, de Ugarite-Niqmepa queixara-se ao rei hitita que os viajantes mercadores vindos de Ur estavam tornando difcil a vida para os residentes de Ugarite. Alguns estudiosos acham que Abrao era mercador itinerante com vastos interesses comerciais. Seus 318 homens (Gnesis 14:14) podem ter sido guarda-costas dos mercadores itinerantes. Para aliviar a situao em Ugarite, o rei hitita imps diversas restries aos mercadores. Uma delas era que s poderiam visitar Ugarite por ocasio da colheita. Os mercadores tambm estavam proibidos de comprar terras ou propriedades com os lucros de seus negcios. Se Abrao era um mercador proibido de adquirir imveis, ento a promessa que lhe oferecia "toda essa terra" assume novo significado. O homem diz: Tu no podes ter esta terra. Deus diz: Vou dar-te esta terra
El. Muitos estudiosos crem que a divindade que se v sentada neste relevo de pedra era El, o lder dos deuses u gari ticos. Sua mo direita est levantada num gesto de bno, ao aceitar a oferta de um adorador.

C. A Palavra de Deus e Cana. A comear com Abrao, e passando pelas geraes seguintes, Deus prometeu Cana a indivduos (patriarcas), depois a grupos (os israelitas sob as ordens de Moiss e de Josu). Mas a terra tinha de ser conquistada; no foi entregue aos israelitas numa bandeja de prata. A palavra de Deus ao seu povo foi: "Porm a cidade [Jeric] ser condenada, ela e tudo quanto nela houver. Tudo quanto na cidade havia, destruram totalmente ao fio da espada, assim o homem como a mulher, assim o menino como o velho, tambm o boi, as ovelhas e o jumento" Josu 6:17a, 21. A CONQUISTA DE CANA fcil dizer, como o fazem alguns eruditos, que Cana no foi conquistada conforme a Bblia descreve; pelo contrrio,

os israelitas penetraram lentamente. Alguns acham que a descrio dessas "guerras santas" ou "guerras de extermnio" brotam da imaginao de escritores de data posterior, que distorceram os acontecimentos histricos. Convm, igualmente, examinar os acontecimentos como histricos, porm ocorridos numa fase primitiva do desenvolvimento da conscincia dos israelitas. Mas, talvez, a conquista de Cana seja mais bem compreendida luz destes fatos: A. Concesso Misericordiosa. A terra de Cana foi dada aos israelitas na base da misericrdia de Deus, e no por mritos do povo. No encontramos indicao alguma de que os israelitas se considerassem um povo superior. O Deus deles era superior o nico Deus. B. Ordens de Deus. Os israelitas atacaram Cana porque Deus ordenou. Israel no deu o primeiro passo por sua prpria conta. No era esta a realizao de um antigo sonho de expanso por parte de Israel. Na verdade, as Escrituras no fazem referncia alguma a Israel como tendo um exrcito permanente at ao tempo de Davi. C. Guerra como um Modo de Vida. Os israelitas nunca tomaram as guerras contra Cana como modelos para ao posterior. A vontade de Deus para o seu povo foi proferida pela primeira vez em Gnesis 12:3: "Em ti sero benditas todas as famlias da terra." D. Butim. Saquear o inimigo derrotado era prtica comum naquela poca, e assim tem permanecido atravs da histria. Mas a Palavra de Deus proibia os israelitas de tomarem esplios dos povos conquistados. Tudo devia ser consagrado ao Senhor. Prata, ouro e vasos de bronze e de ferro deviam ser colocados no tesouro do Senhor, e no em cofres particulares. Josu 6:18-19.) E. Um Padro nico. Os israelitas no esto desobrigados da Palavra de Deus. No existe, aqui, padro duplo. Um israelita, por nome Ac, cedeu tentao de surrpiai para si um pouco do despojo cananeu, e foi ele e a sua famlia condenados destruio (Josu 7, especialmente w. 24-26). Quando, como nao, os israelitas pecavam, eram punidos isto , derrotados por seus inimigos exatamente como acontecia com as outras naes. F. Escravido. Ao entrarem em Cana, os israelitas poderiam ter seguido trs cursos de ao com vistas ao povo cananeu. Poderiam t-los matado, expulsado, ou escravizado. Exceto em situaes reais de batalha, parece que os israelitas escolheram a terceira opo na maioria das vezes, porque os cananeus continuaram a viver na Palestina muito tempo depois da morte de Josu. Podemos ver isso na histria do sogro de Salomo, o fara que marchou contra a cidade de Gezer em Cana, tomou-a dos cananeus e deua sua filha como presente de casamento (1 Reis 9:16). O captulo 3 do livro dos Juizes declara que Cana foi uma nao que Deus deixou para provar os israelitas (Juizes 3:1-3). G. Imoralidade. A Bblia declara com firmeza que a religio e o estilo de vida dos cananeus eram imorais. Os cananeus destruram a si prprios por seu viver pecaminoso. Foi isso o que Deus quis dizer quando falou a Abrao: "Na quarta gerao [os descendentes de Abrao] tornaro para aqui; porque no se encheu ainda a medida da iniqidade dos amorreus [cananeus]" (Gnesis 15:16). Deus no dar a terra ao seu povo cedo demais; ele aguardar at que o mal tenha percorrido todo o seu curso. O Senhor disse ao seu povo por intermdio de Moiss: "No adorars os seus deuses, nem lhes dars culto, nem faro conforme as suas obras. . . . No fars aliana nenhuma com eles, nem com seus deuses. Eles no habitaro na tua terra, para que te no faam pecar contra mim: se servires aos seus deuses, isso te ser cilada" (xodo 23:24a, 32-33). LITERATURA DE UGARITE Confirma a literatura encontrada em Ugarite o que o Antigo Testamento diz acerca dos cananeus? Examinemos os textos de Ugarite escritos no nico alfabeto de escrita cuneiforme, discutidos acima. Esses textos podem ser divididos em dois grupos. O primeiro de lendas ou epopias, em que os personagens principais so humanos. A segunda categoria de mitos, em que a principal caracterstica a ao dos deuses. Vejamos em primeiro lugar os mitos. A. Mitos. Em sua maior parte, os mitos ugarticos giravam em torno de Baal e de outros deuses com ele associados. Baal era o deus do cu e da chuva. Seus dois principais adversrios eram Iam (deus do mar) e Mote (deus da morte). 1. O Ciclo de Baal Denominamos o mais longo dos mitos cananeus como Ciclo de Baal. Os estudiosos no concordam quanto seqncia dos episdios desta histria, os quais se encontram em cerca de uma auzia de tbulas de argila. Mas podemos aceitar esta verso geral: Baal e Iam esto engajados numa guerra feroz. No se trata inerente de uma partida de luta romana realizada no firmamento (cu) ser observada por espectadores que se divertem. O desfecho extremamente srio para os crentes em Baal. Se Baal triunfar, a terra ser frtil nesse ano, e os lavradores e residentes podem respirar mais aliviados. Mas se Mote vencer, seguir-se- o desastre a morte e a esterilidade dominaro. Talvez signifique o ano da praga de gafanhotos, ou o da seca. De uma das primeiras tbulas dessa srie ficamos sabendo que Iam envia dois mensageiros a El, chefe dos deuses, para pedir que ele d Baal aos mensageiros: "Abandonai, deuses, aquele a quem

abrigais. . . . Abandonai Baal. . . filho de Dagom, de sorte que eu possa herdar seu ouro." El cede e entrega Baal. Irado, Baal chicoteia em vingana, mas refreado pelas deusas Anate e Astorete. Por enquanto, Iam vence a Baal. Mas vemos que em outro texto a situao muda por completo. Nesse episdio, Baal derrota a Iam. As armas de Baal so dois bastes mgicos fornecidos por Cotate-ua-Csis, deus do artesanato e inventor de ferramentas, armas e instrumentos musicais. Um longo texto do Ciclo de Baal apresenta-nos deusa Anate, consorte de Baal. Baal tinha tambm trs filhas: Talia, deusa do orvalho; Padria, deusa das nuvens, e Arsia, deusa da terra.
Cmara funerria com teto em arco. Uma passagem ou escada provavelmente levava a esta cmara de pedra sob o piso central duma casa canania. O povo de Ugarite acreditava que os mortos no poderiam descansar se lhes faltasse gua, e assim criaram meticulosos sistemas para prov-la. Muitas vezes a gua era despejada num tubo acima do cho e flua para uma valeta, que levava a uma cova prxima da cmara funerria. Supunha-se que uma abertura na parede permitia aos mortos acesso gua. A este tipo de cmara os arquelogos do o nome de cmara funerria com teto em arco, porque a construo de pedra firmemente ajustada forma uma "gua", ou um arco de pedra com uma base que lhe serve de apoio.

Anate ao mesmo tempo deusa da guerra (luta pelas causas do marido) e deusa do amor e da sensualidade, uma combinao comum de atributos das deusas antigas. Suas tticas de morticnio usadas contra os oponentes de Baal so descritas com detalhes: "Anate incha o fgado com gargalhadas/Seu corao est cheio de alegria/Porque na mo de Anate est a vitria/Porque ela mergulha no sangue dos soldados at altura do joelho/At altura do pescoo no sangue das tropas/At que esteja saciada." Esta chacina resulta em fertilidade para a terra: "Ela tira gua e lava/Com orvalho do cu/A fartura da terra." As palavras de Isaque a Jac (ou Esa, segundo pensava Isaque), em Gnesis 27:28, contm bnos semelhantes: "Deus te d do orvalho do cu, e da exuberncia da terra." Esta bno encontra-se de novo na palavra de Isaque a Esa (Gnesis 27:39). A histria seguinte conta-nos como Baal tenta induzir Anate a convencer El a que d a ele, Baal, um palcio. Nenhum favor ou pedido de Baal parece demais para Anate honrar. Ela diz a Baal que tudo o que ele tem que fazer pedir, e ela dar. Lembra-lhe as realizaes dela no passado: "No esmaguei eu a Iam, querido de El?/Nem aniquilei o grande rio do deus?/No amordacei o drago?/Nem esmaguei a tortuosa serpente?/Monstro poderoso de sete cabeas?/Esmaguei Mote, querido do deus da terra. ..." No fim da narrativa Anate aparece perante El e exige que ele honre o pedido que Baal fez de um palcio. Ela ameaa El com violncia se ele no satisfizer ao pedido. El est to apavorado com a filha que se esconde dela em sua prpria casa! Outro texto descreve um encontro diferente entre Baal e Iam, no qual Iam sai vencedor. Mas nessa verso Baal tem relaes carnais com uma novilha a fim de providenciar um herdeiro antes de ir para o mundo subterrneo. Evidentemente, os cananeus nada viam de errado em permitir que seus deuses praticassem a bestialidade. Esses textos nos permitem entender as batalhas csmicas nos mitos ugarticos entre as forasdeuses da infecundidade e da produtividade, da esterilidade e da fertilidade Iam e Baal, Mote e Baal. Muitas passagens do Antigo Testamento se assemelham a essas demonstraes de inteno no cu. Um exemplo : "Desperta, desperta, arma-te de fora, brao do Senhor. . . no s tu aquele que abateu o Egito, e feriu o monstro marinho? No s tu aquele que secou o mar, as guas do grande abismo?. . ." (Isaas 51:9-10). Ou o Salmo 74.13 14: 'Tu, com o teu poder, dividiste o mar; esmagaste sobre as guas a cabea dos monstros marinhos. Tu espedaaste as cabeas do crocodilo, e o deste por alimento s alimrias do deserto." Encontram declaraes semelhantes at no Novo Testamento, especialmente e conexo com o grande drago vermelho com sete cabeas e dez chifres, derrotado por Miguel e seus anjos (Apocalipse 12:3-17). Como interpretaremos versculos como esses? Tomaram os poetas de Israel emprestado o mito da

batalha csmica de seus vizinhos cananeus? E provvel que no. Material literrio desse teor era corrente por todo o Oriente Prximo. Parece impossvel evitar a concluso de que os escritores bblicos deliberadamente fizeram referncias a mitos conhecidos. Que significariam para os ouvintes de Isaas aluses a um drago ou leviat, a no ser que o povo estivesse familiarizado com histrias a respeito desses animais? Mas os autores israelitas simplesmente no copiaram pensamentos cananeus em seus escritos. Se o tivessem feito, seria de esperar que encontrssemos no Pentateuco e nos primeiros captulos do Gnesis mitos cananeus da criao, o que no encontramos. Pelo contrrio, as bestas mticas vm tona nas Escrituras numa data relativamente recente, quando Israel estava firme em sua crena em Deus que Uno, sem rival. Isaas e o Salmista no esto dizendo que mitos cananeus so verdades, mas tomando emprestado o contedo deles como imagem potica para celebrar a soberania de Deus.
Porta da cidade. Depois desta entrada est Ugarite, uma das mais antigas cidades do mundo e uma das maiores dades-estados dos fenfcios. No palcio real os esca-vadores descobriram os arquivos do escritrio de assuntos estrangeiros, que continham cartas aos egpcios e aos biritas e faturas de remessa para Tiro, Sidom, Asdode, Creta e outras cidades an gas. O povo de Ugarite edifkou um macio imprio comercial.

2. Mitos de Fertilidade. Outros dois mitos procedentes de Ugarite poetaro nossa anlise desse ramo da literatura. Um deles rela-ona-se com o casamento de Iari, o deus da Lua, com Nical, a deusa lunar da Mesopotmia. Nical gera um filho para Iari. As palavras de lari a Nical mostram que a fertilidade do ventre e a fertilidade da terra esto ligadas: "Transformarei os campos dela em vinhas/O campo de seu amor em pomares." O segundo mito geralmente chamado de "O Nascimento do Bom e Gracioso Deus". Ele abre com um banquete no qual o vinho flui livremente. O texto divide-se em sees, sendo a dcima e ltima a mais decisiva. El est prestes a criar duas mulheres que se tornaro ou suas esposas ou filhas, dependendo da capacidade dele para engravid-las. Ele cria essas mulheres e as seduz, e ambas engravidam. Uma tem um filho chamado Alvorada (Xaar), e a outra gera um filho diamado Crepsculo (Xalim). Mais tarde El tem relaes sexuais com essas mesmas mulheres e no todo elas geram sete filhos. Esses filhos so "os deuses bons e graciosos". Destinam-se a ser deuses da fertilidade, e so primeiramente alimentados nos seios da "Senhora" (Aser, esposa de El?). El os envia ao deserto por sete anos, at que a situao melhore. Tem-se sugerido que esse texto se relaciona com um ritual que tinha por inteno pr termo a uma seqncia de anos maus e dar incio a um ciclo produtivo para Ugarite. Religies de fertilidade como as de Ugarite acentuam sobremodo a reproduo na terra, nas safras, e no ventre. Esta nfase ajuda a explicar a importncia que era dada s unies sexuais. A Bblia e os textos de Ugarite empregam as palavras cadeche e quedecha, que significam "santo" e "santa". Em Ugarite esses "santos" eram sacerdotes homossexuais e sacerdotisas que atuavam como prostitutas. Encontramos forte reao hebraica contra essa "prostituio cultuai" em passagens como Levtico 19:29: "No contaminars a tua filha, fazendo-a prostituir-se", e Deuteronmio 23:17: "Das filhas de Israel no haver quem se prostitua (quedecha). . . nem dos filhos fadeche) de Israel haver quem o faa." Uma das reformas de Josias foi derribar "as casas da prostituio cultuai" (2 Reis 23:7). B. Lendas. Convm examinar duas importantes lendas cananias acerca de reis antigos. Uma a de Querete, que traz o nome de seu Principal personagem, o filho de El. Querete rei de Hubur. Sua esposa lhe tomada e sua famlia assassinada. Em grande parte, a lenda o conselho de El a Querete sobre onde encontrar outra esposa. Querete informado de que deve ir a Udum (Edom?), onde o rei Paebel tem uma bela filha, Hurria. A busca de Querete bem-suce-dida. O casal forma uma unio feliz e d incio a uma nova famlia, que chega a ter sete rapazes e uma menina.

A Lenda de Querete. Esta epopia, escrita em quatro tbulas em alfabeto cuneiforme, fala do prspero rei Querete, de Ugarite. A histria diz que Querete ficou angustiado pela morte da esposa e por ela haver fracassado em no lhe dar herdeiros para o trono. O deus El disse-lhe que exigisse a mo da bela filha do rei de Udum. Querete apresentou os votos apropriados, sitiou a capital de Udum e conquistou a filha do rei. Com o tempo, ele teve seus prprios filhos e filhas. Querete caiu enfermo, mas El interveio e restaurou-lhe a sade.

Mais tarde Querete cai mortalmente enfermo, e a esta altura El, o principal dos deuses, entra em cena de novo. Ele usa a magia para restaurar a sade de Querete: "Eu mesmo executarei a magia/Deveras deterei a mo da doena/Exorcizarei o demnio. ..." Achamos interessante que ao usar a magia, o deus apela para um poder exterior. Iassibe, um dos filhos de Querete, logo se rebela contra o pai por causa de sua branda liderana. Querete diz: "Possa Horom (deus da praga e do inferno) quebrar, meu filho/Possa Horom quebrar sua cabea/Astorete, nome de Baal, sua cachola. ..." Vemos, pois, que essa histria comea e termina com um pai perturbado. A segunda lenda trata de um rei chamado Acate, filho de Danei (no o Daniel da Bblia) e de sua esposa Donatia. Cotate-ua-Csis (deus das artes) faz um belo arco para Acate, o qual chama a atena0 de Anate, deusa da guerra. Ana te deseja o arco para o seu arsenal/ mas Acate rejeita a oferta que ela faz por ele. Anate manda Iatp, um membro da sua corte, o qual assume forma de guia, matar a Acate. Danel, pai de Acate, recupera os restos do filho do estmago guia e o sepulta. Pigate, irm de Acate, dirige-se a latp para vingar a morte do irmo. Entrementes, Danel entra num perodo de sete gnos de lamento por Acate. O texto termina aqui, mas muitos estudiosos acham que provavelmente a lenda no pra nesse ponto. Por que foi escrita esta lenda? Ningum sabe ao certo. A histria, com toda a probabilidade, alude ao ofcio sagrado do rei como portador de fertilidade, porque o texto diz que aps a morte de Acate, "Baal foi malsucedido durante sete anos . . . sem orvalho, sem chuvas". Diversas vezes Danel chamado de mt rp'e, "o curador", ou "dispensador da fertilidade". Nessa lenda, Danei, pai de Acate, -nos especialmente interessante. 0 profeta Ezequiel arrefeceu as falsas esperanas de livramento de seu povo (Ezequiel 14:12-23) ao dizer que o indivduo seria salvo somente se fosse justo. Para acentuar a questo, Ezequiel diz: "Ainda que estivessem no meio dela [a terra] estes trs homens, No, Daniel e J, eles pela sua justia salvariam apenas a sua prpria vida" (w. 14, 16, 18, 20). Trs versculos inserem que eles "no salvariam nem a seus filhos nem a suas filhas". Os eruditos no tm problema algum para identificar No e J na Bblia. Mas quem Daniel? Seria o mesmo Daniel de quem Ezequiel fala em 28:3: "Sim, s [o prncipe de Tiro] mais sbio que Daniel, no h segredo algum que se possa esconder de ti"? Muitos comentaristas tm sugerido que o Daniel que Ezequiel menciona no seu contemporneo, o profeta Daniel, mas o Daniel da lenda canania. No livro de Daniel, em hebraico o seu nome se escreve dni'l, mas em todas as passagens de Ezequiel ele se escreve dnl, exatamente como o nome Daniel grafado na histria de Acate. Se os hebreus conheciam o leviat cananeu e o mencionaram em sua literatura religiosa, no se daria o caso de terem os cananeus feito a mesma coisa com Daniel? CONCLUSO Sabemos que os hebreus eram vizinhos dos cananeus e estavam familiarizados com seu estilo de vida, cosmoviso, literatura e religio. Muitas vezes os hebreus adotaram a religio canania. Pense na imagem do bezerro que Jeroboo erigiu em Betei e em D (1 Reis 12:28-29); nos textos ugarticos, El muitas vezes chamado de "o Touro", Ou lembre-se das freqentes referncias a objetos cananeus como Aser ou Aserins (xodo 34:13; Deuteronmio 7:5; 12:3; 16:21; Juizes 6:25; 1 Reis 14:15, e outras). Grande parte das severas advertncias dos profetas era uma reao contra os cananeus, de quem s vezes os hebreus tomavam empresado livremente. De que reas da vida canania eles tomavam emprestado? Certamente de sua arquitetura e de suas tcnicas literrias. O conhecimento que temos das obras poticas dos hebreus (especialmente Salmos e Provrbios) se deve em grande parte a valiosos textos poticos encontrados em Ugarite. Os hebreus at se referiam lngua deles como "a lngua de Cana" (Isaas 19:18). Mas esses emprstimos raramente eram religiosos. Para ser fiel ao seu Deus, Israel tinha de apartar-se de seus vizinhos pagos. A nao no se atrevia a envolver-se com o que Deus chamava de repulsivo e inaceitvel a ele. Iav e seus porta-vozes desafiaram Israel a viver acima das culturas circunvizinhas, a separar-se delas e ser para elas uma testemunha e um desafio.

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9. Os Persas

s persas governaram a Palestina durante o ltimo sculo da histria do Antigo Testamento. A Bblia fala desse perodo nas narrativas de Ester, Daniel, Esdras, Neemias, e dois versculos no final do segundo livro das Crnicas. Para os persas foi um perodo de expanso imperial. Os judeus tinham sido exilados para a Babilnia fazia quase 60 anos quando os persas conquistaram a terra em 539 a.C. Dois anos mais tarde, Ciro II, rei persa, concedeu aos exilados permisso para voltar terra natal. Depois ele se lanou conquista do Egito, faanha concluda por seu filho em 525 a.C. A Palestina foi dominada pelos imprios de Babilnia, Prsia, Grcia e Roma durante um perodo de 650 anos. Contudo, somente os persas so lembrados por suas contribuies ao povo judeu. A Bblia considera os outros imprios como maus e hostis aos judeus. HISTRIA PRIMITIVA Os persas sabiam o que era ser exilados. Foram obrigados a migrar por mais de mil anos. Seus antepassados tinham originariamente vivido perto das estepes do Sul da Rssia. Foram pressionados por outros povos migrantes cerca de 2000-1800 a.C. a mudar-se para as plancies da sia Central. Ao mudarem-se, levaram consigo seus nomes, tradies e lngua arianos. Essa lngua indo-iraniana tinha estreitas relaes com o grego e o latim. Ao chegarem sua nova terra na vasta regio situada entre a ndia e a Mesopotmia, parece que comearam a utilizar o cavalo e o carro. A cermica desse perodo mostra figuras de cavalos. Tambm foram encontrados freios de ferro e de cobre. Das tribos que se fixaram no Norte do Ir somente os medos e os persas nos interessam neste estudo, visto que exerceram a mxima influncia sobre o povo e os tempos bblicos. O surgimento deles como povo de importncia levou aproximadamente mil anos. Por volta de 700 a.C. estabeleceram-se a Mdia e a Prsia, embora estivessem sujeitas Assria. Por esse tempo a Assria havia conquistado o reino de Israel, isto , o do Norte. Os persas se livraram do domnio assrio em 681 a.C, sob o reinado de Aqumenes. Contudo, o cuneiforme assrio tornou-se a base do sistema ortogrfico persa. Os dois filhos de Aqumenes brigaram entre si ao herdarem o trono, e dividiram o reino em duas partes. Muito em breve, porm, um dos reinos, chamado Parsa, foi absorvido pela Mdia. O outro reino, centralizado numa regio chamada Anx, forneceu a base para o que veio a ser o Imprio Persa e a primeira dinastia, a aquemnida, que durou at 330 a.C. No comeo do stimo sculo antes de Cristo, quando Jud esteve sujeita a Nabucodonosor, rei da Babilnia, os medos eram ainda um povo seminmade. Seu governante era Fraortes (675-653 a.C), que residia em Ecbtana (perto da moderna Hamad), cidade que mais tarde se tornou uma das capitais do Imprio Persa. Fraortes foi morto numa batalha contra a Assria, em 653 a.C. Ciaxares, seu filho, reorganizou o exrcito e introduziu melhores armas. Estendeu seu domnio sobre o reino persa, que lhe pagou tributo. Contudo, quando estava prestes a derrotar os assrios, os medos se viram forados a retirar-se para proteger suas regies orientais contra os invasores citas. Vinte e oito anos depois Ciaxares atacou de novo a Assria e tomou a cidade de Assur, no ano 614 a.C. Juntou-se s foras de Nabopolassar, rei da Babilnia, que havia derrotado os assrios numa batalha anterior (626 a.C), a fim de capturar Nnive, capital da Assria, em 612 a.C. A Babilnia continuou as conquistas na direo do Ocidente. Em Carquemis, no ano 605 a.C, derrotou a aliana dos assrios e egpcios e assumiu o controle do Imprio Assrio. Os babilnios controlariam os negcios do Oriente Prximo durante os sessenta anos seguintes. Babilnia e Mdia marcharam em rotas paralelas no sentido oeste a fim de trazer as naes sob seu domnio. Ciaxares levou suas foras em campanhas no Norte da Mesopotmia, capturando Armnia e Capadcia at ao reino de Ldia ao ocidente e Partia ao oriente. Os babilnios guerrearam na Sria, na Fencia e na Palestina. Contudo, embora esses dois reinos competissem entre si pelo poder, a Prsia comeou a subir no sentido de dominar o Oriente Prximo.

A ASCENSO DE ORO, O GRANDE (550-529 a.C.) A neta de Ciaxares casou-se com Cambises I, rei persa de Anx. O filho nascido desse casamento foi Ciro II, conhecido como Ciro, o Grande. O poder persa teve de ser levado em considerao sob o governo de Ciro II. Quando ele foi coroado rei de Anx, em 559 a.C, os persas ainda pagavam tributo Mdia. Por volta de 550 a.C. Ciro jerrotou seu av, Astages, rei dos medos, e tomou sua capital, Ecbtana. Ento Ciro concedeu a si prprio o ttulo de "rei dos medos" e fez de Ecbtana a sede do seu governo. Ao permitir que as autoridades medas permanecessem no posto, ele conquistou-lhes a lealdade. Todo o Imprio Medo caiu diante de Ciro. Ele marchou para o oeste e reclamou a Armnia, a Capadcia, a Cilcia, a Ldia, as cidades-estados gregas na sia Menor, e as ilhas gregas. Para o leste, suas conquistas incluram todo o Ir. No obstante, ainda havia dois rivais poderosos: Babilnia e Egito. Antes que pudesse marchar contra o Egito, Babilnia teve de render-se ao governo persa. Na conquista da Babilnia, Ciro entrou na histria bblica. Para entendermos o impacto que Ciro causou sobre o mundo antigo, devemos recapitular os ltimos dias da Babilnia, seu arqui-rival. A. O Reinado de Nabonido. Nabonido, o ltimo governante do Imprio Babilnio (555-539 a.C), acreditava que uma aliana com Ciro II de Anx podia destruir seu rival, a Mdia. Confiou na aliana para obter proteo e fez o que pde para fortalecer o seu pas. Ao invs de reforar seus efetivos militares, Nabonido gastava o tempo com literatura, religio e estudo do passado da Babilnia. A obra de Na bonido tem-se comprovado valiosa no estabelecimento de datas. Ele introduziu o culto de Sin, o deuslua patrono de Har, de onde veio originariamente sua famlia. Em breve os sacerdotes descontentes com suas reformas religiosas o exilaram da Babilnia, e ele viveu dez anos em Teima, ao norte da Arbia, a partir de 552 a.C. Durante esse tempo Nabonido deixou seu filho Belsazar como regente da Babilnia. Ao retornar em 543 a.C, o reino estava enfraquecido e dividido. Os sacerdotes ainda estavam descontentes, porque se sentiam privados de sua antiga glria desde que Sin tomou o lugar de Marduque como deus da Babilnia. B. Daniel e a Escritura na Parede. O Antigo Testamento informa que Daniel serviu sob Belsazar, que governou a Babilnia na ausncia de seu pai, Nabonido. O livro que traz o nome de Daniel conta que Belsazar ofereceu um banquete para mil nobres. Dentre os excessos da festa houve bebedeira e a contaminao dos vasos tirados do templo de Jerusalm. Quando apareceu a escritura na parede, nem o rei nem seus sbios puderam ler a estranha inscrio. Por fim, chamaram Daniel. Primeiro ele censurou o rei por seu orgulho. O mesmo orgulho que humilhou a Nabucodonosor por breve tempo, humilharia a Belsazar, segundo o significado que Daniel deu inscrio: "MENE MENE, TEQUEL, PARSIM" (Daniel 5:25). A interpretao que Daniel deu a essas palavras aramaicas (literalmente, "conta, conta, peso divises) foi: "Contou Deus o teu reino, e deu cabo dele. . . . Pesado foste na balana, e achado em falta. . . . Dividido foi o teu reino, e dado aos medos e aos persas" (Daniel 5:26-28). Mesmo depois de ouvir essa medonha mensagem, Belsazar no se arrependeu. Pelo contrrio, constituiu a Daniel o terceiro homem na hierarquia do reino, como se o fato de incluir um homem de Deus em seu governo invalidasse a deciso divina. A Bblia observa com solenidade: "Naquela mesma noite foi morto Belsazar, rei dos caldeus. E Dario, o medo, com cerca de sessenta e dois anos, se apoderou do reino" (Daniel 5:30-31). C. A Identidade de "Dario". Os crticos tm argumentado que a Bblia se engana ao referir-se a Dario em Daniel 5:31. Os registros seculares comprovam que Ciro II tomou a Babilnia em 539 a.C, porm ignoram um Dario que conquistou e governou a Babilnia. Alguns crticos acham que o livro no foi escrito por Daniel ou mesmo durante sua vida, mas por um escritor do segundo sculo antes de Cristo, que desejava estimular os judeus a serem fiis a Deus na resistncia a Antoco IV, que tentara helenizar a Palestina. Tal escritor podia estar mais interessado em narrar uma histria inspiradora do que em registrar os fatos. Outros estudiosos sugerem identificaes de Dario. Alguns tm especulado que Dario foi realmente Gobras (ou Gubaru), um dos generais de Nabucodonosor. Tornara-se governante babilnio da provncia de Elo, uma provncia nos limites da Prsia. Quando percebeu a ascenso do poder persa, bandeou-se para Ciro e juntou-se a ele para solapar o poder da Babilnia. Gobras e Ciro tomaram a Babilnia com facilidade, uma vez que os sacerdotes do deus Marduque estavam esperando para ajudar os persas. Belsazar, que Nabonido havia deixado para defender a capital, foi incapaz de faz-lo devido sua embriaguez. Ciro acompanhou Gobrias Babilnia sem travar batalha. Aqui ele teve uma recepo de heri e foi de imediato coroado "rei da Babilnia". Documentos desse perodo revelam por que Ciro era to popular como conquistador da Babilnia. Ele restaurou a Marduque como a divindade do estado, paralelamente com a ordem sacerdotal. Tambm manteve sob estrita disciplina as suas foras de ocupao, evitando a pilhagem e o estupro.

D. Decreto de Ciro. Ciro entregou-se a uma poltica de restaurao. Diferentemente dos assrios e babilnios, que desarraigaram e exilaram de seus pases os povos conquistados, Ciro achava que revertia no seu melhor interesse permitir que as pessoas voltassem aos seus pases de origem e reconstrussem seus templos. Sua poltica era de politesmo religioso. As comunidades judaicas receberam de bom grado a nova poltica. Os judeus tinham sido exilados de Israel desde 723 a.C. e de Jud desde 586 a.C. Consideravam o crescente poder da Prsia como um sinal enviado por Deus de que o cativeiro chegava ao fim. Consolavam-se com mensagens profticas da queda da Babilnia como as de Jeremias, captulos 25, 50 e 51. Isaas assegurou-lhes que Ciro era ungido por Deus para uma misso especial, muito embora ele no conhecesse a Deus (Isaas 45: 1,4). O Livro de Ester: Um Vislumbre da Prsia
O livro de Ester registra eventos ocorridos durante o reinado de Assuero (Xerxes) no quinto geculo antes de Cristo, em Sus, a capital do Imprio Persa. Uma vez que a histria de Ester rira em tomo de intrigas na corte real, ela oferece muitos detalhes sobre os costumes e a vida daquela poca. As festas persas eram famosas por sua magnificncia. O captulo 1 do livro d um vislumbre da opulncia dessas festas. Descreve a maneira de comer do homem do povo, reclinado sobre divas ou camas (v.6), e declara que todos os utenslios para bebida eram feitos de ouro, no havendo dois iguais (v.7). Xenofonte, historiador grego, disse que os persas se orgulhavam do nmero de vasos de bebida. Quando os gregos destruram o Imprio Persa, parte de seu despojo consistia em chifres e taas de ouro destinados a bebidas. Ester mostra as operaes internas da corte persa bem como leis especiais relacionadas com o rei. Ester 1:14 menciona os sete prncipes da Prsia e da Mdia que "se avistavam pessoalmente com o rei". Eram eles os principais nobres, conselheiros ntimos do rei (cf. Esdras 7:14). Somente uma pessoa convocada pelo rei podia visit-lo sem castigo. Isso dava dignidade ao monarca e o protegia de assassnio. Ester temia apresentar-se a Assuero sem ser chamada porque o castigo de tal visita era a morte (Ester 4:11). Tambm, ningum tinha permisso de visitar o rei com vestes de luto, como pano de saco (Ester 4:2). No obstante, Ester o fez. Curvar-se em reverncia perante nobres era hbito comum (Ester 3:2). Todos se curvavam na presena do rei; recusar-se a faz-lo era insulto. Herdoto menciona que o rei mantinha registros dos benfeitores reais. Provavelmente esses registros so os mencionados em Ester 2:23 e 6:1-3. Um dos maiores favores que o rei podia conferir a um sdito leal era vesti-lo com vestimenta que o prprio rei havia usado (Ester 6:8). O livro de Ester fala de outros interessantes costumes persas fora da corte. O Imprio Persa vangloriava-se de um sistema postal altamente organizado. As cartas enviadas por mensageiros eram expedidas com surpreendente velocidade (Ester 3:13). Usavam-se cavalos velozes ou outros animais para que a missiva fosse entregue ainda mais rapidamente (Ester 8:10). Como em outras partes do Oriente Prximo antigo, as cartas eram "assinadas" pela impresso de um anel de sinete. Pelo fato de espelhar fielmente os hbitos e costumes da Prsia durante os dias do imprio, o livro de Ester digno de confiana tambm como registro do perodo histrico.

O captulo primeiro de Esdras registra o decreto de Ciro de restaurar os povos s terras de origem, conforme os judeus o receberam e entenderam. Alm de libert-los, o decreto concedia aos judeus permisso para reconstruir o templo e reorganizar a adorao do Deus de Israel. Esdras tem o decreto que instrui os vizinhos dos judeus a despedi-los com uma oferta pessoal para a viagem, bem como com uma oferta voluntria para a reconstruo do templo. Ciro chegou at a devolver os objetos valiosos que Nabucodonosor havia tomado do templo de Salomo em 586 a.C. A relao inclua 30 bacias de ouro, mil bacias de prata, vinte e nove facas, trinta taas de ouro, quatrocentas e dez taas de prata de outra espcie e "mil outros objetos" (Esdras 1:9-10). Ciro tambm contribuiu para a reconstruo com recursos do tesouro real. Essa contribuio foi comprovada mais tarde durante o reinado de Dario, quando se encontrou na fortaleza de Ecbtana um memorando em aramaico. Este memorando est registrado em Esdras 6:3-4. E. A Reao Judaica. Os judeus responderam com entusiasmo oferta de Ciro. No ano em que a ordem foi emitida (538 a.C), muitos judeus prepararam-se para o retorno ao lar. Lembremo-nos de que no lhes foi fcil tomar a deciso de voltar. Os que haviam seguido o conselho de Jeremias (Jeremias 29:5ss.) haviam-se arraigado na Babilnia. Haviam comprado casas, plantado pomares, e estabelecido negcios. As tbulas que registram transaes na Babilnia revelam-nos nomes judaicos, indicando a boa posio dos judeus nessa poca. Esses "sionistas" antigos tinham de abrir mo de tudo o que haviam construdo para voltarem a uma terra empobrecida. Os que iniciavam a longa e perigosa viagem da

Babilnia Palestina necessitavam de confiar em Deus, ter um esprito de aventura, e possuir uma forte vontade de reconstruir a terra. Sesbazar, "prncipe de Jud", foi o primeiro governador de Jud. Sesbazar, cujo nome na lngua babilnia (Xamaxe-apalusur) significa "Xamaxe guardou a filiao", foi responsvel pelos tesouros do templo durante a jornada a Jerusalm (Esdras 1:11; 5:14). Possivelmente ele era o Senazar, filho de Jeoaquim (1 Crnicas 3:18). Os historiadores no concordam quanto identidade de Sesbazar. Alguns alegam que o Sesbazar citado em Esdras 1:11 o mesmo Zorobabel da famlia de Davi, que guiou o primeiro retorno (Esdras 2:2). Zorobabel foi um lder chegado a Jesua. Nada se nos diz, porm, que Sesbazar fosse um lder ativo, enquanto Esdras acentua de modo especial o papel de Zorobabel como lder davdico no perodo da reconstruo. Na resposta judaica a Dario, Sesbazar mencionado como o governador que viu lanados os alicerces do templo. Sesbazar teria morrido logo depois de seu retorno a Jerusalm, e talvez Zorobabel, seu parente de meia-idade, assumisse a governana. O profeta Ageu refere-se a Zorobabel como "governador" (Ageu 1:1, 14). Logo depois da chegada dos judeus a Jerusalm, Sesbazar instruiu o povo a seguir a ordem de Ciro de reconstruir o templo. Zorobabel, da famlia de Davi, e Jesua, sumo sacerdote, dirigiram o povo nas aes de graa e lanaram os alicerces do templo. Os sacerdotes e os levitas dirigiram o povo nos louvores. "Ele bom, porque a sua misericrdia dura para sempre sobre Israel" (Esdras 3:11). S os que tinham visto a glria do templo de Salomo poderiam compar-lo com a humilde estrutura que se erigia diante dos seus olhos. Os que se lembravam, choraram, enquanto os judeus mais jovens gritavam de alegria ao contemplarem esse novo comeo. Sabiam que isso cumpria as promessas de Deus aos profetas baseadas na sua aliana com Abrao (Esdras 3:12-13). Os judeus na Palestina buscaram obedecer lei mosaica. Sacrificaram holocaustos de manh e tarde (Esdras 3:2; cf. Deuteronmio 12:5-6); celebraram a festa dos tabernculos (Nmeros 29:12) e observaram as festas fixas (Nmeros 29:39). Espontaneamente deram o que podiam para a construo do templo um total de 61 mil dracmas de ouro, cinco mil arratis de prata, e cem vestes sacerdotais (Esdras 2:69). F. Daniel sob os Persas. A vida de Daniel no exlio havia abrangido a ascenso e a queda da Babilnia. Ele havia sido testemunha do comeo do exlio (c. 605 a.C), da queda da Babilnia (539 a.C), e das primeiras levas de judeus que retornavam Palestina (c. 538 a.C). Deus havia usado Daniel para proclamar a queda da Babilnia nas mos dos persas (Daniel 5). Depois Daniel serviu aos persas durante uns poucos anos aps a queda.

Parece que o mais provvel que o "Dario" de Daniel 6 deva ser identificado com o governante persa por nome Gubaru. Gubaru tornou-se governador da maior provncia persa, "Babilnia e alm do Rio". Seu domnio inclua Babilnia, Assria, Sria, Fenda e Palestina. Ele designou 120 governadores (strapas) e trs comissrios (presidentes) (Daniel 6:1-2) para protegerem sua provncia. Gubaru constituiu a Daniel comissrio. Dois colegas de Daniel e os governadores desejavam a demisso de Daniel, muito embora seu trabalho e seu julgamento estivessem fora de qualquer crtica. Atacaram-lhe a

vida pessoal. Judeu piedoso, Daniel orava regularmente a Deus, com o rosto voltado para Jerusalm (Daniel 6:10). Seus inimigos convenceram Gubaru a ordenar que ningum orasse a nenhum deus ou pessoa, a no ser ao rei (Daniel 6:12). Conforme os governadores esperavam, Daniel no obedeceu ordem. Julgado, foi considerado culpado e lanado na cova dos lees, da qual Deus o salvou por um milagre (Daniel 6:22). Durante o primeiro ano do governo de Gubaru, Daniel meditou na profecia de Jeremias a respeito dos 70 anos de exlio (Jeremias 25:11, 12; 29:10). Daniel confessou os pecados pelos quais os judeus estavam exilados, e orou pedindo que o Senhor tratasse de novo graciosamente com o seu povo e o restaurasse a Jerusalm. De sbito o arcanjo Gabriel revelou a Daniel que aps 70 semanas (perodo de tempo desconhecido), o povo e Jerusalm seriam restaurados, e se faria expiao por seus pecados. Gabriel disse que a justia eterna se realizaria a favor do povo (Daniel 9:24). A ltima viso proftica de Daniel aconteceu no terceiro ano de Ciro, rei da Prsia (Daniel 10:1). Nessa ocasio Daniel estava velho demais para juntar-se aos judeus que voltavam Palestina. Deus revelou sua glria a Daniel enquanto este se encontrava margem do rio Tigre (Daniel 10:4ss.). O mensageiro de Deus narrou-lhe o futuro do Imprio Persa. A viso de Daniel predizia que depois de Ciro trs reis governariam a Prsia (Cambises, Pseudo-Smerdis, e Dario), antes que um quarto rei (Xerxes) gastasse a vida combatendo os gregos (Daniel 11:2). Cem anos mais tarde, Alexandre Magno (c-323 a.C.) tomou o Imprio Persa. Durante o sculo e meio seguinte, duas divises do imprio de Alexandre combateriam no solo da Palestina o reino ptolemaico do Egito ("rei do sul") e o reino selucida ("rei do norte"). Na verdade, a Palestina seria capturada pelos selutidas por volta de 200 a.C. (Daniel ll:17ss.), e governada por eles at chegada de Antoco Epifnio. Antoco devia dar combate aos ptolomeus do Egito at que os "navios de Quitim" dos romanos exigissem a sua retirada (Daniel 11:30). Enfurecido, Antoco iria para Jerusalm, "estabelecendo a abominao desoladora" (Daniel 11:31). Na viso de Daniel, o reino de Deus triunfou sobre as foras inimigas. A histria orientada por Deus assegurava a Daniel e aos judeus que o Senhor realizaria tudo segundo o seu propsito. O futuro dos judeus no era brilhante: estavam destinados a ser governados por persas, gregos e romanos, e suportariam grande sofrimento (Daniel 11:40-45; 12:1), mas no final seriam levantados e "resplandecero como o fulgor do firmamento" (Daniel 12:3). Deus fez a Daniel uma promessa especial: 'Tu, porm. . . descansars, e, ao fim dos dias, te levantars para receber a tua herana" (Daniel 12:13).
G. Morte de Ciro. Ciro atingiu seu alvo de construir um imprio maior at do que o da Babilnia. Ele organizou seu imprio em 20 satrapias (provncias). Um strapa (governador) governava cada provncia, e era responsvel perante o rei. Cada strapa era controlado por oficiais que tambm respondiam diretamente ao grande rei. Os oficiais eram os "olhos" do rei nas provncias. Qualquer tentativa de contrariar os interesses do rei era relatada a Ciro em seu grande palcio em Pasrgada, nas proximidades da praia oriental do Golfo Prsico. Ciro criou um grande parque a com seu palcio, santurios e outras estruturas. Ciro continuou a combater no Oriente at sua morte, em 530 a.C. Foi sepultado em Pasrgada, num tmulo de 10,7 m de altura, cuja cmara media apenas 3,2 x 2,2 m. O corpo, juntamente com espadas, brincos, vestimenta fina e tapearias, foi colocado num sarcfago de calcrio, e este, por sua vez, num sof funerrio. Guardas protegiam os restos mortais do amado rei.

Dario e Xerxes. Este relevo de Persepolis mostra o rei Dario I, e atrs dele Xerxes, o prncipe coroado. Rei persa muito poderoso, Dario compilou um cdigo de leis, sufocou as revolues dentro do imprio, e estabeleceu Sus como a nova capital. Os judeus prosperaram no reinado de Dario. O livro de Ester refere-se a seu filho, Xerxes, pelo nome de Assuero.

CAMBISES II (529-522 a.C.) Cambises, filho de Ciro, assumiu o reino aps a morte do pai. semelhana deste, ele foi um homem capaz e bom general, que representou o pai no festival de ano-novo (chamado "o Festival d Aquita") na Babilnia, desde que Ciro se rei. Cambises tambm havia permanecido na capital como sucessor oficial do rei quand Ciro estava em viagem militar, caso o rei sofresse algum dano. Depoi da coroao, Cambises voltou os olhos para o Ocidente a fim de expandir o imprio. At essa poca o Egito havia escapado ao governo estrangeiro. Fara Amasis, de quem o povo no gostava, governou o Egito com a ajuda de soldados gregos contratados. Cambises tomou Mnfis em 525 a.C. quando nem Amasis nem Psamtico II, seu filho, puderam resistir s tropas persas. Isso marcou o comeo do governo persa no Egito. O egpcios odiavam governos estrangeiros. O boato de que Cambises havia matado o boi pis sagrado foi um ultraje facilmente crido pelo povo simples. Os sacerdotes de determinados templos ficaram enraivecidos porque j no recebiam suprimento grtis do estado. Pelo contrrio, exigia-se deles que trabalhassem o solo e criassem as aves para o sacrifcio. Essas alteraes bastaram para que os egpcios rejeitassem o governo persa. As descobertas arqueolgicas sugerem que Cambises respeitou a religio do Egito, mas a revolta egpcia obrigou-o a apertar as rdeas ainda mais. Quando ele voltou do Egito, disseram-lhe que Smerdis se havia apoderado do governo da Prsia. Cambises sabia que no poderia ter sido Smerdis, seu meio-irmo (tambm conhecido como Barfia), porque seus ajudantes-deordens j o haviam matado para evitar um levante dessa natureza. Gaumata, um medo que alegava ser Smerdis (Pseudo-Smerdis), havia realmente dirigido a revolta. Cambises no viveu para acertar contas com Gaumata, pois morreu perto do monte Carmelo, em 522 a.C, possivelmente por suicdio. DARIO I (522-486 a.C.) Dario era parente distante de Cambises. Ele carregou a lana de Cambises em sua batalha com o Egito, e manteve-se a par dos novos desenvolvimentos polticos. Dario tramou contra Gaumata, que apoiava os interesses religiosos dos medos e dos sacerdotes magos-Dario e suas foras mataram a Gaumata numa fortaleza na MdiaA. Fortalecendo o Imprio. Primeiro, Dario atuou para unificai o imprio que se desmoronava por causa de patriotismos separatista nas satrapias. Dirigentes das provncias tentaram assenhorear-se d poder na Mdia, no Elo, na Babilnia, no Egito, e at mesmo na prsia- Dario refreava cada revolta mediante o envio de generais leais ara subjugar as foras rebeldes. Em dois anos Dario foi reconhecido como um grande rei sobre a maior parte do imprio. Estabeleceu Sus como a nova capital do reino, e construiu a um palcio (521 a.C). A seguir, criou um cdigo de leis para todo o imprio (c. 520 a.C). Esse cdigo assemelha-se ao de Hamurabi (c. 1775 a.C). Dario tambm designou persas para servir de juizes juntamente com os lderes nativos, e criou impostos que as novas autoridades fariam cumprir. D. Dario e a Palestina. Nos primeiros anos difceis de seu reinado, Dario teve problemas com o templo em Jerusalm. Os construtores haviam lanado os alicerces, porm nada mais se fizera alm disso (Esdras 4:5). Os judeus concentraram-se em construir lares e restabelecer suas vidas na terra desolada. Sabedores dos boatos da oposio de Cambises s prticas religiosas do Egito, os judeus na Palestina talvez no se tenham sentido ansiosos por solicitar a ajuda de Cambises na reconstruo do templo. Mas Dario desejava conquistar a lealdade dos judeus, e foi mais tolerante com eles do que haviam sido antes os governantes persas. Deus enviou dois profetas para mover o corao dos judeus na Palestina: Ageu e Zacarias. Ambos acentuaram a importncia de se con-duir o templo. Ageu levou o povo a envergonhar-se, ressaltando o pouco progresso que haviam feito no templo desde a chegada a Jerusalm. Os judeus j estavam na Palestina fazia mais de 15 anos, e somente os alicerces do templo estavam no lugar. Os judeus eram continuamente frustrados pela seca (Ageu 1:10-11), pelos ventos escaldantes, pela saraiva, e pelo mofo (Ageu 2:17). No obstante, achavam tempo para edificar belas casas para si prprios. Por duas vezes Ageu os desafiou com estas palavras: "Considerai o vosso passado" (Ageu 1:5, 7 ver tambm 2:18-19). Zacarias profetizou entre 520 e 518 a.C, tempo mais longo do que o de Ageu. O quadro sombrio que Zacarias pintou dos desiludidos judeus concorda com o de Ageu (Zacarias 1:17; 8:10). Deus tranqilizou o povo por meio de Zacarias no tocante glria futura de Jerusalm. Os judeus e seus dirigentes ficaram atordoados com as palavras Profticas. Sua nova ansiedade por obedecer a Deus levou-os de volta ao trabalho. Zorobabel e Jesua (Josu) comearam a reconstruir trs emanas depois do primeiro orculo proftico (final de 520 a.C). Ageu tou a lealdade do povo ao Senhor: "Ento Zorobabel, filho de Sealtiel, e Josu, filho de Jeozadaque, sumo sacerdote, e todo o resto do povo atenderam voz do Senhor seu Deus, e s palavras do profeta Ageu, as quais o Senhor seu Deus o tinha mandado dizer; e o povo temeu diante do Senhor" (Ageu 1:12). Deus enviou Ageu com outras palavras de estmulo: "Eu sou convosco" (Ageu 1:13), e "s forte, Zorobabel. . . e s forte Josu. . . e tu, todo o povo da terra ' forte. . . e trabalhai; porque eu sou convosco" (Ageu 2:4).

Mas a oposio no se fez esperar. Tatenai, governador persa recm -nomeado, tentou deter os renovados esforos de reedihcao do tem pio. Os judeus alegaram que estavam executando ordens de Ciro Pediram a Tatenai que verificasse os registros reais para encontrar o memorando que ordenava a ida dos judeus a Jerusalm e a reconstruo do templo (Esdras 5:10-16). A ordem foi encontrada em Ecbtana, lar de Ciro em seus primeiros anos de governo. Estava escrita em aramaico, e suas instrues esto registradas em Esdras 6:3-5, Agora estava claro para os judeus que Deus estava com eles! Dario disse a Tatenai que no interferisse na obra do templo (Esdras 6:6-7). Mais ainda, Dario ordenou que o tesouro provincial real cobrisse as despesas de construo, bem como as dos sacrifcios necessrios novilhos, carneiros e cordeiros para holocausto ao Deus do cu, e trigo, sal, vinho, e azeite para uno, "segundo a determinao dos sacerdotes que esto em Jerusalm". Tudo isso deveria ser-lhes dado, dia aps dia, sem falta (Esdras 6:9). Parece que Dario deu continuidade ao costume de Ciro de permitir que as naes do imprio adorassem seus deuses nativos, "para que. . . orem pela vida do rei e de seus filhos" (Esdras 6:10). Qualquer pessoa que desobedecesse a essa ordem era advertida de severas penalidades: destruio de sua casa e execuo (Esdras 6:11). Dario estabeleceu boas relaes com seus sditos judaicos. Quando suas foras marcharam atravs da Palestina a caminho do Egito, os judeus garantiram-lhe que no criariam problemas para seus soldados. Durante o inverno de 519-518 a.C, Dario tomou providncias para reconquistar o Egito usando a mesma ttica que havia usado para com os judeus. Respeitou as tradies religiosas do pas e incentivou a escavao de um canal de um brao do Nilo at ao Golfo de Suez. (O projeto fora iniciado por FaraNeco 70 anos antes.) Antes de Dario retirar-se, os egpcios aceitaram-no como seu governante e lhe concederam o ttulo de rei egpcio. C. Dario e os Gregos. Dario restabeleceu o Imprio Persa desde o Egito at ndia, e ao leste at ao rio Indo. No colocou os citas no Sul da Rssia sob seu governo, embora tenha ganho uma cabea-deponte do outro lado do Bsforo ao tomar a Trcia (513 a.C). Quando morreu, em 486 a.C, Dario I controlava um imprio maior e mais forte do que aquele que havia herdado. Ele melhorou o governo do imprio, estabeleceu estrito controle militar sobre os governadores semi-independentes, introduziu a cunhagem de moedas, padronizou o sistema de pesos e medidas, e interessou-se pelo bem-estar de seus sditos. Mas seus novos impostos causariam a runa do imprio. Dario foi sepultado num tmulo real em Perspolis. Depois do ggpultamento, seu filho Xerxes ascendeu ao trono. XERXES I (486-465 a.C.) Pensam alguns estudiosos que Xerxes I seja o famoso "Assuero" do livro de Ester. Ele enfrentou os mesmos problemas com os quais ge defrontou Dario, seu pai. Seu imprio se desmoronava, em grande parte por causa dos novos impostos, mas Xerxes no tinha o interesse de Dario em garantir a lealdade de seus sditos. Ele cometeu grandes erros de julgamento em suas aes militares. Enraiveceu os sacerdotes do Egito tomando-lhes os tesouros do templo. Incendiou Atenas e perdeu qualquer apoio que pudesse ter conseguido nas cidades gregas. Destruiu templos da Babilnia e ordenou que a esttua de ouro de Marduque fosse derretida. Os judeus haviam prosperado sob o governo pacfico de Dario e haviam terminado seu templo, mas quando quiseram reconstruir os muros de Jerusalm, seus inimigos os acusaram falsamente de rebelio. No lhes foi permitido completar os muros. No terceiro ano de seu governo, Xerxes organizou uma festa real para todos os prncipes, governadores e altas patentes do exrcito nas 127 satrapias do imprio, desde a ndia at Nbia (Ester 1:1-3). Todos os eventos narrados no livro de Ester ocorreram no reinado de Xerxes. ARTAXERXES I (465-424 a.C.) Xerxes foi assassinado em seu dormitrio no ano 465 a.C. Seu filho mais novo, Artaxerxes (Longmano), assumiu um imprio enfraquecido. Artaxerxes tentou manter unido o imprio travando muitas batalhas na Bctria, no Egito e na Grcia. Aceitou a frmula de paz conhecida como tratado de Clias (449 a.C), que adiava uma guerra com a Grcia. Podemos avaliar as atividades de Esdras e Neemias em face desse fundo histrico de rebelio e tramas internacionais. De novo os judeus tentaram reconstruir os muros de Jerusalm, e desta vez os nobres de Samaria viram a reconstruo como um sinal de rebeldia. Disseram a Artaxerxes que uma Jerusalm forte seria um perigo para a segurana do imprio. Disseram ao rei que ele deveria conferir os registros a fim de ver por si prprio que Jerusalm era uma "rebelde e malvada cidade" (Esdras 4:12), e que o tesouro do rei corria perigo: "Se aquela cidade se reedificar, e os muros se restaurarem, eles no pagaro os direitos, os impostos e os pedgios, e assim causaro prejuzos ao rei (Esdras 4:13). Tambm avisaram ao rei de que nesse caso ele no teria "a posse das terras desta banda do Eufrates" (Esdras 4:16). A busca dos registros na biblioteca real confirmou a opinio dos nobres: ". . .buscaram e acharam que de tempos antigos aquela cidade [Jerusalm] se levantou contra os reis, e nela se tm feito rebelies e

motins" (Esdras 4:19). Artaxerxes ordenou que o trabalho dos muros fosse sustado at que ordem posterior alterasse a situao (Esdras 4:21). A despeito de seus sentimentos contra uma Jerusalm murada Artaxerxes via os judeus com bons olhos. De boa vontade proveu fundos para a misso de Esdras (c. 458 a.C). A lealdade dos judeus na Judia fortaleceu-lhe a posio na Sria e no Egito. Ele reforou a ordem de Ciro num mandado especial, de sua prpria iniciativa, que permitia aos judeus do Imprio Persa o retorno Palestina. A Bblia informa-nos que Artaxerxes deu ouro, prata e uma profuso de utenslios para o templo (cf. Esdras 8:2627), e prometeu cobrir todas as despesas do templo com recursos do tesouro real (Esdras 7:16-20). O rei impressionou os dirigentes judeus com seus presentes, promessas e estmulo para fazerem 'Tudo quanto se ordenar, segundo o mandado do Deus do cu. . . pois para que haveria grande ira sobre o reino do rei e de seus filhos?" (Esdras 7:23). Artaxerxes tambm isentou do pagamento de impostos os sacerdotes, os levitas e os servidores do templo (Esdras 7:24). Artaxerxes apoiou o desejo de Esdras de ensinar ao povo da Judia a Lei de Deus. Por seu prprio estudo e pela cuidadosa observncia da Lei, Esdras estava bem qualificado para o trabalho. "Porque Esdras tinha disposto o corao para buscar a lei do Senhor e para a cumprir e para ensinar em Israel os seus estatutos e os seus juzos" (Esdras 7:10). Artaxerxes ordenou que Esdras ensinasse o povo no tocante lei, e os fizesse responsveis por suas aes perante tribunais e juizes (Esdras 7:25). A espada do governo persa garantia o sistema legal judaico centralizado em Deus: Todo aquele que no observar a lei do teu Deus e a lei do rei, seja condenado ou morte, ou ao desterro, ou confiscao de bens, ou priso (Esdras 7:26). Mil e quinhentos judeus, incluindo levitas que ficaram responsveis pelos tesouros do templo (Esdras 8:24ss.), juntaram-se a Esdras em sua misso nos comeos de 458 a.C. Esse grupo sentiu a presena de Deus durante a longa e perigosa viagem que empreenderam. Esdras registra: "a boa mo do nosso Deus. . . livrou-nos da mo dos inimigos e dos que nos armavam ciladas pelo caminho" (Esdras 8:31)-Chegaram quase no final daquele mesmo ano. Nessa poca, mais de 50 mil exilados tinham voltado Judia. De acordo com o captulo 7 de Neemias, a maior parte vivia em cidades localizadas em Jerusalm e seus arredores. A regio desde Jeric ate Betei era o limite norte; de Betei at Zano, o oeste; de Zano ate En-Gedi, o sul, e de Bete-Zur at Jeric, o leste. O grande problema que gsdras enfrentou ao chegar Palestina foram os casamentos mistos, gle conhecia a histria do seu povo o suficiente para lembrar-se de que no passado os casamentos mistos haviam causado idolatria e corrupo. Esdras apelou para o povo a fim de que permanecesse puro como povo de Deus vivendo segundo a Lei de Moiss, para que no voltassem ao exlio. Em orao (Esdras 9:6-15), Esdras mostra-nos sua grande esperana de que a presente gerao no repetisse os erros do passado. Esdras estava consdo de que Deus podia no deixar remanescente algum em outro ato de juzo. Os que haviam realizado casamentos mistos confessaram seus pecados e estavam dispostos a divorciar-se de suas esposas "estrangeiras" (Esdras 10:3, 11). Os judeus estabeleceram um tribunal de divrcio, e no inverno de 458 a.C. haviam resolvido a questo dos casamentos mistos. O final do livro de Esdras apresenta uma lista dos divrcios (captulo 10). Pouco sabemos das andanas de Esdras depois desse episdio, at que o encontramos alguns anos mais tarde em Jerusalm com Neemias (Neemias 8). Talvez Esdras realizasse sua misso de ensinar a Lei por toda a terra de Jud, ou estivesse longe relatando o sucesso de sua misso aos judeus da Babilnia ou corte de Artaxerxes. As tropas persas atravessaram a Palestina quatro anos depois (454 a.C.) a caminho do Egito. O estado de nimo era tenso na satrapia de "alm do Rio", qual pertencia a Judia. O strapa dessa provncia revoltou-se contra Artaxerxes. Felizmente para a Judia, Artaxerxes prontamente acabou com a rebelio. Em 445 a.C, a misso de Neemias realizou o que os judeus haviam esperado. Neemias, judeu, era o copeiro do rei Artaxerxes em Sus. Ele tinha ouvido dizer que seus irmos, os judeus, no tiveram permisso para reconstruir os muros de sua cidade. Ele percebeu como a situao era perigosa para eles. Os tempos instveis, o desagrado dos dirigentes samaritanos por causa dos judeus da Judia, e a extino quase bem-sucedida do povo judeu por parte de Ham eram bons motivos para a angstia de Neemias. Depois de orar (Neemias 1:5-U), e com profunda preocupao pelos irmos na Judia, Neemias conversou com Artaxerxes. O rei concedeu-lhe permisso para reconstruir os muros de Jerusalm (Neemias 2:5, 7-8). Escoltado pela cavalaria real, Neemias chegou a Jerusalm em 445 a.C. Neemias contou desde logo com a oposio de Sambal, Tobias e Gesm (Neemias 2:10, 19; 4:12), mas verificou a obra que devia ser feita nos muros e tomou providncias para que a construo tivesse incio imediato, antes que os adversrios dos judeus pudessem reunir foras. Durante esses dias tensos os trabalhadores usaram uma das mos para edificar e a outra para segurar uma arma de defesa (Neemias 4:17). O muro foi concludo com apenas 52 dias de trabalho. Os israelitas haviam trabalhado duro durante o dia e guardado os muros noite. Terminada a obra, levitas e cantores vieram de todas as partes

de Jerusalm para dedicar a estrutura com cnticos. Neemias organizou dois coros que caminhavam em direes opostas ao redor dos muros, cantando louvores a Deus quando se aproximavam um do outro. Em meio a cnticos e sacrifcios no templo, o povo estava to feliz que de uma grande distncia seus inimigos podiam ouvir os sons de regozijo (Neemias 12:43). Durante doze anos Neemias permaneceu como governador da Ju-dia. Ele desejava restituir a Jerusalm sua antiga glria. At agora poucas pessoas arriscavam-se a viver em Jerusalm, expostas a invasores e a ataques de surpresa (Neemias 7:4). Com o muro reconstrudo, os judeus concordaram em que pelo menos 10% do povo deixasse seus lares e aldeias e viesse morar em Jerusalm (Neemias 11:1). Desse modo Jerusalm se tornava de imediato uma cidade florescente na qual todos os cidados da provncia tinham interesse muitos tinham a, agora, amigos ou parentes. Neemias tambm foi bemsucedido em realizar reformas sociais em sua provncia: Ele aboliu o emprstimo de dinheiro com elevadas e injustas taxas de juros (Neemias 5:7), e restituiu-lhes as propriedades perdidas (Neemias 5:11). Uma vez ou outra durante o perodo governamental de Neemias, Esdras voltava a Jerusalm, lia a lei assemblia (Neemias 8:2) e ajudava os judeus a entender como deviam viver segundo a Lei. Essa instruo continuou at festa dos tabernculos (Neemias 8:18). Uma reunio solene em Jerusalm (Neemias 9:38; 10:29) estabeleceu um acordo para que a lei fosse observada. Esse grupo enfrentou tambm problemas especficos de sua comunidade: casamento misto (Neemias 10:30), a observncia do sbado (Neemias 10:31), contribuio de uma tera parte dum sido para o servio do templo (Neemias 10:32-33), e sustento dos sacerdotes e levitas com as primcias e os dzimos (Neemias 10:34-39). Neemias voltou para a corte de Artaxerxes em 433 a.C, e teve o privilgio de retornar a Jerusalm mais tarde (Neemias 13:6), quando usou sua autoridade real para expulsar Tobias (Neemias 13:7). Neemias exigiu tambm que os cidados de Jerusalm sustentassem os levitas e os cantores (Neemias 13:10ss.), que obrigassem a observncia do sbado (Neemias 13:15ss.), e proibissem os casamentos mistos (Neemias 13:23ss.). O DECLNIO DA PRSIA semelhana de outras grandes potncias do mundo antigo, a Prsia finalmente viu passar o auge de sua influncia e comear um prolongado perodo de decadncia. Derrotas militares, intrigas polticas e erros econmicos contriburam para o fracasso do imprio. A. Manobras Polticas. A morte de Artaxerxes em 424 a.C. abriu nova era de tramas secretas nas cortes da Prsia. Xerxes II foi morto enquanto embriagado. Seu assassino, filho de uma concubina de Ar taxerxes, foi morto por Ocus, filho de outra concubina. Ocus, que j contava com o apoio do exrcito babilnio, descobriu que o exrcito de Sus no simpatizava com seu novo governante, Dario II. Dario foi obrigado a eliminar Ocus e outros pretendentes ao trono mandando execut-los. Manteve os interesses persas na Grcia com a ajuda de Esparta. Quando surgiu tenso entre os judeus na regio Elefantina do Egito e os egpcios locais, Dario e os persas no intervieram. B. Crescente Poder Judaico. Os judeus desfrutaram boas relaes com os persas durante os anos de declnio da Prsia. Serviam como soldados contratados nas foras persas. Os judeus estacionados em Siene (moderna Assu), na fronteira sul, gozavam de relativa inde pendncia. Na ilha de Elefantina, em frente de Siene no rio Nilo, uma fortaleza persa era guarnecida inteiramente por judeus. Chegaram a construir um templo na ilha, onde sacrificavam animais. O sacrifcio de carneiros escandalizava os egpcios nativos, especialmente os sacerdotes de Cnum, pois estes consideravam o carneiro como um ani mal sagrado. Esses sacerdotes destruram o templo dos judeus quando o governador judaico foi a Sus em 410 a.C. Os judeus do Nilo pediram conselho a Jerusalm sobre a reconstruo do templo. Diziam que o templo havia sido levantado desde antes de Cambises conquistar o Egito. Depois de repetidas solicitaes de ajuda, os dirigentes judeus de Jerusalm disseram colnia no Egito que reconstrusse seu templo e continuasse oferecendo gros e incenso. Mas pelo fato de os egpcios locais os detestarem, os judeus nunca reconstruramseu templo em Elefantina. C. Fase Final. Os ltimos 70 anos do Imprio Persa foram cheios de conspiraes e assassnios. O ltimo rei persa, Dario III, foi um governante capaz que enfrentou a impossvel tarefa de unir um im prio que se estilhaava, enquanto tentava resistir ao ataque violento do grande general da Macednia, Alexandre Magno. Alexandre chegou a Perspolis em 330 a.C. depois de derrotar Dario em Gaugamela. Em 330 a.C. Alexandre saqueou e incendiou o palcio de Dario. O governo dos persas havia adquirido relativa paz e prosperidade para os judeus na Palestina. O templo e a Tora haviam florescido, e os judeus haviam adotado grande parte da cultura oriental da Prsia. A vida judaica na Palestina sob os gregos mudaria para pior.

CULTURA PERSA Os persas deixaram marca indelvel na vida dos judeus. Vrios aspectos da cultura persa alteraram a vida do povo judeu nos tempos do Novo Testamento e tambm depois. A. Arte e Arquitetura. A arte persa refletia a vida da corte. Os governantes persas gravaram belos relevos em pedras para celebrar suas vitrias. O relevo de Behistun apresenta Dario derrotando os rebeldes (521 a.C). Esses relevos de vitria mostram sditos estrangeiros oferecendo tributo a Dario. Os governantes persas tambm se orgulhavam de seus belos palcios. Ciro adotou o estilo do palcio medo de Ecbtana na construo de sua capital, Pasrgada. O rei Dario escolheu Perspolis como o cenrio para seu palcio, em 520 a.C. A construo e magnificao de Perspolis comearam com o sucessor de Dario, e duraram at queda da cidade sob Dario III, em 330 a.C. Mesmo depois de oito anos de guerra, Xerxes encontrou tempo para desenvolver os edifcios de Perspolis. A arte aquemnida atingiu o auge nos ltimos 13 anos do seu reinado. Os tmulos reais tambm nos mostram o desejo dos persas de prodigalidade. O tmulo de Ciro II era simples, quando comparado com os tmulos de Dario I, Artaxerxes I e Dario II, talhados na rocha, perto de Perspolis. O Imprio Persa na sua totalidade contribua com materiais e artfices para os projetos imperiais. Figuras tridimensionais, em tamanho natural; uma predileo por temas animais, e a arte refinada de miniaturas so contribuies persas. Encontramos muitas dessas caractersticas nas sinagogas e noutros edifcios judeus do perodo ps-exuio na Palestina, como, por exemplo, na sinagoga de Cafarnaum. B. Lngua. O persa um ramo do grupo de lnguas indo-iraniano. Tem semelhanas com o latim e com o grego. (A palavra persa para deus daiva, relacionada com o latim deus e com a palavra divino.) Os persas antigos conheciam e empregavam as lnguas elamita, babilnica, e antigo persa. A Pedra de Behistun registra a dinastia aquemnida at Dario I nessas trs lnguas. O antigo persa era escrito em cuneiforme, ou figuras em forma de cunha. O povo usava a lngua somente para documentos e inscries oficiais. A correspondncia oficial recebia a ajuda do aramaico, uma lngua usada desde a Prsia at ao Egito. O aramaico tornou-se o modelo para um novo estilo hebraico de escrever, empregado para registrar o Antigo Testamento. Os judeus emprestaram muitas palavras do aramaico. Em hebraico, por exemplo, a palavra dat ("decreto") deriva da palavra persa data. As palavras aramaicas encontraram passagem para outras lnguas tambm. A palavra paraso, tem origem no vocbulo persa paridaeza que significa "jardim do palcio". C. Religio. O principal deus do sistema religioso persa era Ahura-Mazda, "o sbio Senhor". Os sacerdotes oficiais eram chamados magos. O rei acreditava que Ahura-Mazda lhe concedera o direito de governar; ele era a "imagem" do deus, num sentido muito real. Os persas criam em deuses da natureza como Ar, gua, Cu, Terra, Sol e Lua. No adoravam esses deuses em templos. Em vez disso, sacrificavam animais em campos abertos, ao acompanhamento da cantilena de um sacerdote. Os persas tambm ofereciam holocaustos aos seus deuses. Em meados do sexto sculo antes de Cristo, Zaratustra comeou a remodelar o pensamento religioso persa no que mais tarde veio a ser conhecido como zoroastrismo. O conflito entre o bem e o mal era fundamental nos ensinos de Zaratustra. O zoroastrismo reconhecia Ahura-Mazda como seu nico deus, mas dizia que este vivia em eterno conflito com o esprito mau Angra Mainiu. Zaratustra opunha-se aos sacrifcios e ofertas de bebida. Ele deu incio ao culto de Ahura pelo fogo perptuo. Os persas erigiram templos de fogo para esta finalidade. Essa religio popular desafiava os judeus a declarar sua f em termos claros. Os rabinos judeus fundaram academias para preservar a verdade da Palavra de Deus e combater as curiosas doutrinas zoroastristas. Lemos no Novo Testamento como "os magos" vieram para adorar o menino Jesus em Belm (Mateus 2:2). Talvez tenham sido representantes da casta sacerdotal da religio zoroastrista. A Prsia alterou profundamente o curso da histria israelita. Os ideais apocalpticos da filosofia persa esto vigorosamente representados nos livros apcrifos do perodo intertestamentrio. To persuasiva foi a influncia da Prsia que difcil isolar a arte e arquitetura israelitas das influncias persas. A lngua aramaica (um dialeto persa tardio dos assrios) tornou-se a lngua padro da poltica e da religio judaicas aps o perodo intertestamentrio.

NOTAS DE RODAP
Captulo Dois: "Histria do Antigo Testamento" l William Hendriksen, Survey of the Bible (Grand Rapids: Baker Book House, 1977), p. 79. 2 Gleason L. Archer, A Survey of Old Testament Introduction (Chicago: Moody Press, 1964), p. 199ss. 3 Leon Wood, A Survey of Israel's History (Grand Rapids: Zondervan, 1970), p. 88ss. Cf. Archer, p. 212ss. Captulo Trs: "Cronologia do Antigo Testamento" 'Edwin R. Thiele, The Mysterious Numbers of the Hebrew Kings (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1965), p. 30. 2 Veja Gleason L. Archer, A Survey of Old Testament Introduction (Chicago: Moody Press, 1964). 3 Veja Robert Anderson, The Corning Prince (Grand Rapids, Mich.: Kregel Publications, 1975) e Alva J. McClain, DanieVs Prophecy of the Seventy Weeks (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1940). Captulo Quatro: "Arqueologia" 1 Mas os egpcios nunca permitiram o desenvolvimento de um alfabeto genuno; este passo foi dado por volta de 1500 a.C, por prisioneiros polticos em minas de turquesa em Serabite-el-Cadem, no Sinai central. De suas inscries proto-sinaticas, espalhou-se a idia de um alfabeto para o norte de Cana, onde encontramos evidncia de experimentos com alfabetos pouco tempo depois. Um dos mais famosos destes o escrito de Ugarite (Rs Xamra). Os escribas de Ugarite usavam smbolos cuneiformes alfabeticamente para expressar seu prprio dialeto semtico, que se assemelhava muito de perto ao hebraico. Outros experimentos conduziram, indiscutivelmente, ao alfabeto hebraico, embora no possamos rastrear seus comeos.
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Colin McEvedy, The Penguin Atlas of Ancient History (Middlesex: Penguin Books, 1967), p. 28. Howard M. Jamieson, "Jericho", The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible (Grand Rapids: Zondervan, 1975), pp. 451-52. 4 Gieorge Steindorff e Keith C. Seele, When Egypt Ruled the East, ed. rev. por Keith C. Seele (Chicago: University of Chicago Press, 1957), j p. 221. 5 W. H. Morton, "Gibeah", Interpreter's Dictionary of the Bible, Vol. 2 (Nashville: Abingdon Press, 1962), p. 391. 6 Agora o calendrio de Gezer foi levado a um plano secundrio por uma inscrio encontrada em Izbet Sarta (provavelmente o Ebenzer bblico), perto de Afeque. Esta inscrio recm-descoberta , pelo menos, um sculo mais velha. Captulo Cinco: "Religies e Culturas Pags" 1 O. G. Gurney, The Hittites (Baltimore: Penguin Books, 1952), pp. 149-150. 2 George Steindorff e Keith C. Seele, When Egypt Ruled the East, ed. rev. por Keith C. Seele (Chicago: University of Chicago Press, 1957), p.77. 3 W. W. Hallo e W. K. Simpson, The Ancient Near East: A History (Nova York: Harcourt Brace Jovanovich, 1971). 4 J. B. Pritchard, red., Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1969). 5 C.H. Gordon, "Ancient Near Eastern Religions", Encyclopedia Britannica, 15? ed., Vol. 12 (Chicago: Encyclopedia Britannica Educational Corporation, 1974). 6 Yehezkel Kaufmann, The Religion of Israel (Chicago: University of Chicago Press, 1960), p. 21. 7 A. Leo Oppenheim, Ancient Mesopotamia: Portrait of a Dead Civili-zation, 2? ed. (Chicago: University

of Chicago Press, 1976). 8 The Tree of Life (Nova York: Viking Press, 1942), p. 263. Captulo Seis: "Os Egpcios" 1 J. A. Wilson, "Egypt", lnterpreter's Dictionary of the Bible, Vol. 2 (Nashville: Abingdon Press, 1962), p. 42. 2 Os egpcios usavam tambm uma forma simplificada de hierglifos chamada escrita hiertica (do grego hieratikos, "pertencente ao ofcio de sacerdote"). 3 J. A. Wilson, "Egypt", p. 42. 4 George Adam Smith, The Historical Geography ofthe Holy Land (Nova York: A. C. Armstrong & Son, 1906), p. 157. 5 George Steindorff e Keith C. Seele, When Egypt Ruled the East (Chicago: University of Chicago Press, 1957), p. 40. 6 Steindorff e Seele, When Egypt Ruled the East, pp. 57-58. 7 J. B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testa-ment (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1969), p. 231. 8 Steindorff e Seele, When Egypt Ruled the East, pp. 270-271. 9 Steindorff e Seele, When Egypt Ruled the East, pp. 139-140. Captulo Sete: "Os Babilnios e os Assrios" 1 Lewis Spence, Myths and Legends of Babyhnia and Assyria (Londres: George G. Harrap & Company, 1916), p. 21. 2 George W. Gilmore, "Assyria", The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge, Vol. 1, red. por Lefferts A. Loetscher (Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1977), p. 330. 3 Dorothy Ruth Miller, A Handbook of Ancient History in Bible Light (Nova York: Fleming H. Revell Company, 1937), p. 102. 4 Miller, A Handbook of Ancient History in Bible Light, p. 117.