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Edutec. Revista Electrnica de Tecnologa Educativa Nm.

18 / Noviembre 04

La Educacin en Lnea en Mxico


Hctor S. Barrn Universidad Nacional Autnoma de Mxico hsbarron@correo.unam.mx Para delimitar cronolgicamente a la educacin en Lnea en Mxico, debemos recordar que fue apenas en junio de 1987 cuando por primera ocasin en el pas se estableci una conexin permanente a Internet en una institucin educativa, que en este caso fue el Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey1, y apenas tres meses despus, en octubre, se hizo lo correspondiente en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, cuando se efectu, desde Ciudad Universitaria hasta el ITESM, y de ah hasta San Antonio, Texas, el acceso a la red BITnet, y con ello se estableci el servicio de correo electrnico, la transferencia de archivos y el acceso remoto. Estas dos instituciones educativas se convirtieron en los dos organismos ms activos para el desarrollo de programas apoyados en Internet, y en promotores de su acceso entre otras universidades e instituciones de educacin superior, de tal manera que en 1988 se instalaron en Mxico los primeros dos nodos de Internet y sus respectivos name server para el dominio punto-mx. El primero de ellos se instal con la conexin del ITESM campus Monterrey hacia la Universidad de Texas en San Antonio; el segundo lo instal la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, entre el Instituto de Astronoma en la Ciudad de Mxico y el Centro Nacional de Investigacin Atmosfrica en Colorado, Estados Unidos. Posteriormente el ITESM, en su Campus Estado de Mxico, estableci el tercer nodo con el propsito de poder extender la conexin a Internet a los campus de la misma institucin distribuidos en el pas, adems de que promovi el desarrollo de condiciones para que otras universidades pudiesen acceder a Internet, como la Universidad de las Amricas, y el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente 2. Como proponen Fernando Gutirrez y Octavio Islas3, se definieron entonces tres opciones de enlace a Internet para las instituciones de educacin en Mxico: a travs del ITESM o de la UNAM (Universidad de las Amricas, Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente, Universidad de Guanajuato);

Al respecto se puede consultar la semblanza histrica de este proceso de incorporacin del Internet al ITESM, en: histricohttp://tyr.mty.itesm.mx/Historia/historia.html
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Cfr. http://banderas.com.mx/hist__de_internet.htm

Un artculo muy claro sobre esos aos se encuentra en el texto La contribucin de las universidades e institutos de educacin superior. Apuntes acadmicos para una historia de Internet en Mxico de Fernando Gutirrez Corts y Octavio Islas Carmona, en: http://www.mexicanadecomunicacion.com.mx/Tables/FMB/foromex/apuntes.html

a travs de alguna entidad acadmica de Estados Unidos (Universidad de Guadalajara / Universidad de California), y a travs de redes alternativas de informacin electrnica (Instituto Tecnolgico de Mexicali BESTNET). Los escenarios de desarrollo de programas de instituciones educativas apoyados en Internet, propiciaron la creacin de un organismo denominado Red-Mex, que fundamentara la constitucin, en 1992, de una asociacin llamada Mexnet, propuesta para coordinar las estrategias de desarrollo de Internet en el pas, en la que participaran el Centro de Investigacin y Qumica Aplicada; el Colegio de Postgraduados de la Universidad de Chapingo; los institutos de Ecologa, Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey, Tecnolgico de Mexicali, y Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente; el Laboratorio Nacional de Informtica Avanzada, ya las universidades de Guadalajara, de Guanajuato, de las Amricas, Iberoamericana, y Veracruzana, A esta asociacin se incorporaron paulatinamente otras instituciones como el Instituto Politcnico Nacional, y las universidades Autnoma de Nuevo Len, Autnoma de Puebla, Autnoma de San Luis Potos, Autnoma Metropolitana, y Panamericana. Asimismo, se constituyeron otro tipo de redes de colaboracin tecnolgica y acadmica, y para fines del ao 1993 se dispona de las siguientes redes de instituciones educativas: MEXnet Red UNAM Red ITESM RUTyC BAJAnet Red Total CONACYT SIRACyT La proliferacin de redes y la coincidencia de objetivos, oblig a un replanteamiento de estrategias de colaboracin interinstitucional que facilitara la operacin de los accesos a Internet, por ello se plante la fusin entre MEXnet y la red de CONACYT, con lo cual se constituy en 1994 la Red Tecnolgica Nacional, RTN. Ese mismo ao el acceso a Internet se ampli en Mxico a las empresas y se gestionaron los primeros dominios punto-com-punto-mx. Esta apertura signific el boom para el Internet en el pas, y para octubre de 1995 existan 100 dominios punto-com-punto-mx4. De manera impresionante, en 1996 existan ya 13,787 servidores de Internet5. Segn la Comisin Federal de Telecomunicaciones, en el ao 2002 existan alrededor de 2.2 millones de puntos de acceso a Internet, de los cuales el 92% correspondan a acceso por dialup o lnea telefnica. Lo anterior daba una relacin de 4.8 usuarios por punto de acceso. No obstante el crecimiento extraordinario del nmero de puntos de acceso a Internet en Mxico, sobre todo instalados en los domicilios particulares y en los lugares de empleo, las instituciones educativas no han dejado de trabajar con estrategias conjuntas que les permitan aprovechar estos recursos para inscribirlos dentro de sus dinmicas de innovacin acadmica. Para ello se constituy en 1999 la Corporacin Universitaria para el Desarrollo de Internet, que es una red universitaria con conexin de alta capacidad y a un costo menor, encargada de consolidar la organizacin que d sustento a los proyectos acadmicos que puedan aprovechar los recursos proporcionados por el proyecto de Internet 2. Este organismo lo constituyeron inicialmente las universidades Nacional Autnoma de Mxico, Autnoma Metropolitana, de las Amricas, de Guadalajara, Autnoma de Nuevo Len, y los institutos Politcnico Nacional y Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey.
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Idem. Internet Domain Survey. En: http://www.nw.com

Carlos Casass, presidente de la CUDI, al perfilar la situacin actual que guarda este organismo, expresa que, a principios del 2004 la conforman 70 instituciones acadmicas, que representan ms de dos terceras partes de la matrcula del sistema de educacin superior nacional (un milln 400 mil alumnos, 100 mil profesores, dos mil 300 carreras y 150 mil computadoras en red)6. El nmero de usuarios de Internet en Mxico ha experimentado un crecimiento sostenido: de 7,4 millones en el ao 2000 pas a 10 millones en el ao 2002, y a fines del 2003 el nmero fue de ms de 12 millones de usuarios7; para fines del 2006 se estima que sern alrededor de 18 millones. Con este ritmo de crecimiento a principios del 2004 ms del 10 por ciento de la poblacin del pas ser usuaria de Internet. Ms all del mbito de las instituciones educativas, las caractersticas de los usuarios de Internet en Mxico los presentan como un sector de la poblacin joven, con educacin media superior y superior, empleado, habitante de espacios urbanos, que accede a Internet preferentemente desde su casa o desde el trabajo, ms de tres veces al da por lo menos dos horas, para buscar e intercambiar informacin. El perfil de los usuarios de Internet en el pas est conformado de la siguiente manera8: El 60% de los usuarios est ubicado en los grandes conglomerados: D.F., Estado de Mxico, Nuevo Len y Jalisco. El 67% son hombres. El 42% est en el rango de edad de los 25 a los 34 aos. El 53% es empleado; el 23% trabaja por cuenta propia, y el 17% es estudiante. El 70% tiene estudios de nivel superior, y el 22% tiene estudios de nivel medio superior. El 47% utiliza dial-up o lnea telefnica para acceder a Internet. El 39% accede desde su casa; el 34% desde el trabajo; el 13% desde cibercafs, y el 8% desde la escuela. El 43% se conecta de cinco a seis veces a la semana, en tanto que el 37% lo hace ms de siete veces a la semana. El 46% se conecta de una a dos veces al da, el 28% de tres a cinco veces y el 26% ms de cinco veces. El 42% permanece conectado ms de dos horas, en tanto que el 24% permanece conectado de una a dos horas. El 84,5% declara utilizar el Internet para recibir y enviar correos electrnicos, y para buscar informacin. Segn un estudio de la Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior, el 38,7% de las instituciones de educacin superior mexicanas presentan ofertas de educacin en Lnea en sus programas acadmicos, mientras que el 53.3% prev incorporar esta modalidad en el corto plazo. Hasta fines del 2003, la oferta de programas de educacin en Lnea en instituciones de educacin superior en Mxico era la siguiente9:

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En: http://cudi.edu.mx/noticias/enero_03/080103_unam.html

Datos proporcionados por el Consejo Directivo de la Asociacin Mexicana de Internet (AMIPCI).


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Zermeo, Ricardo. Hbitos de los usuarios de Internet en Mxico, 2003. Select: Mxico.

Para esta tabla se consider nicamente a las instituciones que poseen un sitio electrnico disponible en Internet y en operacin, por ello quedaron fuera de la mencin las instituciones que an cuando manifiestan poseer esta oferta, en la prctica no funcionan.

Institucin Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Consejo Britnico de Mxico

Programa Sistema de Educacin a Distancia Open and Distance Learning Unit

Escuela Bancaria y Comercial EBC VIRTUAL

Instituto Nacional Indigenista

Universidad en Lnea

Instituto Politcnico Nacional

Campus Virtual Politcnico

Instituto Tecnolgico ITAM en Lnea Autnomo de Mxico Instituto Tecnolgico y de Universidad Virtual Estudios Superiores de Monterrey Universidad Anhuac Universidad Virtual Universidad Autnoma de Baja California Universidad Contempornea de Quertaro Universidad de las Amricas Universidad de Monterrey

Oferta educativa al 2003 2 diplomados 3 cursos 1 maestra 1 licenciatura 2 diplomados En alianza con Biblos y UVPYME (Universidad Virtual para las Pequeas y Medianas Empresas) 1 maestra 1 especializacin 4 diplomados 9 cursos 3 maestras 45 cursos y diplomados Apoyo a la capacitacin empresarial. 3 diplomados

Universidad del Valle de Mxico Universidad Iberoamericana Universidad Jurez Autnoma de Tabasco Universidad Nacional Autnoma de Mxico Universidad Regiomontana

Universidad Tecnolgica de la Mixteca Universidad Veracruzana Universidad Virtual

1 doctorado 12 maestras 3 especialidades 2 maestras 1 diplomado Universidad Virtual Cursos de la Facultad de Ciencias 1 maestra, de la Universidad de Barcelona Servicios Educativos Remotos 5 maestras 2 cursos de licenciatura Centro de Educacin a 7 cursos de nivel profesional Distancia 3 cursos de nivel profesional con la Universidad de Athabasca 4 cursos de bachillerato Centro de Alto Desarrollo y 1 curso Educacin en Lnea 13 diplomados Sistema de Educacin a 1 diplomado Distancia Programa Universidad en 170 cursos y diplomados Lnea Universidad Regiomontana 1 maestra Virtual Universidad Virtual 1 maestra 1 maestra 1 especializacin 1 licenciatura 4 diplomados

Por lo que hace a los sistemas de educacin en Lnea en las empresas de bienes y servicios, se prev que en Mxico los recursos aportados por Internet puedan disminuir los costos en el rubro de la capacitacin hasta en un 70%, ante lo que se estima que el mercado para la educacin en Lnea durante el ao 2003 fue del orden de 500 millones de dlares10, que representan al 50% del total del sector en Amrica Latina. El sector ms demandante de este tipo de servicios seguir siendo el de las empresas de produccin y de servicios. En una encuesta difundida a principios del 200411, la empresa Tecnonexo dio a conocer algunos resultados que obtuvo para conocer el grado de insercin que tiene el e-learning en el mbito corporativo de Amrica Latina, y que vale la pena detenerse en considerar, en particular los referidos a la situacin que guardan las empresas en Mxico. En esta encuesta se revel que solamente el 22,14% de las empresas en Mxico ya estn operando un sistema de educacin en Lnea para la capacitacin y la formacin de su personal, aunque un 45% estima que lo implementar en un plazo previsiblemente corto. Asimismo, de este sector del 67,14%, el 57,44% estim su preferencia por adoptar soluciones desarrolladas por entidades diferentes a la suya, en tanto que el 12,76% manifest su preferencia por desarrollar sistemas propios; esta actitud es la que ha promovido el diseo y la operacin de varios modelos que presentan diferencias entre s. Entre los casos ms representativos de sistemas de educacin en Lnea organizada por empresas en Mxico estn: Instituto Tecnolgico de Telmex, que ofrece el 30% de sus programas de capacitacin en Lnea, desde el ao 2001, y estima una reduccin del 60% en el costo respecto a su variable presencial.12 BBVA Bancomer estimaba contar con una audiencia para sus cursos de aproximadamente 14,000 usuarios para fines del ao 2003. Instituto de Formacin Liverpool, que es una cadena de tiendas departamentales, estima que para el ao 2006 egresen cuatro mil empleados como profesionistas en administracin y en ventas en su Universidad Virtual, con cobertura en 18 estados del pas. No es complicado advertir que actualmente la educacin en Lnea en Mxico se ha ubicado en el sector de los negocios. Mxico y Brasil son los pases lderes en Amrica Latina respecto al nmero de empresas de bienes y servicios que han implementado sistemas de educacin en Lnea, con el 41% de sus empresas aplicando esta metodologa. Colombia se ubica en segunda posicin con el 39%, mientras que Chile y Argentina se encuentran un poco ms rezagados, con el 30%13. En este contexto, se puede apreciar que frente a los 45 millones de sitios Web que se encuentran actualmente activos en todo el mundo y los 600 millones de usuarios de Internet, Mxico cuenta con 12 millones de usuarios es decir, slo el 2% de los usuarios de Internet en el mundo son de Mxico-, 20 mil cibercafs y 10 mil localidades en proceso de conexin a travs del programa e-Mxico.14

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Estimaciones de la empresa Opentec. Cfr. http://www.elearningamericalatina.com/encuestas/latinoamerica_4.php

Salvador Barra Arias, Subdirector de Desarrollo y Tecnologa Educativa del Instituto Tecnolgico de la empresa Telmex. Consultora Kaagan Research Associates.

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"Foro Sociedad de la Informacin: qu hacemos?", celebrado el jueves 21 de agosto en el Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM.

El Sistema Nacional e-Mxico fue puesto en marcha por el gobierno mexicano como una red de conexin satelital y por Internet. Se caracteriza por ser la primera red en enlazar por lo menos un punto de conectividad de alta velocidad en los 2,429 municipios que existen en el pas. Con esta red se pretende que existan las condiciones para comunicar de manera digital a 3,200 centros instalados en escuelas, clnicas, bibliotecas pblicas, oficinas de gobierno y de correo. Bajo el programa e-Mxico se estima que a fines del ao 2003 estarn identificadas 10,000 comunidades con acceso a Internet, gracias a un convenio firmado con las compaas de televisin por cable, que adems de facilitar el acceso a la red, transmitir programas educativos a 65,368 escuelas. A esta red habra que sumarle los puntos que proporcionan los cibercafs, que estn ubicados ya en el 80% de los municipios del pas15. Lamentablemente el programa e-Mxico carece de objetivos estratgicos para el desarrollo de largo alcance del Internet en el pas, de manera que su operacin depende del sector de Comunicaciones y Transportes y no de un organismo con intereses educativos o acadmicos. El replanteamiento de su organizacin y de sus metas es algo que se observa como una medida necesaria para su fortalecimiento y mejoramiento, pues programas de este tipo no deben circunscribirse a visiones tcnicas, sino incorporar metas ideolgicas y de mayor alcance.

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Robinson, Scott S. Los cibercafs son lugares para el aprendizaje? Una primera interpretacin de la encuesta UAM de los cibercafs y sus usuarios en cinco estados de la Repblica Mexicana. En: http://www.somece.org.mx/somece2k2