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TRACCIN ANIMAL El ganado vacuno ha sido usado como animal de trabajo en Cuba desde la poca de la conquista y colonizacin por

los europeos hace cinco siglos. Especialmente bueyes de razas rsticas en yuntas, para diferentes labores de preparacin de suelos, cultivo y transporte de productos. Los quidos, slo como excepcin, se han empleado para roturacin y cultivo, pero son muy comunes para el transporte, especialmente los mulos para el acarreo de caf y otros productos en zonas montaosas. Antes del triunfo de la Revolucin en 1959, la mecanizacin agropecuaria era muy limitada y la casi absoluta mayora de las labores se efectuaba manualmente o con traccin animal. En 1960 existan 500 000 bueyes, 800 000 caballos y unos 35 000 burros y mulos. En cambio, la cantidad de tractores no pasaba de 9 000, casi todos de baja potencia (Ros, 1995). La tabla 1 muestra las variaciones en la existencia de animales de trabajo y tractores desde 1960.
Tabla 1. Variacin de la existencia de tractores y animales de trabajo en el periodo 1960 1997 (Ros y Aguerrebere, 1998)
Fuente energtica Tractores Bueyes 1960 9 000 500 000 800 000 30 000 1970 52 000 490 000 741 000 29 000 1980 68 000 338 000 811 000 25 000 1990 85 000 163 000 235 000 30 000 1997 73 000 400 000 282 000 32 000

Caballos de trabajo

Mulos

La "tractorizacin" y sus consecuencias


Entre los factores que influyeron decisivamente en las variaciones en el uso de la traccin animal en la agricultura cubana estaba la disponibilidad de medios tcnicos motorizados. Durante los primeros aos del perodo revolucionario se comenz una masiva introduccin de tractores como parte de una estrategia encaminada a la transformacin y modernizacin de la agricultura. Durante tres dcadas, de 1970 a 1990 el nmero de tractores se increment diez veces, llegando hasta 85 000 en 1990 y el crecimiento no fue solo en cantidad, sino tambin en calidad, ya que la potencia media de los tractores creci de 40 hasta 75 H.P. (Caballos de fuerza). En el mismo perodo el nmero de bueyes experiment una aguda reduccin hasta unos 163 000 (Ros y Aguerrebere, 1998). La creciente adopcin de las tecnologas tractorizadas fue fomentada tambin por la concentracin de la agricultura segn el modelo socialista: la produccin

agrcola en grandes granjas estatales con alto nivel de mecanizacin. Esto condujo a un fuerte sector estatal que no fomentaba el uso de la traccin animal. Slo permaneci un limitado sector cooperativo y de propietarios privados. La ayuda sovitica con crditos blandos respald no slo la importacin e introduccin masiva de tractores, combinadas, implementos, piezas de repuesto y combustible, sino tambin de productos alimenticios, todo lo cual, unido a dificultades provocadas por factores externos e internos se tradujo en drsticos cambios en las estructuras, organizacin y nivel de la produccin agropecuaria e incluso de los hbitos alimenticios. En la dcada del 80, en pleno desarrollo de la Revolucin Verde, Cuba ya contaba con una buena capacidad productiva y alto nivel de desarrollo cientfico-tcnico. La poblacin casi se haba duplicado con respecto al perodo pre-revolucionario pero debido al xodo de la poblacin de las reas rurales ya la mecanizacin reemplazaba a la labor campesina. Se construyeron comunidades rurales con los beneficios sociales que dispona el pas, y la produccin agrcola se incrementaba gradualmente con el empleo de potentes tractores, instalaciones de riego y abundante uso de productos agroqumicos, caractersticos de una agricultura intensiva. Entre los principales daos que este tipo de agricultura mecanizada y de altos insumos fue produciendo en el suelo se encuentran: Compactacin excesiva, que por ejemplo, en la agricultura caera trajo una gradual disminucin de los rendimientos y de la duracin de las cepas de caa. La compac-tacin se produce por el pase sucesivo por el campo de tractores, combinadas, remolques, asperjadoras y otros medios, as como por el uso de arados de discos y vertederas. Estudios realizados en las condiciones de Cuba por Ponce et al. (1996), demostraron que el tractor produce un grado de apisonamiento del suelo cinco a ocho veces superior a los animales de tiro, usando tecnologas semejantes de preparacin de suelos. Segn Carrobello y Daz (1998) existen 2.5 millones de hectreas en el pas con diversos grados de compactacin del suelo. En nuestros suelos se ha producido una fuerte erosin debido a tcnicas inadecuadas de roturacin y cultivo, especialmente el excesivo nmero de operaciones de laboreo del suelo, la eliminacin por perodos prolongados de la cubierta protectora de hierbas y cultivos, el arrastre de la capa vegetal, etc. En la produccin de tubrculos, hortalizas, caa y otros cultivos agrcolas a veces se realizaban sucesivas labores de roturacin, cruce, gradeo, etc., para mantener el suelo mullido en espera de condiciones favorables para la siembra, o por atrasos provocados por otras causas, lo cual favorece tanto la erosin elica como el arrastre de la capa vegetal por las lluvias. Las tecnologas de laboreo mnimo prcticamente no se utilizaban. Segn la misma fuente, un total de 4.2 millones de ha estn erosionadas. Por otra parte ha ocurrido una salinizacin acelerada y mal drenaje de una gran parte de las reas productivas por el sobreuso de las aguas y otros factores. Aunque se han investigado equipos, implementos y tecnologas adecuadas para la

recuperacin de reas salinas, puede decirse que sta es an una tarea por desarrollar en gran escala, pues debern recuperarse mas de 1.0 milln de ha salinizadas. El trabajo de drenaje ha tenido ms xito, especialmente en la agricultura caera, pero an hay 1.5 millones de ha afectadas (Carrobello y Daz, 1998). Todos estos daos, derivados directamente de la alta mecanizacin de la agricultura y el uso de implementos y mquinas inadecuadas, pueden evitarse con una adecuada poltica de conservacin. La cada de los pases socialistas europeos produjo en Cuba una dramtica escasez de divisas para la adquisicin de insumos para la agricultura, especialmente combustible, maquinaria y piezas de repuesto, lo que hizo insostenible el alto nivel de mecanizacin alcanzado. El mantenimiento de la produccin de alimentos a niveles razonables en tales condiciones se convirti en una tarea enorme, por lo que se desarrollaron nuevas polticas y estrategias en la agricultura. Para suplir en parte el empleo de tractores se decidi incrementar rpidamente el uso de la traccin animal y el desarrollo de su infraestructura. Se comenz una nueva orga-nizacin de la maquinaria, que incluy el incremento en la fabricacin de implementos y la baja o conservacin de los tractores y otros equipos no imprescindibles.

La traccin animal y la mecanizacin en las nuevas condiciones


Para enfrentar con enfoque realista las nuevas condiciones, la ms importante de las medidas tomadas fue la transformacin de una parte sustancial de las grandes em-presas agrcolas estatales en Unidades Bsicas de Produccin Cooperativa (UBPC), en las cuales los productores tienen un sistema de autogestin y una parte de la produccin se vende bajo contrato al Estado, y la otra parte se puede comerciar en el mercado agrcola a precios liberados. Tambin para la produccin de algunos culti-vos como tabaco y caf se comenz la entrega de pequeas parcelas a productores familiares. La estructuracin de las unidades productivas en superficies ms pequeas crea condiciones favorables para la adopcin de tecnologas productivas de bajos insumos y conservacionistas, entre ellas, el uso de traccin animal, la aplicacin de fertilizantes y control fitosanitario de origen biolgico, la adopcin de implementos agrcolas menos agresivos, y lo que es tal vez ms importante, un mayor acercamiento y vinculacin del productor al pedazo de tierra del que extrae el fruto de su trabajo. No obstante, dadas las condiciones actuales de distribucin de la tierra y dficit de fuerza de trabajo en el campo, debe tenerse en cuenta continuar tomando

medidas de conservacin que aunque menos efectivas a gran escala, s son necesarias para hacer ms sostenibles las producciones agrcolas. Una de las medidas importantes para enfrentar el llamado Perodo Especial en la agricultura, fue el inicio de un vasto programa de incremento de la traccin animal en las diferentes estructuras de produccin de las unidades agropecuarias, para la realizacin de todas las labores en que esta tecnologa fuera posible o econmicamente justificada. Sin embargo, sta no ha resultado una tarea fcil ya que los campesinos, habituados a operar tractores, solo con dificultad asumen la tarea de trabajar con una yunta de bueyes, y a veces no slo los productores, sino tambin algunos tcnicos y dirigentes, an hoy, ven la mecanizacin como un smbolo de progreso y la traccin animal como un regreso al pasado. Este programa se inici en 1992 cuando Ministerio de la Agricultura (MINAG) y el Ministerio del Azcar (MINAZ) establecieron un grupo de recomendaciones para fomentar el uso de la traccin animal, respaldado por un serio control en el combustible suministrado para el uso en tractores y en la distribucin de las piezas de repuesto adquiridas con las escasas divisas disponibles. Una de las grandes limitantes en la adopcin e incremento en el uso de la fuerza de traccin animal era la limitada infraestructura en esta actividad, caracterizada por el serio problema logstico que tuvo que enfrentar el MINAG en la obtencin de un numero elevado de bueyes para ser suministrado al sector agrcola, especialmente en las actuales condiciones en que la existencia de ganado es muy limitada, mientras que para las unidades agrcolas el problema radicaba en la seleccin y entrenamiento de boyeros, crear las condiciones para la doma de los bueyes, y garantizar la alimentacin, cuidado sanitario y proteccin de stos. Limitando al mnimo el ganado entregado para sacrificio, prcticamente todos los toros en buenas condiciones fsicas fueron seleccionados y dispuestos para ser entregados a las cooperativas y empresas estatales. El primer programa en 1991-1992 incluy el suministro de 100 000 bueyes y en un segundo programa en 1993-1995 otros 100 000. El programa contina, y actualmente hay alrededor de 376 000 bueyes de trabajo en Cuba, cerca de 2.5 veces los existentes en 1990. Anualmente se entrenan ms de 30 000, pues no solo hay que aumentar la cantidad de yuntas sino tambin reponer las bajas (Ruiz, 1998). En la tabla 2 se muestra la distribucin de los bueyes de trabajo en los diferentes sectores agropecuarios. Es muy significativa la relacin existente entre el tipo de estructura de la produccin agropecuaria y la utilizacin de la traccin animal, la cual se concentra en el sector privado. Este sector con el 15% de la tierra posee el 78% de los bueyes. Sin embargo, la tractorizacin es muy grande en el sector estatal y otros de orientacin ms centralizada, que poseen el 22% de los animales con un 85% de la tierra (Ros y Aguerrebere, 1998; MINAG, 1997).

Este comportamiento puede explicarse en parte por la tradicin, pues a pesar de la introduccin masiva de tractores, en algunas regiones se continu utilizando en gran escala la traccin animal. En la produccin tabacalera, por ejemplo, hay mltiples labores que siempre se han hecho exclusivamente a mano para garantizar la calidad de la hoja o por otros requerimientos y este sector nunca abandon el uso de animales. Tambin influye grandemente el grado de desarrollo del territorio donde radique la unidad agropecuaria. Un ejemplo de ello es que en la provincia de La Habana, de alto nivel tcnico, hay una mecanizacin ms desarrollada que en Pinar del Ro, en que se hace un mayor uso de la traccin animal. En muchas otras provin-cias del pas es tambin predominante el empleo de animales (Ponce et al.,1996).
Tabla 2.Existencia de bueyes de trabajo por sectores en 1997 (MINAG, 1997, adaptado por Ros y Aguerrebere, 1998)
Sector Estatal CPA CCS y campesinos individuales UBPC Total Cantidad 40 000 16 000 312 000 32 000 400 000 % 10 4 78 8 100

Seleccin y promocin de nuevas tcnicas de preparacin de suelos


Por largo tiempo las tcnicas para la preparacin de suelos con tractor han sido los arados de discos, y con traccin animal los arados de vertedera y arados conven-cionales de madera. En las condiciones de los suelos cubanos, estas tecnologas tradicionales de laboreo y cultivo han producido una gran degradacin de la fertilidad, un mayor enyerbamiento, incremento de las reas erosionadas y otros mltiples daos, a veces irreversibles. Un cambio fundamental ha sido el desarrollo de un nuevo tipo de arado, patentado por el Instituto de Investigaciones de Mecanizacin Agropecuaria (IIMA) y el Instituto de Investigaciones de Suelos y Agroqumica (IISA) bajo el nombre de multiarado, del cual ya hay variantes para tractor y traccin animal, y como rganos individuales para barras portaimplementos. El multiaradoesta destinado a la roturacin, cruce, surcado, cultivo, aporque, etc., y con diferentes aditamentos puede usarse para sembrar, tapar y otras labores. Su principio de funcionamiento es completamente diferente a los arados de discos o de vertedera, pues produce la roturacin mediante el corte horizontal del suelo, sin

inversin del prisma de tierra, a diferencia de los arados convencionales que mezclan las diferentes capas de suelo, produciendo a la larga una prdida de su fertilidad. Otra ventaja de este tipo de rgano de corte es que favorece el control de la vegetacin indeseable, especialmente las yerbas rizomatosas, ya que con los discos se cortan en pedazos que despus se reproducen individualmente, multiplicndose de forma acelerada. Se habilitaron herreras y talleres de fabricacin de arreos y otros insumos para estas tecnologas. La labor del IIMA, y de otras instituciones e innovadores de todo el pas ha creado una serie de nuevos implementos ms productivos, verstiles y eficientes que ya se estn generalizando como el multiarado de tiro animal denominado 6 en 1, que posibilita hacer 6 o ms labores diferentes con sencillos cambios de elementos. Estn en diversas etapas de introduccin otras mquinas de traccin animal como sembradoras de granos, plantadoras de papas, multicultivadores, cultivadores de gran ancho, asperjadoras, etc. En la tabla 3 vemos que en el perodo 1990-1997 la cantidad de implementos de traccin animal creci en 2.34 veces, y la de herreras en 5.6 veces. El plan de construccin de implementos supera las 11 000 unidades por ao. Sin embargo, a pesar del esfuerzo realizado, la relacin de 1.04 implementos por yunta es an muy baja. (MINAG, 1997).
Tabla 3. Existencia de implementos y herreras en el perodo 1990 1997 (MINAG, 1997, adaptado por Ros y Aguerrebere, 1998)
Indicador Implementos de traccin animal Relacin de implementos por yunta Herreras 1990 160 000 2.00 500 1997 375 000 2.08 2 800 1997/1990 2.34 1.04 5.6

Capacitacin y demostracin de tecnologas


En el uso de las distintas tecnologas que se derivan de las fuentes energticas disponibles tiene gran influencia el nivel de desarrollo de los conocimientos de los obreros, dirigentes y tcnicos enfrascados en la produccin agropecuaria. En otros pases del Tercer Mundo el conocimiento tcnico de los campesinos es muy bajo y ello influye decisivamente en el uso predominante de la fuerza manual y del trabajo con animales. En cambio, en Cuba el grado cultural de los obreros agrcolas es rela-tivamente alto y se cuenta adems en todos los niveles con dirigentes y profesionales calificados. Es por ello que no resulta difcil el empleo de nuevas tecnologas y medios tcnicos complejos como tractores, combinadas y otros equipos. Esto ha trado como consecuencia una predileccin por el uso de medios energticos mecanizados, y las nuevas generaciones ven la traccin

animal como un atraso, sin percatarse de su importancia econmica y conservacionista. En la etapa inicial de la implementacin del proyecto de incremento de la traccin animal se hizo evidente que no podan obtenerse resultados satisfactorios sin un intenso programa de demostraciones y capacitacin en el uso de los nuevos implementos y tecnologas que incluyera:  Demostraciones de implementos nuevos y poco conocidos.  Seleccin y promocin de los implementos mas adecuados.  Competencias y demostraciones de boyeros, herreros y fabricantes de yugos y arneses.  Discusiones e intercambio de experiencias sobre traccin animal. Los eventos abarcan no solo la traccin animal, sino tambin la traccin mecanizada, el transporte, el riego y otras, de modo que todos los obreros, tcnicos y dirigentes de la agricultura puedan conocer los adelantos logrados en cada nivel, y seleccionar los mejores resultados para su divulgacin a otros niveles superiores. Estas actividades se realizan en la mayora de las unidades de produccin (cooperativas, granjas, etc.) y en todos los municipios y provincias, as como al nivel nacional, con miles de participantes en total, especialmente operadores de tractor, choferes, obreros de taller, boyeros, entrenadores, tcnicos, personal de direccin y otros. En 1997 se realizaron en el pas 2 344 eventos de este tipo, de ellos 1 818 en la base, con un total de 64 279 participantes (MINAG, 1997). Un papel muy importante en el desarrollo de la mecanizacin agropecuaria y la asimilacin de las nuevas tecnologas motorizadas y con traccin animal lo tienen los Institutos de Investigacin y la red de centros docentes formadores de obreros calificados, tcnicos y profesionales. En cada provincia hay una o ms Escuelas de Capacitacin para formacin y reciclaje de personal, as como estn distribuidos por todo el pas numerosos Institutos Politcnicos Agropecuarios (IPA) y Universidades que gradan profesionales en materias afines a esta rama. El Ministerio de la Agricultura (MINAG) y el Ministerio del Azcar (MINAZ) cuentan con una red de 19 Institutos de Investigacin en temas agropecuarios, a los que se suman los pertenecientes al Ministerio de Educacin Superior (MES), el Ministerio de Ciencia Tecnologa y Medio Ambiente (CITMA) y otros.

CONCLUSIONES
En los ltimos aos se ha producido en Cuba una recuperacin en el uso de la traccin animal, al crecer en 2.5 veces la existencia de bueyes respecto a 1990, pero esto an est lejos de las posibilidades y necesidades reales, por lo que el programa contina. Los incrementos ulteriores dependen en gran medida de la continuidad de las acciones que en los ltimos aos se llevan a cabo para el aumento del nmero de animales, implementos, arreos y otros medios, as como la capacitacin del personal. La experiencia ha corroborado algo que, aunque conocido, a veces no se tiene en cuenta: la traccin animal, la traccin mecanizada y las labores manuales generan tecnologas productivas que tienen diferente grado de perjuicio al medio, especialmente a un recurso tan vital como el suelo. Estas tecnologas no son excluyentes entre s, sino que deben considerarse siempre como complementarias, pues la cuestin no radica en reemplazar al tractor, sino que la seleccin de una u otra variante depende de muchos factores, entre los cuales siempre debe predominar el de los costos. Sin embargo, a veces hay otros factores que generan estrategias, como lo han sido, en el caso de Cuba, las polticas de ahorro de combustible o de uso de tecnologas conservacionistas del suelo.

BIBLIOGRAFIA
Carrobello, C. y R. Daz. 1998. Agricultura en Cuba. Revista Bohemia, 90:17, La Habana, Cuba. MINAG. 1997. Dictamen de la comisin de mecanizacin y traccin animal. II Encuentro Nacional de Mecanizacin y Traccin Animal. Yaguajay, Cuba. Ponce, F.; R Torres y R. Vento. 1996. Determinacin del grado y la intensidad de apisonamiento del suelo por los animales de traccin y los tractores ligeros. II Congreso Internacional de Traccin Animal. FAO-IIMA. La Habana, Cuba. Ros, A. 1995.Improving Animal Traction Technology in Cuba.Proceedings of the ATNESA Workshop.Nairobi, Kenya. Ros, A. y S. Aguerrebere. 1998. La traccin animal en Cuba. Evento Internacional Agroingeniera Cuba 98. La Habana, Cuba. Ruiz, P. 1998. La mecanizacin en el Ministerio de la Agricultura. Conferencia en el Evento Internacional Agroingeniera- Cuba98. La Habana, Cuba.