You are on page 1of 3

El Da Mundial de la Salud: La importancia de los determinantes sociales

Por Ietza Bojorquez Chapela (Colef)* El pasado 7 de abril se celebr el Da Mundial de la Salud, con el lema Combatamos la resistencia a los antimicrobianos: si no actuamos hoy, no habr cura maana. La creciente aparicin de microorganismos resistentes a medicamentos es un problema biolgico que, sin embargo, ejemplifica el origen social de las condiciones de salud enfermedad en las poblaciones. La resistencia a los antimicrobianos es resultado de la capacidad natural de mutacin de los microorganismos. Con cada uso de medicamentos, se eliminan los microbios sensibles, y sobreviven aquellos cuyas caractersticas genticas les permiten resistir la accin del frmaco. En condiciones adecuadas, el porcentaje de microorganismos resistentes es bajo y no representan un riesgo mayor. En cambio, cuando se utilizan los antibiticos en dosis inadecuadas, en tratamientos incompletos, o cuando son innecesarios, se promueve selectivamente la supervivencia de microorganismos resistentes. El peligro es que la enfermedad causada por estos microbios ya no se cura con los medicamentos normales, y se requieren tratamientos nuevos, ms caros o, simplemente, no existen frmacos efectivos; este fenmeno de resistencias est detrs, por ejemplo, de la tuberculosis frmaco-resistente que ocasion 150,000 muertes a nivel mundial en el ao 2008. En el origen de la resistencia a antimicrobianos se encuentran acciones humanas que, a su vez, tienen orgenes sociales. El uso inadecuado de medicamentos no es solamente una cuestin de descuido o falta de informacin. Visto desde una perspectiva amplia, depende de otros aspectos, como las polticas de venta de medicamentos. En este sentido, un paso importante en Mxico fue la reciente prohibicin de vender antibiticos sin receta, medida que en teora, debera promover un uso ms racional de los mismos. Pero hay que considerar, asimismo, que uno de los efectos de la carencia de servicios de salud es la automedicacin, la cual promueve y facilita el uso indiscriminado de antibiticos y otros medicamentos. En el ao 2005, la Organizacin Mundial de la Salud instaur una Comisin sobre Determinantes Sociales en Salud. El informe final de la Comisin, publicado en 2008, mostr lo que, por obvio, a veces se olvida: que las condiciones de vida, la desigualdad en la distribucin de los recursos, y las polticas pblicas tienen un impacto sobre la salud comparable o mayor al de las caractersticas o conductas individuales. De acuerdo con las conclusiones del informe, para mejorar la salud mundial es necesario garantizar que los nios y nias cuenten con las condiciones adecuadas para su desarrollo, que todas las personas tengan acceso a vivienda adecuada y servicios bsicos, que las condiciones laborales sean adecuadas, y que se cuente con proteccin social en

todas las etapas de la vida, incluyendo el acceso universal a los servicios de salud. La Comisin reconoce que la falta de estas condiciones se debe a la presencia de inequidades sistemticas, resultado de polticas y arreglos econmicos que favorecen a unos y abandonan a otros; asimismo, llama a los gobiernos y agencias internacionales a trabajar de manera concertada para disminuir las desigualdades, no nicamente desde el sector salud, sino como parte de polticas ms amplias. Posteriormente, en la Declaracin de Adelaida, emitida en 2010, diversos organismos internacionales sealan la importancia de incluir el tema de salud en cada una de las polticas pblicas, como un reconocimiento que todas ellas, sin importar el rea a que se refieran, terminan teniendo un efecto sobre la salud. La inequidad social se relaciona, no slo con las enfermedades infecciosas, sino tambin con las crnicas, y con la posibilidad de mantener conductas saludables. En las sociedades en que la mayor parte de la poblacin vive en zonas urbanas, las personas ms vulnerables a las enfermedades transmisibles son, cada vez ms, quienes estn en mayor riesgo de padecer diabetes o hipertensin, problemas de salud mental, aquellas que con mayor frecuencia tienen dietas inadecuadas o poca actividad fsica, y viven en comunidades ms expuestas a los accidentes y la violencia. Por otra parte, las relaciones entre condiciones sociales y salud son complejas. De acuerdo con un reporte de los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos los nios de familias pobres tienen mayor probabilidad de ser obesos que los nios de familias con mayor ingreso. Esta relacin inversa es generalizada en los pases ricos. En cambio, en los pases pobres se observa lo contrario: son las personas con mejor ingreso quienes tienden a presentar sobrepeso y obesidad. En las economas intermedias, la situacin vara de acuerdo al grupo estudiado. Una investigacin en ciudades latinoamericanas encontr que la obesidad era menos frecuente entre las mujeres con mayor nivel socioeconmico, pero nicamente en las ciudades con mayor ndice de Desarrollo Humano (entre ellas la Ciudad de Mxico). En cambio, en las localidades rurales de nuestro pas las mujeres con mayor nivel socioeconmico son las que tienen mayor frecuencia de obesidad. La importancia de los determinantes sociales en salud se refleja en las dificultades para llevar a cabo los cambios de conducta recomendados para la prevencin de enfermedades. A estas alturas, la mayor parte de nosotros sabemos que comer abundantes frutas y verduras, hacer ejercicio, utilizar condn durante las relaciones sexuales, siempre usar el cinturn de seguridad, adems de algunas otras acciones aparentemente sencillas, disminuyen nuestro riesgo de enfermar y morir. Qu nos impide llevarlas a la prctica? Una primera respuesta es que se trata de simple falta de voluntad, pero observemos nuestras ciudades: dnde es ms probable que nios y adultos utilicen su tiempo libre en actividades recreativas que incluyan actividad fsica? En una colonia donde la

inseguridad impide a los habitantes salir a la calle despus de las siete de la noche?, o en una en la que los parques y las calles son sitios seguros y atractivos? En Mxico, la proteccin a la salud es un derecho constitucional desde 1983. El enfoque de los determinantes sociales nos obliga a reflexionar sobre las mltiples maneras en que ese derecho es violentado por las condiciones sociales, y tambin nos lleva a preguntarnos qu podemos hacer, como sociedad civil, para que ese derecho se convierta en una realidad para todos los mexicanos. Referencias - Ogden, C.L.; M. M. Lamb, M. D. Carroll, y K. M. Flegal, 2010, Obesity and socioeconomic status in children and adolescents: United States, 2005-2008. CHS Data Brief, Dec; (51):1-8. - Boissonnet, C.; H. Schargrodsky, F. Pellegrini, A. Macchia, B. M. Champagne, E. Wilson, y G. Tognoni, 2011, Educational inequalities in obesity, abdominal obesity, and metabolic syndrome in seven Latin American cities: The CARMELA Study. Eur J Cardiovasc Prev Rehabil., Jan 31. * La Dra. Ietza Roco Bojorquez Chapela es investigadora del Departamento de Poblacin en El Colegio de la Frontera Norte (Colef).