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A CONTRIBUIO ESPRITA NO DEBATE DA ESCOLA PBLICA NO BRASIL Dora Incontri Universidade de So Paulo Faculdade de Educao

A participao histrica do espiritismo no Brasil tem sido desconsiderada em estudos acadmicos, apesar de j estarem catalogadas na Capes pelo menos 35 dissertaes e teses, que fazem alguma referncia ao espiritismo entre ns. So estudos, porm, que permanecem desconhecidos e sem divulgao entre os pesquisadores. Trata-se por isso de uma necessidade de resgate histrico promover a descoberta dessa poro ativa da sociedade brasileira, suas razes ideolgicas e seus posicionamentos sociais e polticos. No campo da educao, minha tese de doutorado na Universidade de So Paulo se ocupou em mostrar as longnquas razes do pensamento pedaggico esprita (desde Scrates e Plato, passando por Comenius, Rousseau e Pestalozzi) e, ao mesmo tempo, o desenvolvimento desse pensamento no Brasil e sua interao com nossa cultura.1 Nesse ponto, o engajamento dos espritas na defesa da escola pblica foi um dos temas analisados rapidamente, j que se tratava de fornecer um panorama geral da histria, da filosofia e da prtica da pedagogia esprita. Aqui porm, farei uma reviso do assunto, indicando alguns pontos nevrlgicos que podem ser mais desenvolvidos em futuras pesquisas. Os antecedentes histricos Em 1828, com apenas 24 anos, Hippolyte Lon Denizard Rivail (futuramente Allan Kardec), assinando suas obras como discpulo de Pestalozzi, escreve um texto que ainda hoje mantm aspectos interessantes: Plano proposto para a melhoria da educao pblica. Seguindo a inspirao pestalozziana, Rivail desenvolve duas idias bsicas: a proposta de uma educao integral e a necessidade de se fazer uma cincia pedaggica, enfatizando a formao do professor, embora tambm alerte para o fato de que a educao transcende o conhecimento cientfico, sendo uma arte e uma vocao. Dizia ele que a meta da educao consiste no desenvolvimento simultneo das faculdades morais, fsicas e intelectuais
(RIVAIL, 1997:15) E que: os meios para se educar a juventude so uma cincia bem distinta

que se deveria estudar para ser educador (RIVAIL, 1997:13).

Assim, inaugurava Rivail, muito antes de se dedicar ao estudo dos fenmenos chamados espritas, uma linha de procedimento que os adeptos do espiritismo seguiriam depois, que alis descende diretamente de Comenius e Pestalozzi. Poderamos resumir essa proposta no seguinte: trata-se de defender a escola pblica como um cenrio possvel para a realizao de uma educao que lide com todas as dimenses humanas e no apenas a cognitiva. Um cenrio de experimentao e de formao. Mesmo pblica, a educao no poderia ser apenas instruo. Deveria ser educao dos sentimentos, do intelecto e da ao (como queria Pestalozzi, educao do corao, da cabea e das mos). Mesmo pblica, os professores deveriam ser altamente preparados e conscientes de sua misso social e humana. S usamos a palavra restritiva mesmo pblica, a partir da realidade da escola pblica que conhecemos hoje, onde nem o aspecto parcial da cognio atingido satisfatoriamente. Pois a escola que vemos est muito longe de como a idealizava Comenius:
Toda escola pblica deve se tornar: 1) uma casa pblica de sade, onde os alunos aprendero a viver em boa sade; 2) um parque pblico, onde treinaro sua agilidade e vigor, que ser til para a toda a vida; 3) a casa das luzes, onde suas mentes se iluminaro com a luz do conhecimento; 4) a casa da oratria, onde todos aprendero o uso da linguagem e das palavras; 5) um lugar de trabalho, onde ningum viver (e nem depois na vida) como os grilos do campo, desperdiando o tempo em cantilenas, mas como formigas sempre operosas; 6) uma oficina da virtude, em que todos os membros da escola aprendero as virtudes mais refinadas; 7) a imagem da vida civil, onde todos aprendero a serem governados e a governar por sua vez, como num Estado em miniatura, e assim aprendendo desde a infncia a governar as coisas, a si mesmos e aos outros; 8) e finalmente uma representao de Igreja, onde () aprendero a sabedoria sobre Deus e a reverncia pelo divino. Assim, devero diariamente () ser ensinados na f e iniciados em diferentes doutrinas religiosas. E afinal, devo mencionar os exerccios, pois em todas as escolas pblicas, tudo deve estar vivo por exemplos e prticas, pois o caminho mais curto e eficiente para a aprendizagem. (COMENIUS, 1965:125)

Como se v, para Comenius, todos os aspectos do homem deveriam ser trabalhados na educao pblica, inclusive o religioso (de forma ecumnica) e o poltico (de forma participativa), com mtodos sempre ativos. Foi exatamente nesse parmetro de raciocnio, que nasceu a escola laica, obrigatria e gratuita. A laicidade era uma forma de oposio ao predomnio catlico na educao, mas no significava desprezo pela dimenso moral e espiritual do ser humano. Pestalozzi, por exemplo, realizava no Instituto de Yverdon uma educao pluralista (completamente indita na poca), mas sem perda desses aspectos. Ora, uma informao no mnimo curiosa, mas nem um pouco surpreendente para quem 2

est seguindo esse fio da histria que o movimento iniciado na Frana em prol da escola pblica foi feito predominantemente por espritas. um pesquisador francs que nos informa:
A Liga parisiense de Ensino foi fundada por seis militantes laicos: Jean Mac, Camille Flamarion, Emmanuel Vauchez, Alexandre Delanne, Pierre-Gatan Leymarie e Andr Vautier. Ora, fora Jean Mac, todos so espritas, e a prpria associao tem sua sede no domiclio de Leymarie, sucessor de Kardec (). Assim, os pioneiros do que vai se tornar em 1881 a Liga Francesa de Ensino, so em sua maioria espritas, que com a sua prpria doutrina, lutam pela instruo gratuita, laica e obrigatria. (AUBRE & LAPLANTINE, 1990: 75)2

Essa militncia, como Laplantine percebeu, no fruto de uma conjuno aleatria de pontos de vista afins. A idia da educao est visceralmente ligada ao espiritismo. Fundado por um educador, herdeiro das vises pedaggicas de Rousseau e Pestalozzi, o projeto esprita no uma proposta salvacionista. A idia da reencarnao enfatiza a autonomia humana, no processo permanente de evoluo leia-se auto-educao e a responsabilidade individual ante o progresso coletivo, que implica em mudanas sociais e reformas educacionais. Assim, a educao est no centro do espiritismo (AUBRE & LAPLANTINE, 1990: 79) A gratuidade e a obrigatoriedade so necessariamente componentes de qualquer idia que pretenda contribuir para a evoluo social, atravs da promoo cultural, poltica e econmica das classes populares. Pois somente atravs do acesso irrestrito educao que os indivduos e as classes, as comunidades e os povos podero de fato participar na gesto do prprio destino. Esse discurso, de conotao claramente iluminista mas que, como vimos remonta a Comenius, o educador universalista, pacificista e ecumnico do sculo XVII encontra uma especificidade indita no espiritismo que o de estender a idia no apenas a toda a humanidade, mas projet-la no tempo, pela transcendncia dos indivduos que vo e vem ao cenrio da vida, atravavs da reencarnao. Outra caracterstica toda prpria desse discurso, apesar de j se encontrar ela presente em Rousseau e Pestalozzi, o de considerar a transcendncia humana, ou seja, a dimenso espiritual do ser, como um terreno de encontro de vrias doutrinas e religies. Dessa forma, trata-se de um espiritualismo assumido, que no se pretende um proselitismo particularista. Como veremos, isso se manifesta numa pedagogia que leva em considerao o aspecto religioso do homem e das culturas, mas no se faz confessional e doutrinante, dogmtica e proselitista. H ainda que se ressaltar o carter igualitrio de tal vertente, em primeiro lugar, 3

manifestado no prprio impulso de lutar pelo acesso de todos educao. Em segundo, promovendo a educao feminina, de forma bastante precoce historicamente. Rivail, j nas primeiras dcadas do sculo XIX, debate o problema da educao da mulher e engaja-se praticamente nessa campanha, coadjuvado por sua esposa Amlie Boudet, igualmente educadora. Mais tarde, Kardec, adotar em nome do espiritismo, a reivindicao pelo voto feminino e por participao das mulheres em atividades antes adstritas aos homens. Na Revista Esprita, ele sada qualquer notcia da poca que mostre avano da luta feminina por maior espao de atuao social. Da mesma forma, o combate a qualquer forma de discriminao racial e religiosa tambm j est presente desde o primeiro Rivail, encontrando fortes reflexos no Brasil.3 Os educadores espritas brasileiros Ao longo do sculo XX, iniciando-se na primeira dcada, com o marco histrico da fundao do primeiro colgio esprita do Brasil Colgio Allan Kardec pelo educador mineiro Eurpedes Barsanulfo (1880-1918) e alcanando a dobra do sculo XXI, diversas propostas foram teorizadas e postas em prtica, envolvendo a relao educao/espiritismo. Algumas tomadas de posio mais significativas diante dos problemas fundamentais com que nos defrontamos historicamente, podem fornecer um quadro aproximado do papel do espiritismo em nossa sociedade. Em primeiro lugar, preciso considerar que existem claramente duas tendncias no movimento esprita brasileiro: a mais popular, que se tornou massa crtica nas ltimas dcadas, sob influncia da liderana de Chico Xavier, praticada na maior parte dos centros espritas e nas obras sociais que levam o rtulo de esprita, tem um perfil politicamente conservador e socialmente assistencialista. Realizando quase um sincretismo com a herana catlica, essa tendncia criticada pela outra face do espiritismo brasileiro, representada entre outros pelo jornalista e filsofo J. Herculano Pires:
O catlico, o protestante, o esprita se esquivalem neste sentido, todos buscam o caminho do esprito para solues de questes imediatistas ou para garantirem a si mesmos uma situao melhor depois da morte. A maioria absoluta dos espiritualistas est sempre disposta a investir (esse o termo exato) em obras assistenciais, mas revela o maior desinteresse pelas obras culturais. Apegam-se os religiosos de todos os matizes tbua da salvao da caridade material (PIRES, 1975)

A outra tendncia est mais enraizada na tradio francesa, aquela mesma do sculo de Kardec, em que espritas militavam socialmente, em sintonia com as doutrinas mais progressistas da poca. nessa vertente que se inserem os educadores que se empenharam por propostas de fato alternativas de educao. claro que a dialtica no nos aconselha a enxergar os fatos de forma maniquesta e as contradies fazem parte da natureza das coisas. Os assistencialistas tambm praticam educao. s vezes no exatamente da maneira como gostariam os que esto mais esquerda do movimento. Mas, s vezes, tambm se inspirando propriamente nestes. E estes, por outro lado, nem sempre conseguiram levar praxis aquilo que idealizaram. Aqui, propomos rastrear rapidamente algumas posies dos que se pe na vanguarda. Diante do conflito escola privada versus escola pblica, os espritas (e a se incluem todos) tm adotado duas posturas predominantes: lutam sempre que possvel e necessrio pela escola pblica e fundam escolas prprias, mas em geral gratuitas, ou pelo menos, majoritariamente gratuitas. Raras escolas destas so confessionais, no sentido tradicional do termo, com aulas obrigatrias de espiritismo. A tendncia mais forte, mesmo entre os conservadores, assumir uma posio de respeito pluralidade religiosa. A pluralidade tnica e a integrao da mulher tambm se inserem neste contexto. Um exemplo antigo dessa postura est em Anlia Franco (1853-1919), esprita, feminista, abolicionista e republicana. Tendo fundado mais de 100 lares para abrigar crianas carentes, dando abrigo, educao e profissionalizao aos alunos e s suas mes (muitas delas, mes solteiras, que s teriam a alternativa da prostituio), Anlia foi elogiada pelo seu pluralismo, pelo senador Paulo Egdio, em 1903:
Em um espao inferior a um ano, esta senhora e a Associao que ela dirige fundaram no Estado e na capital e nalgumas cidades do interior 25 escolas e h 4 meses mais ou menos, essas 25 escolas tinham uma populao escolar de 1000 crianas de ambos os sexos, de todas as origens e procedncias. Ali esto juntos o turco, o judeu, o maometano, o catlico, o cristo e o calvinista. (Apud MONTEIRO, 1192:80)

Anlia representa tambm outras caractersticas do engajamento educacional esprita: logo aps a lei de ventre livre, dedica-se a educar as crianas negras, que eram marginalizadas nas fazendas; depois, com grande escndalo social, promove a insero das mulheres no mercado de trabalho, pregando a autonomia feminina, entre as mulheres que eram consideradas cadas, pelas rgidas convenes do perodo. Seu contemporneo, Eurpedes Barsanulfo, em pleno corao da catlica e conservadora Minas Gerais, ao fundar seu Colgio Allan Kardec, tambm demonstra tais 5

princpios, fazendo classes mistas e incluindo negros entre os professores e os alunos. Outro exemplo o do professor curitibano Ney Lobo (1919-) que, embora diretor de uma instituio mantida na poca (dcadas de 60 e 70) pela Federao Esprita do Paran, props um estudo de religies comparadas entre os alunos, devendo cada qual expor as idias de sua prpria religio. No caso de Ney Lobo, j em outro contexto poltico, destaca-se o fato de que, sendo ele militar, em plena ditadura, realiza uma educao para a democracia, criando a cidade-mirim, em que as crianas elegiam seus prefeitos.4 A campanha pela defesa da escola pblica Muitos espritas adotaram assim a postura de lanar-se s obras educacionais, sem esperar a ajuda do Estado, mas sem abandonar o princpio da gratuidade. Arranjaram solues alternativas para a sustentao de suas escolas: Anlia teve o apoio da Maonaria e fez um grupo de msica e teatro ambulante, com os alunos e alunas mais velhos, rodando o interior paulista, em busca de recursos. Eurpedes trabalhou com voluntariado. Toms Novelino (1901-2000), discpulo de ambos, fundou uma fbrica de sapatos, em Franca, cuja renda era toda destinada manuteno de trs escolas da Fundao Pestalozzi. Conseguiu com isso, relativa estabilidade financeira durante 50 anos, chegando a atender mais de 2000 crianas, com escola e alimentao. Na dcada de 60, porm, quando se discutia no Brasil a problemtica da escola pblica, J. Herculano Pires (militante ardoroso da pedagogia esprita), retomando a tradio daqueles que fundaram a Liga de Ensino, na Frana, lidera uma campanha no meio esprita, apoiando a campanha nacional pela escola laica, gratuita e obrigatria. No virar da dcada de 50 a 60, o Brasil estava tomado pelos debates acirrados entre aqueles que defendiam a escola pblica laica, obrigatria e gratuita e aqueles que, em nome da liberdade de ensino, queriam mais amplos privilgios para as escolas particulares e confessionais. Desde 1948, estava em discusso a Lei de Diretrizes e Bases da Educao e j tramitava no congresso a proposta inspirada em O Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova, (1932), quando um substitutivo apresentado por Carlos Lacerda veio provocar tremendas polmicas em todo o pas. Este substitutivo era acusado de favorecer o ensino particular em detrimento da escola pblica e de conferir maior poder Igreja Catlica. Assim rezava um trecho do Manifesto em Defesa da Democratizao Escolar, feito pelo Clube de Jornalistas Espritas, (presidido por Herculano), e enviado ao Senado, depois da aprovao na Cmara do projeto combatido por grande parte dos educadores de renome no Brasil: 6

Os princpios confusionistas do projeto aprovado, que mistificam o problema do ensino, misturando deveres do Estado, com interesses particulares, em evidente benefcio de interesses confessionais ainda mais nocivos do que aqueles, por implicarem coao de conscincia so simples resduos do obscurantismo medieval. (PIRES, 1961)5

Apesar da intensa Campanha, deflagrada em todo o pas, de que os espritas tambm tomaram parte, principalmente pela pena combativa de Herculano, a Lei aprovada trazia traos que favoreciam a iniciativa privada, conforme crtica de Ansio Teixeira: As tendncias que vo ser fortalecidas pela nova Lei sero as do desinteresse do poder pblico pela educao, do fortalecimento da iniciativa privada, da preferncia pela educao de classe, da expanso da educao para os j educados (TEIXEIRA, 1999:270) Herculano insiste. O Clube de Jornalistas Espritas havia lanado, em 1960, a Associao Esprita de Defesa da Escola Pblica. Em 62, envia um manifesto a todos os associados e imprensa esprita e no-esprita, conclamando todos resistncia e vigilncia para que a escola pudesse ser um local de liberdade de conscincia. Entre as metas propostas neste novo manifesto, lem-se os seguintes itens:
Luta incessante contra o ensino religioso nas escolas, por constituir instrumento de coao das maiorias religiosas contra as minorias, o elemento de condicionamento das conscincias, conseqentemente, de deformao do ensino e da educao; luta incessante contra as discriminaes raciais, de cor, ideolgicas e religiosas, nos estabelecimentos de ensino pblicos e particulares, com denncia e ao judicial nos casos concretos. (PIRES, 1962).

Alguns anos mais tarde, Herculano defenderia uma posio, aparentemente em contradio com esse Manifesto:
no podemos ter Educao sem Religio, o sonho da Educao Laica no passou de resposta aos grandes equvocos do passado (). O laicismo foi apenas um elemento histrico, inegavelmente necessrio, mas que agora tem de ser substitudo por um novo elemento. E qual seria essa novidade? No, certamente, o restabelecimento das formas arcaicas e anacrnicas do ensino religioso sectrio nas escolas. Isso seria um retrocesso e portanto uma negao de todas as grandes conquistas (). Reconhecendo que a Religio corresponde a uma exigncia natural da condio humana e a uma exigncia da conscincia humana, e que pertence de maneira irrevogvel ao campo do Conhecimento, devemos reconduzi-la escola, mas desprovida da roupagem imprpria do sectarismo. Temos de introduzir nos currculos escolares, em todos os graus de ensino, a disciplina Religio ao lado da Cincia e da Filosofia. Sua necessidade inegvel, pois sem atender aos reclamos do transcendente no homem no atingiremos os objetivos da

paidia grega: a educao completa do ser para o desenvolvimento integral e harmonioso de todas as suas possibilidades. (PIRES, 1985: 41)

A contradio apenas aparente. Num momento histrico em que se corria o risco de a escola recair novamente no domnio da confessionalidade majoritria, Herculano alinha-se entre os progressistas, em prol dos interesses da populao brasileira, que no tivera acesso educao, e em nome da liberdade de conscincia, princpio mximo que o Espiritismo adota como linha de ao. Entretanto, quando prope a pedagogia esprita como contribuio mesma educao brasileira, alerta para a necessidade de recuperarmos a dimenso espiritual no homem num projeto pedaggico que possa realiz-lo integralmente. A sua atitude anterior de luta contra a imposio confessional revela que a atitude posterior de tomar a religiosidade de um ponto de vista mais amplo no tem uma inteno encoberta de homogeneizar a f. O processo de recuperar a dimenso espiritual do homem para a educao deve ser preservado de qualquer dominao confessional, garantindo-se a liberdade de pensamento de professores e alunos. Assim, reencontra Herculano os pioneiros, a que se refe Laplantine. Exatamente nessa perspectiva comeou o embrio da escola laica.

Ver INCONTRI, Dora. Pedagogia Esprita: um projeto brasileiro e suas razes histrico-filosficas. (tese de Doutorado) So Paulo, FEUSP, 2001. 2 Laplantine indica tambm ligaes de espritas com movimentos operrios, socialistas, anarquistas de vrias nuanas da esquerda da poca. Assim como houve no Brasil e nos pases latino-americanos inmeros espritas, como Herculano Pires, Humberto Mariotti, Manuel Porteiro e outros, que entendiam o espiritismo como proposta de transformao social, usando inclusive o instrumento da dialtica (embora evidentemente no materialista) para fazer a leitura crtica da realidade. Isso tudo importante para fazer balanar a idia comumente aceita de que o espiritismo uma doutrina conservadora. Muitas vezes, o movimento esprita assim se manifesta pelo caldo cultural em que criou razes no Brasil, mas no pela prpria essncia da doutrina de Kardec. 3 Esse igualitarismo encontra respaldo na doutrina da reencarnao. Podendo o esprito reencarnar-se ora homem, ora mulher, ora negro, ora branco, inserido em qualquer cultura, a essncia humana no muda e no h diferenas intransponveis entre as condies tnicas, sexuais ou culturais. Nem sempre a idia da reencarnao usada de forma semelhante. Basta lembrar as castas na ndia ou mesmo o conservadorismo social que certos espritas que tendem a reforar desigualdades pela justificativa da lei do carma. Mas isso no pertence intrinsecamente idia esprita e nem mesmo idia da trnasmigrao das almas. O primeiro igualitrio a se basear na reencarnao foi Pitgoras. Plato, tambm reencarnacionista, assume uma atitude contraditria: ao mesmo tempo em que reconhece por exemplo a capacidade da mulher em ser guerreira ou filsofa em sua Repblica, prope uma sociedade hierarquizada. 4 Essa experincia de Ney Lobo, no Instituo Lins de Vasconcellos, tambm foi analisada em minha tese, revelando seus aspectos inovadores. 5 Villalobos confirma que foi em So Paulo, em campanha que abrangeu todo o Estado e que de l foi levada a outros pontos do pas, que se organizou a resistncia sistemtica, incansvel, ao projeto, e de onde partiram as maiores presses no sentido de modific-lo, presses que quase lograram equilibrar outro fato indito as que procediam de opositores de h muito organizados e muito mais poderosos. Professores de todos os nveis, estudantes, escritores, jornalistas, operrios, representantes das minorias religiosas, homens de diferentes camadas sociais e graus de cultura, muitas vezes distantes em suas convices morais e polticas, uniram-se ao movimento, meses a fio, quase dois anos (VILLALOBOS, 1969:151)
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