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Histoire du capitalisme
Depuis le XIXe sicle, la question du commencement de l'histoire du capitalisme, de ses origines, de sa consistance et surtout de son volution est la source de dbats sociologiques, conomiques et historiques majeurs.
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Les tenants du matrialisme historique (dont Karl Marx), y voient le systme de production, symbole du triomphe de la bourgeoisie sur la noblesse. Systme qui est la fois une tape et un agent dans l'histoire de l'humanit, caractrise par la lutte des classes, et la perspective terme de son renversement inluctable sous l'action du proltariat. Les sociologues allemands du dbut du XXe sicle y voient la caractrisation d'un tat institutionnel de la socit globale et expliquent son mergence par des donnes culturelles et religieuses . Ainsi , Werner Sombart l'associe la mentalit juive, tandis que Max Weber invoque l'thique protestante. Des historiens, tel Fernand Braudel, font remonter les racines du Capitalisme au Moyen ge et illustrent l'volution de cette civilisation dans le temps long de l'histoire. Cette thse est cependant remise en question, plus rcemment, par son successeur l'EHESS, Jacques Le Goff1, dans son ouvrage Le Moyen ge et l'argent

L'histoire du capitalisme soulve de nombreuses polmiques, sujets de confrontation entre les grands courants politiques et conomiques : imprialisme, colonialisme, ingalits, crises conomiques, exploitation, mais aussi dmocratie, libert, dveloppement, richesse et abondance sont autant de termes et concepts manis par les auteurs qui ont tudi le sujet.

Les origines d'une civilisation


Le capitalisme mdival
Le Grand Canal Venise, par Turner (v. 1835) Pour Werner Sombart (Le Capitalisme moderne, 1902) date XIVe sicle avec l'mergence de la civilisation bourgeoise et de l'esprit d'entreprise Florence. Pour Fernand Braudel (la Dynamique du capitalisme, 1985), le capitalisme est une civilisation aux racines anciennes, qui a dj connu des heures prestigieuses attestes par le rayonnement des grandes cits-tats marchandes : Venise, Anvers, Gnes, Amsterdam, etc. mais dont les activits restent minoritaires jusqu'au XVIIIe sicle. Commerce mdival Comme le montre Braudel, on trouve ds le Moyen ge des premires manifestations du capitalisme commercial en Italie et aux Pays-Bas. Le commerce maritime avec l'Orient, a enrichi les cits italiennes la suite des croisades, tandis que les Pays-Bas, l'embouchure du Rhin, font le lien entre l'Italie et l'Europe du Nord domine par la ligue hansatique. Dans les grandes cits, les marchands de draps et de soieries adoptent des mthodes de gestion capitalistes. Ils effectuent des ventes en gros, tablissent des comptoirs et vendent leurs produits dans l'ensemble des grandes foires europennes. Ils se fournissent en matires premires aussi bien en Europe qu'au Levant. Dans cette poque trouble du Moyen ge, ils

rglent leurs paiements par lettres de change, moins dangereuses que le transport de mtaux prcieux. C'est donc logiquement que se dveloppent, en parallle du capitalisme commercial, les premires activits bancaires du capitalisme financier : dpts, prts sur gage, lettre de change, assurance pour les navires. Venise, centre d'une conomie-monde la fin du Moyen ge Ces capitalistes s'enrichissent si bien qu'ils tendent leur emprise conomique sur l'ensemble de l'Occident chrtien, crant ainsi ce que Braudel appelle une conomie-monde . Dans son analyse, Braudel distingue l' conomie de march du capitalisme, ce dernier constituant une sorte de contre-march . Selon lui, l'conomie de march (cest--dire l'conomie locale cette poque) est domine par les rgles et les changes loyaux, parce que soumise la concurrence et une relative transparence, le capitalisme tente de la fuir dans le commerce lointain afin de s'affranchir des rgles et de dvelopper des changes ingaux comme nouvelles sources d'enrichissement. On peut remarquer que ds l'Antiquit, des systmes identiques avaient t mis en place par les Phniciens, les Grecs, les Carthaginois, les Romains. Ces systmes taient toutefois davantage marqus par l'imprialisme et l'esclavagisme que par le capitalisme. travers le monde, d'autres formes de capitalisme commercial se dveloppent de manire prcoce l'poque fodale (sous la dynastie Ming en Chine par exemple). Vie urbaine Dans les grandes villes spcialises d'Europe, l'artisanat, tourn essentiellement vers l'exportation, est domin par les grands ngociants et drapiers, si bien que les rapports conomiques entre artisans et marchands s'apparentent du salariat. Les ngociants contrlent la fois l'apport de matires premires en amont et la vente des produits finis en aval. La population urbaine se diffrencie dj en plusieurs classes conomiques distinctes, riches pour certaines, pauvres pour d'autres. La ville de Florence en est le parfait exemple : on y trouve trs tt des banquiers qui dveloppent des succursales travers l'Europe et asservissent l'industrie leur recherche du profit. Parmi eux de grandes familles, telle celle des Mdicis, crent les premiers rapports privilgis entre le monde des affaires et le monde politique. Apparition des bourses la fin du Moyen ge Selon Fernand Braudel, l'apparition des premires bourses remonte au XIVe sicle dans ces cits italiennes o le commerce est permanent (contrairement aux foires mdivales se droulant sur des priodes restreintes) et o se concentrent l'essentiel des activits financires. C'est toutefois la cration en 1409 de la bourse de Bruges, un htel ddi l'change de marchandises, lettres de change et effets de commerce, qui marque un tournant dans le dveloppement des activits financires. La place s'impose rapidement grce l'ouverture de son port, la renomme de ses foires commerciales et au climat de tolrance et de libert dont profitent marchands et investisseurs de toutes origines. Ce sont ces mmes atouts qui permettront ensuite la place d'Anvers (cre en 1460) de se dvelopper au dbut de la Renaissance. On pouvait lire son fronton : Ad usum mercatorum cujusque gentis ac linguae ( l'usage des marchands de tous les pays et de toutes les langues ).

Renaissance et Rforme
L'thique protestante Max Weber (dans l'thique protestante et l'esprit du capitalisme en 1905) considre que l'mergence du capitalisme moderne date de la Rforme. Sur la base d'un constat sociologique, il lie l'esprit du capitalisme moderne la mentalit protestante et le voit donc comme le rsultat d'une volution lente issue de la Rforme, et plus gnralement de l'volution religieuse se faisant dans le sens d'un dsenchantement du monde . On remarque d'ailleurs que des formes sporadiques de capitalisme financier avaient t dveloppes depuis bien longtemps par les Lombards et les juifs, non soumis aux contraintes religieuses du catholicisme. C'est d'ailleurs ces derniers que Werner Sombart (le Capitalisme moderne) attribuera la gense du capitalisme moderne. Selon Weber, le capitalisme occidental correspond l'apparition d'un esprit nouveau, d'une rvolution culturelle. Weber emploie alors le terme capitalisme moderne pour caractriser la recherche rationnelle et systmatique du profit par l'exercice d'une profession. Plus que la richesse, dont le dsir n'est pas nouveau, c'est l'esprit d'accumulation qui s'impose comme vecteur d'ascension sociale. Cette nouvelle thique se diffuse grce l'mergence de nouvelles valeurs : l'pargne, la discipline, la conscience professionnelle. Cette dernire permet par exemple l'apparition d'une lite ouvrire qui, au-del du salaire, se soucie de la qualit de son uvre. Le travail devient une fin en soi. En parallle merge un personnage emblmatique, l'entrepreneur, qui recherche une russite professionnelle profitable la socit dans son ensemble. Le contexte favorable cette volution des valeurs est celui de la Rforme. Pour Max Weber, l'thique du mtier vient du luthranisme qui encourage chaque croyant suivre sa vocation, et qui fait de la russite professionnelle un signe d'lection divine. En effet, les croyants ordinaires, sachant qu'ils n'ont pas la matrise de leur salut (logique de la prdestination), tentent ardemment de trouver dans leur vie prive des signes de cette prdestination, telle la russite professionnelle, afin d'attnuer leur angoisse vis--vis de la mort et du jugement qui la suit. Par ailleurs le rapport direct Dieu prn par la religion protestante acclre le processus de dsenchantement du monde (en supprimant nombre de pratiques religieuses par exemple), ce qui concourt l'mergence de la rationalit. Dj, Karl Marx avait remarqu un processus de dmystification en crivant : La bourgeoisie (...) a noy les frissons sacrs de l'extase religieuse, de l'enthousiasme chevaleresque, de la sentimentalit quatre sous dans les eaux glaces du calcul goste. (Manifeste du Parti Communiste, 1848). Cette rationalisation permet l'apparition de nouveaux dogmes qui fondent l'esprit du capitalisme : La rpugnance au travail est le symptme de l'absence de grce. , Le temps est prcieux, infiniment car chaque heure perdue est soustraite au travail qui concourt la gloire de Dieu. (Max Weber, l'thique protestante et l'esprit du capitalisme).

Max Weber illustre ses propos d'un texte de Benjamin Franklin, rvlateur selon lui des nouvelles mentalits : Celui qui perd cinq shillings perd non seulement cette somme, mais aussi tout ce qu'il aurait pu gagner en l'utilisant dans les affaires, ce qui constituera une somme d'argent considrable, au fur et mesure que l'homme jeune prendra de l'ge. Advice to a young tradesman, 1748 Les thses de Weber ont t trs critiques. Le lien entre le dogme de la prdestination et l'esprit du capitalisme est trs paradoxal, car il revient pour un fidle rechercher des signes d'lection, tandis que le dogme affirme la prdestination de toute manire impntrable. Des historiens infirment quant eux la concomitance des deux phnomnes (Braudel par exemple, qui date le capitalisme d'une priode antrieure la Rforme). L'esprit d'innovation La Bible de Gutenberg (14501454), l'une des premires productions standardises de grande srie D'aprs Lewis Mumford (Techniques et civilisations, 1950), le systme technique de la Renaissance annonce le futur conomique du monde occidental. Le XVe sicle vit par exemple la mise au point de l'imprimerie caractres mobiles (la typographie ) par Gutenberg. Soucieux de prserver autant qu'il se peut les secrets de ses recherches, contraints des emprunts montaires importants, il est en quelque sorte l'archtype des futurs capitalistes. Son objectif est de rpondre une demande insatisfaite : la demande de culture des esprits de moins en moins analphabtes de la Renaissance. Au besoin de publications grande chelle de livres majeurs va rapidement suivre la demande d'une production plus diversifie. La diffusion de Bibles usage personnel contribue l'essor de la Rforme, tandis que celle-ci accrot en retour la demande. En partie permise par les progrs de la mtallurgie, la typographie lui fournit en retour des dbouchs. Intrt pour la mcanique, prmices de standardisation , productions de grandes sries, soucis de la productivit et esprit d'innovation S'il faudra bien attendre des avances similaires dans l'industrie textile pour connatre le dcollage industriel, l'imprimerie montre bien que le terreau du capitalisme est plus ancien. Au sujet de l'imprimerie, Max Weber fait remarquer qu'elle existait depuis bien longtemps en Chine et srement en Inde, mais comme de nombreuses techniques, hrites parfois de l'Antiquit (la force de la vapeur tait par exemple connue dans l'gypte antique), elle a d attendre de pouvoir s'insrer dans un ensemble de techniques cohrentes et complmentaires pour pouvoir s'imposer. Elle ne le fit d'ailleurs pas sans rencontrer d'opposition, notamment de la part des copistes mdivaux.

Vers un nouveau systme technique Le nouveau systme technique qui se met en place la Renaissance permet l'mergence de certains principes du capitalisme moderne comme l'amlioration de la productivit, l'conomie de main d' uvre, l'augmentation de la production en volume et sa diversification ou encore l'investissement. Il s'appuie sur quelques innovations de rupture comme le haut fourneau, l'imprimerie ou le systme bielle-manivelle, la monte en puissance des grands

secteurs industriels (mtallurgie, exploitation minire) et l'utilisation courante d'une source d'nergie (hydraulique). Ce systme, qui persistera jusqu'au milieu du XVIIIe sicle, entranera l'adoption d'un systme social correspondant pour tre au final le terreau d'un capitalisme naissant et le tombeau du rgime fodal qui n'aura pas su s 'inscrire dans cette mutation en profondeur. Le mercantilisme partir du XVIe sicle, la pense conomique n'est plus domine par les thologiens, mais par des penseurs lacs qui se soucient en premier lieu de la puissance de l'tat et dveloppent de faon pragmatique un nouveau courant de pense ( le mercantilisme ) . Afin d'assurer l'expansion de la richesse du Prince, et au nom de la raison d'tat, les rflexions spculatives et moralisantes de la pense scolastique sont oublies . Alors que la thorie conomique n'existe pas , partir du XVI s va merger un corps de doctrine qui va se formaliser progressivement dans les diffrents pays o le mouvement merge : Espagne ( avec le bullionisme ) , France ( avec le colbertisme ) , Hollande et Angleterre ( avec le ). commercialisme Cette pense est pr-capitaliste: elle se soucie davantage de la puissance de l'tat que du dveloppement de la richesse prive. Toutefois, parce qu'elle contribue promouvoir l'ide d'un dveloppement volontaire, raisonn et construit de l'activit conomique, en privilgiant les activits rendements croissants, capables de dgager un surplus commercial lucratif, elle prpare les volutions futures. Souvent la cration de monopoles mis en place par les tats ont constitu une plate-forme de compromis entre l'enrichissement des marchands et la mainmise de la puissance publique. Ce fut par exemple le cas des diffrentes compagnies commerciales telles que la Compagnie des Indes. volutions juridiques et montaires Une obligation de la Compagnie hollandaise des Indes orientales, mise en 1623 Au XVIIe sicle, la Hollande acquiert d'importants comptoirs en Inde et dveloppe le commerce des pices, du poivre en particulier ; elle s'tablit au Japon et commerce avec la Chine. Elle devient le nouveau centre de l' conomie-monde selon Braudel. En 1602, elle fonde la premire Compagnie des Indes orientales : c'est la premire grande socit par actions . Sa dure est permanente ( alors que les socits prcdentes ont une dure de vie cale sur une expdition particulire ) et la responsabilit des associs est limite aux apports ( alors qu'auparavant le patrimoine des associs peut tre mis en cause intgralement ). Ses dividendes s'levaient souvent 15, voir 25 %. De 3 100 florins, les actions montrent 17 000 florins la fin du sicle. Elles taient soumises d'incessantes spculations, alimentes par les rumeurs les plus infondes, voire des campagnes de dsinformation organises. La Compagnie met aussi des obligations. La Compagnie anglaise des Indes orientales prend le relais et le modle inspire la cration de compagnies dans l'industrie mtallurgique, textile, papier...

Dpart des voiliers de la Compagnie des Indes orientales, par Hendrick Cornelisz (v. 1630 1640)

En parallle, l'afflux d'or depuis les colonies d'Amrique provoque partir du XVIe sicle une stimulation des changes, un perfectionnement des mthodes de paiement et des techniques montaires. Les monnaies fiduciaires connaissent une importante expansion, les premiers billets apparaissent. Dans le reste du monde, les changes restent limits par l'usage de monnaies mtalliques dans l'enfance . La Hollande connat aussi la premire bulle spculative de l'Histoire, c'est la Tulipomanie. Dans les annes 1630, le prix des tulipes connat une forte envole, l'oignon atteignant parfois le prix d'une maison bourgeoise. Lorsque celui-ci devint manifestement irrationnel, le premier krach de l'Histoire se produisit.

L'mergence du capitalisme
Le Syndic des drapiers, par Rembrandt (1662). uvre de commande, elle symbolise la russite de la bourgeoisie ainsi que la puissance d'Amsterdam Toutefois, l'mergence du capitalisme est plus souvent associe aux prmices de la rvolution industrielle, et en particulier au XVIIIe sicle. Les formes de proprit prive des moyens de production et de salariat se dveloppent durant cette priode. volution des rapports sociaux Dans le domaine artisanal, le capitalisme connat des formes antrieures l'usine ou la manufacture. L'agriculture induit des priodes de faible activit (la morte saison surtout) et les manufacturiers des villes s'intressent rapidement cette main d' uvre rgulirement oisive. Le travail domicile, ou domestic system , va se dvelopper. Il permet aux artisans et manufacturiers de sous-traiter une partie de leur production aux familles paysannes. Dans le cadre plus spcifique du putting-out system , les entrepreneurs fournissent aux travailleurs ruraux (et toujours domicile) des matires premires, voire des outils, puis viennent rcuprer en change d'un salaire le produit transform, qui sera parfois achev dans les ateliers urbains. Ce systme a, par exemple, un intrt majeur dans le cadre de la production textile. Si on ne peut qualifier de telles mthodes de capitalistes, elles sont bien annonciatrices des futurs rapports sociaux entre employeurs et salaris. Dclin de l'artisanat, Emergence du machinisme, Concentrations ouvrires La spinning-jenny
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Les innovations des dbuts de la rvolution industrielle restent accessibles aux petits artisans et ne requirent pas encore la concentration du capitalisme industriel. Ainsi dans l'activit textile : -En 1725, Basile Bouchon utilise un ruban perfor pour programmer un mtier tisser. -En 1765,(cf. image ci-contre) James Hargreaves, invente en 1765 la spinningjenny qui dcuplait la productivit du fileur ; 20 000 furent vendues avant 1790) -En 1801, Joseph-Marie Jacquard met au point Lyon le mtier tisser Jacquard (inspir des ides de Jacques de Vaucanson et de Basile Bouchon). Le dispositif qu'il a amlior comporte une bande perfore qui permet de faire jouer plus facilement les fils de chaine et par l autorise la conduite du mtier par une seule personne.

On assiste pourtant de premires grandes concentrations sporadiques, sans lien avec le machinisme mais lies des productions particulires, comme par exemple l'impression sur toile. Cette dernire ncessite des terrains tendus afin de blanchir les toiles, des pices immenses o les scher. Elle requiert un outillage diversifi et complexe, et entrane des stocks importants de toiles et de colorants. Enfin, elle ncessite le regroupement d'ouvriers spcialistes dans des tches distinctes. Finalement, de nombreuses formes de productions, pas encore mcanises, entranent les premires grandes concentrations de capitaux et de la main-d' uvre. La question de l'accessibilit du capital aux plus humbles est essentielle dans l'analyse marxiste. En effet, Marx montre la rupture qui est en train de se produire entre deux formes diffrentes de proprit prive : -celle du travailleur qui possde les moyens de la production qu'il met en uvre . Cette premire forme historique correspond au dveloppement de l'artisanat et de la petite agriculture, elle permet le dveloppement des qualifications. -celle de la bourgeoisie qui emploie la force de travail des proltaires. Cette seconde forme, lie l'appropriation par la bourgeoisie (ou la noblesse) des moyens de production (voir l'Inclosure Act par exemple) , permet l'apparition de la grande industrie, des grandes proprits agricoles, du salariat et donc de l'ensemble des mcanismes qui fondent le mode de production capitaliste.

Appropriation des terres Un acte d'enclosure datant de 1793 Dans le domaine agricole, le systme fodal perdure longtemps (le servage n'est aboli qu'en 1861 en Russie, ce qui en fait un cas exceptionnel). En 1727, l'Enclosure Act permet aux lords britanniques de s'approprier et de clturer les champs. Auparavant, la proprit revenait aux communes, et les champs taient exploits par l'ensemble des paysans locaux qui profitaient ensemble des rcoltes. Toutefois les premires vagues d'enclosures sont plus anciennes et datent du XVe sicle. Les bouleversements qu'elles provoquent marquent dj les esprits de l'poque : Thomas More dnonce dj dans Utopia (1516) les consquences sociales des balbutiements du capitalisme naissant et dcrit un monde alternatif, un nulle part imaginaire marqu par un style de vie s'apparentant au communisme. Le long processus des enclosures et l'imposition des droits de proprit sur les champs vont crer une distinction nette entre le propritaire et le salari (les anciens petits exploitants devenant les salaris des landlords). La France connat dans ce domaine un phnomne diffrent au dbut du XIXe sicle : le Code Napolon, qui disperse les terres entre les hritiers au moment du dcs, freine le dveloppement des grandes proprits du capitalisme agricole. En pleine transition dmographique, cette appropriation est le fait d'un intrt nouveau pour le monde agraire de la part des lites britanniques, qui souhaitent dvelopper une agriculture haut rendement, et donc lucrative, sur le modle de la Hollande et des Flandres. Cette appropriation entranera immdiatement une activit et des investissements importants, du fait mme de l'installation des cltures. Sur le modle des les Britanniques, la proprit prive des terres s'tend travers l'Europe et les Amriques, non sans rencontrer des oppositions, notamment morales :

Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire : ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous d'couter cet imposteur ; vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont tous, et que la terre n'est personne ! Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'origine de l'ingalit, 1755 La lgitimit historique du capitalisme agraire se trouve essentiellement dans son effet direct : la Rvolution agricole. Comme l'a montr Max Weber, l'introduction de l'ide de profit individuel a permis l'mergence du rationalisme dans la production, source principale de la productivit : Lorsque les fruits sont tous et que la terre n'est personne, la terre ne produit que des bruyres et des forts. Jean-Baptiste Say Les progrs de l'agriculture capitaliste ont t ncessaires pour alimenter une population dont la croissance exponentielle (elle passe en Grande-Bretagne de 6 18 millions entre 1750 et 1850) faisait craindre aux plus pessimistes (Thomas Malthus en particulier) une fin dsastreuse.

L'avnement politique du capitalisme


Selon Braudel, le capitalisme ne peut s'tablir profondment que l o les lois le lui permettent et assurent son panouissement : Il y a des conditions sociales la pousse et la russite du capitalisme. Celui-ci exige une certaine tranquillit de l'ordre social, ainsi qu'une certaine neutralit, ou faiblesse, ou complaisance de l'tat. La Dynamique du Capitalisme La constitution des conomies capitalistes telles que nous les connaissons a donc suppos d'importants changements lgislatifs instaurant la proprit prive du capital et un march du travail. Pour Karl Marx, ces changements ne sont que la manifestation de la prise de pouvoir au sein de l'tat de la bourgeoisie, une des tapes essentielles de la lutte des classes. Proprit prive des moyens de production
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En France, suite aux mouvements rvolutionnaires de la capitale, les chteaux des campagnes sont assaillis la fin juillet 1789 par les paysans qui contestent la proprit seigneuriale. Dans la nuit du 4 aot 1789, les privilges de la noblesse sont abolis et la proprit foncire est ds lors ouverte la bourgeoisie, tandis que la disparition de nombreux impts d'Ancien Rgime permet de (re)lancer l'investissement. Le 26 aot, la proprit prive est, sous les auspices de l'tre suprme , reconnue dans la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen comme un droit inalinable. En Grande-Bretagne, le vote du General enclosure Act (1801) marque l'avnement de la proprit prive du capital, il est suivi au XIXe sicle de la libralisation de l'actionnariat. En 1825, le Bubble Act, qui limitait la taille des entreprises, est abrog. En 1856, la cration de socits anonymes est libre de toute contrainte. C'est le

dbut de la domination des thories du laissez-faire, souhaitant limiter l'intervention de l'tat dans l'conomie : idologie rpandue en Grande-Bretagne par les auteurs de l'cole classique anglaise 2.

L'article XVII de la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen


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Aux tats-Unis, depuis la colonisation, la proprit prive des terres a t la rgle. Toutefois, la lgislation amricaine a pu se montrer trs favorable envers les moins riches et a su, grce l'immensit du territoire, faire de la proprit prive de la terre une notion fondamentale dfendue par les plus humbles (non esclaves). Une loi de 1862 accorde en effet la proprit prive de 160 arpents aux pionniers. Le Homestead Act, en offrant un jardin cultiver aux Europens dmunis, stimule les flux migratoires vers les tats-Unis.

March du travail
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En France, la constitution du march du travail et la libert des capitaux est permise en juin 1791 avec la Loi Le Chapelier, qui interdit toutes formes de regroupement des travailleurs telles que les corporations, les associations et les coalitions (En langage d'aujourd'hui : les syndicats et grves). En Grande-Bretagne, les conomistes classiques de la fin du XVIIIe sicle et du dbut XIXe sicle vont concentrer leurs critiques sur les lois sociales pr-tablies afin de permettre l'mergence de lois plus favorables au march. Hrites du XVIIe sicle, les poor laws britanniques offrent via les paroisses une assistance aux indigents en leur attribuant un travail dans des workhouses, voire leur faisaient la charit de quelques denres ncessaires leur survie.Adam Smith, Thomas Malthus et David Ricardo, les grands auteurs classiques de l'conomie vont s'acharner contre ce systme qui empche -selon eux- la mobilit des travailleurs. En 1834, la quasi-abrogation de ces lois contraint les pauvres se rendre en ville afin d'viter la famine, en trouvant par la vente de leur force de travail les ressources ncessaires leur survie. Cette rforme intervient cependant une poque o le Royaume-Uni a dj lanc sa rvolution agricole puis industrielle et doubl sa population au cours du XVIIIme sicle, grce notamment au succs des usines de coton, prenant sur le reste du monde une bonne avance , qui va cependant peu peu se rduire partir de 1850. Aux tats-Unis, c'est le 13e amendement de la Constitution qui abolit l'esclavage le 18 dcembre 1865, qui conclut la libralisation du travail dans l'ensemble des secteurs d'activit.

Histoire du capitalisme moderne


Introduction
La machine vapeur, exemple-type de la ncessaire concentration des capitaux

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Alors que la lgislation favorise la bourgeoisie, la rvolution industrielle s'emballe au dbut du XIXe sicle. Les productions de plus en plus importantes en volume, et les produits de plus en plus complexes, ncessitent des investissements de plus en plus grands. C'est le cas dans l'industrie naissante, mais aussi dans l'agriculture o de grosses machines (les moissonneuses batteuses ds 1834) font leur apparition. L'cart croissant entre le cot de ces machines et les salaires, ainsi que la limitation des biens communs et la duret du travail, contribuent segmenter la socit en deux groupes bien distincts : les propritaires du capital, et ceux que Marx appellera plus tard les proltaires . Les usines se dveloppent, les paysans sont emmens de leurs campagnes pour rejoindre les villes et vendre leur force de travail dans l'industrie. En un sicle, le triomphe du capitalisme industriel a transform une socit traditionnelle, rurale et agricole, en une socit urbaine et industrielle. L'exode rural, combin l'explosion dmographique, a dpeupl les campagnes (il est toutefois intressant de noter qu'en 1881, plus de 62 % des Franais sont encore des ruraux) et les ouvriers sont venus s'entasser dans les banlieues des grandes cits industrielles. Cette concentration humaine, associe la misre ouvrire et au chmage de masse (l' arme de rserve dcrite par Marx), contribue l'mergence de la conscience de classe au sein du proltariat. Auparavant une misre agricole au moins gale, peut-tre souvent pire n'entranait pas de tels problmes sociaux du fait de l'absence de concentration. Les paysages sont profondment transforms, les villes champignons se multiplient, les grands centres conomiques sont rebtis (Paris par Haussmann), les rgions charbonnires sont dfigures... Toujours au plan social, le capitalisme managrial (Alfred Chandler, la Main visible des managers) mergeant au tournant des deux sicles provoque de nouvelles distinctions entre propritaires , entrepreneurs , ouvriers et gestionnaires . Ds lors, les profits des propritaires sont de moins en moins lgitimes et s'apparentent une rente, car il n'est plus seulement question de la rmunration de leur talent d'entrepreneur. Toutefois, les riches familles de rentiers sont dpasses par les entrepreneurs de gnie ds la fin du XIXe (Siemens, Edison, Ford et plus rcemment Bill Gates), comme le fut en son temps la noblesse. Aprs la Seconde Guerre mondiale, une priode de forte croissance conomique, les Trente Glorieuses (Jean Fourasti) en France, amne de nombreuses conomies du Nord la socit de consommation, tandis que s'impose une classe moyenne et que les niveaux de vie ont tendance s'uniformiser. Le dernier quart du XXe sicle est marqu par l'ouverture croissante des marchs financiers et par le nivellement des niveaux de vie. Les petits actionnaires se multiplient, l'actionnariat salari se dveloppe, ainsi que les fonds de pensions dans les pays anglo-saxons. Il semble que dans ses dernires volutions, le capitalisme veuille se montrer comme bnficiant un plus grand nombre qu'auparavant. Mais surtout, la fin du XXe sicle est marque par la chute du systme conomique alternatif exerc dans les pays du bloc communiste (dont certains estiment qu'ils constituaient en vrit une forme tatique du capitalisme3) ayant dsormais des conomies de transition. Le capitalisme est alors dominant sous sa forme librale, mais des secteurs avec des modes de fonctionnement diffrents coexistent (conomie sociale, conomie publique, professions librales), celles-ci reprsentent 50 60 % du PIB dans les pays dvelopps, ce qui rend relatif le poids de l'conomie capitaliste dans ces socits.

Institution de l'conomie de march

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Selon Karl Polanyi (La Grande Transformation, Aux origines de notre temps, 1944), l'Occident a connu depuis la fin du XVe sicle, une gnralisation des relations de march. Il note toutefois que la prpondrance de celles-ci sur les relations traditionnelles, bases par exemple sur le don, le servage, le travail collectif ne devient effective qu'au XIXe sicle. C'est en effet durant cette priode que se met en place en Occident une civilisation dont l'conomie repose sur le march autorgulateur, l'tat libral, l'talon-or comme systme montaire international, et l'quilibre des puissances depuis la fin des guerres napoloniennes. Pour dcrire cette transformation, K. Polanyi reprend l'exemple de l'avnement du march du travail en Grande-Bretagne. Le systme traditionnel encadrait le travail par d'importantes restrictions juridiques. Les corporations imposaient des rgles, davantage bases sur la coutume que sur les lois du march, concernant aussi bien les rapports entre matres, compagnons et apprentis, que les conditions de travail ou les salaires. Ces derniers taient par exemple annuellement valus par des fonctionnaires. Encore en 1795, des juges de Speenhamland, un village de Grande-Bretagne, avaient dcid d'accorder des complments de salaires, voire un revenu minimum aux indigents. Cette dcision inspira la Grande-Bretagne entire et l'instauration d'un march du travail, bas sur l'ide librale que seul le travail doit tre source de revenu, se heurtait l'ide charitable que quiconque a un droit de vivre . Cet obstacle, critiqu par les classiques de l'conomie et certaines philosophes utilitaristes fut finalement lev en 1834 avec la disparition des poor laws (cf. supra). Le dogme du march autorgul s'impose alors la Grande-Bretagne (et par la suite au Royaume-Uni), et est complt par de nouvelles mesures qui vont former un systme cohrent propice l'expansion du grand capitalisme. Afin de garantir la rgulation du march, on indexe l'mission montaire sur l'encaisse-or en 1844. Cette discipline montaire, adopte par la plupart des nations dans la seconde moiti du XIXe permet la stabilisation, ou l'autorgulation, des balances des paiements, suivant le principe des points d'entre et de sortie d'or. Cette rigueur montaire induit une dflation continue au XIXe qui ncessite une baisse proportionnelle des salaires nominaux (afin de garantir les profits), que seules les dures lois du march peuvent imposer aux travailleurs. De mme, afin de garantir une stabilit du pouvoir d'achat des travailleurs, malgr la baisse des salaires nominaux, le libre-change s'impose comme moyen d'alimenter la baisse des prix par l'importation de produits trangers moindres cots, d'o l'abolition des corn laws (lois protectionnistes sur le bl) en 1846 (cf infra).

XIXeXXe sicle : histoire de l' entreprise


Article connexe : Innovation en Europe la Belle poque. Le capitalisme reste au XIXe sicle essentiellement familial ( l'exception de quelques grandes socits dj voques). Les noms des grandes familles industrielles et financires les plus connues de nos jours voquent toujours cette priode : Rothschild, Schneider, Siemens, C'est dans une optique familiale que se dveloppe le grand capitalisme : on Agnelli, s'accorde pour viter la dispersion de l'entreprise entre les hritiers, tandis que les fusions de l'poque se font par l'entremise d'alliances matrimoniales. Dans la seconde partie du sicle, une nouvelle bourgeoisie s'impose, non celle des propritaires mais celle des diplms. En France par exemple, les Grandes coles fournissent

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l'essentiel des nouveaux entrepreneurs (Armand Peugeot, Andr Citron, etc.). Mais l'arrive de ces diplms la tte des grandes entreprises ne brise pourtant pas la tradition familiale : Dans un cas de figure repris souvent dans les romans, l'ingnieur brillant pouvait succder au patron aprs avoir pous sa fille. (Patrick Verley) Dessin d'une usine automobile de la Peerless Motor Car Company Cleveland (USA) au dbut du XXe Le dveloppement de la lgislation sur les socits anonymes (libralisation totale en 1856 au Royaume-Uni, 1867 en France et 1870 en Prusse), permet progressivement des capitaux anonymes de se joindre ceux des grandes dynasties industrielles. Dans Capitalisme, socialisme et dmocratie (1942), Joseph Schumpeter prvoit que ces volutions juridiques feront terme disparatre la fonction d'entrepreneur-innovateur et qu' au romantisme des aventures commerciales d'antan succde[ra] le prosasme . La disparition de l'entrepreneur, entendu au sens du XIXe sicle, mne selon Schumpeter la disparition de l'initiative capitaliste. L' vaporation de la substance de la proprit nuit la vitalit de l'conomie, et de par ses succs mmes, l'volution capitaliste, en substituant un simple paquet d'actions aux murs et aux machines d'une usine, dvitalise la notion de progrs . Finalement, Joseph Schumpeter craint l'poque que le capitalisme disparaisse au profit du socialisme. Au XXe sicle, les volutions des productions, la taille des entreprises et la complexit de leur gestion poussent de nombreux conomistes annoncer la fin du pouvoir des propritaires du capital au profit des gestionnaires (managers). John Kenneth Galbraith prvoit que le pouvoir au sein de l'entreprise passe de faon invitable et irrvocable, de l'individu au groupe, car le groupe est seul possder les informations ncessaires la dcision. Bien que les statuts de la socit anonyme placent le pouvoir entre les mains de ses propritaires, les impratifs de la technologie et de la planification les en dpouillent pour les transmettre la technostructure. On assiste une rvolution managriale (corporate revolution), o le manager prend le relais de l'entrepreneur. Les quilibres entre les diffrents caractres du capitalisme en sont subtilement transforms : l'objectif essentiel est dsormais moins le profit (qui proccupait l'entrepreneur propritaire) et les dividendes (soucis de l'actionnaire) que l'agrandissement de l'entreprise et de sa prosprit, dont dpendent la rmunration et le prestige des managers. L'accumulation du capital devient la nouvelle priorit. Les volutions les plus rcentes de l'entreprise traduisent toutefois un retour en force des propritaires. L'actionnaire redevient la finalit de l'entreprise. Il ne s'agit gnralement plus d'un individu, mais souvent de fonds de placement ou de fonds de pensions, ou de banques charges de faire fructifier l'pargne des dposants, exigeants qu'ils soient petits ou grands. La logique de la rentabilit financire reprend l'avantage sur celle de la rentabilit conomique. Les plus mme de remplir ces nouveaux objectifs restent les managers qui, bien qu'ayant perdu leur pouvoir d'orientation au profit de ce qu'on appelle dsormais la gouvernance d'entreprise (corporate governance), obtiennent des salaires toujours plus importants. Certains conomistes contestent cette nouvelle puissance des actionnaires au sein de l'entreprise. Pour Joseph Stiglitz (Quand le capitalisme perd la tte, 2004) les entreprises sont toujours aux mains des managers et des comptables qui ne fournissent pas aux actionnaires

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des donnes relles sur la sant des entreprises et n'hsitent pas voler ces derniers via des man uvres financires incomprises, en particulier la distribution de stock-option.

XIXeXXe sicle : capitalisme et salariat


La machine contre l'ouvrier ? Une usine de verre de l'Indiana, en 1856, o travaillent entre autres des enfants Cette problmatique s'illustre ds les dbuts de la premire rvolution industrielle. Les modifications du travail et de son organisation engendres par l'arrive de machines entranent pour les travailleurs une source de chmage, mais surtout de dqualification. Adam Smith (Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, 1776) reconnat que le dveloppement du machinisme et la division du travail abrutissent les hommes et amnent les considrer comme de simples machines devant raliser un mme geste simple toute la journe. En 1811, les ouvriers du Nottinghamshire se rvoltent, inspirs par la lgende du clbre Robin des Bois, sous la direction d'un mythique Ned Ludd, pour dtruire les machines, devenues leurs ennemies. Il en fut de mme en 1831, lors de la rvolte des Canuts (ouvriers de la soie Lyonnais). De fait, pour les capitalistes, la machine a longtemps prim sur l'Homme. C'est ce dernier qu'on adapte. Lorsqu'un accident le prive d'un bras, on change l'Homme sans s'inquiter de l'adquation de la machine. Lorsque la machine et certains de ses composants sont d'accs difficiles, on emploie les enfants, dont la taille permet d'aller dans des endroits peu accessibles. D'un point de vue gnral, les tudes sur longues priodes ont montr que le rsultat de l'introduction des machines est plus complexe que l'unique concurrence envers le travailleur, puisqu'elle amne aussi crer de nouveaux postes plus qualifis (apparition des ingnieurs) en parallle des anciens postes d'ouvriers. Plus tardivement, les machines ont aussi pu rduire la pnibilit et la dure du travail lorsque leur conception prenait en compte cette approche. Elles ont aussi permis aux hommes d'accder une socit o les biens sont plus abondants grce l'augmentation de la productivit. Certains auteurs, enthousiastes face la forte productivit des secteurs primaire et secondaire, confiants en la robotisation, n'hsitent pas prophtiser la fin du travail (Jeremy Rifkin, 1996), et encouragent l'avnement d'une conomie essentiellement tourne vers les services la personne ( la production de l'homme par l'homme selon Robert Boyer). Les droits sociaux Dsesprs, rduits l'alternative de mourir de faim ou d'arracher leur matre par la terreur la plus prompte condescendance leur demande. Adam Smith, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, 1776 Sous la pression du dveloppement du mouvement ouvrier et de la question sociale, le lgislateur va devoir ragir pour amliorer les conditions de vie des travailleurs. Des lois vont progressivement amliorer le temps de travail, les conditions de travail, le premier ge du travail, l'accs aux soins, la retraite , etc. Ds 1833 au Royaume-Uni avec le Factory Act, mais de faon trs progressive puisque la loi de 1833 ne fait que limiter 9 h par jour le

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travail des enfants de moins de 13 ans. Ces progrs humains ne se font donc que lentement, et dans le cadre d'un rapport de forces permanent. Cette priode voit aussi se dvelopper de nouvelles formes de solidarit entre travailleurs qui s'auto-organisent pour faire face un dur quotidien. Les formes modernes de l'conomie sociale se dveloppent en opposition au capitalisme et proposent des services aux salaris. Dans un premier temps, les premires mutuelles servent financer les enterrements, puis elles tendent leur champ d'action au financement des jours de grves, puis aux congs maladie et la retraite. Certains grands patrons ne seront pas insensibles la misre du monde ouvrier, et s'illustreront par leur paternalisme, par leur philanthropie et leurs mthodes de travail tout aussi avant-gardistes que comptitives. Robert Owen commena ainsi poser les bases du mouvement coopratif dans son usine de New Lanark, en proposant ses ouvriers aussi bien des cours du soir, que des jardins pour leurs enfants. En France, au Creusot, Schneider offre aussi divers services ses salaris, sans ngliger toutefois de faire implanter une caserne. Les salaires Henry Ford Plus tard, Henry Ford comprendra que l'insatisfaction de l'ouvrier, engendre par les mthodes de travail tayloristes, se fait au dtriment de la productivit, et proposera des salaires bien audessus du march afin de limiter la rotation du personnel et de fidliser une main-d' uvre devenue difficile recruter sur des postes peu valorisants de travail la chane en une priode sans chmage. Cette pense se gnralisera et aboutira au compromis fordiste des annes 1945-1970, priode sur laquelle la part des salaires dans la valeur ajoute va progresser au dtriment de la part relative du profit. Toutefois, la productivit toujours accrue des salaris satisfaits de leurs salaires permet aux profits de s'accrotre dans l'absolu : c'est ici qu'apparat l'ide de compromis. La fin du compromis fordiste, depuis les annes 1970 ou 1980 selon les pays, va cependant entraner un mouvement inverse toujours en cours, dans lequel la part du profit progresse rapidement au dtriment des salaires. Des modles d'organisation du travail plus rcents, tel le toyotisme , invitent le salari faire part de ses rflexions sur le processus de production, lui permettant ds lors de reprendre un ascendant sur la machine, ou du moins d'en avoir l'illusion.

XIXeXXe sicle : volution des enjeux politiques du capitalisme


Capitalisme agricole contre capitalisme industriel La Guerre de Scession est souvent interprte comme le conflit d'une socit tradionnelle et agricole s'opposant la marche vers le capitalisme industriel (Bataille de Fredericksburg, 13
dcembre 1862)

L'opposition entre les grands capitalistes agricoles et d'autres parties de la population ne va malgr la rvolution agricole pas tarder se manifester. Ds 1776, Adam Smith crit :

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Les propritaires, comme tous les autres hommes, aiment recueillir l o ils n'ont pas sem. Le capitalisme agricole, qui cherche alimenter la hausse des prix par le protectionnisme (via les Corn Laws), va alors s'opposer au capitalisme industriel. En 1810, l'conomiste et parlementaire David Ricardo (Essai sur l'influence du bas prix du bl) pense que l'ouverture du pays aux importations agricoles permettra, grce la faiblesse du prix des subsistances, de rduire les salaires et donc de favoriser l'industrie. De fait, c'est bien un lobby d'industriels du textile (l'Anti Corn Laws League) qui, au terme d'une bataille politique incertaine contre les grands propritaires fonciers, fera abroger les Corn Laws en 1846. Le capitalisme libral remporta alors l'un de ses premiers triomphes. l'inverse, aux tats-Unis, le Sud, qui repose sur une agriculture esclavagiste, est librechangiste, tandis que le Nord, qui dveloppe un capitalisme industriel, est protectionniste. Durant les dcennies prcdant la Guerre de Scession, des propritaires du Sud prtextaient d'ailleurs que la condition de l'ouvrier du Nord n'tait que rarement enviable celle de l'esclave du Sud. Ils dnonaient donc souvent l'apptit que les capitalistes dissimulaient derrire les discours abolitionnistes. L'imposition du capitalisme industriel l'issue de la guerre se traduisit donc par un ancrage profond de l'conomie dans le protectionnisme qui a permis un essor rapide de nouveaux secteurs industriels. Capitalisme et dmocratie Selon Raymond Aron (Dix-huit leons sur la socit industrielle, 1962), le capitalisme a besoin dans son volution d'accrotre la qualification de la main-d' uvre afin de garantir la prennit de la croissance conomique. Cette qualification accrue provoque l'mergence des aspirations galitaires. La socit capitaliste conduit selon lui naturellement la dmocratie parce qu'elle est fonde non pas sur des ingalits de statut, sur l'hrdit ou sur la naissance, mais sur la fonction remplie par chacun . La dmocratisation rend sensible la population au plein emploi, la diminution du temps de travail, la rduction des ingalits de revenus, ce qui aboutit finalement une intervention croissante de l'tat et l'apparition de nombreuses formes de contre-pouvoirs. Pour Joseph Schumpeter (Capitalisme, socialisme et dmocratie, 1942), c'est l'apparition du capitalisme et l'mergence d'une lite bourgeoise qui a permis le succs de la dmocratie en lui fournissant des hommes capables de mettre en place une structure bureaucratique efficace. Si le socialisme peut selon lui aussi tre dmocratique, il en est toutefois moins apte que le capitalisme : Une classe dont les intrts sont le mieux servis par une politique de nonintervention met plus facilement en pratique la discrtion dmocratique que ne sauraient le faire des classes qui tendent vivre aux crochets de l'Etat. (ibid.) Toutefois, pour des raisons similaires celles exposes plus tard par Raymond Aron, la dmocratisation mne souvent une socialisation de la dmocratie et un recul du capitalisme. Rosa Luxemburg considre que dans la socit capitaliste les institutions formellement dmocratiques ne sont, quant leur contenu, que des instruments des intrts de la classe

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dominante 4. Selon elle, la dmocratie serait empche par le fonctionnement du capitalisme, qui place une seule classe sociale la direction de la socit. Capitalisme et patriotisme Selon Michel Aglietta (Rgulation et crises du capitalisme, 1976), le succs du capitalisme aux tats-Unis est li au mythe de la Frontire . L'ide originale de l'amnagement d'un espace gographique gigantesque se serait transforme en une idologie favorable au capitalisme : celle exprimant la capacit de la nation amricaine polariser les activits industrielles dans un sens de progrs. L'assimilation de l'avantage de la grande industrie la construction de la nation dans la conscience populaire aurait permis de justifier l'ensemble des dgradations du processus de production (taylorisme puis fordisme) ncessaires la ralisation des profits des capitalistes. C'est pourquoi la bourgeoisie industrielle a pu faire avaliser ultrieurement par l'ensemble de la nation les transformations technologiques induites par la plus-value relative en les prsentant comme l'dification d'une nouvelle frontire . (ibid.) Dans l'Histoire, le patriotisme serait donc un outil permettant de justifier les sacrifices des travailleurs au profit du grand capitalisme : c'est par exemple la conclusion que tireront certains poilus revenant des tranches de la Premire Guerre mondiale et constatant l'enrichissement nouveau de nombreux industriels. Voir la phrase d'Anatole France : On croit mourir pour la patrie ; on meurt pour des industriels . Confrontation des pouvoirs politiques et des pouvoirs privs Un des soucis majeurs de l'accumulation du capital matriel a t l'accumulation de pouvoir qu'elle signifiait. Les grandes manufactures ont donc longtemps t troitement contrles par l'tat (on pense aux manufactures de Colbert) afin de limiter la constitution de formes de pouvoir priv. La cration de socits sans l'aval du Parlement n'est accorde par exemple qu'en 1825 en Grande-Bretagne (abrogation du Bubble Act). La libralisation complte de la cration de socits par actions n'est acheve qu'en 1856 au Royaume-Uni. Avant mme la rvolution Russe, c'est aux tats-Unis que se manifestent les premires oppositions entre le pouvoir politique et les grandes firmes capitalistes. Le capitalisme sous la forme du libralisme conomique apparat et prne la concurrence par une nouvelle organisation du march comme gage d'efficacit, tandis que les prcdentes formes de capitalisme avaient une tendance la concentration et l'entente. Dans cette optique librale, la cration de monopoles est donc contrarie par des lois antitrust. Elles seront mises en pratique pendant l re progressiste par Theodore Roosevelt qui s'opposera particulirement Rockefeller et J.P. Morgan. Plus tt, les tats du Sud avaient provoqu la guerre de Scession en proclamant leur indpendance, craignant de se voir imposer le modle du nord (oppos leur systme esclavagiste) par le gouvernement fdral rpublicain d'Abraham Lincoln. Collaboration des pouvoirs politiques et des pouvoirs privs Dans l'histoire rcente, les tentatives de nationalisations des biens matriels des grandes firmes transnationales ont provoqu la chute de certains gouvernements comme celui de

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Salvador Allende en 1973 au Chili. En 1956, la nationalisation du Canal de Suez par le gouvernement gyptien de Nasser, provoque l'entre en guerre de la France, du Royaume-Uni et d'Isral. l'oppos, de nos jours, les privatisations des entreprises s'accompagnent presque systmatiquement de mouvements sociaux et de protestations. La question du capitalisme, de par sa nature juridique, est source de pressions et de dsquilibres politiques. Pour John Kenneth Galbraith : Le systme industriel est inextricablement li l'tat. Il n'chappe personne que, de bien des faons, la grande entreprise moderne est un bras de l'tat, et celui-ci, dans les circonstances importantes, est lui-mme un instrument du systme industriel. Le Nouvel tat industriel, 1967 Selon Galbraith, les grandes firmes amricaines de la seconde moiti du XXe sicle s'approprient un pouvoir excessif afin de mettre en place leur profit une conomie planifie. Le danger de guerres ayant pour seul objet de fournir des dbouchs l'industrie de l'armement est notamment voqu. Quelques annes plus tt, le prsident amricain avait d'ailleurs dclar : Nous ne devons jamais permettre que le complexe militaro-industriel ne menace nos liberts ou le processus dmocratique. Dwight David Eisenhower, Dernier discours la nation du prsident des tats-Unis, le 29 janvier 1961 Le libralisme et ses thories les plus fondamentales sont par ailleurs remises en cause par le capitalisme industriel. Selon sa thorie dite de la filire inverse , c'est par exemple la consommation qui s'adapte la production grce au harclement et aux besoins crs par la publicit. Il insiste donc sur la ncessit de l'existence de pouvoirs compensateurs , et sur le rle essentiel de l'ducation dans l'mancipation de l'individu. Les liens entre le monde politique et les grandes entreprises font rgulirement l'objet de polmiques. On pense par exemple celles lies la guerre en Irak, ou aux critiques faites au mode de financement des campagnes lectorales aux tats-Unis. Le capitalisme face aux vellits de rgulation de l'tat au XXe sicle Tout au long du XXe sicle, l'panouissement du capitalisme a t remis en cause par les crises conomiques et l'mergence de modles conomiques alternatifs : les guerres mondiales, le bloc communiste, le nazisme en Allemagne et surtout la crise conomique des annes 1930. C'est en effet au cours de cette dcennie que le capitalisme dut faire face aux dfis les plus importants depuis son avnement au XVIIIe sicle. La crise amena une remise en question du capitalisme sauvage et du libralisme. Par exemple, la thorie conomique alors dominante (keynsienne) prconisait l'intervention publique (John Maynard Keynes, Thorie gnrale de l'emploi de l'intrt et de la monnaie, 1936) pour rguler les dysfonctionnements d'un systme conomique qu'elle qualifiait d'imparfait et de fondamentalement instable. Aprs la Seconde Guerre mondiale, le dveloppement des tats providence s'accompagna d'une prise de contrle par l'tat des plus grandes socits industrielles, commerciales et

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bancaires dans de nombreux pays. Les systmes d'assurance prive furent quant eux remplacs par une prise en charge collective des risques l'chelle tatique. On mit alors en place des conomies mixtes, o le capitalisme devait dsormais non plus dominer, mais coexister avec des systmes conomiques alternatifs. Toutefois, suite au choc ptrolier et la crise conomique des annes 1970, les fondements thoriques de l'intervention publique et de la rgulation du capitalisme furent bouleverss. Le retour des politiques librales et la privatisation de pans entiers de l'conomie marqua le retour en force du capitalisme priv comme systme dominant des conomies de march. Par ailleurs, les annes 1990 furent marques par la disparition progressive des systmes alternatifs dans les pays de l'ancien bloc communiste et dans de nombreux pays en voie de dveloppement.

L'expansion du capitalisme : des capitalismes nationaux au capitalisme mondialis


L'essor du capitalisme a t encourag par le nationalisme conomique et le mercantilisme[rf. ncessaire] (voir plus haut). Au dbut des annes 1950, Charles Erwin Wilson, PDG de General Motors, dclarait ce qui est bon pour General Motors est bon pour les tats-Unis et rciproquement . Un sicle plus tt, Karl Marx expliquait que le capitalisme requiert un march protg o couler ses produits, le nationalisme tait dans un premier temps la meilleure manire de se le garantir : Le march est la premire cole o la bourgeoisie apprend le nationalisme . Depuis, la convergence des intrts nationaux et de ceux du capitalisme est de plus en plus conteste, et il semble que le capitalisme cherche s'affranchir des contraintes nationales en se faisant le moteur de la mondialisation conomique.

Les capitalismes nationaux


L'histoire conomique des diffrentes nations depuis le XIXe sicle a men le capitalisme prendre des formes diffrentes d'un pays l'autre. Le capitalisme britannique La croissance du capitalisme britannique au XIXe sicle a t fortement marque par un librechangisme ml la tradition du mercantilisme commercial. Cette volution contre-nature a men la constitution d'un empire colonial important et une insertion trs prcoce du pays dans la division internationale du travail (la part de la population agricole est devenue largement minoritaire au Royaume-Uni ds le XIXe sicle). Important depuis ses colonies les matires premires, le Royaume-Uni est devenu au XIXe sicle l' atelier du monde . Hraut du libralisme travers un monde protectionniste, le Royaume-Uni a toutefois connu une parenthse marque par l'mergence d'un tat-providence important la suite de la Seconde Guerre mondiale, avant de redevenir partir des annes 1980 un des exemples du capitalisme libral anglo-saxon. Le capitalisme amricain

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Si capitalisme amricain et capitalisme britannique sont dsormais runis sous l'tiquette capitalisme anglo-saxon , leurs histoires respectives sont pourtant diffrentes. Le capitalisme amricain a t jusqu' la fin de la Seconde Guerre mondiale marqu par un protectionnisme important. la fin du XIXe sicle, le capitalisme amricain a connu une concentration importante dans la plupart des branches de l'conomie, la constitution des trusts. Ainsi fusionnaient (ou s'alliaient) de leurs cts les banques, de leurs cts les compagnies ptrolires, et ainsi de suite. Bien qu'on considre le modle amricain contemporain comme proche de celui du Royaume-Uni, l'tat un rle important dans le soutien de ses entreprises comme le montrent les interventions protectionnistes rcentes, les commandes importantes certaines industries ce qui pousse certains conomistes qualifier les tats-Unis de pays mercantiliste. Le capitalisme rhnan Le modle de l'Allemagne est plus rcent, du fait mme de la constitution plus tardive de cet tat (1870). Il est depuis cette origine marqu par une forte prise en charge sociale (depuis Bismarck), une forte intervention de l'tat dans les activits conomiques, et une concentration importante des entreprises, qui deviennent ainsi des konzern. Cette concentration s'est faite dans une logique totalement diffrente de celle de la concentration amricaine, vu qu'elle a consist dans le rapprochement de secteurs d'activit diffrents et complmentaires, comme par exemple une forte implication du secteur bancaire dans l'ensemble des grandes branches de l'conomie. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, avec l'essor de la social-dmocratie, l'Allemagne a aussi russi dvelopper un systme syndical efficace o la collaboration entre entrepreneurs et reprsentants du personnel assure une relative stabilit, et un faible taux de grves contrastant avec le taux de syndicalisation lev. Le capitalisme nippon Au Japon, les origines du capitalisme se trouvent dans l'intervention vigoureuse de l'tat. C'est, en effet, l'tat qui, centralisant les anciens revenus des grandes familles fodales, va dvelopper l'industrie sous l're Meiji ( partir de 1868) avant de la confier ces dernires. Les principes du capitalisme nippon sont semblables ceux du capitalisme allemand dans la faon dont sont concentres les entreprises. L'tat joue toujours un rle important dans l'conomie, notamment via l'intervention du MITI. Au plan social, les grandes firmes entretiennent avec leurs salaris des rapports privilgis bass sur la scurit de l'emploi et en retour le dvouement l'entreprise de la part du salari.

volution rcente des deux grands modles


Dans son ouvrage de 1991, Capitalisme contre capitalisme, Michel Albert a analys les volutions des deux grands modles, le modle no-amricain (ou anglo-saxon) et le modle rhnan (Allemagne, mais aussi pays scandinaves, Autriche, Suisse, et partiellement le Japon). Pour Michel Albert, les performances conomiques amricaines depuis l'arrive au pouvoir de Ronald Reagan en 1981 sont relativiser. La forte croissance du capitalisme amricain est selon lui le fait d'acquis des annes antrieures la libralisation de l'conomie opre par ce prsident. Cette croissance a aussi t marque par une accentuation du dualisme social et des ingalits[rf. ncessaire] , tandis que l'conomie connat des dsquilibres dangereux (dficits

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budgtaires, extrieurs...) : ils se jettent corps perdu dans l'endettement pour la consommation, la jouissance immdiate . Par ailleurs, selon lui, l'conomie est menace par la prpondrance des marchs financiers et de leurs exigences. Au contraire le modle rhnan accorde une part moins importante l'conomie de march via l'intervention de divers organismes. Les salaires sont par exemple fixs par les conventions collectives, l'anciennet Les grandes entreprises ne sont pas considres comme des biens marchands mais comme une communaut industrialio-financire o les banques prennent une responsabilit de long terme. L' conomie sociale de march allemande incarne par ailleurs une synthse entre le capitalisme et le socialisme. Ce systme est moins gnrateur d'ingalits sociales et fond sur des quilibres conomiques solides (on pense la rigueur montaire allemande).

Capitalisme, colonialisme, imprialisme et guerre


L'imprialisme L'mergence du capitalisme au XVe sicle concide avec les premires grandes vagues de colonisations. Corts, lucide conqurant des Amriques, dclara nous autres Espagnols souffrons d'un mal que seul l'or peut gurir . L'influence de l'conomie sur les rapports de puissance des tats, souligns par les penseurs mercantilistes, poussera plusieurs sicles plus tard certains lier capitalisme et imprialisme. Dj au XVIIIe sicle, Voltaire, plutt enthousiasm, soulignait que les marchands taient plus utiles la puissance de leur pays que les nobles : Le commerce, qui a enrichi les citoyens en Angleterre, a contribu les rendre libres, et cette libert a tendu le commerce son tour ; de l s'est forme la grandeur de l'tat. C'est le commerce qui a tabli peu peu les forces navales par qui les Anglais sont les matres des mers. Ils ont a prsent prs de deux cents vaisseaux de guerre. La postrit apprendra peuttre avec surprise qu'une petite le qui n'a de soi-mme qu'un peu de plomb, de l'tain, de la terre foulon et de la laine grossire, est devenue par son commerce assez puissante pour envoyer, en 1723 5, trois flottes la fois en trois extrmits du monde Lettres anglaises

Caricature politique montrant le partage de la Chine entre puissances europennes, fin des annes 1890 De fait, le Royaume-Uni impose violemment son commerce au monde au XIXe sicle. Par exemple, celui de l'opium la Chine (guerre de l'opium, 18381842) Au dbut du XXe sicle, des penseurs, marxistes pour la plupart, ont associ le phnomne de la multinationalisation des firmes et du colonialisme au dveloppement du capitalisme, faisant de l'imprialisme son stade suprme. En 1913, Rosa Luxemburg explique dans l'Accumulation du capital, que la reproduction du systme capitaliste ncessite l'ouverture continuelle de nouveaux dbouchs et son

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implantation dans les rgions gographiques dont il est encore absent. Ainsi selon Rosa Luxemburg, l'imprialisme mne invitablement la guerre. Illustrant l'importance conomique des colonies, o plutt refltant l'importance qu'on leur attribuait l'poque peut-tre tort, Jules Ferry dclara la Chambre que la politique coloniale est fille de la politique industrielle . En effet, au fur et mesure de son dveloppement et de l'mergence conomique de nouveaux pays, l'accs au march et le partage des dbouchs deviennent de plus en plus problmatiques. Mais la constitution de marchs coloniaux exclusifs est limite par la taille finie de la plante. Le temps du monde fini commence (selon l'expression du pote Paul Valry6 ) et les antagonismes entre les grandes puissances conomiques ne peuvent s'en trouver qu'exacerbes. De fait, des crises et des conflits opposent plusieurs reprises le Royaume-Uni la France (crise de Fachoda en 1898), les britanniques des colons nerlandais (Premire Guerre des Boers de 1880 1881, Seconde Guerre des Boers de 1899 1902), la France l'Allemagne (au Maroc en 19051906 puis en 1911) Jean Jaurs, opposant la Premire Guerre mondiale, dclara que le capitalisme porte la guerre comme la nue porte l'orage . En 1916, Lnine explique dans l'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, que la concentration du capital mne un stade de l'histoire du capitalisme marqu par les positions de monopoles des grandes firmes industrielles et financires. Confrontes la baisse tendancielle du taux de profit (thorie marxiste qui estime que les taux de profits du capitalisme tendent baisser naturellement sur le long terme), les grandes firm tentent es d'investir sur les marchs trangers afin de retrouver de forts niveaux de profit. Les grandes firmes nationales s'entendent alors pour se partager le monde. Lnine prend par exemple le cas d'AEG (Allemagne) et de General Electric (tats-Unis) dans le domaine de l'lectricit. Ce qui caractrisait l'ancien capitalisme o rgnait la libre concurrence, c'tait l'exportation des marchandises. Ce qui caractrise le capitalisme o rgnent les monopoles, c'est l'exportation des capitaux. (ibid.) La nature belliqueuse du capitalisme a t beaucoup discute. Nombre de libraux ont fait remarquer que l'imprialisme s'tait aussi rvl comme une tendance rcurrente de l'Union sovitique. Dans les tapes de la croissance conomique (1960), Walt Whitman Rostow, pense que la guerre n'est pas proprement lie au capitalisme, mais plus simplement au dveloppement conomique. L'mergence d'une nouvelle puissance conomique, qu'elle soit capitaliste ou autre, signifie l'apparition d'une adquation entre les quilibres gopolitiques passs et les rapports de forces nouveaux. La remise en question par la nation mergente des traits passs mne naturellement la guerre. [modifier] Bilan de la colonisation pour le capitalisme occidental Du point de vue de Fernand Braudel, si le capitalisme se fonde dans le commerce lointain, les colonies ont jou un rle positif. Toutefois la concomitance du colonialisme et du capitalisme n'est pas si vidente dans les faits. Les grands empires coloniaux qu'ont t l' spagne et le E Portugal n'ont par exemple pas connu le dveloppement du capitalisme industriel avant le XXe sicle. Au contraire, des nations comme l'Allemagne et le Japon, et surtout les tatsUnis, on su dvelopper un capitalisme efficace bien que ne possdant pratiquement pas de colonies.

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Certains historiens ont soulign le rle pervers des colonies dans le dveloppement conomique des mtropoles. Ces dernires, constituant des dbouchs faciles , ont jou le rle de marchs captifs, cest--dire qu'elles ont dcourag l'investissement matriel sur le territoire national en dtournant d'importants volumes de capitaux vers l'extrieur. Certains comme l'historien Jacques Marseille estiment que les efforts de conqute, mais surtout d'amnagement des territoires occups, ont cot davantage qu'ils n'ont rapport aux conomies capitalistes d'Europe. La thorie de Karl Marx du pillage colonial 7 est donc fortement conteste. En 1867, Karl Marx expliquait : La dcouverte des contres aurifres et argentifres de l'Amrique, la rduction des indignes en esclavage, leur enfouissement dans les mines ou leur extermination, les commencements de conqute et de pillage aux Indes orientales, la transformation de l'Afrique en une sorte de garenne commerciale pour la chasse aux peaux noires, voil les procds idylliques d'accumulation primitive qui signalent l're capitaliste son aurore. 8 Marx voit dans la colonisation l'origine des capitaux ncessaires l'essor du capitalisme. Ils proviendraient :
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de l'expropriation des terres dans les colonies, de la cration de monopoles de droits (voir les Compagnies des Indes plus haut), de l'exploitation et de la mise en esclavage des populations indignes, des dbouchs alors fournis aux industries manufacturires d'Europe.

Dans une thse date de 1984, Empire colonial et capitalisme franais, histoire d'un divorce, Jacques Marseille se demande si l'empire colonial a t un frein ou un moteur pour le dveloppement du capitalisme franais. Selon lui, l'importance de l'empire pour le capitalisme franais n'a t qu'une apparence statistique. En effet, de grandes compagnies ont su profiter de la crdulit des pargnants pour s'attirer des capitaux qui ne prenaient souvent pas de formes matrielles dans les colonies. Par ailleurs, les produits imports des colonies n'taient pas des produits rares ni des produits dont les prix taient substantiellement infrieurs aux cours mondiaux. partir de la crise des annes 1930, ce sont les secteurs conomiques en dclin qui se sont accapars les marchs coloniaux, tandis que les secteurs sources d'innovation ne s'y sont en ralit que trs rarement intresss. Certains estiment donc que l'empire n'a pas t la source du progrs conomique. Les motivations la base du colonialisme taient initialement morales, c'est--dire apporter le progrs aux sauvages [rf. ncessaire] . Le socialiste Lon Blum crivait en 1925 : nous admettons le droit et mme le devoir des races suprieures dattirer elles celles qui ne sont pas parvenues au mme degr de culture et de les appeler aux progrs raliss grce aux efforts de la science ou de lindustrie [rf. ncessaire] . La prise de conscience du cot des colonies a progressivement renvers l'opinion des lites quant aux bienfaits du colonialisme, tandis que l'opinion publique, pourtant rapidement oppose au colonialisme, pour des raisons morales[rf. ncessaire] , conservait l'ide que celui-ci tait favorable la France. Le problme des marchs captifs a d'abord t identifi comme une source de dmotivation l'innovation pour les entreprises nationales, cette dernire n'tant pas ncessaire dans un contexte d'absence de concurrence de la part des pays trangers. Le rsultat serait alors de ce point de vue une perte

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de comptitivit face aux autres conomies avances. Seul le rgime de Vichy a un temps prconis le dveloppement industriel des colonies, notant que le commerce avec des conomies dveloppes tait plus profitable que celui avec des pays sous-dvelopps. la suite de la Seconde Guerre mondiale, les capitalistes ont cd au complexe hollandais . En effet, le constat de la croissance exceptionnelle de l'conomie des Pays-Bas suite l'abandon en 1949 de l'Indonsie troublait la thse couramment admise sur l'influence conomique positive de l'empire. Finalement, la thse de Jacques Marseille s'oppose celle de Karl Marx sur le rle du pillage colonial. Selon Marseille, il est notable que le dveloppement rcent du capitalisme a demand au contraire un abandon des colonies, un divorce par consentement mutuel 9 entre les deux parties : ce ne seraient donc pas des raisons conomiques qui expliqueraient selon Marseille l'attachement des mtropoles certaines de leurs colonies, mais plutt des raisons politiques et militaires. L'empire aurait en fait constitu un boulet entravant la modernisation du capitalisme franais. Si un des divorcs en a largement profit, la mtropole, le cas du second est plus nuanc. Si certaines anciennes colonies ont su dvelopper un capitalisme efficace suite leur mancipation, de nombreux pays, d'Afrique notamment, ont de nos jours des revenus par habitants infrieurs ceux qu'ils avaient avant leur indpendance. Dans son ouvrage de 1994, Mythes et paradoxes de l'histoire conomique, Paul Bairoch partage la thse de Jacques Marseille : A la veille de la Premire Guerre mondiale, 98% des minerais mtalliques utiliss dans les pays dvelopps venaient du monde dvelopp ; le chiffre tait de 80% pour les fibres textiles et, comme nous l'avons vu, de plus de 100% pour l'nergie. (ibid.) Seuls quelques rares produits entranaient une dpendance vis vis des colonies : le caoutchouc, les phosphates naturels... Au contraire, les pays du tiers monde taient trs dpendant des dbouchs de la mtropoles, car bien que les mtropoles fussent quasi autosuffisantes, les colonies quant elles exportaient plus de 90% des produits primaires. Paul Bairoch note toutefois que les consquences de la colonisation furent dsastreuses : Si l'occident n'a gure gagn au colonialisme, cela ne signifie pas que le tiers monde n'y ait pas beaucoup perdu . Les territoires coloniss ne partagrent pas la prosprit de leur mtropole et, d'aprs Angus Maddison, le PIB de la plupart d'entre eux stagna entre 1820 et 1953. Faut-il imputer ce bilan au capitalisme ? Pour Karl Marx, la richesse coloniale n'a qu'un seul fondement naturel : l'esclavage 10, mais Paul Bairoch souligne que l'Occident ne fut pas le seul colonisateur, tandis que l'esclavage a t aboli bien avant la fin des colonies.

Le capitalisme mondial
De l' conomie-monde l'conomie mondiale Au sens de Braudel, il faut entendre monde comme un ensemble conomique cohrent. Ds lors, il peut coexister plusieurs conomies-monde , qui forment diffrents ensembles conomiques. Ainsi les grandes cits marchandes sont-elles les centres d'ensembles conomiques cohrents l'chelle d'un continent, ou d'une mer (la Mditerrane au XVIe sicle pour les cits italiennes par exemple) :

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un morceau de la plante conomiquement autonome, capable pour l'essentiel de se suffire lui-mme et auquel ses liaisons et ses changes intrieurs confrent une certaine unit organique . Ce n'est qu'avec la rvolution industrielle la fin du XVIIIe sicle que s'entame un processus qui fera de Londres le centre d'une conomie-monde l'chelle mondiale. Elle sera plus tard dpasse par New York, vers 1929. L'tude parallle des deux termes n'est pas gratuite, car on tend retrouver les caractristiques des conomies-monde de la Renaissance dans l'conomie mondiale actuelle.
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L' conomie-monde est toujours domine par un ple urbain, une ville capitaliste assurant le rle de centre dcisionnel et logistique. Cette analyse peut tre rapporte la prpondrance de la Triade (Europe, Japon, Amrique du Nord) qui concentre 75 % du commerce mondial et de ses grandes mgalopoles (Londres, New York, Tokyo), qui concentrent une part similaire des oprations financires de la plante. 94 % des siges sociaux de firmes multinationales se localisent dans la Triade. Une division en zones successives fortement hirarchises faisant l'objet d'une division internationale du travail. On retrouve prs des cits dominantes les activits dcisionnelles et forte valeur ajoute (la Triade), puis s'loignant des ples on trouve des conomies de moins en moins avances et subordonnes aux conomies dominantes (les pays en voie de dveloppement qui se consacrent aux activits de main-d' uvre), puis la priphrie, des pays oublis et isols, hors de l'activit conomique mondiale (les pays les moins avances).

On peut donc considrer que c'est une longue volution de schmas existant depuis la Renaissance qui a progressivement men le capitalisme constituer une co nomie mondialise. Multinationalisation des entreprises Les premires multinationales modernes datent du milieu du XIXe sicle. titre d'exemple, Samuel Colt ralise le premier investissement amricain au Royaume-Uni en 1852 afin d'y faire produire son revolver. Singer, fabricant amricain de machines coudre s'installe en Europe partir de 1867. Ces entreprises, le plus souvent britanniques, ouvrent la voix de l'internationalisation de la production. Elles sont suivies dans les annes de la Grande dpression (1873-1896) par un premier groupe de grandes firmes nationales : General Electric, AEG, Nestl, Kodak, United Fruits, En 1908, Henry Ford ouvre sa premire usine en Europe, Manchester. La stratgie d'installation sur les marchs trangers a t par la suite modifie par la drglementation et la modernisation des marchs financiers qui ont permis l'change d'actifs financiers l'chelle de la plante. Les grands groupes fusionnent avec des firmes trangres (un des plus vieux exemples tant Royal Dutch Shell, compagnie britannico-nerlandaise fonde en 1908). On peut par exemple noter que les entreprises franaises cotes au CAC 40 sont en moyenne dtenues plus de 40 % par des investisseurs trangers. Pour Robert Reich (l'conomie mondialise, 1991), l'conomie nation tend disparatre au profit d'un rseau mondial dans lequel les entreprises abandonnent la production standardise aux pays en dveloppement, ce qui ne refltent pas une perte de comptitivit des pays riches (on peut noter par exemple que seul 10 % du prix d'un ordinateur est li sa production

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proprement dite), mais conservent le plus souvent les activits de conception. Enfin la production est disperse sur la plante afin de profiter des avantages de chaque rgion. Du point de vue social, l'effet de cette mutation du capitalisme est un accroissement des ingalits au plan national. Les travailleurs les moins qualifis sont mis en concurrence avec ceux des pays du tiers monde, tandis que les manipulateurs d'ides profitent de marchs gigantesques o accrotre leur profit. En effet l'ide (logiciel, gestion, brevet, ...), produite une fois, se multiplie cot quasi nul une infinit de fois, ce qui entrane pour son concepteur un revenu proportionnel la taille du march.

Vers un capitalisme cognitif ?


La perte de valeur du travail non qualifi et mme du capital matriel (de plus en plus dlocalis dans les pays pauvres) entrane une prise d'importance toujours croissante du capital immatriel (la proprit intellectuelle) et de la connaissance technique et du savoirfaire des travailleurs (le capital humain).

La proprit intellectuelle
Le brevet de la Hebern single-rotor machine (machine de Hebern), brevet n 1510441 dat de 1918 Au tournant des XIIIe et XIVe sicles, se dgage progressivement en Europe un nouveau concept : celui de privilge. Les privilges prsentent trois caractristiques :
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existence dune requte argumente ; apprciation de lintrt public par les autorits ; concession dun droit exclusif dexploitation limit dans le temps et dans lespace.

Mais c'est Venise qu'apparat le brevet sous sa forme moderne. Venise est cette poque un milieu cosmopolite, entreprenant et toujours en mouvement. Par ailleurs tout ce qui se rapporte la gestion de l'eau et autres dispositifs aquatiques est leur domaine de prdilection. Cest pourquoi Venise aurait dlivr en 1421 un privilge sapparentant rellement un brevet dinvention. Le nombre de privilges se multiplia au cours des cinquante annes qui suivirent et le systme stendit dautres domaines pour devenir lun des principaux moyens de transmission du progrs commercial et industriel de la Rpublique. En 1474 la procdure est suffisamment rode pour que les autorits dcident, par un vote du Snat (116 oui contre 10 non et 3 abstentions), dintgrer lexprience acquise en rdigeant une loi. Ce texte historique, connu sous le nom de Parte Veneziana , nonce pour la premire fois les quatre principes de base justifiant la cration de toute loi sur les brevets :
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encouragement lactivit inventive ; compensation des frais encourus par linventeur ; droit de linventeur sur sa cration ; et surtout utilit sociale de linvention.

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Pour faire lobjet dun privilge, linvention doit tre :


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nouvelle , cest--dire navoir jamais t ralise auparavant sur le territoire de la Rpublique (nouveaut locale) ; ingnieuse (concept de la non-vidence) ; et au point, de manire tre utilise et applique (concept de lutilit).

Au Royaume-Uni, la premire loi sur les brevets d'invention (statute of monopolies) fut vote par le Parlement anglais en 1623. Depuis la Renaissance, de nombreuses cits reconnaissaient des privilges aux inventeurs. En France, l'Ancien Rgime leur assure aussi des droits. C'est Beaumarchais qui fera, durant la Rvolution franaise, voter des droits d'auteur . C'est le meilleur exemple du lien substantiel du capitalisme au droit, car rien d'autre que la violence de l'tat ne peut prvenir la copie. Le Royaume-Uni de la rvolution industrielle se garantira l'exclusivit de ses innovations en empchant la sortie de toute machine jusqu'en 1843. De nos jours, les brevets posent des problmes thiques dans les domaines mdicaux tandis que se pose la question de la brevetabilit du vivant (le gnome humain en particulier). Les brevets sur les logiciels, les algorithmes et les mthodes d'affaires sont galement de plus en plus critiqus, leurs dtracteurs craignant un effet adverse sur l'innovation et par l mme un danger pour le capitalisme (Procs Research In Motion vs Blackberry, Procs Microsoft vs Eolas, etc.). L'volution des supports informatiques et des mthodes d'change, tels le pair-pair (peer-to-peer), montre bien que la prennit du capitalisme repose sur la volont et la capacit de l'tat assurer la protection de la proprit prive. Plus spcifiquement, il s'agit en ralit de pouvoir montiser ce qui jusque-l n'avait qu'une valeur floue. Jusqu' une poque rcente, la proprit intellectuelle tait assure par le fait que sa violation ncessitait des capitaux importants (usines de reproduction de CD, usine destine produire un produit qui viole un brevet, etc.) et surtout le produit fini (issu de la violation) tait un produit physique. De ce fait, mme si la notion de proprit intellectuelle n'tait pas bien tablie, un produit physique (dont la proprit n'tait pas ambigu) venait la matrialiser et les contrefacteurs potentiels hsitaient investir du capital dans une entreprise qu'ils savaient condamnable (et donc condamne) moyen terme. Le cot de reproduction et surtout l'absence de nature "physique" des biens contrefaits ont aujourd'hui fait sauter ces deux barrires. Cette nouvelle situation a cr une ncessit pour le systme capitaliste : celle de dfinir clairement les bornes, les rgles et les moyens de protection de la proprit intellectuelle afin de pouvoir la montiser de faon fiable. L'chec de ce processus entranerait des modifications profondes dans la structure du capitalisme actuel.

L'mergence du capital humain


On doit l'analyse la plus connue du capital humain l'conomiste amricain Gary Becker (Human Capital, 1964). Il dfinit l'ensemble des aptitudes et comptences accumules par l'individu et susceptibles de jouer un rle dans le processus de production. C'est la forme de capital dont la prise en compte est la plus rcente. Il joue un rle croissant dans une socit de plus en plus tertiarise et o la recherche et les sciences ont une place cruciale. Ce capital est substantiel l'individu et il semble donc improbable qu'on puisse l'en dpossder. Il existe toutefois des exceptions notables. Les salaris quittant leur entreprise peuvent par exemple tre soumis une clause de non-concurrence, les empchant alors de faire profiter de leur savoir une entreprise concurrente, et ce pour un certain temps. Mais le

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capital humain pose bel et bien de vrai problmes : la fuite des cerveaux par exemple (hauts diplms forms aux frais d'un tat et qui profitent un autre). De mme, le risque de perdre leurs salaris dcourage les entreprises de leur offrir une formation onreuse. Le capital humain reprsente une forme de capital que le capitaliste ne peut pas encore s'approprier. Les volutions dcrites dans les deux derniers paragraphes, acclres par le processus d e mondialisation, amnent certains considrer le passage dans un nouveau type d'conomie ( conomie du savoir ou capitalisme cognitif ) dans laquelle les droits de proprit sur le capital seraient plus limits. titre d'exemple le philosophe altermondialiste d'inspiration marxienne Antonio Negri estime que : le travailleur, aujourdhui, na plus besoin dinstruments de travail (cest--dire de capital fixe) qui soient mis sa disposition par le capital. Le capital fixe le plus important, celui qui dtermine les diffrentiels de productivit, dsormais se trouve dans le cerveau des gens qui travaillent : cest la machine-outil que chacun dentre nous porte en lui. Cest cela la nouveaut absolument essentielle de la vie productive aujourdhui . 11 On retrouve dans les travaux d'Alvin Toffler l'ide d'un "savoir"; nouvelle puissance absolue de notre temps; il succderait ainsi la puissance animale et la puissance montaire. Pour plus d'informations, voir la Thorie des vagues de dveloppement Ces thses restent minemment contestes.

Notes et rfrences
cest labondance des mtaux prcieux dAmrique qui a permis au XVIe sicle que commence natre le capitalisme, un terme et une ralit que jestime tout fait impossible pour caractriser le Moyen ge, me sparant ainsi dun de mes grands matres, Fernand Braudel, qui voyait, lui, un prcapitalisme au Moyen ge in Entretien avec Jacques Le Goff propos de son dernier ouvrage, le Moyen ge et largent. 2. en fait compose d'auteurs britanniques Parmi les thoriciens, historiens, conomistes, militants, ayant analys l'URSS comme capitaliste : 3. Anton Pannekoek, Herman Gorter, Ante Ciliga, Simone Weil, Guy Debord, Otto Rhle, Maximilien Rubel, Cornelius Castoriadis, Rudolf Rocker, Claude Lefort, Ren Lefeuvre, Karl Korsch, Alain Guillerm, Daniel Gurin, Mansoor Hekmat, etc. 4. Rforme sociale ou rvolution ? (1898) 5. 1726 en fait Regards sur le monde actuel, Paul Valry, 1945 6. 7. Karl Marx, Le Capital 8. Karl Marx, Le Capital, Livre I, chapitre XXXI 9. On trouvera ce lien une explication et des commentaires sur cette thse : [1] 10. Karl Marx, Le Capital, Livre I, chapitre XXXIII 11. Antonio Negri, Exil, Mille et une nuits, 1997 1.