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Bloqueo de rama

El corazn tiene un marcapasos natural denominado ndulo sinusal o sinoauricular (SA). El ndulo SA es un grupo de clulas especializadas ubicadas en la parte superior de la cavidad superior derecha del corazn (la aurcula derecha). El ndulo SA enva impulsos elctricos por el corazn, entre 60 y 100 veces por minuto, para estimular el latido (contraccin). Cuando el ndulo SA enva un impulso elctrico, ste primero pasa por las cavidades superiores del corazn (las aurculas) y, a continuacin, pasa por un pequeo grupo de clulas denominado ndulo auriculoventricular (AV). El ndulo AV detiene el impulso y lo enva por una va de conduccin denominada haz de His. El haz de His se divide en una rama derecha y una rama izquierda que conducen a las cavidades inferiores del corazn (los ventrculos). A veces el impulso elctrico no puede propagarse por el corazn porque existe un bloqueo en una parte del sistema de conduccin. Cuando se produce el bloqueo de un impulso que se propaga por las ramas del haz de His, se dice que existe un bloqueo de rama. Cules son las causas del bloqueo de rama? Para que los ventrculos izquierdo y derecho se contraigan al mismo tiempo, debe propagarse un impulso elctrico por las ramas derecha e izquierda del haz de His a la misma velocidad. Si existe un bloqueo en una de estas ramas, el impulso elctrico debe llegar al ventrculo por otra va de conduccin. Cuando esto sucede, la frecuencia y el ritmo del corazn no se ven afectados, pero el impulso se propaga ms lentamente. El ventrculo podr contraerse pero tomar ms tiempo en hacerlo debido al retraso del impulso. Este retraso del impulso hace que uno de los ventrculos se contraiga una fraccin de segundo ms lentamente que el otro.

Los trminos mdicos para los bloqueos de rama dependen de la rama afectada. Si el bloqueo se produce en la rama derecha, se denomina bloqueo de la rama derecha del haz de His. Si en cambio se produce en la rama izquierda, se denomina bloqueo de la rama izquierda del haz de His. El bloqueo puede ser causado por una enfermedad arterial coronaria, una cardiomiopata o una enfermedad valvular. Pero un bloqueo de la rama derecha del haz de His, puede producirse incluso en un corazn sano. Cules son los sntomas de un bloqueo de rama? En ausencia de otros problemas cardacos, posiblemente no se sientan los sntomas de un bloqueo de rama. Es

ms, algunas personas pueden tener un bloqueo de rama por muchos aos sin saberlo. Las personas que tienen sntomas podran desmayarse (sncope) o tener la sensacin de estar a punto de desmayarse (presncope). Por qu, entonces, debe preocuparnos un bloqueo de rama? Porque puede ser un sntoma de advertencia de otro problema cardaco ms grave. Por ejemplo, podra indicar que una pequea zona del corazn no est recibiendo suficiente sangre rica en oxgeno. Adems, los investigadores han determinado que la gente que tiene un bloqueo de la rama izquierda del haz de His podra tener un mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular que la gente que no tiene este problema. Cmo se diagnostica el bloqueo de rama? Los mdicos pueden utilizar un electrocardigrafo para registrar los impulsos elctricos del corazn. Un bloqueo de rama aparecer en el trazado electrocardiogrfico. El trazado de la seal elctrica registrada por el electrocardigrafo incluso puede indicar si el bloqueo se encuentra en la rama derecha o izquierda del haz de His. Cmo se trata el bloqueo de rama? En la mayora de los casos, el bloqueo de rama no requiere tratamiento alguno. Pero los pacientes que tienen un bloqueo de rama junto con otra enfermedad cardiovascular podran necesitar tratamiento. Por ejemplo, si se produce un bloqueo de rama durante un ataque cardaco, podra ser necesario implantar un marcapasos. Tras un ataque cardaco el corazn se debilita y un bloqueo de rama podra ocasionar un ritmo cardaco demasiado lento (bradicardia). El marcapasos ayuda a regular el ritmo cardaco tras un ataque al corazn. En pacientes que tienen tanto un bloqueo de rama como una cardiomiopata dilatada, puede usarse un nuevo tipo de estimulacin denominado terapia de resincronizacin cardaca (TRC). Normalmente, los marcapasos estimulan slo una de las cavidades inferiores del corazn (los ventrculos) a la vez. Pero la TRC vuelve a coordinar el latido de los dos ventrculos estimulndolos al mismo tiempo. Estudios recientes han demostrado que la TRC es eficaz en ciertos pacientes que tienen tanto un bloqueo de rama como una cardiomiopata dilatada. Incluso cuando el paciente no tiene otras enfermedades, es importante que consulte al mdico peridicamente para estar seguro de que no se hayan producido otros cambios en el corazn.