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COM O QUE O BEHAVIORISMO RADICAL TRABALHA12


MARIA AMLIA MATOS3 UNIVERSIDADE DE SO PAULO USP O ttulo deste artigo pode criar uma expectativa de que ele trate dos mtodos e estratgias com que a anlise experimental do comportamento feita. Para quem tiver essa expectativa eu recomendo a obra cannica do Prof. Murray Sidman, Tactics of Scientific Research, e para aqueles mais interessados em pesquisa aplicada eu recomendaria a obra de Johnston e Pennypacker, Strategies and Tactics of Human Behavioral Research. Aceitei escrev-lo porque realmente a questo da definio (definio como questo de escolha) de um assunto fundamental na elaborao de uma cincia. Somente aps responder a este questo, pode o cientista passar para as questes seguintes, que do incio a seu programa de trabalho propriamente dito: Dada a natureza de meu objeto de estudo, quais as variveis de interesse?, e, Com que mtodos de investigao devo estudar essas variveis?. A Psicologia no possui uma unidade conceitual (e, conseqentemente, no possui tambm uma unidade metodolgica), no porque os psiclogos sejam neurticos, competitivos ou inseguros, mas porque basicamente ainda no chegaram a um consenso sobre qual seja seu objeto de estudo (ou seja, a questo no uma questo de personalidade, e sim de comportamento). Se esta minha fala ajudar a clarificar, para os estudantes aqui presentes, qual a escolha do Behaviorismo Radical no que diz respeito a um objeto legtimo e vivel de estudo, me dou por satisfeita. S temo que esteja repetindo muito do que foi dito na Mesa Redonda de ontem sobre contingncias, porque, ao final das contas, o behaviorista radical no trabalha propriamente com o comportamento, ele estuda e trabalha com contingncias de reforamento, isto , com o comportar-se dentro de contextos. Vejamos qual a definio de contexto para o behaviorista radical. Em sua obra clssica publicada em 1938, The Behavior of Organisms, Skinner, sob o subttulo Uma Definio de Comportamento, diz: Comportamento apenas parte da atividade total de um organismo..., e prossegue distinguindo comportamento de outras atividades do organismo, ... aqui que um organismo est fazendo (grifo dele) ... aquela parte do funcionamento de um organismo envolvido em agir sobre ou em interao com o mundo externo. E finaliza, Por comportamento ento, eu me refiro simplesmente ao movimento de um organismo, ou de suas partes, num quadro de referncia fornecido pelo organismo ele prprio,
Verso modificada de conferncia apresentada no III Encontro Brasileiro de Psicoterapia e Medicina Comportamental, Campinas-SP, outubro de 1994. 2 Texto publicado em Banaco, Roberto Alves et al (orgs.) (2001). Sobre Comportamento e Cognio: aspectos tericos, metodolgicos e de formao em anlise do comportamento e terapia cognitivista. Santo Andr, SP: ESETec Editores Associados. 3 Pesquisadora do CNPq.
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ou por vrios objetos ou campos de fora externos. conveniente falar disto como a ao do organismo sobre o mundo externo, e freqentemente desejvel lidar com um efeito mais do que com o movimento em si mesmo ... (B. F. Skinner, The Behavior of Organisms, 1938, pgina 6). Vamos analisar essa citao mais abaixo, comentando-a passo a passo (nessa anlise algumas palavras ou trechos estaro grifados. Os sublinhados so meus, os grifos em negrito so do prprio Skinner). Uma definio de comportamento Comportamento apenas parte da atividade total de um organismo ... Comportamento aquilo que um organismo est fazendo ... Comportamento aquela parte do funcionamento de um organismo envolvido em agir sobre, ou em interao com o mundo externo. Por comportamento ento, eu me refiro simplesmente ao movimento de um organismo, ou de suas partes, num quadro de referncia fornecido pelo organismo ele prprio. ou por vrios objetos ou campos de fora externos. conveniente falar disto como a ao do organismo sobre o mundo externo, e freqentemente desejvel lidar com um efeito mais do que com o movimento em si mesmo ... (SKINNER, B. F. The Behavior of Organisms, 1938, pgina 6) parte da atividade total de um organismo ... ... ... parte do funcionamento do organismo ... Comportar-se uma funo biolgica do organismo, como respirar, digerir, crescer. parte do funcionamento deste organismo, constitui parte do seu estar vivo. Mas uma funo a ser distinguida das demais funes, pois ... ... aquilo que um organismo est fazendo (doing) ...; ... ... parte da atividade total ...; ... se refere ao movimento de um organismo .... O negrito da palavra fazendo tem por funo enfatizar que comportamento ao. ... ... parte do funcionamento de um organismo envolvido em agir sobre, ou em interao com o mundo externo. Ou seja, desempenho do organismo no seu processo de ajustamento/adaptao ao ambiente. Retomaremos este ponto mais alm; por ora, apenas dois comentrios.

Primeiro: A expresso agir sobre o ambiente, a meu ver, fruto do contexto histrico da poca. Skinner possivelmente estava querendo enfatizar sua posio como um psiclogo R-S em oposio posio S-R ento vigente. Logo a seguir, contudo, completa e esclarece sua colocao inicial, ou em interao com o mundo externo. A primeira colocao inadequada porque unilateral, no d conta dos efeitos recprocos do ambiente sobre o organismo. Na verdade o que caracteriza o comportamento, sobretudo o comportamento operante particularmente de interesse para Skinner a sensibilidade desse comportamento aos efeitos que produz no ambiente. Segundo: A expresso mundo externo no se refere ao que reside fora da pele do organismo, e sim (por necessidade conceitual de uma postura analtica), ao que no a prpria ao. Para o behaviorista radical, ambiente o conjunto de condies ou circunstncias que afetam o comportar-se, no importando se estas condies esto dentro ou fora da pele (Smith, 1983). importante entender que, para Skinner, o ambiente externo ao, no ao organismo. exatamente para evitar essas ambigidades que Lee (1988) prope a substituio da expresso ambiente por contexto. ... me refiro ... ao movimento de um organismo, ou de suas partes, num quadro de referncia fornecido pelo organismo ele prprio, ou por vrios objetos ou campos de fora externos. A palavra movimento aqui usada, e que poderia levar a pensar-se em Skinner como um psiclogo do muscle-twitch (contrao muscular), no deve assustar ningum, primeiro pela expresso que se segue, num quadro de referncia, e segundo, pela maneira especial com que a palavra usada. A expresso movimento num quadro de referncia no se refere a uma proposta de anlise topogrfica, e sim funcional. A ao-comportamento deve ser entendida num contexto fornecido: (a) pelo organismo ele prprio, isto , pelo repertrio comportamental do indivduo, a incluindo-se sua histria passada, e (b) por objetos ou campos de fora, isto , pelo ambiente aqui e agora. Skinner no elabora qual o uso que d expresso campos de fora, mas dada sua convivncia, na poca, com Kantor, na Universidade de Indiana onde eram colegas de departamento, provavelmente ele est a incluindo outros organismos e outros eventos comportamentais. Alm de mudanas de postura, ou de posio do corpo, ou de suas partes, que o uso mais comum da palavra movimento, este termo tambm usado quando algum se refere a uma srie de atividades organizadas em relao a um objetivo, isto , a atividades funcionais para

um determinado fim, e portanto, para um efeito. De fato, os movimentos que constituem um comportamento de um organismo so movimentos organizados para um fim, estruturados para um efeito. ... ... desejvel lidar com um efeito mais do que com o movimento em si mesmo... Voltaremos mais tarde a essa sugesto de finalidade, como elemento definidor de ao como comportamento. Por ora importante chamar a ateno para a posio de que comportamento como interao, como ajustamos ou adaptao, no um dado de observao, e sim uma inferncia feita pelo cientista. Isto explica por que para Skinner, assim como para Wittgenstein, extremamente importante estudar o prprio comportamento do cientista enquanto constri sua cincia. 1. A questo da interao Uma questo que os alunos freqentemente me colocam : Mas afinal, a interao entre comportamento e ambiente ou entre organismo e ambiente? Keller e Schoenfeld, em seu clssico Princpios de Psicologia (1950/1966), colocam como objeto da Psicologia o estudo do comportamento em suas relaes com o ambiente (behavior in its relation to environment, pgina 3), e elaboram afirmando que o comportamento, sozinho, dificilmente poderia ser considerado como um objeto de estudo para uma cincia (idem, pgina 3). Assim, ao mesmo tempo em que reconhecem que o comportamento no pode ser estudado isoladamente, e que, portanto, o objeto de estudo da Psicologia deve ser a interao, afirmam, no obstante, que existe comportamento e existe interao. Contraste-se essa afirmao com a anterior, de Skinner, behavior is that part of the functioning of an organism which is engaged in acting upon or having commerce with the outside world. Cpto uma maneira de funcionar do organismo, uma maneira interativa de ser. Comportamento interao, comportamento no mantm uma relao de interao. E essa interao entre Organismo e Ambiente. Contudo, como na verdade os organismos vivos esto em constante processo de adaptao e interao com seu ambiente, falar em comportamento dos organismos um pleonasmo. S o aceitamos porque permite distinguir a Psicologia de outras cincias, as quais estudam o comportamento de coisas como tomos, substncias qumicas, clulas, vigas de ao, bolsa de valores etc. Assim, podemos encontrar na literatura autores que usam indiferentemente ou a expresso interao comportamento-ambiente ou a expresso interao organismo-ambiente, referindo-se quer a comportamento, quer a esse organismo que no pode ser outra coisa seno um organismo comportante. Apenas para completar a questo da especificidade do termo comportamento, tal como o psiclogo o usa, um adendo: o organismo no inerte nem estvel, seu processo de adaptao contnuo, e portanto sua interao nunca constante e, apenas em termos conceituais, reproduzvel. As mudanas no organismo, decorrentes desses contatos com o ambiente, raramente so, em termos de energia, iguais s mudanas de energia que ocorrem no ambiente.

Clulas e rgos tambm esto em processo contnuo de interao. A diferena que essa interao se d num nvel de trocas de substncias e matrias, trocas essas que resultam em transformaes e incorporaes, principalmente estruturais. O comportamento, objeto de estudo da Psicologia (ou pelo menos do analista de comportamento), pode incluir troca de energia e substncias, mas as transformaes de interesse no so estruturais, e sim de modos de funcionamento. Em Fisiologia, quando mudanas funcionais ocorrem, em geral so decorrentes de transformaes estruturais. As trocas que interessam ao psiclogo so trocas de eventos, so trocas de ocorrncias (no de coisas), so trocas no campo histrico. Em outras palavras (embora talvez menos precisas), as trocas comportamentais so mais variveis, em termos da diversidade dos fenmenos de interesse; elas podem se modificar com a repetio; ao serem incorporadas ao repertrio do organismo alteram futuros modos de interao; e, principalmente, essas trocas ou ajustamentos podem ocorrer a grande distncia, espacial e temporal, dos eventos e objetos com os quais se relacionam. 2. A questo da objetividade do comportamento e de sua finalidade Dissemos acima que o fenmeno que o cientista/filsofo comportamental estuda/pondera so classes de eventos. Como um evento, o comportamento no tem uma dimenso espacial, no se localiza no tempo e no espao, um fenmeno apenas histrico. Como classe, uma construo terica. Considerando que descries de classes de eventos comportamentais so afirmativas sobre populaes de organismos e sobre classes de aes, conclui-se que essas descries no dizem coisa alguma sobre um indivduo especfico ou suas aes particulares. Explicando atravs de um exemplo: Quando minha vizinha, que trabalha fora, diz que no sabe mais o que fazer, porque sempre que a empregada leva seu filho ao supermercado, este chora que quer doce e ela acaba comprando um bocado de porcaria, e pede minha ajuda, eu s posso responder a ela em termos genricos e abstratos. Que crianas em geral choram, Que pessoas em geral do doces para acabar com o choro e/ou com o embarao que ele causa em pblico, Que a relao de autoridade dela para com a empregada provavelmente permeia a relao do filho dela com a empregada etc. Ou seja, falo do papel do reforamento, das variveis que controlam o comportamento de esquiva, da importncia de estabelecer contingncias etc. Contudo, para dar uma soluo ao problema especfico de D Maria, minha vizinha, eu preciso identificar os parmetros especficos das variveis que atuam no problema de D Maria, em diferentes contextos, e inserir essas observaes em minhas classes conceituais. O choro-do-Joozinho-nosupermercado-pedindo-doces, um evento particular e concreto, que deve ser observado particular e concretamente (por isso que se diz que a resposta uma unidade de anlise emprica, e tambm por isso que ela freqentemente equacionada com movimentos do corpo). O problema que eu no posso fazer coisa alguma com essas observaes concretas e particulares, se eu no as conceituar! Elas no me sero teis a menos que eu consiga equacionlas a uma classe de eventos tericos. Chorar essa classe de eventos comportamentais tericos e, como tal, chorar uma abstrao, chorar so os choros particulares a conceituar pelo observador.

Ateno! Isto no tem nada a ver com a natureza molar ou molecular de um evento (Rachlin, 1985). O choro do Joozinho um evento molecular, tem comeo e fim, um evento discreto e pontual, que ocupa todo o intervalo entre seu comeo e seu fim, e o ocupa sem interrupo. Dizer que uma criana chorona, j colocar o fenmeno num nvel molar. Isto , de um fenmeno que se estende no tempo, onde o comeo e o fim (especialmente o fim do choro de Joozinho, como diria a empregada) esto a perder de vista. um fenmeno que pode sofrer interrupes pela ocorrncia de eventos de outras categorias, mas que recorrente, que retomvel e, freqentemente, de fato retomado. Chorar, eu dizia, uma classe de eventos: posso chorar derramando lgrimas ou com os olhos secos, posso soluar, gritar, ou ficar muda etc.; o choro pode ser meu, de Joozinho, da empregada ou at de D Maria. Se chorar analisado dentro de um conjunto de circunstncias, como um evento interativo (isto , como um movimento adaptativo do organismo), ento chorar uma classe de comportamentos ou, melhor ainda (e dessa vez sem redundncias), um comportamento. nesse sentido que a medida da freqncia de ocorrncia do comportamento um dado fundamental para o behaviorista radical. a historicidade do comportamento que d a esse behaviorista o contexto necessrio para identificar as conseqncias do ato e portanto para conceitu-lo. Um outro exemplo que podemos analisar, e que bastante fcil de acompanhar, o comportamento de abrir a porta. O movimento de abrir um ato, um gesto, onde o importante o tipo de movimento ou de movimentos que executo. Porm o abrir a porta um comportamento. uma classe de eventos (posso abrir a porta com a mo, com o ombro, dando um chute nela, ou solicitando a ajuda de Ali Bab etc.). uma classe de eventos interativos (ocorrem em determinadas circunstncias como porta destravada, porta trancada numa situao de emergncia, passeio nas Arbias etc.). uma classe de eventos interativos e que produzem mudanas nas circunstncias em que ocorrem. Alis, para o behaviorista radical, so definidos como classe exatamente pela natureza da mudana que produzem, por aquilo que caracteriza o seu trmino, o seu fim, isto , a porta aberta. Se executo os assim chamados movimentos de abrir uma porta, mas esta no se abre, isto no considerado abrir a porta, um outro comportamento, talvez tentar abrir a porta, ou outra coisa. Para classificar um evento, um movimento, como comportamento de abrir a porta preciso o efeito, porta aberta. Pressionar a barra implica em barra empurrada para baixo, embora mais tarde outros efeitos tambm possam se agregar a este (falamos em efeitos naturais e arbitrrios; barra pressionada um efeito natural, gua contingente a barra pressionada efeito arbitrrio e, como tal, depende de uma histria passada, em que pressionar a barra foi seguido de gua). Falamos anteriormente em efeito ou finalidade da ao. Este efeito final, no sentido de ltimo (isto , aquilo que encerra ou define o encerramento da ao), no no sentido de fim a ser atingido. Comportamento, pois, uma classe de eventos/aes definidos pelo seu efeito comum no ambiente. Portanto, por necessidade: (a) representam interaes Organismo-Ambiente;

(b) so categorias funcionais de anlise. Repetindo: Evento/ao = comportamento funcionamento do organismo Efeito no ambiente = comportamento interao organismo-ambiente. Efeito comum = comportamento uma classe funcional. Abrir o ato de Ali Bab tal como eu o vejo, tal como me parece como observador externo que sou. Isto pode interessar ao behaviorista metodolgico, mas no ao radical. Abrir a porta o ato de Ali Bab pelo que ele ato de Ali Bab realiza, pelo que ele produz. Para completar: pedir que Ali Bab abra a porta um ato verbal meu, definido pelo que esse ato produz, a saber, o comportamento de Ali Bab. A finalidade de meu comportamento verbal o comportamento motor de Ali Bab (finalidade no sentido de conclusividade; pois o comportamento de Ali Bab que completa minha fala, tornando-a comportamento. Contudo, o comportamento de Ali Bab no causa de meu comportamento, no desencadeia minha ao, embora sua presena possa ser um discriminativo para meu agir). Em suma, o comportamento de Ali Bab que d contexto ao meu comportamento, e por isso que se diz que o comportamento verbal prototpico do comportamento operante. Para enfatizar que o conceito de comportamento s se completa com referncia a seu fim, Lee (1988) (que prefere o termo ao ao termo comportamento), define comportamento como uma unidade meio-fim, isto , uma unidade movimento-efeito. Esta unidade meio-fim a nossa conhecida contingncia se ... ento ..., onde se o movimento e ento, o efeito. Veja-se a respeito a afirmativa de Skinner de que ... a interao entre organismo e ambiente () representada pelo conceito de contingncias... (Contingencies of Reinforcement, 1969, pgina 97). exatamente por isso que se tem dito, meio ironicamente, que a prtica do psiclogo operante se restringe anlise do operante, isto , de relaes se ... ento .... De fato, se comportamento uma categoria fundamental de anlise, se um termo terico, uma concepo do behaviorista radical, contingncia a operao emprica equivalente usada pelo analista de comportamento. Acontece que, sendo o organismo o local, o ponto de confluncia desses movimentos-e-efeitos, ele tambm parte das contingncias, e, assim, na verdade (se assumirmos o que tem sido dito acerca de ns), seria melhor completarmos, a prtica do analista de comportamento estudar contingncias em seu efeito cumulativo sobre o desempenho dos organismos.

BIBLIOGRAFIA: JOHNSTON, J.M. & PENNYPACKER, H.S. (1980) Strategies and Tactics of Human Behavioral Research. Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum. KELLER, F.S. e SCHOENFELD, W.N. (1950) Principles of Psychology. New York: AppletonCentury-Crofts (traduzido para o portugus em 1966, EPU/HERDER Editora). LEE, V.L. (1988) Beyond Behaviorism. Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum. RACHLIN, H. (1985) Pain and Behavior. The Behavioral and Brain Sciences, 8, pp.43-83. SIDMAN, M. (1960) Tactics of Scientific Research. New York: Basic Books Inc. SKINNER, B.F. (1938) The Behavior of Organisms. New York: Appleton-Century-Crofts. SKINNER, B.F. (1957) Verbal Behavior. New York: Appleton-Century-Crofts. SKINNER, B.F. (1969) Contingencies of Reinforcement. New York: Appleton-Century-Crofts. SMITH, T.L. (1983) Skinners environmentalism: the analogy with natural selection. Behaviorism, 11, pp. 133-153.