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DEMOCRACIA, UNIVERSIDADE E RELAES RACIAIS

Fbio Wanderley Reis

No sendo especialista em problemas educacionais, meu objetivo aqui apenas o de trazer algumas idias de maior alcance que permitam colocar em perspectiva talvez mais adequada as questes especficas que o tema envolve. Uma observao preliminar a de que, se tomamos o tema geral das relaes entre democracia e universidade, certamente vamos encontrar equvocos importantes em muito da discusso sobre a democracia na universidade, ou seja, a demanda de que a prpria universidade seja democrtica. Com efeito, frequente, nessa discusso, a posio que resulta em transpor para o mbito da universidade, sem mais, a prevalncia de um princpio majoritrio como o critrio crucial, ou mesmo exclusivo, da democracia. Naquilo que diz respeito escolha das autoridades universitrias, por exemplo, essa posio redundaria, no limite, em dar voz decisiva aos alunos como categoria majoritria. A posio esquece que maiorias podem ser tirnicas ou opressoras, e que a regra da maioria no seno a traduo imperfeita, e supostamente expedita ou realista, do ideal de uma democracia autntica. Esse ideal se alcanaria, como Jrgen Habermas tem proposto, naquela condio em que houvesse o debate real e consequente com base na pura fora dos argumentos, e cujo nico desfecho legtimo seria o acordo livre e unnime. Se certo que so insuperveis os obstculos para a efetiva colocao em prtica desse ideal, cumpre no esquecer que a universidade a instituio por excelncia em que se deveria reconhecer a importncia do debate, bem como o fato de que a minoria de um s pode ter razo contra todos os demais, e que a eventual traduo prtica e realista do ideal democrtico no pode deixar de envolver presunes sobre de onde tendero a vir os melhores argumentos, e portanto a premiar atributos como a experincia e a qualificao. Contudo, parte as confuses sobre a democracia no mbito da prpria universidade, no h como opor-se ao reclamo de que a universidade, especialmente a universidade pblica, venha a ser um instrumento para a construo da sociedade democrtica.

Comunicao apresentada mesa redonda Democracia e Universidade Pblica, no seminrio Ampliao do Acesso Universidade Pblica, Reitoria da Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 7 de maio de 2003, e publicada em Maria do Carmo de Lacerda Peixoto (org.), Universidade e Democracia (Belo Horizonte: Editora UFMG, 2004). As ideias sobre relaes raciais aqui apresentadas so expandidas em O Mito e o Valor da Democracia Racial, em Fbio W. Reis, Mercado e Utopia: Teoria Poltica e Sociedade Brasileira (So Paulo: Edusp, 2000).

A conexo entre educao e democracia no plano da sociedade pode ser tomada, em primeiro lugar, num sentido diretamente poltico-eleitoral de democracia. Desse ponto de vista, nosso pas representa, sem dvida, um caso lamentvel. Basta lembrar as constataes (que se ligam claramente com deficincias educacionais) produzidas por dois conjuntos de pesquisas executadas em anos recentes sobre opinies e disposies com respeito democracia ou relevantes para a operao dela. Em primeiro lugar, h os levantamentos feitos em diferentes pases da Amrica Latina pelo Latinobarmetro, instituio sediada em Santiago do Chile, nas quais o Brasil aparece como inequvoco campeo negativo: somos, por exemplo, entre 17 pases estudados na regio, aquele em que maiores propores declaram no saber ou simplesmente no respondem diante da pergunta sobre o significado da democracia (nada menos de 63 por cento em 2002, contra 46 por cento do segundo colocado, El Salvador), o que se traduz em apoio comparativamente reduzido democracia como desiderato. Em segundo lugar, levantamentos levados a cabo por pesquisadores do Departamento de Cincia Poltica da prpria UFMG anos atrs no so mais animadores, evidenciando que mesmo o apoio em abstrato idia de democracia no impede que se tenha, especialmente entre os setores de menor educao, grande desapreo pelos direitos civis. No obstante tratar-se, com esses direitos, de componente essencial da idia de uma democracia em operao, propores altssimas esto prontas a abrir mo deles e a apoiar, por exemplo, coisas como a ao dos esquadres da morte, o linchamento de bandidos ou o recurso tortura pela polcia.1 Essa meno face diretamente poltica do problema da democracia j deixa ver, por si mesma, a importncia da questo mais ampla que constitui nosso tema neste seminrio, a do desafio da incluso social (e portanto da democracia social) e do papel da universidade quanto a ele. Vou tomar brevemente dois aspectos dos muitos problemas que o tema envolve, a saber, a indagao sobre a legitimidade de que uma instituio como a universidade se dedique a fazer promoo social e as complicaes contidas na ligao, no caso brasileiro, entre as desigualdades sociais e a questo racial. Quanto ao primeiro problema, ele contm, em primeiro lugar, claras analogias com a questo das relaes entre a realizao deliberada de atividades de extenso e, em contraposio, a idia da nfase no treinamento profissional e cientfico e seu eventual transbordamento social. Alm disso, ele toca tambm na tenso existente, na prpria rea profissional e cientfica, entre aes de fomento, que se dispem a contextualizar e colocar em perspectiva as deficincias atuais em nome do esforo apropriado para remov-las, e aes mais rigidamente apegadas
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Veja-se, por exemplo, Fbio W. Reis e Mnica M. M. de Castro, Democracia, Civismo e Cinismo: Um Estudo Emprico sobre Normas e Racionalidade, Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 16, no. 45, fevereiro de 2001.

aos critrios competitivos que seriam prprios de um mercado acadmico ou cientfico j desenvolvido. Talvez a forma mais simples e direta de indicar minha perspectiva a respeito e sua relevncia para o problema de que aqui se trata seja relatar rapidamente certa experincia pessoal de alguns anos atrs. A experincia se refere a minha participao no comit de publicaes Finep/CNPq, destinado a apoiar publicaes acadmicas nos diferentes campos. Quando participei do comit, um problema que logo se colocou tinha a ver com a diferena entre os critrios favorecidos pelos membros pertencentes s cincias exatas e aqueles preferidos pelos membros ligados s cincias sociais. Enquanto ns, das cincias sociais, tendamos a tomar como referncia uma espcie de sociologia realista das condies diferenciais de produo acadmica e cientfica e a aplicar, em consequncia, critrios mais flexveis (em que, por exemplo, publicaes de bases mais regionais ou locais se tornavam aceitveis com vistas ao eventual desenvolvimento dos setores cientficos em questo), os profissionais das cincias exatas destacavam a necessidade de que as publicaes se inserissem, de imediato, num mercado acadmico/cientfico de alcance nacional (com comits editoriais e colaboradores nacionais, talvez a ligao com associaes cientficas tambm nacionais etc.). Esta posio mais exigente se expunha, contudo, a um questionamento bvio: se se trata de valorizar a competio no mercado cientfico, por que restringir ao plano nacional a definio desse mercado? Por que o nimo exigente deveria abdicar da competio mais difcil diretamente no plano internacional? Nossos colegas das reas exatas nos citavam, por exemplo, o fato de que vrias de suas revistas publicam-se em ingls, o que supostamente as situaria nesse mercado mais amplo. Mas quando postos diante da pergunta de por que no tratar de publicar nas grandes revistas internacionais, em vez de fazer revistas nacionais em ingls, sua resposta foi, surpreendentemente, uma sociologia realista (e certamente correta...) da cincia, na qual se destacavam os fatores acadmica ou cientificamente esprios que interfeririam, no plano internacional, com a poltica de publicaes nas diferentes reas. E cabe louvar a candura com que, entreolhando-se, deram resposta negativa pergunta adicional: essas revistas brasileiras em ingls so lidas internacionalmente?2 Ora, se at com respeito a problemas de apoio prpria atividade acadmica e cientfica se podem perceber, assim, as dificuldades de uma postura desatenta para o contexto social, tanto mais difcil seria pretender que a universidade, num
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O Boletim do Acadmico da Academia Brasileira de Cincias trouxe recentemente (ano II, no. 55, que circulou eletronicamente em 4/7/2003) a boa notcia de que as publicaes brasileiras na rea de Qumica tm visto sua presena intensificar-se nas citaes internacionais. Mas, como essa intensificao ocorre na Amrica Latina e se refere tanto revista Qumica Nova quanto ao Journal of the Brazilian Chemical Society, parece difcil pretender que o fato de uma delas se publicar em ingls tenha maior importncia no avano realizado.

contexto de grandes carncias e desigualdades sociais, se dedicasse com exclusividade aos meros desafios intelectuais de cada campo, dando as costas aos complicados problemas de como contribuir de maneira mais efetiva para a eventual superao daquelas desigualdades. Sem dvida, no se trata aqui de aderir a uma concepo extensionista ou militante do trabalho acadmico, em que a urgncia dos problemas sociais acabasse servindo de escusa para a irresponsabilidade profissional em nossa rea especfica de atividade e dispensando do zelo e da adeso a padres rigorosos quanto a ela. Mas cumpre tratar de conciliar o zelo e o rigor profissionais com a sensibilidade para as deficincias do contexto social e o empenho de encontrar as formas pelas quais se possa ajudar a san-las to gil e eficientemente quanto possvel. Destaco aqui apenas uma opo que surge como relevante: a opo entre a nfase na pesquisa cientfica como tal ou no treinamento propriamente de cientistas, por um lado, e, por outro, a nfase no ensino e na idia de formar cidados intelectualmente sofisticados e dotados de sentido crtico. Naturalmente, possvel pensar, a respeito, em universidades de tipos e orientaes distintas e igualmente boas; mas tambm possvel pensar em apurar algo que j inerente lgica atual da vida universitria, com gradaes em que se ter maior rigor seletivo para o acesso a nveis mais avanados, nos quais se daria o treinamento propriamente profissional na atividade cientfica. Cabe presumir, com certeza, que haver maiores possibilidades de aplicao mais plena (ou radical) de uma idia como essa em determinadas reas do que em outras: ao lado de outros colegas, eu mesmo tenho defendido, para a rea das cincias sociais e humanas, a idia de que a graduao busque a exposio mais difusa dos estudantes a contedos humanistas diversificados, enquanto o treinamento propriamente cientfico seria executado na ps-graduao. De qualquer modo, creio ser bem clara a relevncia da ateno para opes como as que a se ilustram do ponto de vista da questo da universidade como instrumento de incluso social. Quanto ao segundo aspecto acima anunciado, trata-se de que, no caso do Brasil, a discusso das relaes entre a universidade e a democracia social se v envolvida nas delicadas complexidades que se do no plano das relaes raciais. Pois as enormes desigualdades que caracterizam o pas ocorrem numa sociedade racialmente heterognea, achando-se claramente correlacionadas com a herana de nossa longa experincia escravista e traduzindo-se, em larga medida, em desigualdades entre categorias raciais. Do ponto de vista do nosso tema, a consequncia relevante sobretudo a questo da ao afirmativa e particularmente da adoo de cotas raciais nas universidades como instrumento de incluso social. As dificuldades da questo remetem ao problema geral da idia de democracia racial, com frequncia apresentada como mera ideologia destinada a mascarar nossa realidade de preconceito e discriminao. Pessoalmente, no tenho

dvida quanto existncia dessa realidade negativa e quanto persistncia de traos odiosos nas relaes inter-raciais no pas, que se impe tratar de superar e acho importante afirm-lo com clareza, pois, apesar de compartilhar o objetivo bsico, tenho sustentado posies que se chocam com certas perspectivas adotadas por gente empenhada no combate discriminao racial, como o movimento negro. O ponto crucial de minha discordncia com as denncias dirigidas democracia racial consiste em que, se importante desvendar o que ela envolve de mascaramento e mistificao quanto s condies efetivamente existentes no Brasil, tambm indispensvel reconhecer o carter insubstituvel da democracia racial como objetivo e evitar as confuses em que se compromete o objetivo em nome da denncia das feiras da realidade. Assim, no me parece possvel colocar em dvida que o que desejamos a sociedade em que as caractersticas raciais das pessoas sejam irrelevantes e que se constitua como democracia racial no sentido de as oportunidades de todo tipo que se oferecem a cada um (materiais, culturais, de intercmbio social diversificado e rico etc.) no dependerem de suas caractersticas raciais. A aspirao por tal sociedade pode ser colocada em termos mais amplos com recurso a uma categoria que a literatura sociolgica utiliza h muito tempo: a idia de adscrio, ou da operao de atributos adscritcios que, sendo involuntrios e dados pelo nascimento, inserem os indivduos em categorias cujas oportunidades vitais so condicionadas diferencialmente como consequncia direta dessa insero e de modo independente, portanto, daquilo que o prprio indivduo faz, ou da maneira como se desempenha em atividades de qualquer natureza. O status que a sociedade atribui s caractersticas raciais um caso bvio da operao indesejvel de princpios adscritcios, mas a idia vale tambm no que se refere s relaes entre categorias de sexo ou gnero, entre grupos tnicos, grupos religiosos, classes sociais etc. No queremos a sociedade racista assim como no queremos a sociedade religiosamente fantica que persegue os infiis, a sociedade patriarcal ou machista, a sociedade anti-semita ou o que seja e tampouco a sociedade em que ser filho de trabalhador manual, por exemplo, condena algum a privaes de natureza variada pela vida afora. A referncia contrastante que essa perspectiva envolve aquela em que o ideal corresponde ao modelo da sociedade pluralista e individualista: em vez de termos as identidades socialmente relevantes e as oportunidades de cada um determinadas pela insero em categorias sociais que surgem como dadas e involuntrias para os indivduos, aqui se trata da condio em que o importante so as decises ou escolhas do prprio indivduo e seus mritos. Esta a condio em que se realizaria o ideal de autonomia, ou em que cada um se tornaria, para falar como Hannah Arendt, o autor de si mesmo.

Para evitar confuses que tendem a ocorrer frequentemente, preciso atentar para duas qualificaes. Em primeiro lugar, a de que a nfase na autonomia individual no supe indivduos postos numa espcie de estado de natureza e despojados de certos condicionamentos sociais e culturais bsicos: estes condicionamentos no s esto fatalmente sempre presentes, mas sua atuao constitui mesmo uma espcie de insumo necessrio para o prprio sentido pessoal de identidade, sem o qual, naturalmente, no caberia falar de autonomia. H, contudo, a contrapartida de que a autonomia requer tambm que os indivduos possam, de algum modo, distanciar-se daquilo que socialmente dado ou imposto, processar os insumos sociais e culturais de maneira reflexiva e seletiva e assim, em algum grau, escolher at mesmo a sua prpria identidade (o que claramente sugerido pelo sentido etimolgico de autonomia, em que, em vez da imerso convencional nos valores ou normas da coletividade, o agente aparece como responsvel por suas prprias normas). A segunda qualificao se articula diretamente com a primeira: o individualismo, como trao essencial da sociedade a que se aspira, no pretende traduzir-se na convivncia do mero egosmo de indivduos isolados, mas antes, como sugerido pelo rtulo de pluralismo, na coexistncia de grupos sociais variados e mltiplos. Mas tais grupos sero, em ampla medida, o resultado tambm eles da livre escolha exercida pelos indivduos. A liberdade na definio da identidade pessoal tem vnculos necessrios com a liberdade quanto definio das lealdades ou solidariedades, e fatal, se as escolhas so livres, que os grupos efetivamente importantes venham a ser grupos funcionais ou de participao segmentar (relevantes, cada um deles, apenas no que diz respeito a um aspecto limitado das atividades ou da insero social total do indivduo), ao invs de se mostrarem como submundos envolventes e dos quais no se pode escapar (o que caracterstico do mundo da adscrio: o fato de se ser negro numa sociedade racista ou, digamos, trabalhador manual numa sociedade capitalista rigidamente estratificada delimita e condiciona tudo o mais). De todo modo, um desdobramento importante o de que, do ponto de vista das disposies psicossociais envolvidas, em vez da nfase em identidades coletivas que se afirmem de maneira efusiva e fervente (e no limite de maneira fantica e beligerante), a nfase antes na idia da tolerncia como a virtude por excelncia, indispensvel para tornar possvel o convvio relaxado de mltiplas identidades livremente escolhidas. Sem dvida, nada impede que as escolhas pessoais venham a referir-se, na definio da identidade pessoal e das lealdades correspondentes, aos grupos com os quais o indivduo compartilha os traos adscritcios que so objeto de discriminao positiva ou negativa na sociedade. Indo mais longe, nada impede

que, mesmo na sociedade pluralista, um indivduo negro escolha dar importncia condio de negro como fundamento de suas decises e aes e de suas lealdades (no caso, por exemplo, de que haja a percepo, em correspondncia com a condio de negro, de fatores culturais de relevncia como fundamento da identidade pessoal). No caso da sociedade racista ou racialmente desigual, evidente que a discriminao e a desigualdade de que os negros so vtimas podem redundar elas prprias em forte estmulo a escolhas desse tipo e cumpre mesmo ver tais escolhas como bem-vindas na medida em que representem um ingrediente do processo de luta pela alterao das condies sociais gerais. Vale dizer: a meta inequivocamente a de uma sociedade igualitria, e no caberia recomendar o pluralismo e o individualismo se o resultado fosse o de consagrar as desigualdades existentes. Mas a idia da sociedade pluralista e individualista tal como descrita justamente a de uma sociedade em que se tero superado os fatores adscritcios de desigualdade. E importante acrescentar que a sociedade pela qual ansiamos no apenas a sociedade igualitria, mas tambm, tanto quanto possvel, a sociedade fraterna ainda que no sentido sbrio em que a tolerncia substitui a fuso e a efuso psicolgicas como virtude. claro que a sociedade brasileira atual est bem longe de ajustar-se a esse ideal igualitrio e fraterno de pluralismo individualista. Mas a referncia ao ideal permite apreciar de modo mais adequado algumas dificuldades que a experincia brasileira acarreta para posies que se costumam sustentar nos debates correntes, especialmente as que se apegam mais intransigentemente ao recurso a cotas raciais. Um primeiro aspecto o da conexo problemtica entre raa e cultura como fundamento da identidade coletiva e pessoal, o que relevante sobretudo se a identidade vista como aquilo que importa do ponto de vista das polticas a serem postas em prtica. Como se sugeriu acima, a operao de fatores de natureza psicossociolgica ou cultural essencial para a identidade, e no h razo para presumir que a raa, por si s, fornea um substrato cultural suficientemente forte para se tornar decisivo na definio da identidade. No h dvida de que, nas condies que caracterizam as relaes inter-raciais no Brasil, temos com frequncia, no plano da psicologia social da populao negra, a percepo negativa da condio de negro e portanto o comprometimento da possibilidade da prpria auto-estima e claro que esse o aspecto talvez crucial a ser suprimido no esforo de promoo social dos negros, para o qual, como tambm se insinuou, a combatividade e a afirmatividade do movimento negro podem cumprir papel positivo. Mas no h como deixar de apontar as dificuldades da suposio, tomada como no problemtica, de uma identidade negra a ser defendida e promovida: claro que, com os vrios sculos de aculturao na sociedade brasileira (mesmo se

essa aculturao tem origem na violncia da escravido), o negro brasileiro pode sentir-se brasileiro antes que negro, para no falar no artificialismo da referncia a uma identidade africana que reivindicam certos protagonistas do movimento negro e que pretende fazer tabula rasa da complexidade dos condicionamentos trazidos pela sociedade brasileira. (Num debate de alguns anos atrs, fui veementemente interpelado por Abdias do Nascimento, que proclamava aos brados Eu sou africano!; ele no se dava conta, porm, de que a prpria proclamao era feita numa lngua europia, que acontece ser sua lngua materna...) E pode at haver razes, quem sabe, no contexto dos males da escravido e das relaes interraciais em diferentes pases, para tratar de recuperar traos da experincia e da identidade brasileiras que emergem a uma luz positiva e merecem talvez ser defendidos como valores. Mas h outro aspecto que, ajudando a confundir o problema da identidade, particularmente relevante, por outras razes, do ponto de vista de polticas orientadas pela preocupao de incluso. Trata-se da velha questo da miscigenao racial brasileira. Ela introduz, para comear, o difcil problema tcnico de determinar quem negro e quem no , e portanto quem se habilitaria ou no a beneficiar-se de coisas como polticas de cotas. Mas esse problema tcnico se desdobra imediatamente num problema humano, sendo evidentemente odiosa, nas condies gerais que caracterizam as vastas camadas destitudas da populao brasileira, a pretenso de se estabelecer a separao entre as raas como critrio para a ao de promoo social. Pondere-se que justamente na base da estrutura social, onde obviamente se encontram os alvos potenciais mais importantes do esforo de promoo social, que populaes racialmente diversas mais se integram e fundem socialmente, alm de ser a que ocorre com maior intensidade a prpria miscigenao. E esse o ponto onde os equvocos do movimento negro se tm revelado da maneira mais dramtica. Pois sua postura combativa, empenhada em fixar fronteiras ntidas entre as raas para mobilizar os negros luta, tem levado adoo do critrio de definio racial que prevalece no racismo branco dos Estados Unidos, no qual a caracterstica de ser negro surge como uma espcie de doena contagiosa uma gota de sangue negro e se est contaminado de negritude. ocioso destacar que a idia de tomar como negro quem quer que tenha uma gota de sangue negro vale tanto quanto a idia de tomar como branco quem quer que tenha uma gota de sangue branco... Sem falar da inconsistncia de pretender ao mesmo tempo, como tem ocorrido em nosso movimento negro, denunciar a miscigenao como uma espcie de poltica maquiavlica visando ao embranquecimento do pas (denncia que s vezes assume a forma extrema e absurda de apontar genocdio no fato de que as pessoas, com certa frequncia, tratem a raa como irrelevante ao decidirem amarse e reproduzir-se!). evidente que o embranquecimento pode igualmente ser

visto como enegrecimento, e o critrio norte-americano levaria justamente a esta maneira de avaliar o significado da mistura racial. O que no exclui a necessidade de atentar para o fato de que a procura de cnjuges provavelmente afetada pela patologia das relaes raciais no pas, com forte estmulo escolha de parceiros brancos, ou mais brancos. Creio que a perspectiva esboada indica com suficiente clareza os fundamentos de uma posio mais sensata. Essa posio no contrria idia da ao afirmativa tomada em sentido amplo. Alm de reconhecer como desejvel que critrios raciais sejam tidos em conta em diversas situaes (como a deciso recente do governo Lula de buscar um profissional negro qualificado para o Supremo Tribunal Federal), certamente cabe esperar do Estado ao mais efetiva contra o preconceito e a discriminao raciais do que a que se tem com a sua mera proscrio legal. Num contexto de longa tradio de racismo e desigualdade racial, cumpre ao Estado e a todas as entidades com algum tipo de responsabilidade pblica empenharem-se em assegurar o esforo pedaggico requerido para a erradicao do racismo (desde o plano das escolas at o dos comerciais de televiso, por exemplo, com suas mensagens insidiosas sobre padres estticos). Mas a posio sensata me parece tambm envolver a idia de que o critrio a orientar propriamente as polticas de incluso deve ser um critrio social, dirigindo-se s carncias da populao independentemente de suas caractersticas raciais. Escapando s dificuldades tcnicas e humanas apontadas acima, no h razo para presumir que essa orientao, nas condies que caracterizam a sociedade brasileira (especialmente a correlao entre traos raciais e posio socioeconmica que resulta da prpria sociedade escravista do nosso passado), venha a mostrar-se ineficaz no que se refere promoo social dos brasileiros negros. Como George Reid Andrews, entre outros, destacou h tempos, Cuba aqui o exemplo mais relevante, tendo tido xito singular na promoo dos negros sem ter tido polticas dirigidas especificamente populao negra.3 E medidas como as que a prpria UFMG vem adotando, como a reserva de vagas para estudantes oriundos da rede pblica e a expanso de vagas nos cursos noturnos, ilustram a postura que julgo correta quanto contribuio da universidade para o enfrentamento do desafio de incluso social no pas.

Veja-se George Reid Andrews, Ao Afirmativa: Um Modelo para o Brasil?, em Multiculturalismo e Racismo, organizado por Jess Souza, Braslia, Paralelo 15, 1997, pp. 142-3. Veja-se tambm Alejandro de la Fuente, Raa e Desigualdade em Cuba, 1899-1981, Estudos Afro-Asiticos, no. 27, 1995, pp. 7-43, em que Andrews baseia sua avaliao.