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Leonardo, el cazador de fsiles del arte clsico | Cuaderno de Ciencias - Yahoo!

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http://es.noticias.yahoo.com/blogs/cuaderno-de-ciencias/leonardo-el-cazador-f-siles-del-arte-cl-131813982.html July 8, 2011

'La Virgen, el nio y Santa Ana' de Leonardo da Vinci (Wikimedia Commons) Siempre nos asombramos cuando algn individuo de la antigedad demuestra tener unos conocimientos muy avanzados para su poca. Y un personaje que destaca siempre en este sentido es Leonardo da Vinci. Inventor capaz de imaginar el helicptero en el Renacimiento, pintor de tcnicas muy avanzadas a su poca... y el primer gelogo "moderno". Sus observaciones sobre geologa y paleontologa se adelantaron varios siglos a su tiempo. En muchos de sus cuadros, como por ejemplo en 'La Vrgen, el Nio Jess y Santa Ana', aparecen reflejados estratos sedimentarios, organizados en capas horizontales. Hoy en da todos sabemos que las capas que forman el suelo se van acumulando progresivamente, y que se puede asociar una capa determinada a una poca concreta. Sin embargo, Leonardo fue de los primeros en considerarlo. A parte de en sus cuadros, recogi un gran nmero de observaciones y explicaciones sobre estos fenmenos en el Cdice Leicester. En este texto podemos encontrar un gran nmero de observaciones sobre paleontologa y paleoecologa, disciplina responsable de reconstruir los ecosistemas y las relaciones entre especies en el pasado remoto. Hay que tener en cuenta que en poca de Leonardo la teora sobre la evolucin ni siquiera haba sido imaginada. Evidentemente, no se est diciendo que fuese un evolucionista, pero por sus escritos e ideas queda claro que no comparta ninguna de las dos principales corrientes de pensamiento que regan entonces. 'La Virgen de las rocas' de Leonardo da Vinci (Wikimedia Commons) La primera de ella relacionaba todo lo concerniente a los fsiles con el diluvio universal. Leonardo observ que las conchas de los bivalvos (organismos como las almejas o los mejillones) no estn cementadas en vida, sino unidas por un cartlago que se degrada al morir el animal. Por tanto, si las conchas aparecan juntas en un fsil, es porque el animal fue enterrado en vida. En cambio, si aparecan separadas era resultado de un transporte despus de muertos. Si el diluvio hubiese sido responsable, si todos los seres hubieran muerto ahogados en el fondo marino, jams apareceran juntas. La segunda filosofa se basaba en el pensamiento neoplatnico. Segn esta escuela de pensamiento, los fsiles no eran restos de animales, sino que pertenecan al reino mineral. Se formaban, de alguna manera "mgica", creciendo en el interior de la tierra conforme a una idea universal que determina la forma de la fauna y flora. Tal como l observ, los fsiles marinos aparecan en zonas con estratos claramente relacionados con un ambiente anterior ocenico. Adems, los fsiles suelen agruparse, del mismo modo en que aparecen juntas las conchas de distintos animales movidos por las mareas.

A todo habra que sumarle sus estudios de esclerocronologa, el estudio de las periodicidades de crecimiento. Los anillos de los rboles y las lneas de crecimiento de las conchas de los animales nos pueden dar su edad, una prctica muy comn en la paleobiologa actual, pero totalmente novedosa en el Renacimiento. Y el que los fsiles tuviesen edad, relacionada con las estaciones sobre la tierra, dejaba claro que no crecan bajo ella. Sin duda, Leonardo da Vinci fue un hombre asombroso. Visto como gelogo, el "hombre del Renacimiento" razonaba como un cientfico de principios del siglo XX.