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El Culto Desde la tradicin de la Reforma hacia una tradicin para hoy P5

Instituto Bblico Reformado Por Gary William Van Veen

CONTENIDO I. EL CULTO Y LA REFORMA A. Introduccin B. Los Elementos Principales del Culto Reformado 1. La Predicacin 2. La Oracin 3. La Santa Cena 4. La Ofrenda C. Una Esquema de la Liturga de las Iglesias Reformadas en los 1500=s D. Conclusin II. LAS CUATRO PARTES DEL CULTO A. Introduccin 1. Dios Nos Cre para la Su Adoracin 2. El Pecado Dirige Erradamente la Adoracin 3. La Adoracin como un Dilogo 4. La Adoracin: La Actividad de Dios Y de los que se Reunen B. Parte 1: Dios Nos Invita C. Parte 2: Dios Nos Llama a Confesar D. Parte 3: Dios Habla con Nosotros E. Parte 4: Dios Nos Manda al Mundo III. PUNTOS DE CONCLUSIN A. El Culto y la Confesin de Fe B. El Culto y la Evangelizacin C. El Culto y la Participacin de los Miembros

I. EL CULTO Y LA REFORMA

A. Introduccin El objeto de este librito no es hablar sobre la historia del culto en una manera exhaustiva. Pero quisiramos apuntar el evento en la historia de la iglesia cuando el culto pas por cambios drsticos. En este contexto podemos apreciar mejor el culto cuando entendamos los principios de lo que practicamos hoy en da. Desde el tercer siglo hasta los 1500, el culto lleg a ser algo incomprensible. Por mil aos el adorador asisti a un culto latino con poca comprensin. En esencia, la Iglesia Catlica Romana le haba quitado al miembro el derecho de ser parte del pueblo de Dios. Los adoradores medievales eran observadores de una adoracin del clero en vez de ser participantes de una adoracin corporal de alabanza y oracin. Lleg la Reforma en los 1500. Mayormente vemos la Reforma como una reforma teolgica que toc varias prcticas no bblicas que estaba practicando la iglesia. Muchas veces olvidamos el impacto total que tuvo la Reforma para la iglesia. El culto tambin iba a pasar por cambios profundos que siguen haciendo su efecto en la manera en que hacemos el culto hoy en da. El cambio ms importante logrado por los reformadores fue la participacin de los miembros en una lengua inteligible. Pero la participacin de los miembros trajo la necesidad de la educacin y la preparacin de los mismos. La Iglesia Catlica se haba alejado mucho de sus principios. En el tercer siglo haba iglesias que tenan el requisito de tres aos de catecismo antes del bautismo. Lutero, Calvino y otros reformadores escribieron varios catecismos para eliminar la ignorancia doctrinal que afliga a los miembros igual que a los lderes. La provisin para la formacin doctrinal y bblica era una caracterstica inseparable de la vida litrgica de las iglesias de la Reforma. PREGUNTAS: 1. )Qu cambio haba pasado al culto desde el tercer siglo hasta el ao 1500? ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ _____________________________________________________________________

2. )Cul fue el cambio ms importante que los reformadores introdujeron al culto?

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3. )Qu papel jugaba el catecismo de la Reforma? ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ _____________________________________________________________________

4. )Tenemos algn uso para el catecismo hoy? )En qu capacidad podemos usarlo? ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ _____________________________________________________________________

B. Los Elementos Principales del Culto Reformado Juan Calvino dijo que haban cuatro elementos que tenan que desarrollarser en cada culto: la

predicacin, la oracin, la administracin de la Santa Cena y la ofrenda. 1. La Predicacin No fue una sorpresa que la predicacin llegara a ser prominente en el culto. Durante los tiempos medievales la predicacin haba cesado casi completamente porque los sacerdotes no tenan la capacidad de predicar. Ellos eran iletrados teolgicamente. Pasaron meses, an aos en los cuales las iglesias pequeas no recibieron la predicacin. Con la traduccin de la Biblia a la lengua del pueblo y las numerosas copias hechas por la prensa, la gente tena otra vez acceso a las Escrituras. Las iglesias de los reformadores estaban llenas de gente lista para escuchar este libro misterioso que estuvo perdido por muchos aos. El hambre de escuchar la palabra de Dios y la siguiente predicacin era algo tremendo. La mayora de las comunidades reformadas tenan dos o tres predicaciones en los domingos, y otras durante la semana. Predicaban por dos o tres horas, un tiempo largusimo en comparacin con el de hoy en da. Sentados en bancos incmodos, el hambre de escuchar la Palabra de Dios permita a los filigreses aguantar ese tiempo. En Ginebra, donde Calvino se estableci, haban tres puntos de predicacin. En una ciudad de 12,000 personas (ms pequea que Sabana Grande de Boy), la Palabra de Dios era predicada quince veces a la semana. Tanto para Calvino como para Lutero, la predicacin era la parte central de los cultos. Lutero deca la misericordia de Dios se manifestaba en tres seales sacramentales: el bautismo, la predicacin del perdn y la Santa Cena. Calvino tambin deca que las palabras de la predicacin eran seales por las cuales Cristo se acercaba al hombre para establecer su reino en el mundo. Con palabras as, se nota un resurgimiento de la predicacin que se siente hasta hoy. 2. La oracin El segundo elemento del culto de Calvino era la oracin en la que tambin l incluy la msica. La msica iba a pasar por cambios drsticos tambin. La msica de la iglesia catlica era cantada con los cantos llanos en la lengua latina. Aun varios sacerdotes estaban frustrados con los cantos llanos por la ininteligible parte que tomaban en el culto. Pero Calvino vea la msica del culto como un don de Dios para recrear al hombre. Escribi, ALa msica en el culto tiene la fuerza y la energa para mover y encender los corazones del hombre para invocar y adorar a Dios con un celo ardiente.@ Los reformadores pusieron los salmos en la meloda mtrica hacindolos ms fciles para cantar a la congregacin. La salmodia mtrica era una caracterstica notable de las iglesias reformadas que lleg a atraer mucha gente al culto. Dos generaciones despus de la Reforma, las iglesias reformadas todavia usaban el salterio, mientras tanto, los luteranos y los anabaptistas utilizaron varios himnos en la liturgia del culto. Las iglesias reformadas consideraron el canto de los salmos como la adoracin a Dios en su

propia lengua. Hubo varias razones por las que las iglesias reformadas no aceptaron los himnos como parte de la liturgia. Los salmos representaron un salterio completo y comprensivo para cualquier parte u ocasin del culto. Y un cambio al sistema litrgico sera difcil porque sera un desafo al sistema entero. Tambin hubo otra razn que tocaba los principios de la interpretacin bblica. Las iglesias reformadas vean toda la revelacin de Dios como Cristocntrica. El pueblo de Dios del Antiguo Testamento y la iglesia del Nuevo Testamento eran iguales. Y Cristo era la sustancia de los dos pactos. El Antiguo Testamento y los Salmos fueron ledos Cristolgica y profticamente en la vida de la iglesia de aquel tiempo. Adems las iglesias reformadas compartieron los siguientes puntos de vista con los hebreos del Antiguo Testamento: la mano de Dios en todos los eventos de la historia, el pueblo de Dios como una nacin santa y la naturaleza como una manifestacin de los propsitos histricos de un Dios personal. Con una evaluacin profunda del Antiguo Testamento, no es difcil entender la parte esencial que tomaron los Salmos en la liturgia reformada. Los Salmos era el libro de la Biblia ms conocido entre los miembros de aquellas iglesias reformadas. Calvino predic los domingos exclusivamente del libro de Los Salmos. Los hugonotes(reformados) de Francia, donde haba mucha persecucin de los reformados, cantaron los salmos de memoria cuando eran encarcelados por su fe reformada. Ellos cantaron los salmos an cuando iban haca el lugar donde iban a ser quemados por su fe. Las autoridades les ponan mordazas en las bocas pero se quemaban las mordazas y los cnticos salan de nuevo del humo. Los obispos ordenaron sacarle la lengua a los hugonotes antes de quemarlos para que no se escucharan ms los cnticos de estos numerosos mrtires. El canto de los salmos lleg a ser la caracterstica ms obvia de los protestantes de Francia. Pero en 1661 el canto de los salmos lleg a ser un crimen contra el estado en los territorios de Francia. Los cantos del salterio era la parte de oracin que haca la congregacin. Haba oraciones hechas por los encargados. Pero Calvino pensaba que no era sabio demasiado en la mano de los pastores o encargados. Podemos ver otro ejemplo reaccin contra la iglesia catlica de aquel tiempo, donde los sacerdotes lo hacan dejando a los miembros como los espectadores. 3. La Santa Cena Aunque no vamos a tratar el tema de los sacramentos, podemos hablar sobre el cambio que hubo durante este tiempo. Los reformadores crean que la predicacin y la administracin de la Santa Cena deban andar de la mano. No obstante esa no era la norma cuando lleg la Reforma. En la Iglesia Catlica Romana, el simbolismo central de la Cena no era reconocido. No era una accin corporal sino una cena de los ojos. )Qu tipo de cena sera en que el mayordomo era el nico que tomaba parte y volvi la espalda a los huspedes? El sentido de la Santa Cena casi se perdi. La mayora de la gente no se quedaba para asistir a esta parte del culto. Hacia los aos 1300 la iglesia obligaba a sus parroquianos a una misa anual; sin embargo eso lleg a ser hizo lo mximo ms de la frecuencia normal. otras dejar de la todo,

Juan Calvino quera administrar la Santa Cena cada domingo aunque eso no ocurra siempre. La Santa Cena fue administrada en algunas iglesias cada mes, y en otras, cuatro veces al ao. La iglesia en aquel tiempo era una iglesia del estado. Por eso, se haca mucha nfasis en la disciplina y en la preparacin para tomar la Santa Cena porque era responsibilidad de todos los ciudadanos tomar la Santa Cena. La disciplina era una parte inseparable de la administracin de la Santa Cena. Pero un problema debido a la unin de la iglesia y el estado era sobre quin tena la autoridad de llevar a cabo la disciplina de la iglesia. Cada comunidad reformada pasara por un tiempo de discusiones ardientes para resolver este conflicto entre el estado y la iglesia. Se celebraba la Santa Cena en una manera abierta. Haban tres modos de administrar la Santa Cena. En las iglesias de Calvino, los miembros pasaban al frente de la mesa para recibir los elementos. Los holandeses servan a la gente en mesas grandes. En las iglesias zuinglianas (del movimiento de Ulrico Zuinglio en Suiza) y los anglicanos(de Inglatera), sirvieron el pan y el vino a los miembros en sus lugares. Entre los tres modos, no haba preferencias. Lo que era importante era la realidad de que los miembros bautizados podan celebrar y participar de nuevo en la Santa Cena como fue designada por Cristo Jess. 4. La Ofrenda La iglesia catlica tena varias maneras de conseguir el dinero de sus parroquianos. Una de las maneras ms corruptas era la venta de las indulgencias, en que la gente pagaban algo por sus pecados temporales para no tener que sufrir demasiado en el purgatorio. Tambin muchas de las ofrendas y los impuestos fueron gastados para mantener la prodigalidad de la iglesia. Calvino asign la ofrenda para el final del culto. La ofrenda significaba una muestra de la gratitud que cada creyente deba mostrar a Dios. Tambin era para mostrar la gracia de Dios a los que tenan necesidad. El encuentro con Cristo en la mesa de la Santa Cena continuara en el mundo con la ayuda al prjimo. La ofrenda cambi su sentido. En vez de comprar la gracia de Dios y otros favores de la iglesia, las iglesias reformadas estaban mostrando gratitud, gracia y abundancia que haban recibido de Dios.

C. Un Esquema de la Liturgia de las Iglesias Reformadas durante los aos despues de la Reforma (1) El Llamado a la Adoracin: El ministro comenzaba el culto con la frase: ANuestra ayuda es en el nombre del Seor quien cre el cielo y la tierra. Amn@ (o I Timoteo 1:2) (2) La Oracin de Confesin: como un hecho congregacional (3) Afirmacin de Perdn: El ministro lea algunos pasajes dando nfasis en las promesas de perdn del Seor. (I Timoteo 1:15; Juan 3:16; Hechos 10:43 y otros) (4) La Ley de Dios: lectura de los Diez Mandamientos por la congregacin. (5) La oracin por la iluminacin del Espritu en la predicacin. (6) La predicacin (7) La oracin despus de la predicacin acentuando los temas de la predicacin en una forma de peticin. (8) La oracin de intercesin para los oficiales del estado, lderes de las iglesias y los perseguidos en la forma del Padre Nuestro. Luego se canta el mismo Padre Nuestro, por la congregacin. (9) La administracin de la Santa Cena (si era el da asignado) 1. La congregacin cant el Credo de Los Apstoles mientras el ministro preparaba el pan y el vino. 2. El ministro lea I Corintios 11 advirtiendo a la congregacin de no tomar la Santa Cena en ignorancia o con vidas pecaminosas. 3. El ministro lea la narracin de la institucin de la Santa Cena por Jess. 4. La administracin de la Santa Cena y la congregacin cantaba del salterio (Salmo 138) 5. La exhortacin expresando la comunin del los santos de siempre: el pasado, el presente y el futuro. 6. El ministro daba gracias al Seor. (10) La congregacin cantaba el cntico de Simen (San Lucas 2:29-32) (11) La congregacin reciba la bendicin de Aarn: AJehov te bendiga, y te guarde; Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia; Jehov alce sobre ti su rostro, y ponga en ti paz. Y pondrn mi nombre sobre los hijos de Israel y yo los bendecir.@ (Nmeros 6: 24-27) (12) El ministro despeda la congregacin con algunas palabras sobre la limosna o la caridad. D. Conclusin Tal vez el esquema anterior d la impresin de un culto cohibido en vez de un culto liberado. Pero tenemos que recordar el punto de comienzo de los reformadores. Al principio los reformadores se consideraron a s mismos como Catlicos reformados. Ellos no se entendieron a s mismos como personas aparte de la nica iglesia existente, la Iglesia Catlica. Sin embargo por los cambios necesarios los dividieron en dos grupos, tanto que surgi de la vieja algo completamente diferente y nuevo. El nfasis de la liturgia de los reformadores era poner a los miembros en una posicin de participar, ms una interaccin entre Dios y su pueblo por las prcticas nuevas institudas por los reformadores. PREGUNTAS

5. )Qu importancia tenan los salmos en las iglesias reformadas?_____________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ 6. )Qu problema exista en la administracin de la Santa Cena entre las iglesias reformadas?__________________ _______________________________________________ ______________________________________________ _______________________________________________ )Sera un problema hoy?________ )Porqu si o no? ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ 7. )Cul fue el elemento central de los cultos de las iglesias de la Reforma? ____________________________ 8. )Piensa usted que es igual hoy en da? _____________ )Cmo lo demostramos ?__________________________ _______________________________________________ _______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________

9. )Qu cambios hicieron los reformadores _______________________________________

en

cuanto

la

ofrenda?

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10. )Debemos pedir ofrendas para el mantenimiento de la iglesia hoy? Porqu si o no?____________ _______________________________________________ ______________________________________________ II. LAS CUATRO PARTES DEL CULTO REFORMADO La mayora de las iglesias cristianas reformadas hoy en da tienen cuatro partes de la liturgia para guiar la congregacin en el culto. Pero antes de hablar sobre eso, sera til presentar algunas reflexiones teolgicas para poner la adoracin a Dios en perspectiva. A.Introduccin: Reflecciones Teolgicas 1. Dios nos cre para su adoracin Los seres humanos fueron creados como adoradores. Es obvio que todos no asisten a una iglesia cada domingo. Sin embargo, fuimos creados con la capacidad y la tendencia a reconocer un Ser ms grande que nosotros y para dar gracia y adoracin reconociendo el valor de este Ser y la necesidad y dependencia de l. Como cristianos, creemos en un Dios trino y uno quien es slo digno de nuestra adoracin. Adems l nos cre a su propia imagen, dndonos la capacidad de comunicarnos y tener una relacin personal con l. Eso es lo natural. 2. El pecado dirige erradamente la adoracin El pecado no ha disminuido nuestro deseo de adorar ni nuestro sentido de ser dependientes de algo. El problema es que nosotros nos rendimos ante otras cosas, u otros dioses para llenar el vaco. Cuando adoramos a la criatura o a la creacin en vez de al Creador, suplantamos la adoracin con la esclavitud, el hambre de adorar con una adiccin, la vista con la ceguera, y la fe con las obras.

3. La adoracin como un dilogo.

El contexto del culto es un dilogo entre Dios y su pueblo. Hay un intercambio de palabras expresado en la lectura, la predicacin, los cantos y otras partes de la liturgia. El culto es implantado en el pacto de Dios produciendo una comunin rica de relaciones y compromisos entre las diferentes personas involucradas: las relaciones entre la Deidad, las relaciones entre Dios y su pueblo y las relaciones entre el pueblo de Dios. De vez en cuando disminuimos la importancia de las relaciones entre el pueblo de Dios en nuestra adoracin. Ofrecemos y hacemos todo a Dios olvidndonos de que la adoracin a Dios es un hecho corporal de una comunidad orgnicamente unida a Cristo por el Espritu. La comunin y las expresiones de amor en el cuerpo de Cristo forman una parte importantsima en la adoracin, porque expresa el carcter verdadero de Cristo quien mora en sus elegidos. 4. El Culto: La accin de Dios y de los que se renen Dios es el agente o el que produce el efecto de la adoracin. La Biblia nos ensea que siempre era Dios el quien iniciaba una relacin entre l y su pueblo. Dios ha hecho todo lo que es necesario para obtener la salvacin y la paz. Jess dijo: ANinguno puede venir a m, si el Padre que me envi no le trajere.@ (San Juan 6:44) Por la accin de Dios, su pueblo se rene para dar gracias y alabanzas. Pero no podemos negar la accin de los adoradores en el culto. Sera una equivocacin grande de decir que vamos a la iglesia solamente para recibir, como dice un corito. Al contrario, el culto se llama Aculto@ debido a la actividad de los participantes de Arendir culto@(adoracin o alabanza) a Dios. Se llama Aservicio@, no porque recibimos un servicio, como practicamente se hace en la Iglesia Catlica, sino porque nosotros servimos a Dios. La adoracin aceptable es algo hecho posible por Dios. Los reformadores y las iglesias reformadas hoy en da vemos eso en la proclamacin de la Palabra de Dios y en los sacramentos donde Dios est presente y trabajando espiritualmente. Cuando entendemos el carcter de la adoracin a Dios, podemos evitar el peligro de hacer del culto una representacin teatral para ser evaluada. El culto no es, primeramente, cmo predicaba el pastor o cmo cantaba el coro. El culto es un drama actual donde los creyentes participan activamente, un encuentro entre Dios y su pueblo, entre los cielos y la tierra. El bisbol y el baloncesto prosperan o tienen xito por el nimo y los gritos de los espectadores. Al contrario el culto no tiene espectadores, sino, participantes en el drama de encuentro con Dios.

PREGUNTAS: 11. )Cul es nuestra tendencia hacia la adoracin de un Ser y cmo la afecta el pecado? ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ 12. )El culto tiene solamente el propsito de adorar a Dios? )Si o no? ______________ )Y de qu manera?

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B. Las Cuatro Partes del Culto

1. El Llamando a la Adoracin: Dios Nos Invita Perspectiva Teolgica: Desde el tiempo de Adn y Eva, el hombre tena miedo de acercarse a un Dios Santo y Todopoderoso. Cuando un pecador comprende la majestad de Dios, la reaccin es de esconderse de ese Dios. A pesar de esta realidad, Dios inicia y nos invita a entrar en su presencia. l hizo lo imposible para que nos acerquemos en santidad delante de l. Esta no es una invitacin casual sino un encuentro entre el Creador y sus criaturas. Por eso la primera parte del culto exalta la dignidad de Dios. Reconocemos que estamos en la presencia de un Dios Santo que requiere que seamos santos. El profeta Isaas exclam: APorque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con el quebrantado y humilde de espritu para hacer vivir el espritu de los humildes y para vivificar el corazn de los quebrantados.@ (Isaas 57:15) Aqu tenemos las dos perspectivas de Dios: De un lado l est por encima de nosotros, inaccesible. Por otro lado se acerca a nosotros para tener comunin con sus hijos. Nosotros entramos en su presencia con reverencia y gracias. Perspectiva Prctica: El culto comienza con una invitacin de Dios. Aqu reconocemos que El es el Creador de todo, digno de nuestra adoracin. Los salmos presentan una tradicin riqusima para comenzar un culto con la adoracin. (Salmo 145:1-3; 146:1-2; 147:1; 148:1-5; 149:1-4; 150) Sabiendo que nuestro Creador, nuestro Salvador nos ha llamado para tener comunin con l, le damos gracias por este gran privilegio. Escoge un coro o himno que expresa nuestra gratitud hacia El. 2. Dios nos llama para confesar Perspectiva Teolgica: El Dios Santo nos invita a estar en su presencia. El culto nos ha dado la oportunidad de confesar nuestros pecados de una manera corporal. No se encuentra este detalle en los libros del Nuevo Testamento. Pero no quiere decir que la iglesia del N.T. no practic esta confesin corporal. Sabemos que el culto del N.T. prest mucho del culto de la sinagoga. Y sus tradiciones venan de las prcticas del Antiguo Testamento. Aqu encontramos una tradicin muy amplia de la confesin corporal. El sistema de ofrendas estaba dado para ensear al pueblo de Israel sobre la necesidad de acercarse al Dios Santo como santos. La lectura de la ley tambin dio los requisitos de mantener la santidad. En el libro de Levticos tenemos un ejemplo de la confesin corporal: A....y pondr Aarn sus manos sobre la cabeza del macho cabro vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, todas sus rebeliones y todos sus pecados, ponindolos as sobre el macho cabro, y lo enviar al desierto por mano de un hombre destinado para esto@ (Levticos 16:21) Por el sacrificio de Cristo, nuestros pecados estn puestos encima de l. Pero tenemos que reconocer nuestra condicin pecaminosa y nuestra necesidad del perdn y de la gracia de

nuestro Padre. No son cosas para darse por sentado. En el momento de confesar nuestros pecados, reconocemos la seguridad de que el Padre va a perdonarnos. El apstol Juan dijo: ASi confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad.@ (I Juan 1:9) Al final de esta parte, muchas iglesias reformadas leen los diez mandamientos como una gua para mantener la vida que corresponde al deseo de Dios. Es interesante notar que las liturgias luteranas ponen los diez mandamientos antes de la confesin como una gua de autocrtica o un examen de conciencia. Segn la tradicin calvina, las iglesias cristianas reformadas ponen los diez mandamientos despus de la parte que expresa nuestra seguridad del perdn con el propsito de que sea aquello que nos gua en una vida de obediencia y gracia. Perspectiva Prctica: Hay muchas maneras de expresar esta parte del culto. Usando los pasajes bblicos, los cantos e himnos y la oracin congregacional son algunas maneras de expresar nuestra actitud de humildad, nuestro deseo de ser perdonados, y nuestra seguridad del perdn y la gracia que sentimos. Algunos ejemplos de pasajes bblicos son: Glatas 5:1-6, Efesios 5:1-7, Romanos 12:1-2; 8:1-5. Tambin se puede leer la ley de varios pasajes bblicos: Exodo 20:1-17; Deut.5:6-21; 6:4-9, San Mateo 22:37-40, I Corintios 13. 3. Dios habla a nosotros: la Predicacin Perspectiva Teolgica: Nos reunimos llevando nuestros regalos de adoracin al Creador. Hemos confesado nuestro estado pecaminoso y le damos gracias por la seguridad del perdn y de nuestra salvacin. Ahora llegamos al punto de or la palabra de Dios. Llegamos a la predicacin, la parte central del culto. En la tradicin reformada la predicacin muestra un carcter sacramental. La predicacin, igual que los sacramentos, es un medio poderoso por el cual Dios realiza su gracia en nuestros corazones por medio de la fe. Es importante notar que nuestra fe no inicia la gracia de Dios. Podemos entender la fe como un fsforo. El fsforo no se enciende sin tocar el lado de la cajita. Dios usa los sacramentos como un lado de una cajita para encender nuestra fe. A este respecto, nuestra fe no inicia la gracia de Dios, sino que la acepta. Entonces la predicacin no es algo solamente para escuchar y/o entender sino que es un encuentro con Dios. Cuando escuchamos las palabras de la predicacin, esperamos que Dios nos diga algo. El Espritu usa las palabras para motivarnos y animarnos hacia un deseo ms profundo de adorar y conocer a nuestro Seor. Por ejemplo, haba una anciana que asista a una iglesia donde el pastor era bien conocido por sus mensajes. Y cada domingo esta anciana se acercaba al pastor para saludarlo. Y cada domingo la anciana deca al pastor, AMuchsimas gracias por la enseanza de hoy,@ o deca, AMuchsimas gracias por el mensaje de hoy.@ Por aos el pastor deseaba saber por qu algunos domingos la anciana haca referencia a la predicacin como una enseanza, mientras otros domingos como un mensaje. Finalmente el pastor pregunt a ella sobre esto y ella respondi, APastor, cuando t enseas yo aprendo algo. Pero cuando t predicas, yo encuentro a Dios. A Por la caracterstica sacramental, las iglesias reformadas invocan al Espritu en la

predicacin. Tenemos la oracin de iluminacin antes de la predicacin que invoca al Espritu para abrir nuestras mentes y nuestros corazones respeto a lo que Dios va a decirnos. La oracin de aplicacin despus de la predicacin usualmente resume los puntos de la predicacin en una forma de peticiones para llevar a cabo en obediencia. Perspectiva Prctica: La predicacin puede ser evangelstica, pastoral, didctica, o proftica. Cualquier propsito que se persiga, siempre deber mantener la integridad de la Palabra de Dios. Cuando usamos un pasaje para predicar nuestra propia agenda, agarramos al Espritu. Recuerde que Dios est hablando por ti. Segundo, para tener el don de predicar no significa que la persona recibe el mensaje a la hora que predicar. El proceso de preparar el sermn toma tiempo en la oracin y en el estudio de un pasaje. Entonces, preprense bien para que Dios hable por su palabra y por su boca. Finalmente, no importa si has preparado un buen mensaje y el Espritu est presente para aplicarlo. Si la congregacin no ha venido con el deseo de aceptar el mensaje, las palabras van a caer al suelo. Tenemos que entrar en el culto listos para escuchar la Palabra y el mensaje de Dios igual que en la casa de Cornelio: AAs que luego envi por ti; y t has hecho bien en venir. Ahora, pues, todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado@ (Hechos 10:33). Para un estudio ms completo sobre la predicacin, vase al P6 del Instituto Bblico Reformado. 4. Dios nos manda al mundo. Perspectiva Teolgica: Desde los sacrificios del Antiguo Testamento hacia el concepto en Romanos 12:1, AAs que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional,@ la idea de la ofrenda lleg a ser una tradicin rica entre el pueblo de Dios. Es importante notar que la necesidad de las personas no es la razn por la cual damos las ofrendas. La ofrenda es primeramente un hecho o una expresin de nuestra adoracin a Dios. La segunda razn es que la liturgia del culto es un ejercicio de dos partes que echa un vistazo arriba y un vistazo al mundo. Si no estamos inclinados a mostrar la misma gracia que hemos recibido, nuestro culto es como un camino sin salida. El Apstol Santiago lo dijo, AAs tambin la fe, si no tiene obras, es muerta en s misma@ (Santiago 2:17). Dios nos manda al camino que sale por las puertas de nuestras iglesias hacia el mundo, llevando un testimonio de palabras y hechos. Sin embargo, Dios no nos manda afuera con las manos vacas. Recibimos la bendicin de Dios. Aqu tambin la tradicin es muy rica. En el Antiguo Testamento, una bendicin no era simplemente palabras amables o cariosas, sino que llevaba con ella el poder para que realizara un fin. Una bendicin activamente causaba algo bueno. En el Nuevo Testamento la

bendicin tena el sentido de impartir la provisin de Dios a otro. Una oracin habla a Dios. Una bendicin habla por Dios. Dios nos manda al mundo con una bendicin, el favor de l para nosotros de cosas espirituales tanto como materiales. Perspectiva Prctica: Se puede recoger la ofrenda entre el tiempo de confesin y predicacin, dando nfasis a la gratitud que sentimos por el perdn de nuestros pecados y seguridad de nuestra salvacin. O se puede recoger la ofrenda al final dando nfasis a gracia que Dios quiere que compartamos a ellos con la necesidad. Los dos reconocen ofrenda ms agradable, el sacrificio del Hijo de Dios de parte de nosotros. la la la la

Las bendiciones que podemos usar para despedir la congregacin son numerosas en la Biblia: Nmeros 6:24-26, II Corintios13:14, Romanos 15:13, I Corintios 16:23, Glatas 6:18; Efesios 6:23-24, Filipenses 4:23, I Tesalonicenses 5:23, 28; II Timoteo 4:22, Hebreos 13:2021; Apocalipsis 22:21; San Mateo 28:18-20.

PREGUNTAS 14. )Quin inicia el culto reformado? __________________ )Cmo nosotros debemos responder?________________ ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ 15. )Cmo debemos sentirnos cuando confesamos nuestros pecados?_________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ 16. )Qu propsito tienen los diez mandamientos en el culto reformado? __________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________ 17 )Hay razn para leer los diez mandamientos en nuestros cultos?______________ )Qu razn?________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________

18. )De qu manera es la predicacin semejante a los sacramentos?____________________________________ _______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________

19. )Qu significa la oracin de iluminacin? ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ III. PUNTOS DE CONCLUSIN A. El Culto y La Confesin de la Fe Cada domingo, y durante la semana, hacemos culto. Nos reunimos con nuestras familias y hermanos para adorar a Dios. Pero nosotros no estamos solos en esta adoracin. Hay una relacin orgnica que existe entre nosotros y otros cristianos de otros pases y races para formar un mosaico ms amplio. Hemos sentido eso con los grupos norteamericanos que visitan aqu. Hay algo que transcenda la barrera de la cultura y de la lengua para permitirnos adorar a nuestro Seor como hermanos en Cristo. Sin embargo, hay ms para completar este mosaico de adoracin. Tenemos que vernos como parte de la historia general que Dios ha pintado. En fe llegamos a ser parte de la historia de Abraham y Sara, de Rahab y los espas, de Jesucristo y sus discpulos, de Filipe y el etope, de Agustn, de Calvino y Lutero, y los dems que forman parte de la historia de los grandes hechos redentivos de nuestro Seor. Somos parte de una tradicin de fe que est profundamente basada en el pasado y que representa algo maravilloso. Logramos esto en la confesin de fe. La confesin de fe es la repiticin corporal de lo que creemos. Se hace como una parte intergral del culto. Es tan vieja como el tiempo de los Israelitas (Deut. 6:20-25). La iglesia del Nuevo Testamento continu esta tradicin (Filipenses 2:6-11; Colosenses 1:15-20; I Timoteo 3:16). Y siglos despus del Nuevo Testamento la iglesia continu poniendo en sus labios las confesiones de su fe. Hay varias razones por las que nosotros debemos continuar esta tradicin: (1) Con la confesin de fe, como la de un credo, estamos declarando los puntos de la fe que compartimos con otras iglesias. Nos concentramos en la unidad que hemos recibido del Espritu Santo en vez de las diferencias de la cultura, de la raz, o de la prctica que se presentan en diferentes tradiciones. (2) Los credos son declaraciones de nuestra fe. Podemos enfocarnos en las creencias verdaderas que defiende nuestra iglesia de la entrada de creencias falsas o de herejas. (3) Nos damos cuenta de quin es Dios y nuestra relacin con l de una manera corporal. El credo ensea a nuestros hijos sobre esta relacin para que ellos continen la tradicin de fe. Hay una deficiencia en este sentido de la confesin de la fe en muchas iglesias latinoamericanas. El nfasis est puesto en la fe individual de un creyente disminuyendo el sentido de la fe que cruza las barreras de tiempo y del espacio.

B. El Culto Y La Evangelizacin Hay iglesias que predican un mismo y nico mensaje cada culto: el mensaje evangelstico. El culto lo ha reducido a una simple campaa que solicita nuevos convertidos. Claro que el evangelismo es una parte sumamente importante en el culto. Pero no debemos reducir el culto slo al hecho de convertir. La misma evangelizacin tampoco no es solamente para conversin, sino tambin para incorporar a los convertidos a la vida y el servicio del cuerpo de Cristo. Tenemos que buscar un balance entre la conversin y el camino de madurez para todos los que asisten al culto. El amor es el punto clave de la evangelizacin. No buscamos mtodos de otras iglesias, ni poner demasiado nfasis en nuevos convertidos como algo que muestre el crecimiento de un grupo. Nuestra base para evangelizar es el mismo amor que Dios ha rociado sobre nosotros. Si mostramos el amor autntico en nuestros cultos, esto conquistar an los corazones ms duros. El culto jams debe disminuir el evangelismo. Cada miembro entra a la iglesia para adorar a Dios de una manera significativa. Y aunque estamos tratando de alcanzar a aquellos que estn afuera, hay diferencias entre los que estn adentro y los que estn afuera que tenemos que mantener. El Espritu puede hacer las prcticas y el lenguaje del culto comprensible a los que estn afuera. El otro lado de la moneda es que nosotros no debemos dar demasiado nfasis a la lnea entre los que estn adentro y los que estn afuera. Los lderes del culto tienen que darse cuenta de la parbola del trigo y la ciaza en Mateo 13:24-30. Jesucristo nos ensea que no es siempre fcil diferenciar entre los creyentes y los no-creyentes. Dentro de todos nosotros se encuentra algo de perdido. La llamada de la fe y del compromiso con el evangelio es algo que tenemos que or vez tras vez. C. El Culto y la Participacin de los Miembros Es bueno terminar con este punto. Al principio de la Reforma podemos ver que haba un movimiento para reestablecer y acentuar la participacin de los miembros en el culto. No necesitamos ya de un sacerdote como mediador para llevar nuestras ofrendas de gratitud y adoracin a la presencia de Dios. Porque: AMs vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable@ (I Pedro 2:10). El culto no es la nica ocasin de adoramos a Dios; no obstante, es el momento principal en que practicamos la adoracin corporal. Y en esta adoracin corporal, TODOS participan. El Apstol Pablo dice,

ACuando os reuns, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo para edificacin.@ (I Cor. 14:26) El peligro siempre est en poner la mayora de la liturgia en la mano de uno, el pastor. Muchas iglesias norteamericanas han cometido este mismo error. Casi han regresado a los tiempos de antes de la Reforma. La Reforma inici el comienzo de la participacin de la membresa en el culto. Me gustara acentuar la palabra Ael comienzo@, para decir que el proceso no es completo. No queremos eliminar el lugar del pastor en el culto sino buscar maneras de incluir a todos en la adoracin a nuestro Dios. Si hay un punto caracterstico de las iglesias latinoamericanas, es la manera en que ellos han incluido a los miembros en todas las partes de la liturgia. Esta es su herencia para compartir con otras tradiciones. (Sigan adelante! PREGUNTAS 20. )Qu es la confesin de fe? ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ 21. )Cmo podemos dar nfasis a o darnos cuenta de esta tradicin? ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ 22. )Debemos diferenciar siempre entre los que estn afuera y los que estn adentro de la iglesia? ___________ )Por qu si o no?__________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________

23. )Cul es un punto caracterstico positivo de las iglesias latinoamericanas? ______________________________________________ ______________________________________________ ______________________________________________ Ejercicio Final: El propsito doble de este librito es: Primero, ensear a los hermanos sobre el culto reformado. Segundo, que el libro les haya dado suficiente nimo y enseanza para analizar sus propios cultos. PREGUNTAS 24 y 25. Ejercicio final: Haga una lista de todas las diferentes partes de su culto, y de analizar cada una. Apunte por qu se hacen las cosas as. )Cul es el sentido o propsito de cada parte? )Qu cosas se podran aadir o cambiar para hacerlo ms edificante a Dios y para ustedes mismos? Se puede hacer esto con los otros personas de la iglesia que participan en la clase. _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ _____________________________________________ ______________________________________________ _____________________________________________ NOTAS:

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